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Obama en apuros

El presidente debe responder con firmeza a unos escndalos que erosionan su imagen
El Irangate de Reagan o el caso Lewinski de Clinton han dado pie al mito de la
maldicin del segundo periodo presidencial en Estados Unidos. A Barack Obama se le
pronosticaba un nuevo mandato difcil, y lo est siendo, pero no solo por la
polarizacin del pas o el inclemente bloqueo republicano en el Congreso: los
escndalos que sacuden la Administracin amenazan con restar credibilidad a su
mensaje de regeneracin de la vida pblica.
Es cierto que son casos de naturaleza y calado diferentes. Los correos electrnicos
sobre el asesinato del embajador en Libia parecen exculpar a la Casa Blanca de un
intento de encubrir el suceso, presentado inicialmente como un asalto espontneo y
no como fue de hecho, un acto terrorista contra el consulado en Bengasi. Los
mensajes revelan descoordinacin. Hubo, tambin, fallos de seguridad. Pero el
Gobierno reconoci en su da este extremo y es improbable que el asunto tenga mucho
ms recorrido.
Ms graves son, en cambio, el espionaje a la agencia AP y el uso de la oficina
tributaria contra rivales polticos. Obama se ha mostrado inflexible con la
investigacin de los registros telefnicos de seis periodistas, realizada con
permiso judicial: cualquier filtracin que ponga en peligro la seguridad nacional
(en este caso, una operacin contra Al Qaeda en Yemen) ser perseguida. Si bien no
ha calmado la indignacin de la prensa, este argumento puede ser admitido por el
ciudadano estadounidense. Lo que nunca ser aceptado es que se utilicen organismos
del Estado con fines polticos. Y el hecho de que el IRS, la agencia fiscal, haya
acosado a organizaciones y activistas republicanos antes de las elecciones de 2012
es intolerable para una sociedad construida sobre la confianza en las
instituciones. Obama ha destituido al director del IRS, pero eso no basta: la
investigacin a fondo del caso resulta ineludible.
Estos escndalos han indispuesto a Obama con todos porque, tomados en conjunto, dan
la impresin de un Gobierno invasivo e irrespetuoso con las libertades. La crisis
exige una respuesta contundente. Con las elecciones legislativas a la vuelta de la
esquina (2014), lo ltimo que necesita el presidente es dar oxgeno a un Partido
Republicano sin liderazgo, que ha hecho del obstruccionismo su forma de hacer
poltica. Si los demcratas pierden el Senado, los dos ltimos aos de Obama sern
un autntico va crucis.