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CUANDO JACK LONDON DEJ DE SIMPATIZAR

CON MXICO
Por Marcela Rodrguez Loreto enero 26, 2013 - 00:00h

Esta es la historia de cmo un corresponsal puede atraparse en sus


propias convicciones. London con fama mundial por Colmillo Blanco -
simpatiz con la Revolucin Mexicana, pero cuando cubri
laintervencin militar estadounidense a Veracruz, su posicin cambi

La

Jack London. Foto tomada de http://complexionviciosa.wordpress.com

madrugada del 21 de abril de 1914 acorazados norteamericanos bombardean e invaden


por sorpresa el puerto de Veracruz. Siete meses despus, la segunda noticia principal
del da es un tringulo amoroso: la sangrienta tragedia entre el esposo y el amante
anterior de una mujer. La de ocho El Liberal la cabecea con que los norteamericanos
se alistan para desalojar el puerto.
Los soldados Stanton Davies y Jim Wemple detuvieron su charla para escuchar cmo
aumentaba la protesta en la calle. Una lluvia de piedras tron contra los mosquiteros
de alambre que protegan las ventanas. Era una noche calurosa, y el sudor escurra en
sus rostros mientras escuchaban surgir el clamor de la multitud: Mueran los gringos!,
Matar a los cerdos americanos! Ahogar a los perros americanos en el mar! Fueron las
amenazas obscenas menos terribles, escribe Jack London en Whose business is to live,
relato inspirado en el incidente de Tampico, y la subsiguiente ocupacin
norteamericana en Veracruz.

Jack London ya era el famoso autor de Colmillo blanco, Relatos de los Mares del sur, La
llamada de la selva, y El lobo de mar, cuando uno de los semanarios de mayor
circulacin en Estados Unidos, el Colliers Weekly, lo contrata para escribir una serie
de reportajes sobre la intervencin norteamericana a Veracruz.

EL INCIDENTE DE TAMPICO
Mxico estaba en plena guerra interna, y a principios de abril de 1914 un barco no
identificado entra al puerto de Tampico sin autorizacin. La tripulacin es detenida
brevemente mientras se aclara que se trata de un ballenero norteamericano que lleg
a cargar gasolina. El general que orden el arresto ofrece las disculpas de rigor. Sin
embargo, Estados Unidos haca tiempo tena anclados en el puerto seis acorazados
para lo que se ofreciera, como dueo de buena parte de la industria petrolera.

El contralmirante de los acorazados exige una disculpa oficial. Pide castigar al general,
izar la bandera estadounidense y acompaar el acto con 21 caonazos de salva. El
gobierno de Huerta ofrece que el saludo sea recproco y simultneo. Estados Unidos se
niega. Un par de semanas despus, acorazados estadounidenses bombardean el
puerto de Veracruz, y los marines desembarcan.

Durante una estancia en El Paso, Texas, Jack London escribi el relato El Mexicano,
publicado por el Saturday Evening Post en 1911, y adaptada al cine en 1952 como The
Fighter. La historia de un revolucionario que boxea para ayudar a comprar armas para
la causa.

Mauricio
Carrera,
autor de Un
rayo en la
oscuridad,
Jack London
en Mxico,
relata que al
estallar la
Revolucin
Mexicana, London la apoya: En El Mexicano deja de lado el ser anglosajn, y se pone
de lado de los mestizos. Se aprecia su simpata por lo nuestro versus lo gringo. Felipe
Rivera, el protagonista, derrota a un gringo pese a las artimaas y trampas que hacen
estos para que gane su boxeador.

Carrera agrega que London conoce la Historia de Mxico, y sus movimientos sociales,
como la huelga de Cananea y Ro Blanco; en sta sita a los padres de Felipe Rivera,
asesinados por el Ejrcito Federal. El Mexicano es una narracin con visos ideolgicos
muy apresurada, no slo por conseguir dinero sino porque, en esos momentos, es
simpatizante de la Revolucin. Haba sido un escritor orientado al socialismo; como
periodista cubri las condiciones de los barrios bajos de Londres y las condiciones de
la vida obrera en Estados Unidos.

SIETE MESES EN TRES DAS


Elsa Aguilar, del Instituto Nacional de Estudios Histricos de las Revoluciones de
Mxico, ha estudiado la llamada segunda intervencin de Estados Unidos a Mxico:
Woodrow Wilson haba anunciado un bloqueo econmico, y prohibido la venta de
armas a los grupos revolucionarios. La posicin oficial es observar cmo se desarrolla
la lucha. Una espera vigilante. Pero su posicin no es expectante ni mucho menos
neutral. La posicin de Estados Unidos es meterse hasta la cocina.

La madrugada del 21 de abril, Wilson ordena invadir Veracruz, Aguilar dice que el
secretario de Marina estadounidense telegrafi las rdenes: Apodrense de la aduana,
no permitan que los pertrechos de guerra sean entregados al gobierno de Huerta, o a
cualquier otra faccin.

Aguilar enfatiza que no hubo declaracin de guerra: El bombardeo y ocupacin


toman a un pas dividido, y se vuelve un desastre. Los militares norteamericanos se
movilizan por cientos, toman el edificio de correos, la aduana, y la estacin del
ferrocarril. Los acorazados bombardean la Escuela Naval Militar, que Rafael Carren,
capitn de fragata, y el comodoro Manuel Azueta, intentan defender con 90 cadetes.

Cuando, entre el pueblo corre el rumor del desembarco


de los marines narra Aguilar, los ciudadanos se
movilizan y la lucha se da en las calles. Los presos de San
Juan de Ulloa son puestos a pelear por el pas como
soldados espontneos. Todo sucede en tres das. Las
primeras bajas registradas corresponden a alumnos de la
Naval. El Ejrcito Federal de Huerta dispone de cien
hombres en el lugar, y Gustavo Maass, al mando de las
tropas, se retira. El 22 de abril hay choques aislados en el
puerto. El 23, los mexicanos, hambrientos, agotados, y sin
posibilidades de seguir, son doblegados. No por eso
debemos subestimar la defensa, y el arrojo de los civiles.

Siete meses el puerto es yanqui. En ese contexto, Jack London informa en sus
corresponsalas que los mexicanos son ladrones de a caballo, infantiles, anarquistas
tontos, mestizos, destructores, y alienta al gobierno estadounidense a que invada el
pas.

POR QU UN HOMBRE CAMBIA DE OPININ?


De acuerdo con Mauricio Carrera, ganador del Premio Bellas Artes Malcolm Lowry
2011 por su libro sobre London, ste haba publicado una carta dirigida al partido
socialista de California, en la que expresaba que si los revolucionarios eran
considerados ladrones de gallinas (como se les consideraba), l mismo era un ladrn
de gallinas. Existe la versin no he podido comprobarlo de que particip en la
toma de Mexicali. Desconozco si asisti como periodista, simpatizante, o empuando
las armas como revolucionario. Esa simpata por la causa desaparece en Veracruz.

Cul es el origen de la vuelta de perfil que sufre London?

Mi suposicin es que decide venderse. Ha sufrido embates econmicos; ha recorrido


los mares del Sur, invirtiendo en su barco y costeando el viaje; su mansin se incendi,
y necesita repararla, y es contratado por la revista Colliers, con un buen sueldo debido
a su fama, para ser corresponsal en el conflicto de Veracruz.
Carrera cuenta que la Defensa norteamericana neg a London las cartas credenciales
como corresponsal, debido a un publicado annimo que dejaba mal parados a los
soldados. Que ser soldado es caer en lo ms bajo, lo peor que te puede suceder en la
vida; implica obedecer sin pensar, y pide a los jvenes que rehsen enlistarse.

La carta es rastreada, y London hallado autor. Presionado por el Ejrcito, y la


necesidad del dinero que obtendr por la cobertura, modifica su postura hacia los
mestizos, y cubre la intervencin a Veracruz sin rastro de su simpata por la
Revolucin, escribe a favor del podero militar, y la superioridad cultural y racial de
Norteamrica.

UN RAYO EN LA OSCURIDAD
Hobo es un obrero temporal que suele migrar. Hobo tambin es un vagabundo. En su
primera juventud London fue hobo. A los 17 aos haba sido cazador de focas;
marinero a bordo de una goleta, navegado por la costa de Japn y el mar de Bering;
pirata de ostiones. Trabajado en una fbrica de latas, en una lavandera, en un molino
de yute, donde cobraba cuatro dlares al mes por trece horas de jornada.

Un da, su mam lo alent a escribir para un concurso del


The San Francisco Call que ofreca 25 dlares al mejor
artculo descriptivo. London gana con el relato Typhoon
Off the Coast of Japan, y con ello se inicia como escritor
sin dejar de ser obrero.

Se incorpora, platica Mauricio Carrera, al Ejrcito


Industrial que march desde distintos puntos de Estados
Unidos hacia Washington para pedir mejoras a la vida de
los trabajadores. Lo hizo como hobo, una especie de
vagabundo. De hecho, escribi On the road, un diario
donde narra sus experiencias como hobo y su cercana al
proletariado.

Las limitaciones econmicas lo hacen desear obtener dinero y vivir a lo grande.


Carrera recuerda que London es un aventurero: No quiere ser recordado para la
posteridad, quiere la gloria inmediata. Por dinero escribe cualquier tipo de relatos; los
vende a buen precio, y le permite mantener un ritmo de vida que incluye una mansin
vende a buen precio, y le permite mantener un ritmo de vida que incluye una mansin
en California, y la construccin de un barco en el que recorre los mares del Sur. Tiene
una frase: A m denme el dinero en vida, qu es la fama? Un rayo que se pierde en la
oscuridad.

London -contina Carrera-, se embarca con los acorazados a Tampico y Veracruz. En


sus despachos para la revista Colliers, contra la Revolucin, lo mexicano y el mestizaje,
considera que la mezcla de razas es una aberracin; que esta mezcla provoca
gobiernos fallidos, y que el pueblo no pueda superar su condicin social.

UN HOBO EN LA FAJA DE ORO


El investigador del Instituto Mora, Jorge Castaeda Zavala, responde que durante la
invasin al puerto de Veracruz no ocurre nada en el puerto de Tampico:

Es la paz. La regin de la Huasteca en el sur de Tamaulipas y el norte de Veracruz, la


faja de oro, es controlada por las compaas petroleras inglesas y estadounidenses. Ah
no hubo Revolucin. Manuel Pelez tena su ejrcito mercenario al servicio de la
britnica El guila, y la Huasteca Petroleum, de Rockefeller, por eso los marines no
invadieron el puerto de Tampico. De manera informal era territorio de ingleses y
estadounidenses.

El investigador del Mora se pregunta y responde: Por qu invaden los gringos


Veracruz? Para proteger el petrleo! El desplante de podero, el aseguramiento de la
zona petrolera del Golfo de Mxico, era un mensaje a los alemanes de cara a la Primera
Guerra Mundial.

Y exclama: Se dice que Mxico no particip en la Primera Guerra Mundial, pero si la


Real Armada Britnica se mova con petrleo mexicano! Y tambin Estados Unidos
cuando entr a la guerra.
Fortaleza de San Juan de Ula, Veracruz. Foto tomada de
http://www.latinamericanstudies.org/veracruz.htm

Hay clculos de cuntos mexicanos fallecen en el bombardeo, y la defensa que


hacen del puerto de Veracruz?

No. Es como Mxico 68, vimos muchos muertos, cuntos, quin sabe. Tuvo que
haber brotes de rebelin social que habrn sido reprimidos por los marines. No hubo
ejrcito mexicano que detuviera la entrada de las tropas estadounidenses. Como
medio siglo antes, la poblacin recibi a los gringos a pedradas y a palazos. Literal.

Eso no lo cuenta London, seala Mauricio Carrera: ni siquiera menciona el herosmo


de los cadentes de la Escuela Naval. Acerca de la estancia de London en Tampico,
indica que quera seguir la ruta del petrleo, conocer cmo operaban las compaas
petroleras, y trae a colacin a John Kenneth Turner: Acusa a London de haber
recibido dinero para escribir sobre el beneficio de la empresa petrolera
norteamericana en Mxico.

Turner registra el cambio de London: Hubo un tiempo en que gozaba de la reputacin


de ser hombre de pueblo. Cuando la Revolucin iniciaba, tuvo unas palabras a su
favor. Pero cuando sali de Tampico y escribi para el Colliers Weekly sobre los
petroleros estadounidenses y el petrleo mexicano, invirti sus principios socialistas.

Irnico, como es el escritor Paco Taibo II, en su libro Bajando la frontera, refiere: al
menos Mxico se veng de London, una parte de su estancia en la faja de oro estuvo
menos Mxico se veng de London, una parte de su estancia en la faja de oro estuvo
en cama con una disentera brutal.