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Aunque anteriormente escrib un artculo sobre el tema, dadas la cantidad de veces que

noto la confusin sobre este tema paso nuevamente a explicar la diferencia. Quiero
observar que hasta en especialistas con Maestra en Ingeniera Sismorresistente he
observado la confusin dado que se pone un inters superficial en el tema.

Cualquier libro de sismologa o cualquier libro de Ingeniera Sismorresistente en su primera


parte siempre hablan de la tectnica de placas y escalas de medicin. Ah pueden
encontrar los fundamentos de lo que voy a plantear.

De todas maneras la escala Richter es logartmica por lo que cuando pasas de un numero
al siguiente (Por Ej. del 3 a 4) aunque recorres una unidad de magnitud este avance es de
10 veces la potencia del Sismo porque log10 =1. Si pasas de 3 a 5 el avance es de 100
veces la potencia porque log100 = 2 (5 menos 3 = 2) y viceversa. Ahora bien la energa
liberada no es de 10 por cada aumento de una unidad sino de 32.

La magnitud del evento se mide as:

M = Log(A/T) + a.f(Delta,h)+b

A es la amplitud de la onda en micras.

T, periodo de la oda en seg.

f significa funcin de:

a y b son constantes empricas.

H, profundidad del foco en Km.

Esta formula no es exacta.

La Energa se mide as logE= 11.8+1.5M

Si calculas para un sismo de 1 y otro de 2 tendrs 13.3 y 14.8 que si lo restas es 1.5 que
es el logaritmo inverso de 32.

Creo que esto explica de manera sencilla la diferencia entre Magnitud y Energa Liberada.

He decidido escribir sobre este tema a raz de una publicacin que realizamos en el
transcurso de la semana que est pasando: Pregunta sobre Ingeniera Ssmica II. En los
comentarios fui ripostado por uno de los participantes que me observo que cuando se pasa
de un numero al siguiente en la escala Richter la liberacin de energa es 10 veces mayor
y no 32 como yo haba afirmado (30-35). Para clarificar cualquier duda vamos a entrar en
detalles sobre el tema.

Charles Richter junto a Beno Gutenberg, en 1935, desarrollaron una escala numrica que
fue creada para las condiciones de California y del sismmetro de torsin Wood-Anderson.
Desarrollo la siguiente ecuacin:

M = logA+3log (8t)-2.92

A es la amplitud mxima de la onda S en mm tomada directamente del sismograma.


t es el tiempo (Seg.) transcurrido entre la aparicin de las ondas P y S.

M es la liberacin de Energa por parte del Evento.

Por el hecho de que las grficas saldran muy grandes e inmanejables se ha usado la
escala logartmica.

En esta escala una magnitud 2 es diez veces menor que la 3 y est 10 veces menor que la
prxima por lo siguiente:

= 10

= 10x10

= 10x10x10

= 10x10x10x10

En la escala Richter el exponente corresponde al orden de la magnitud por lo que el


evento magnitud 3 corresponde a 10x10x10 que es 10 veces menor que el 4
(10x10x10x10) 10,000/1000 = 10.

Este clculo que hemos realizado corresponde a la escala logartmica y debe ser
interpretado como el cambio en la magnitud pero no en la liberacin de energa.

Richter escogi de manera arbitraria un evento de Magnitud 0 para describir un terremoto


que produjera un desplazamiento horizontal de 1 m trazado en un sismograma de torsin
Wood-Anderson a una distancia Epicentral de 100 Km del aparato de medicin. Esto fue
para evitar valores negativos, pero con los actuales sismgrafos de mayor sensibilidad ha
ocurrido ese fenmeno.

En los ltimos anos, dada la incapacidad de medir con certeza eventos mayores a 6.8 los
investigadores han propuesto otros mtodos entre ellas el Momento Ssmico.

El problema principal radica en que esta escala no puede ir a la fuente de causa del
evento. Puede diferenciar terremotos grandes y pequeos pero no nos da otros datos. Por
esa razn se ha relacionado la liberacin de energa con la medicin Richter.

Veamos la siguiente tabla donde se muestra la liberacin de energa calculada de acuerdo


a cada magnitud.
Podemos calcular, dividiendo en dos eventos sucesivos sus respectivas liberaciones de
energa, el gradiente o incremento de liberacin de energa. Por ejemplo:

Un terremoto de magnitud 8.0 libera 6.3E23 ergios y uno de magnitud 7 libera 2E22.
Dividiendo: 6.3E23/2E22 = 31.50 veces.

Esta divisin nos da la cantidad de veces mayor que es la liberacin de energa de un


sismo magnitud 8 con respecto a otro magnitud 7. Si lo hacemos para otros casos
resultara similar.

Por eso podemos concluir que la escala logartmica es una cosa y lo de la liberacin de
energa es otra.

Existen varias formas de medir el efecto de una excitacion sismica. Entre las mas
populares, y ya estamos

acostumbrados a oirlas, estan la Escala Richter y la Mercalli Modificada, entre otras


(Gutenberg, etc.).
La Escala Richter mide la energia liberada en el evento, por lo que es de caracter objetivo.
Es una notacion logaritmica por lo que cuando pasamos

del 1 al 2 o cualesquieras 2 numeros sucesivos estamos implicitamente diciendo que se


habra liberado casi 30 veces

mas energia que en el anterior. Fue creada en los anos '30.

Charles Richter

La escala Mercalli es de caracter subjetivo y se basa en la percepcion sensorial humana


del evento. Fue creada a finales del siglo XIX.

La pregunta es que importancia entonces podria tener la Escala Mercalli si no es objetiva.


Se le podria considerar obsoleta?

Qu relacin existe entre la aceleracin


de clculo del sismo y la escala
sismolgica de Richter y la de Mercalli?
14 Septiembre, 2015 Edificacin, Geotecnia, Sismo 4 Comments
A la hora de calcular una estructura frente al sismo, un dato fundamental es
la aceleracin de clculo de la zona donde se va a construir la obra.
Sin embargo, la sismologa mundial usa la escala sismolgica de Richter para
determinar la magnitud de sismos de entre 2,0 y 6,9. Para sismos superiores a 6,9
se utiliza la escala sismolgica de magnitud de momento. Incluso, todava se
suele usar la escala Mercallio podemos encontrarla en textos con una cierta edad.
Entonces, cuando omos en los medios de comunicacin que el terremoto de
Nepal fue de 7,8 de magnitud, o el terremoto de Lorca fue de 5,3 de magnitud
cmo podemos hacernos una idea de la aceleracin ssmica que asumieron las
estructuras en esos terremotos?
En este post os presento un par de formulaciones empricas y tablas para poder
hacernos una idea y un listado de terremotos famosos con su magnitud.
Una formulacin emprica que relaciona la magnitud de un sismo con la mxima
aceleracin horizontal del terreno ac [m/s2], es la desarrollada por Donovan:

Y otra ecuacin emprica es la de Milen y Davenport:


Donde M es la magnitud del sismo en la escala Richter y R es la distancia al
hipocentro del terremoto:

D es la distancia al epicentro y h es la produndidad focal, ambas en Km.

La utilizacin de cualquiera de estas expresiones est sujeta a grandes limitaciones


debidas a su carcter emprico, obtenidas en Estados Unidos y referidas a terreno
firme para emplazamientos a ms de 20 Km de la falla sismogentica, pero puede
servirnos para hacernos una idea de por dnde van los tiros.

Con la escala Mercalli, la relacin con la aceleracin mxima es mas directa y viene
dada por la siguiente tabla:
Aceleracin ssmica
Escala de Mercalli (g) Percepcin del temblor Potencial de dao
I < 0.0017 No apreciable Ninguno
II-III 0.0017 0.014 Muy leve Ninguno
IV 0.014 0.039 Leve Ninguno
V 0.039 0.092 Moderado Muy leve
VI 0.092 0.18 Fuerte Leve
VII 0.18 0.34 Muy fuerte Moderado
VIII 0.34 0.65 Severo Moderado a fuerte
IX 0.65 1.24 Violento Fuerte
X+ > 1.24 Extremo Muy fuerte
Y para que os hagis una idea del dao o efectos que tiene un sismo segn su
magnitud, os dejo la siguiente tabla, donde describen los efectos tpicos de los
sismos de diversas magnitudes, cerca del epicentro.

Magnitud
Escala
Descripcin Efectos de un sismo Frecuencia de ocurrencia
Richter/
momento
Los microsismos no son
Menos de 2,0 Micro Alrededor de 8 000 por da
perceptibles.
Generalmente no son
2,0-2,9 Alrededor de 1 000 por da
perceptibles.
Menor
Perceptibles a menudo, pero
3,0-3,9 49 000 por ao.
rara vez provocan daos.
Movimiento de objetos en las
habitaciones que genera ruido.
4,0-4,9 Ligero 6 200 por ao.
Sismo significativo pero con
dao poco probable.
Puede causar daos mayores
en edificaciones dbiles o mal
5,0-5,9 Moderado construidas. En edificaciones 800 por ao.
bien diseadas los daos son
leves.
Pueden llegar a destruir reas
6,0-6,9 Fuerte pobladas, en hasta unos 160 120 por ao.
kilmetros a la redonda.
Puede causar serios daos en
7,0-7,9 Mayor 18 por ao.
extensas zonas.
Puede causar graves daos en
8,0-8,9 zonas de varios cientos de 1-3 por ao.
Gran kilmetros.
Devastadores en zonas de
9,0-9,9 1-2 en 20 aos.
varios miles de kilmetros.
En la historia de la humanidad
Nunca registrado; ver tabla de (y desde que se tienen registros
10,0+ pico ms abajo para el equivalente histricos de los sismos) nunca
de energa ssmica. ha sucedido un terremoto de
esta magnitud.

Y en la siguiente tabla os dejo las magnitudes de la escala Richter/momento, su


equivalente en energa liberada y terremotos mas famosos con dicha magnitud:

Magnitud
Richter/
Magnitud
de Equivalencia de
momento la energa TNT Referencias
1,5 1g Rotura de una roca en una mesa de laboratorio
1,0 170 g Pequea explosin en un sitio de construccin
1,5 910 g Bomba convencional de la Segunda Guerra Mundial
2,0 6 kg Explosin de un tanque de gas butano
Algunos de los sismos diarios en la Falla de San
2,2 10 kg Andrs.
2,5 29 kg Bombardeo a la ciudad de Londres
2,7 64 kg
3,0 181 kg Explosin de una planta de gas
3,5 455 kg Explosin de una mina
4,0 6t Bomba atmica de baja potencia.
Terremoto de Albolote en 1956
(Granada Espaa)Terremoto de Lorca de
5,0 199 t 2011 (Murcia, Espaa)
Terremoto de El Calvario (Colombia) de
5,5 500 t 2008Terremoto de Popayn 1983 (Colombia)
Terremoto de Double Spring Flat de 1994 (Nevada,
6,0 1 270 t Estados Unidos)
6,1 Terremoto de Salta de 2010
Terremoto de Costa Rica de 2009Terremoto del Estado
Carabobo (Venezuela) de 2009
6,2 Terremoto de Managua de 1972 (Nicaragua)
6,4 Terremoto de Armenia de 1999 (Armenia, Colombia)
Terremoto de Northridge de 1994 (California, Estados
6,5 31 550 t Unidos)Terremoto de Guerrero de 2011 (Mxico)
Terremoto de Los Santos de 2015 (Los Santos SD,
6,6 50 000 t Colombia)
Terremoto de LAquila de 2009 (Italia)Terremoto del
Per de 2011 (Ica, Per)
Terremoto de Veracruz de 2011 (Veracruz, Mxico)
Terremoto de Zapallar de 2012 (Zapallar, Chile)
6,7 Terremoto de Tecpan, Guerrero 8- mayo del 2014
6,8 Terremoto de Bolivia de 1998 (Aiquile, Bolivia)
Terremoto de zona pacfica en Colombia
(Departamentos de Nario, Valle del Cauca y Cauca)
6,9 2013
Terremoto de Puerto Prncipe de
2010 (Hait)Terremotos de El Salvador de 2001
Terremoto de Tehuacn de 1999 (Mxico)Grommet
7,0 199 000 t Cannikin (Isla Amchitka)
Terremoto de Spitak 1988 (Armenia)
Terremoto de Baja California de 2010 (Mexicali, Baja
California)
Terremoto de Ecuador de 2010 (180 kilmetros
7,2 250 000 t de Ambato)Terremoto de Guerrero de 2014
Terremoto de Veracruz de 1973 (Mxico)Terremoto de
Xinjiang de 2014 (China)Terremoto en Honduras de
7,3 2009(Honduras)
Terremoto de La Ligua de 1965 (Chile)
Terremoto de Guatemala de 2012
Terremotos de Guerrero-Oaxaca de 2012 (Oaxaca,
7,4 550 000 t Mxico)
Terremoto de Caucete 1977 (Argentina)
Terremoto de Oaxaca de 1999 (Mxico)
7,5 750 000 t Terremoto de Guatemala de 1976
Terremoto de Colima de 2003 (Mxico)
7,6 Terremoto de Costa Rica de 2012
Terremoto de Limn de 1991 (Limn, Costa Rica y
Bocas del Toro, Panam)
Terremoto de Orizaba de 1937 (Veracruz, Mxico)
Terremoto de Rusia-Japn de 2012
Terremoto de Tocopilla de 2007 (Tocopilla, Chile)
7,7 Terremoto de Mxico de 1957 (Mxico)
Terremoto de Sichuan de 2008 (China)
7,8 1 250 000 t Terremoto de Tarapac de 2005 (Iquique, Chile)
Terremoto de ncash de 1970 (Per)
7,9 5 850 000 t Terremoto de Katmand de 2015 (Nepal)
8,0 10 120 000 t Terremoto del Per de 2007 (Pisco, Per)
8,1 16 460 000 t Terremoto de Mxico de 1985 (Michoacn, Mxico)
Terremoto de Iquique de 2014 (Chile)Terremoto de
8,2 Valparaso de 1906 (Chile)
8,3 50 190 000 t Bomba del Zar
Terremoto de Sumatra de 2007
Terremoto del sur del Per de 2001 (Arequipa,
8,5 119 500 000 t Per) Terremoto de Valdivia de 1575 (Chile)
Terremoto de Chile de 2010
8,8 210 000 000 t Terremoto de Ecuador y Colombia de 1906
8,9 Terremoto de Sumatra de 2012
9,0 240 000 000 t Terremoto de Japn de 2011
Terremoto del ocano ndico de 2004
Terremoto de Anchorage de 1964 (Alaska, Estados
9,3 260 000 000 t Unidos)
9,5 290 000 000 t Terremoto de Valdivia de 1960 (Chile)
Estimado para el choque de un meteorito rocoso de
10,0 630 000 000 t 2 km de dimetro que impacte a 25 km/s (90 000 km/h)
1012 t Fractura de la Tierra por el centro
6
10 megatones Cantidad de energa solar recibida diariamente en la
12,0 1 teratn Tierra
108 megatones Impacto en la pennsula de Yucatn que caus el crter
13,0 100 teratones de Chicxulub hace 65 millones de aos
1 200 000 trillones de Impacto de Theia hace 4 530 millones de aos. No hay
bombas nucleares de lugar preciso del impacto debido al tamao del
25,0 Hiroshima planetoide.3 4 5 6 7
Estallido de rayos gamma de la Magnetar SGR 1806-
20, registrado el 27 de diciembre de 2004. Terremoto
32,0 1,51043 t similar a los de la superficie solar
Por ltimo, y ya solo por curiosidad, la mayor liberacin de energa que ha podido
ser medida fue durante el terremoto ocurrido en la ciudad de Valdivia (Chile), el 22
de mayo de 1960, el cual alcanz una magnitud de momento (MW) de 9,5.
Os recuerdo que disponemos de software de clculo de espectros ssmicos
artificiales, por si es de vuestro inters.
Un saludo.

Fuente:
Manual de Ingeniera Geolgica (IGME) Ministerio de Energa e Industria