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Postergacin definitiva de la energa nuclear?

La autoridad debe estimular un debate abierto acerca de la posibilidad de que Chile


cuente con plantas atmicas, no silenciarlo ni ignorarlo.
TRAS LA controversia generada con Argentina por los cortes de suministro de gas
desde ese pas, el gobierno de la poca cre en 2007 una comisin con el propsito
de que sta entregara propuestas que permitieran mejorar la autonoma en el
abastecimiento energtico. La comisin concluy que, para lograr una verdadera
autonoma en este mbito, Chile deba diversificar su matriz, para lo cual debera
jugar un rol primordial el desarrollo de energas renovables no convencionales, la
energa nuclear y la eficiencia energtica.
Casi cinco aos despus, el actual gobierno ha dado a conocer hace unas semanas la
denominada Estrategia Nacional de Energa de aqu al 2030, cuyo plan se basa en
seis pilares: eficiencia energtica, despegue de la Ernc, generacin
hidroelctrica, carretera elctrica pblica, mayor competencia en el sector e
interconexin regional. La iniciativa no contempla la energa nuclear como una
alternativa de desarrollo a futuro. Se trata de una ausencia preocupante que
amenaza con descontinuar el programa de estudios para evaluar la factibilidad de su
implementacin en el pas y arriesga desperdiciar aos de estudios que haban sido
encargados a la Comisin Nacional de Energa (CNE). Diversos expertos y
especialistas coinciden en que para poder establecer con certeza si se puede
utilizar este tipo de energa en Chile se requieren al menos ocho aos. Por ello,
llama la atencin el silencio del Ejecutivo en este tema, especialmente si se
considera que la posibilidad del desarrollo de la energa nuclear ha estado en la
discusin pblica, al punto que tanto ste como el anterior gobierno han tomado
decisiones para explorar su viabilidad.
A nivel global, el debate sobre la viabilidad de la energa nuclear ha sido
fuertemente condicionado por lo ocurrido en la planta Fukushima II, en Japn, tras
el terremoto que afect a ese pas en marzo de 2011. Diversos pases replantearon
su estrategia energtica luego de ese episodio e incluso algunos, como Alemania,
anunciaron que dejaran de utilizar la energa nuclear. Aunque Fukushima revel
peligros que son especialmente atendibles en un pas ssmico como Chile, no parece
apropiado que este sea un motivo para que Chile descarte a priori el uso de energa
nuclear sin haber agotado antes todas las instancias de evaluacin que permitan
definir, sobre la base de argumentos tcnicos y cientficos, su factibilidad. Una
evaluacin seria y cuidadosa se hace ms urgente todava si se toma en cuenta la
fragilidad que presenta el pas en materia energtica.
Fuentes de gobierno han sostenido que el plan recomendado por la comisin aludida
sigue en marcha, y que prueba de ello es que se trabaja en el estudio de la
institucionalidad que hara viable la instalacin de plantas atmicas en Chile, y
que una treintena de cientficos chilenos se forma en el exterior en el tema. Es
llamativo que un esfuerzo as no haya sido incluido en el documento que define la
estrategia energtica para las dos prximas dcadas. La autoridad debe considerar
que resultar muy difcil abordar un tpico sensible como el de la energa nuclear
si la posibilidad de dotar al pas con plantas atmicas no es discutida a fondo y
de manera abierta. La exclusin de este asunto del documento oficial sobre energa
presentado por el gobierno constituye, a lo menos, una oportunidad perdida para
avanzar en esa discusin tan necesaria como inevitable.