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Maio de 2012 - N 11

Perfil: o humanismo secular de Edward Said

1
Khalid Tailche
2
Maged El Gebaly

Edward Said segue sendo uma inspirao para os crticos do


imperialismo passado e presente, e para as lutas por um mundo mais
consciente, mais justo e menos violento. Nascido em Jerusalm em 1935, viveu o
mandato britnico na Palestina ocupada. Com 12 anos, mudou-se com a famlia
para a cidade do Cairo, no Egito; seu pai, cristo palestino, tinha emigrado para
os Estados Unidos em 1911. Emigrou de forma definitiva com sua famlia para
esse pas em 1951, aps a resoluo da ONU de 1947, que dividia Jerusalm em
duas partes: rabe e israelense. Com 28 anos, em 1963, torna-se professor da
Universidade de Columbia, local em que, em 1968, ocorreram grandes protestos
em favor da paz e contra a guerra do Vietn. Nessa universidade lecionou
literatura comparada (inglesa e americana) desde a perspectiva dos estudos
culturais. Como todos os rabes engajados, em sua prpria terra ou no exlio,
sofreu perseguies.
O ps-colonialismo serviu como ponto de partida de Edward Said para
ter conscincia das representaes e dos diferentes modos de percepo
utilizados pelo colonizador para controlar os povos colonizados. Para seu
amigo antilhano Frantz Fanon3 (1925-1961), o fim de colonialismo no

1
Professor e tradutor rabe-ingls. Doutorando em Letras pela Universidade de
So Paulo.
2
Professor na Universidade de Ain Shams, Egito. Doutorando em Estudos
Comparados de Literaturas de Lngua Portuguesa, Universidade de So Paulo.
3
FANON, Frantz. Os condenados da terra. Traduo de Jos Laurenio de Melo.
Rio de Janeiro: Civilizao brasileira, 1968.
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representaria somente dimenses polticas e econmicas, mas tambm


psicolgicas que afetam a prpria formao narrativa das identidades do
colonizado. Esta relao entre o ideal colonizador e o real colonizado na tese de
doutorado de Said sobre O Corao das trevas4 de Joseph Conrad, mostra uma
preocupao com os processos narrativos de legitimao do sistema de imprio
do colonizador. Na leitura contrapontual do romance, a imagem das trevas fica
associada imagem revertida do eurocentrismo como luz, projeto civilizador.
Nas suas obras Orientalismo (1978), A questo da Palestina (1979) e Cobrindo
o Isl (2007), Said vai desconstruindo o discurso tecido pelos orientalistas
europeus e estadunidenses durante os sculos XVIII e XIX, do imaginrio
deturpado do Outro. Nesse caso o oriental, o rabe e/ou o muulmano, levou
Said a examinar a relao entre o Ocidente e Oriente: os sistemas colonizadores
e as culturas colonizadas. Said faz uma crtica contrapontual ao discurso
acadmico colonial eurocntrico, que generaliza e estereotipa a imagem de
Oriente sob o nome de orientalismo, uma rea de estudo que abarca fillogos
e historiadores especializados nas lnguas orientais e suas letras desde uma
tica colonialista. Ele faz uma crtica contrapontual linguagem extica
horizontal orientalista do romantismo e s descries naturalistas que
continuam vivas hoje nos discursos lineares essencialistas que promovem
choque de civilizaes, dividindo o mundo em blocos com fronteiras religiosas
e raciais rgidas. A genialidade da obra de Said se revela principalmente na sua
conscincia crtica do Orientalismo que, enquanto se apresentava como um
conhecimento esclarecido de pensamento iluminista, tinha ligao direta com as
prticas de poder do colonialismo.
A imagem colonialista coloca o Oriente e seus povos como inferiores
diante do colonizador. Mais tarde, Said escreveu um artigo intitulado O
orientalismo reconsiderado5 para deixar claro que sua inteno era desenvolver

4
CONRAD, Joseph. O corao das trevas. Traduo de Srgio Flaksman. So
Paulo: Companhia das Letras, 2008.
5
SAID, Edward W. O orientalismo reconsiderado. In: ____. Reflexes sobre o
exlio e outros ensaios. Trad. Pedro Maia Soares. So Paulo: Companhia das Letras,
2003. pp. 61 -78.

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uma crtica oposicional, que traz para o campo acadmico um olhar diferenciado
de vozes marginalizadas. Segundo o autor, o colonizador criou uma conscincia
falsa do Oriente, numa tentativa de diferenciao que servia os interesses do
colonialismo. Said analisou uma srie de discursos literrios, polticos e
culturais nos quais encontrou um denominador comum: a representao dos
povos no europeus como brbaros.
Em Cultura e Imperialismo (1995), o autor analisa como os propsitos
imperialistas influenciaram as grandes narrativas literrias inglesas e francesas
e ajudaram a concretizar preconceitos colonialistas defendidos pela poltica
imperialista de pases como a Inglaterra, Frana e Estados Unidos. Para Said, o
intelectual especular cria conscincia crtica do imperialismo e sua relao com
os conflitos e os hibridismos. O imperialismo cultural est prestes a apropriar-se
de elementos de culturas perifricas para reutiliz-los a partir das culturas
hegemnicas. Objetos da cultura popular passam a ser inseridos numa esfera
elitizada de consumo. Nesse sentido, o imprio uma relao, formal ou
informal, em que um Estado colonial controla a soberania poltica efetiva de
outra sociedade poltica, e o imperialismo simplesmente o processo ou a
poltica de estabelecer ou manter um imprio. Imperialismo significa pensar,
colonizar, controlar terras que no so nossas, que esto distantes, que so
possudas e habitadas por outros. Para resistir o imperialismo, emerge uma luta
ideolgica que tenta restaurar uma comunidade estilhaada.
Seguindo Giambattista Vico6 (1668-1744), Said distingue dois modos da
prtica literria em relao tradio: o filiativo, do domnio da natureza, e o
modo afiliativo, da sociedade e da cultura. A relao literria filiativa com os
cnones tem tendncia a ser contestada por relaes afiliativas construda pela
crtica cultural que considera os textos nos seus universos de produo e
recepo e no numa textualidade isolada do seu contexto comunicativo. Nesse
sentido, Said aponta a uma crtica secular, que vai como num eterno retorno a

6
VICO, Giambattista. A cincia nova. Traduo de Marco Lucchesi. Rio de
Janeiro: Record, 1999.

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um tipo de potica de persistncia na resistncia ao patriarcalismo


imperialista.
Said apela conscincia crtica dos que esto fora de lugar, que esto
viajando para dentro em outro lugar e em outro contexto, por no estarem em
um contexto nico, dominado por uma verdade nica, em um mundo em que o
exlio no tem fronteiras. Em Reflexes sobre o exlio: e outros ensaios, Said conta
diferentes pontos na sua trajetria: longe de onde nasceu, o entrelugar ao que
pertence lhe possibilita uma crtica ambivalente de diferentes formas de exlio.
Said (2003) afirma que nascemos nele, ou ele nos acontece. Para ele, trata-se
de um sofrimento, uma solido que surge como resultado da fragmentao
incurvel do ser humano que se separa do seu lar. No exlio, toda a narrativa do
triunfo que o homem produz serve como uma maneira de tentar superar este
sofrimento. Segundo o crtico palestino, vivemos a era dos exilados que sentem
uma necessidade de retomar suas vidas fragmentadas por estarem fora das suas
comunidades como foi o caso do fillogo alemo Erich Auerbach (1892-1957),
exilado da Alemanha nazista para Istambul, onde escreveu sua Mimesis7.
Segundo Said, o exlio cria uma solidariedade comunitria exagerada e acaba
alimentando paradoxalmente o vnculo afetivo sua procedncia. O exilado
comea a recriao do seu ser no novo entrelugar somente quando consegue
reconstruir sua narrativa identitria, no a partir de supostas origens estveis,
mas da descontinuidade que caracteriza o exlio. Nesse sentido, o exilado
desenvolve uma conscincia dialogante para recriar uma subjetividade ativa e
no sentir marginalizado.
Said dialoga com o pensamento filosfico poltico de Antnio Gramsci8
(1891-1937), especialmente nas suas palestras Representao do intelectual (2005),
nas quais contextualiza como os intelectuais representam a si mesmos e como
desempenham a sua funo. Said no acreditava na neutralidade poltica e faz
uma abordagem das vrias posies ideolgicas do intelectual no sculo XX: de

7
AUERBACH, Erich. Mimesis: a representao da realidade na literatura
ocidental. Traduo de George Bernard Sperber. So Paulo. Editora Perspectiva, 1976.
8
GRAMSCI, Antnio. Os intelectuais e a organizao da cultura. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 1989.

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direita, conservador, progressista e at mesmo dos intelectuais cooptados. Said


alerta para um tipo de ameaa que paira sobre os intelectuais: o
profissionalismo. O intelectual burocrtico, que no sai dos limites aceitos,
comercializvel, incontroverso e apoltico. Para Said, o intelectual, por ser um
sujeito poltico consciente nas margens do centro, consegue falar a verdade ao
poder e desmascarar o discurso que vai culpando a vtima. Os estudos ps-
coloniais de Fanon e Said e mais tarde de Homi K. Bhabha e Gayatri Spivak
dedicaram-se a duas questes principais: a primeira detectar o passado
colonial na cultura, a segunda entender como essas culturas - e atravs dos
seus intelectuais - posicionam-se em relao a esse passado colonial, no esforo
de entender o mundo e contextualizar suas histrias ligadas s memrias da
colonizao.
Na teoria ps-colonial, procura-se dar voz ao subalterno, aos discursos
do neocolonialismo de nossos dias, reproduo epistemolgica dos modelos
da colonizao, e s relaes coloniais entre os conhecimentos, as formas de
representao do Outro e a internalizao do poder colonizador, por meio da
ao cultural crtica na fase ps-independncia. A crtica que os estudos
culturais levantaram foi proliferando em teorias viajantes em novas dimenses
discutindo os novos tipos de colonizao, a neocolonizao, que no exige uma
interveno militar e que aproveita a globalizao de um mundo cada vez mais
interconectado e em que as divises e as fronteiras enfraquecem. maneira de
Michel Foucault (1926- 1983), Said d nfase necessidade de desenvolver uma
linguagem crtica do eurocentrismo como produto do conhecimento positivista
do sculo XIX. No Humanismo e crtica democrtica (2007), Said dialoga com os
estudos ps-estruturalistas de Michel Foucault e insiste que o humanismo
democrtico precisa desenvolver uma crtica oposicional do eurocentrismo na
ordem e na genealogia do discurso epistemolgico no sculo XIX. Said v o
humanismo cosmopolita alm da sua imagem eurocntrica ou at imperialista
que o acompanhou. Para Said, o humanismo crtico se realiza no
autoconhecimento acompanhado pela autocrtica. Para o crtico palestino, o
humanismo democrtico no parte de uma verdade nica que elimina

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diferentes formas de pensar, mas da diversidade entre as culturas, o que no


cria conflitos entre as verdades essencializadas diante da crescente
complexidade do mundo. Na viso do Said, as culturas podem coexistir no em
base de uma essncia, mas na forma de um dialogo que procura entender a
diversidade humana.

Em Estilo Tardio (2009), livro editado pelos amigos prximos de Edward


Said depois da sua morte em 2003, busca revelar a complexidade das variadas
manifestaes da linguagem humana (pintura, msica, poesia, narrativas e
filmes) na sua fase tardia de pensamento e de viver sereno, mas muitas vezes
com contradies no resolvidas. Said procura entender a existncia humana
que a morte no consegue apagar atravs da produo tardia de escritores
como Konstantnos Kavfis (1863-1933), Thomas Mann (1875-1955), Giuseppe
Tomasi di Lampedusa (1896-1957), Theodor Adorno (1903-1969) e Jean Genet
(1910-1986); compositores como Bach (1685- 1750), Mozart (1756-1791),
Beethoven (1770-1827), Wagner (1813- 1883), Arnold Schoenberg (1874-1951) e
Richard Strauss (1864-1949); cineastas como Luchino Visconti (1906-1976); e
pintores como Rembrandt (1606-1669) e Matisse (1869-1954). Trata-se de um
estilo tardio que escolhe a liberdade, no somente do colonizador, mas de tudo
que prende o processo de pensamento e de conhecimento. Esta liberdade que a
linguagem artstica traz abre para ns novos universos. Com isso, a
responsabilidade do intelectual - diante da colonizao e da injustia a de
no perder a noo da arte. Enquanto os conflitos ocorrem, a arte continua.

Perfil Edward Said


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Escritrio de Edward Said na Universidade de Columbia em Nova York nos


Estados Unidos (Foto de Khalid Tailche, janeiro de 2012)

Principais obras de Edward Said

Beginnings: Intention and Method. New York: Columbia University, 1985.

The World, the Text, and the Critic. New York: Harvard University Press, 1983.

Elaboraes Musicais. Trad. Hamilton dos Santos. So Paulo: Imago, 1991.

Cultura e imperialismo. Trad. Denise Bottmann. So Paulo: Companhia das Letras,


1995.
Reflexo sobre o Exlio e Outros Ensaios. Trad. Pedro Maia Soares. So Paulo:
Companhia das Letras, 2003.

Paralelos e Paradoxos: reflexes sobre msica e sociedade. Traduo de Denise


Bottmann. So Paulo: Companhia das Letras, 2003.
Cultura e poltica. Trad. Luiz Bernardo Perics. So Paulo: Editorial Boitempo, 2003.

Fora do lugar: Memrias. Trad. Jos Geraldo Couto. So Paulo: Companhia das Letras,
2004.
Freud e os no europeus. So Paulo: Boitempo, 2004.

Representaes do intelectual. As palestras de Reith de 1993. Trad. Milton Hatoum. So


Paulo: Companhia das Letras, 2005.

Orientalismo: o oriente como inveno do ocidente. Trad. Rosaura Eichenberg. So Paulo:


Companhia das Letras, 2007.

Cobrindo o Isl. Traduo de Brbara Duarte. Rio de Janeiro: Ediouro, 2007.

Humanismo e crtica democrtica. Trad. Rosaura Eickenberg. So Paulo: Companhia

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das Letras, 2007.

Estilo tardo. Trad. Samuel Titan Junior. So Paulo: Companhia das Letras, 2009.

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