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C OLECCIN C ONTRAPUNTO

Julieta Kirkwood
Polticas del nombre propio

Alejandra Castillo

Palinodia

3
Registro de propiedad intelectual: N 160.657
ISBN: 978-956-8438-11-1
Editorial Palinodia
Encarnacin 4352 - Maip
Telfono: 696 3710
Mail: editorial@palinodia.cl
Diseo y diagramacin: Paloma Castillo Mora
Santiago de Chile, marzo, 2007

4
Para Elena

5
6
El feminismo, como toda revolucin pro-
funda, juzga lo que existe y ha existido
pasado y presente en nombre de lo
que todava no existe pero que es tomado
como msreal que lo real.
Julieta Kirkwood

7
8
Agradecimientos

Este libro se empez a escribir hace ya algunos


aos en el Programa de Teoras Crticas del Centro
de Investigaciones Sociales de la Universidad ARCIS.
En aquellos primeros y vacilantes encuentros de mi
escritura con los textos de Julieta Kirkwood no pue-
do dejar de agradecer, a pesar del tiempo transcurri-
do, las estimulantes discusiones que tuvieron lugar
en ese espacio de crtica y reflexin. Aunque fueron
muchas las voces y los escritos que contribuyeron
con su friccin a elaborar mi primera reflexin so-
bre el feminismo chileno, retengo con especial apre-
cio las sugerencias, comentarios y desacuerdos de Isa-
bel Cassigoli, Antonio Stecher y Miguel Valderra-
ma. De sus oportunas y felices lecturas se favoreci
un primersimo borrador de este libro, al menos su
nudo esencial.
Agradezco tambin a Luis G. de Mussy por el
generoso intercambio bibliogrfico. Asimismo, debo

9
agradecer, muy especialmente, el interesante dilo-
go sobre estas materias con Mauro Basaure.
Como es habitual, Miguel Valderrama ley y co-
ment incansablemente cada una de las versiones de
este libro. Me gustara decir que fui receptiva al con-
junto de sus observaciones, pero, y tal vez l lo sabe
mejor que yo, tengo la certeza de que la escritura es
un acto de sobrevivientes, una demanda imposible
que surge de un lmite donde irremediablemente se
est sola, apenas mantenida en un soplo, en el tem-
blor de la respiracin de un cuerpo.
Del conjunto del libro, slo dos captulos han
sido publicados en versiones anteriores. Estos pri-
meros avances respondieron, por as decirlo, a una
necesidad de discusin vital. Discusin necesaria y
urgente que hoy aprecio. El primero de ellos (capi-
tulo I) corresponde a la ponencia presentada en la
mesa de homenaje a Julieta Kirkwood organizada en
el marco del Coloquio Internacional Utopa(s) 1973-
2003. Agradezco a Nelly Richard la oportunidad que
me dio de presentar y discutir mi trabajo ante lecto-
ras exigentes como Kemy Oyarzn y Cecilia Sn-
chez. Una seleccin de las ponencias presentadas en
el Coloquio fueron publicadas al ao siguiente bajo
el ttulo Utopa(s) 1973-2003. Revisar el pasado, cri-
ticar el presente, imaginar el futuro (Universidad AR-
CIS, 2004). El otro texto que circul en una versin

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anterior es el captulo VII. Este captulo fue inicial-
mente una ponencia presentada al Coloquio Inter-
nacional Jean-Paul Sartre: Una filosofa de compromi-
so. Fenomenologa, crtica y dialctica. Este coloquio,
organizado por la Escuela de Filosofa y la Escuela de
Sociologa de la Universidad ARCIS, fue luego pu-
blicado bajo la edicin de Sergio Rojas con el ttulo
Jean-Paul Sartre: Fenomenologa, crtica y dialctica
(Universidad ARCIS, 2004). Por supuesto, estos dos
captulos han sido revisados y reescritos nuevamente
para el libro.
Debo finalmente mencionar que esta indagacin
se enmarca en una investigacin mayor que intenta
explorar la relacin entre enunciacin poltica y fe-
minismo. Esta investigacin es financiada por el pro-
yecto FONDECYT N 1060518 titulado Poltica
de mujeres: Partidos Polticos Femeninos 1922-1953;
como tambin por el programa FONDARCIS N
10/05 titulado Violencias de la Democracia en Chile.

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Advertencia

En el orden de la bibliografa tome varias decisio-


nes arriesgadas. Una de ellas, fue utilizar preferente-
mente primeras ediciones. Esta decisin me llev a
cotejar continuamente los textos de Julieta Kirkwo-
od en sus publicaciones originales con los textos edi-
tados que de ella se conocen. A pesar de seguir en
todo momento esta indicacin de lectura, opt al
final por respetar el trabajo de edicin de Sonia
Montecino, Patricia Crispi, Ana Mara Arteaga y Riet
Delsing, y trabajar por consiguiente con cada uno
de los textos editados pstumamente de Julieta Kir-
kwood entre 1986 y 1990. En otras palabras, trato
en lo posible de apegarme a la edicin standard
del corpus kirkwoodiano. Sin embargo, para remar-
car el estado fragmentario o provisional de la es-
critura de Kirkwood, opt por individualizar en todo
momento los artculos que cito, an cuando ello re-
cargara de algn modo el aparato crtico-bibliogrfi-

13
co. Confo que esta precaucin de lectura tenga la
ventaja de inmunizar contra toda pretensin de sis-
tema que pudiera reclamarse de los libros de Kir-
kwood.
Una segunda decisin de lectura fue mantener
cierta fidelidad al deseo de Kirkwood de llamar al
libro que estaba preparando los nudos de la sabidu-
ra feminista. Por esta razn, cito Ser poltica en Chi-
le como Los nudos de la sabidura feminista. Cabe se-
alar que Riet Delsing, editora de la segunda edi-
cin de Ser poltica en Chile (Cuarto propio, 1990),
ya haba manifestado el inters de respetar el deseo
de Kirkwood. Por ello, la nueva edicin de Ser polti-
ca en Chile. Las feministas y los partidos (Flacso, 1986)
cambia el ttulo inicial por Ser poltica en Chile. Los
nudos de la sabidura feminista. Sumndome al acto
de esa fidelidad, y porque creo firmemente que el
centro del pensamiento de Kirkwood se estructura
en torno a una metafrica de los nudos, es que me
referir, como ya dije, a este libro de Kirkwood sim-
plemente como Los nudos de la sabidura feminista.
Finalmente, cada vez que he podido he trabajado
con los textos del corpus feminista en sus lenguas
originales, ello porque soy consciente de las polticas
que conlleva todo acto de traduccin.

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I. Presentacin

Pensar el feminismo bajo la rubrica de Julieta Kir-


kwood: Nada parece ms necesario, ms urgente en
una poca que anuda el activismo de las polticas de
la identidad a la crisis de la teora feminista. Y sin
embargo, nada menos a la orden del da. Nada ms
desplazado y reprimido en los programas de una
poltica de gnero que posterga para un tiempo fu-
turo el ajuste de cuentas necesario con la herencia y
el porvenir de un pensamiento de la poltica y las
mujeres. Puede parecer extrao, pero a ms de vein-
te aos de la muerte de Julieta Kirkwood el dilogo
con su pensamiento apenas si ha comenzado. Las
causas que demoran este encuentro son mltiples,
pero existe cierto acuerdo en sealar que ellas estn
asociadas a lo que se ha dado en llamar un silencio
feminista. Silencio feminista en tiempos de transi-
cin, que nos habla en su mudez de una desazn, de
un malestar en la democracia. Esta incomodidad de

15
las feministas con la democracia, con la democracia
consensual, es tambin un malestar con el feminis-
mo. Se tratara de un malestar que expresara una
incomodidad radical ante la adaptacin de las insti-
tuciones polticas al modo de ser de una sociedad, a
las fuerzas que la mueven, a los intereses y deseos
entrecruzados que la tejen. En otras palabras, la co-
incidencia que la democracia consensual reclama para
s entre forma poltica y uso de las pasiones sera tam-
bin una de las causas del malestar de las feministas
con la democracia.
Hay que recordar, en este sentido, que la identifica-
cin de la democracia consensual con un determinado
rgimen de los afectos, conlleva una forma de desafec-
cin o decaimiento de las pasiones polticas. Es ms, se
dira que la democracia no surtira efecto ms que al
precio de vaciarse de sus propios sentimientos, de sus
propias pasiones. El feminismo, en tanto pasin polti-
ca, no escapara al rgimen de los afectos que la demo-
cracia consensual reclama como nico. De ah que no
es errado pensar que el destino de la democracia es tam-
bin el destino del feminismo.
Superar el malestar de las feministas con la de-
mocracia requiere volver a pensar necesariamente la
democracia y el feminismo. Pues, como bien advier-
te Jacques Rancire, la democracia consensual antes
que ser la virtud razonable de los individuos y los

16
grupos que se ponen de acuerdo para discutir sus
problemas y armonizar sus intereses, es un rgimen
determinado de lo sensible, un modo particular de
visibilidad de la comunidad1. A esta comprensin
consensual de la democracia habra que oponer otra
capaz de pensarla como el lugar de un conflicto per-
manente donde aquellos y aquellas que no tienen
tiempo se toman el tiempo necesario para erigirse en
hablantes de un espacio comn y para demostrar que
sus bocas emiten una palabra que habla de cosas co-
munes y no solamente ruido que expresa dolor. El
feminismo es esa toma de palabra, es el ingreso de
las mujeres en la poltica para disputar la distribu-
cin y redistribucin de lugares y de identidades, de
espacios y de tiempos, de lo visible y de lo invisible,
del ruido y del lenguaje.
Pero, y adems, el feminismo es al mismo tiempo
una reflexin sobre la mujer, es una palabra doble
que interroga sin cesar a las mujeres y a la poltica.
Es, justamente, ah, en el cruce de estas dos pala-
bras, donde Julieta Kirkwood desplegara la fuerza de
su pensamiento. De un pensamiento de la inven-
cin y del xodo, que se reclamar heredero en todo
momento de los feminismos del segundo sexo, y que

1
Jacques Rancire, Dmocratie ou consensus, La msentente.
Poltique et philosophie, Paris, Galile, 1995, pp. 133-165.

17
conforme a esa tradicin avanzara en un trabajo de
deconstruccin de las narrativas dominantes de la
mujer en Occidente. La centralidad de Kirkwood
para el feminismo contemporneo quizs habra que
buscarla, por ello, en esa persistente obsesin que
sus escritos exhiben por mantener unidos un pensa-
miento de la identidad y un pensamiento de la dife-
rencia2. Trabajo de crtica de un feminismo que calza
mejor con el gesto del (des)hacer, de un anudar y un
desanudar nudos. Trabajo de crtica que calza a su
vez con una poltica de los extremos, con una re-
flexin que insiste en mantener unidas puntas, ca-
bos de una democracia por-venir.

2
Para una reconstruccin detallada de las encrucijadas tericas del
feminismo de fin de siglo, vase, Nelly Richard, Feminismo y
deconstruccin: nuevos desafos crticos, Alejandra Castillo (ed.),
La nueva cuestin feminista, Actuel Marx /Intervenciones, N 4,
Santiago, 2005, pp. 63-76.

18
II. Nombre propio

En el sentido ms humanamente cierto quisiera decir


el feminismo soy yo.
Julieta Kirkwood

Reflexionar sobre feminismo en Chile, sobre


su actualidad, sobre su importancia para todo pen-
samiento que pretenda reinventar la democracia, con-
duce inevitablemente, debe conducir, a la escritura
y al nombre de Julieta Kirkwood. En ella, en su nom-
bre, cohabitan, en tanto exemplum exemplar, los sen-
tidos del retrato y la copia, de lo original y lo multi-
plicable. La vida de Julieta Kirkwood, su bio-grafa,
y la vida del movimiento feminista parecen entrela-
zarse y confundirse hasta formar un nudo de saber
femenino, una singular unicidad entre historia y es-
critura, entre sujeto y comunidad. Reflexionar hoy
sobre feminismo es, por ello, hacer explcita la invi-

19
sible traza que anuda un nombre y una escritura,
una vida y una poltica. En otros trminos, repensar
el feminismo en Chile exige trabajar las trazas que
anudan un singular referente patronmico a confi-
guraciones de poder y saber histricas; exige vincu-
lar un determinado proyecto autobiogrfico al reco-
nocimiento de la lgica de la dominacin patriarcal
por parte de una parte no parte de la comunidad.
Exige, en breves palabras, pensar la escritura de Ju-
lieta Kirkwood como una escritura auto(bio)grfica
marcada por el reconocimiento del sujeto feminista
del hecho de la dominacin patriarcal. Escritura
auto(bio)grfica que ms que estructurar un reclamo
existencial de las sin voz al interior de la comunidad,
intenta exigir desde un nosotros igualitario no exis-
tente, desde su ficcin, la realidad de una sociedad
de la diferencia y la igualdad. Sociedad de la diferen-
cia, en tanto sociedad democrtica y rgimen de lo
mltiple. Sociedad de la igualdad, en tanto fin del
patriarcado y de la sociedad de clases.
Bien podramos hacer recaer parte de la reflexin
en torno a la posibilidad de una poltica feminista
en la enigmtica frase de Julieta Kirkwood el femi-
nismo soy yo1. Enigmtica en cuanto a la polisemia

1
Julieta Kirkwood, Por qu este libro y el rollo personal, Los nudos
de la sabidura feminista, Santiago, Cuarto Propio, 1990, p. 17.

20
argumental que inaugura y posibilita en la discusin
sobre el feminismo y la democracia. El feminismo soy
yo se instaura, as, como aquel espacio articulador de
mltiples formas de lo poltico y del feminismo.
Desde una primera lectura, la frase de Julieta Kir-
kwood el feminismo soy yo podra dejarse leer como
la imposibilidad de apelar a marcos categoriales uni-
versales capaces de incorporar a la mujer sin que esa
incorporacin signifique la igualacin bajo la norma
y la forma masculina. A la pregunta qu es el femi-
nismo? Slo una leve respuesta: yo, intento de ins-
cribir el cuerpo y la mujer, en tanto diferencia, en la
trama de lo social. No obstante lo anterior, tambin
podra dejarse leer la frase de Kirkwood el feminis-
mo soy yo como aquel espacio de identificacin fic-
cional que deja abierto el juego de posicionar y des-
posicionar las identidades. Esto es, permite estable-
cer aquel yo slo como un punto de fijacin, ms
no como un yo en tanto mujer que cifra su identi-
dad, y en ltima instancia su lugar en el mundo.
De este modo, y siguiendo esta otra lectura, la
afirmacin el feminismo soy yo no pretendera an-
teponer la vida o el sustrato experiencial de un suje-
to al discurso feminista, sino que su objetivo sera
lograr articular un discurso poltico capaz de irrum-
pir y poner en tela de juicio el mandato patriarcal
que slo reconoce en las mujeres las figuras de la

21
amante y la madre, figuras excluidas por definicin
del teatro de la poltica y de los antagonismos de
representacin de la sociedad moderna. A travs de
esta frase, de este reclamo democrtico, se nos quiere
decir yo como sujeto poltico, como mujer, exijo
existencia pblica. La escritura auto(bio)grfica se
presenta as como un proyecto de autorrestauracin
de un sujeto en el espacio de universalidad de la co-
munidad. La fuerza de este ejercicio de autorrestau-
racin, de esta reinscripcin imposible de un sujeto
en la generalidad de la poltica de la sociedad mo-
derna, viene asegurada por la propia firma del suje-
to, por la inscripcin de su nombre propio en la
universalidad lingstica de la sociedad. La firma,
como bien lo ha advertido Alberto Moreiras a pro-
psito de la deconstruccin, es aqu la traza o el sig-
no de una diferencia que slo transmuta identidad
en el momento mismo de su recepcin por el desti-
natario, en el momento mismo de su reconocimien-
to por parte de la sociedad; de una sociedad que, de
hecho, slo se constituye a partir del hecho del reco-
nocimiento, a partir del momento de la notificacin
del nombre y su mensaje2. A travs del resultado de
este proceso de firma y notificacin, a travs de esta
2
Alberto Moreiras, Autografa: Pensador firmado (Nietzsche y
Derrida), Tercer espacio: Literatura y duelo en Amrica Latina, San-
tiago, Universidad ARCIS/Lom Ediciones, 1999, pp. 221-241.

22
singular poltica del nombre propio, es que se ha
podido afirmar que en la base de toda auto(bio)grafa
se encuentra una inscripcin autoheterogrfica, una
escritura del otro como base de la escritura propia,
un envo del uno al otro y viceversa. El nombre pro-
pio aqu, a propsito del reclamo feminista, no quie-
re solamente inscribirse en un momento propiamente
auto(bio)grfico, sino que, por el contrario, busca
reconocerse, en tanto identidad con plenos derechos,
en el espacio colectivo de la sociedad, en la poltica
general de la nominacin y el reconocimiento, en la
infraestructura sociosimblica de la realidad social.
Dicho en otras palabras, la irrupcin del recla-
mo democrtico feminista busca resquebrajar, de
alguna manera, las bases autoritarias de una socie-
dad democrtica estructurada a partir de la persis-
tencia del orden patriarcal. Cabe preguntarse, sin
embargo, por qu las mujeres mediante la inscrip-
cin de su nombre propio, esto es mediante el re-
clamo el feminismo soy yo, lograran desestabili-
zar el orden patriarcal? Como respuesta podra aven-
turarse que una poltica del nombrar y del nom-
brarse en tanto mujer, posibilitara al feminismo
constituirse como un discurso poltico capaz de re-
clamar y afirmar, en el espacio democrtico, la igual-
dad entre los sexos. Slo a partir de esta operacin
de nombrar e inscribir el nombre propio de la

23
mujer en la estructura autoritaria y patriarcal de la
democracia consensual, el feminismo comenzar a
desplazar y a dejar sin sustento aquellas representa-
ciones de la sociedad construidas a partir de las
mltiples identificaciones sociosimblicas que atan
la figura de la mujer al imaginario del cuidado, la
familia, la nacin y la privacidad.
No es del todo exagerado afirmar que tras el san-
griento derrocamiento del gobierno de la Unidad
Popular, no slo llega a su trmino en Chile un pro-
yecto de transformacin social de signo socialista
democrtico popular, sino que tambin se cancela el
imaginario latinoamericano del Estado-nacional que
estuvo en la base de dicho proceso. Esta afirmacin,
planteada de forma abrupta e intempestiva, adquie-
re la fuerza de un constatativo en el momento mis-
mo en que se advierte en el espacio de la democracia
consensual del Chile actual un nmero fijo de repre-
sentaciones sociosimblicas dominantes, formadas a
partir de la libre asociacin de las palabras patria y
familia. Completamente distintas a las que caracte-
rizaron el imaginario latinoamericano de la demo-
cracia nacional-popular, estas otras representaciones
sociosimblicas del Estado nacional parecen articu-
larse sobre la base de un nuevo principio de visibili-
dad establecido entre lo nacional y lo familiar. La
propia Julieta Kirkwood, an cuando escribi tenien-

24
do presente slo la experiencia de la dictadura, ad-
virti claramente esta otra escena de representacin
del espacio nacional al caracterizar acertadamente a
la familia como el (nuevo) ncleo desnudo de unifi-
cacin del Estado autoritario. As, describiendo el
conjunto de presupuestos que singularizan la estruc-
tura de los discursos polticos en la nueva escena au-
toritaria, anot:

las formulaciones ms combativas en el discurso iz-


quierdista-progresista radican en la disputa, con la de-
recha, de la condicin de adalid de la defensa de la
familia lase la familia proletaria que se defina como
ncleo revolucionario bsico, pero dejando intocadas
las redes interiores jerrquicas y disciplinarias que con-
forman histricamente a la familia, sin alterar la repro-
duccin de su orden en la socializacin infantil. Con
ello la izquierda disputa sin quererlo la reivindica-
cin de los valores del orden conservador3.

En efecto, podra afirmarse sin temor a equivo-


carse que tras el 11 de septiembre de 1973 la fanta-
sa ideolgica de una comunidad nacional de carac-
tersticas democrticas y populares lleg a su fin. La
violencia estatal desatada por la dictadura militar
termin por revelar la estructura autoritaria que so-
portaba la pantalla ideolgica de la comunidad na-
3
Julieta Kirkwood, La mujer en el hacer poltico chileno, Los
nudos de la sabidura feminista, op. cit., p. 53.

25
cional4. Una vez cancelado el imaginario popular que
dio vida a los proyectos democrticos de emancipa-
cin nacional, ha comenzado a emerger lentamente
un espacio de correspondencias puras entre lgicas
autoritarias y lgicas patriarcales de dominacin so-
cial. Julieta Kirkwood, al respecto, no se engaa cuan-
do identifica en la estructura del autoritarismo la
presencia de la estructura patriarcal:

las mujeres reconocemos, constatamos, que nuestra


experiencia cotidiana concreta es el autoritarismo. Que
las mujeres viven siempre han vivido el autorita-
rismo en el interior de la familia, su mbito reconocido
de trabajo y de experiencia. Que lo que all se estructura
e institucionaliza es precisamente la autoridad indiscu-
tida del jefe de familia, del padre, la discriminacin y
subordinacin de gnero, la jerarqua y el disciplina-
miento de un orden vertical, impuesto como natural, y
que ms tarde se ver proyectado en todo el acontecer
social5.

En el mbito de la izquierda, una lectura que en


paralelo al discurso feminista ha intentado describir
este nuevo escenario de representaciones del Estado
nacional ha sido la del discurso de la ertica-polti-
ca. Segn esta lectura la sociedad autoritaria es la

4
Miguel Valderrama, Posthistoria. Historiografa y comunidad, San-
tiago, Editorial Palinodia, 2005.
5
Julieta Kirkwood, Tiempo difciles, Los nudos de la sabidura
feminista, op. cit., p. 223.

26
respuesta a una demanda de orden, es la encarna-
cin de los deseos no expresados, oscuramente senti-
dos pero no formulados, de la sociedad nacional6.
Tras el golpe militar de 1973, y la consagracin de-
finitiva de Pinochet como primer hombre de la pa-
tria, las identificaciones de las estructuras autorita-
rias y patriarcales tenderan a confluir en las figuras
del caudillo y el seductor. Pinochet, en tanto un
caudillo seductor, expresara as de un modo salva-
je los deseos de autoridad y liderazgo reclamados como
propios por la cultura poltica de los aos sesenta y
setenta. Sin la necesidad de compartir esta lectura
de la gnesis del autoritarismo, conviene s remarcar
la profunda continuidad histrica que parece carac-
terizar la estructura del orden autoritario en Chile.
Pues, si bien es posible discutir la hiptesis psicoa-
naltica del deseo del deseo del otro como gnesis
de la actual sociedad (post)autoritaria, la base pa-
triarcal que anima la presencia de la figura del cau-

6
Me refiero aqu principalmente a los trabajos de Eduardo Devs.
Pueden consultarse, entre otros, los siguientes artculos de E. De-
vs: Caudillismo y seduccin, Carlos Ossandn (comp.), Ensayis-
mo y modernidad en Amrica Latina, Santiago, Universidad Arcis/
Lom Ediciones, 1996, pp. 229-241; Entre el machismo y el sado-
masoquismo. Una visin del gnero en Chile, Sonia Montecino
(Comp.), Dilogos sobre el gnero masculino en Chile, Santiago, Uni-
versidad de Chile, 1996, pp.97-107; y, La ertica y la poltica: el
seductor, el prncipe y el dictador, SOLAR-Estudios latinoamerica-
nos, Santiago, 1994, pp. 78-87.

27
dillo seductor parece corresponderse, sin embargo,
en lo esencial, con la identificacin feminista desa-
rrollada por Julieta Kirkwood entre autoritarismo y
patriarcado. No esta dems recordar, al respecto, que
la figura del seductor es una de las formas princi-
pales en que se materializa el complejo ideolgico de
la misoginia romntica. Complejo ideolgico que se
estructura en torno a la elaboracin de una referen-
cia mtica que tiene como figura central a la mujer
abandonada. Figura femenina que acta como es-
tructura de posibilidad de la identidad del misgino
y del discurso patriarcal que le precede. El patriarca-
do, en tanto un pacto interclasista por el cual el po-
der se constituye en patrimonio genrico de los hom-
bres, se expresa aqu a travs de la mediacin de un
modelo de identificaciones rgidas que busca la fu-
sin de la familia y el Estado (la patria, como familia
nacional). En cuanto elemento cardinal de este nue-
vo modelo autoritario de sociedad, la familia junto
con constituir la superficie de inscripcin y transmi-
sin de las costumbres y valores de la nacin, consti-
tuye tambin el ncleo fundamental de todo pa-
triotismo, el punto de identificacin esencial de todo
discurso sobre el Estado-nacional. Esta posicin pri-
mordial de la familia en la estructura ontolgica de
la sociedad nacional se explica por el hecho que la
familia al ser la comunidad consangunea por exce-

28
lencia termina por establecer en s el soporte fantas-
mtico ideal para la construccin moderna de toda
identidad nacional.
Es slo a partir de este contexto socio-simblico
de representacin del autoritarismo que el discurso
feminista ha podido estructurarse como un discurso
poltico de la subversin. Pues, como acertadamente
ha advertido Nelly Richard, slo ha sido posible abor-
dar la formulacin de un pensamiento crtico femi-
nista en Chile, una vez que se ha reconocido el con-
junto de fracturas que bajo el rgimen militar han
remecido las estructuras de representacin tradicio-
nales de la nacin7.
As, en el contexto de la dictadura, las mujeres, ob-
jeto de una doble exclusin y marginacin por parte
del autoritarismo patriarcal, sern las llamadas a elabo-
rar y desarrollar la afirmacin de un nuevo reclamo de-
mocrtico. Reclamo democrtico que se extender al
espacio (post)autoritario de la democracia consensual.
Desde esta clave de lectura, y retomando la tem-
tica del nombre y la inscripcin, lo que subyacera y
animara al discurso poltico desarrollado por Julieta
Kirkwood y el feminismo sera una lgica de la sub-
versin del orden patriarcal. La mujer al reclamar en

7
Nelly Richard, Chile, mujer y disidencia, La estratificacin de los
mrgenes, Santiago, Francisco Zegers Editor, 1989, pp. 69-78.

29
el espacio pblico la toma de la palabra busca estable-
cer un juego de semejanzas con las figuras del rechazo
y la reclamacin. Ciertamente, nos recuerda Michel
de Certeau, la toma de la palabra tiene la forma de la
negacin. Es protesta. Pero, al mismo tiempo, ella es
afirmacin de una identidad, es la presentacin de un
sujeto: el feminismo soy yo. Esta representacin de
la mujer en el espacio de la poltica, es irreductible a
las lgicas de la dominacin patriarcal desde el mo-
mento mismo en que ella se representa desde el inte-
rior del cuerpo del feminismo. Por medio de esta fuer-
za de la representacin, se busca quebrantar aquella
lnea de particin que separa el mundo privado de la
soledad, la oscuridad y la desigualdad, del mundo
pblico del logos, la igualdad y el sentido compartido.
A travs del reclamo democrtico se intenta superar la
exclusin de que son objeto las mujeres por parte de
la dominacin patriarcal. Se busca, de otro modo, y
ya en el discurso de los nudos de la sabidura feminista,
establecer:

la exigencia de ser persona acorde con los cnones te-


ricos universalistas postulados por la sociedad poltica-
mente constituida, ms all del mbito de las declara-
ciones formales8.

8
Julieta Kirkwood, La formacin de la conciencia feminista, Los
nudos de la sabidura feminista, op. cit., p. 33.

30
En sntesis, lo que se esgrime es una peticin o
reclamo desde la igualdad, como horizonte ficcio-
nal, por lo universal, esto es, por la democracia. En
este sentido, se podra decir que las mujeres al reco-
nocer y reclamar sus derechos postulan la existencia
de un mundo comn de argumentacin, al presen-
tar su peticin bajo la rbrica nosotras las iguales,
en tanto que iguales exigen la realizacin de la pro-
mesa de existencia de ese mundo comn. As, y a
partir de una parfrasis de un texto de Jacques Ran-
cire9, podramos argumentar que la poltica slo
existe cuando el orden natural de la dominacin es
interrumpido por la institucin de una parte de los
que no tienen parte. No hay poltica sino por la in-
terrupcin, por un cortocircuito inicial que institu-
ye a la poltica como el despliegue de un litigio fun-
damental en la comunidad. La firma del feminismo,
en este sentido, su poltica del nombre propio, y de
la lgica del reconocimiento que ella supone, ha sido
la forma a partir de la cual el feminismo en tanto un
discurso de lo uno ha intentado inscribirse en el dis-
curso de lo otro de la comunidad, ha buscado alterar
la propia estructura original de la dominacin del
orden de significados de la sociedad patriarcal. Lo

9
Jacques Rancire, La msentente. Politique et philosophie, Paris,
Galile, 1995.

31
que esgrime el feminismo es una peticin o reclamo
desde la igualdad, como horizonte por lo universal,
esto es, por la democracia. Dicho en palabras de Ju-
lieta Kirkwood: la reflexin feminista surge desde la
reflexin sobre la democracia incautada y desde
un re-valoracin y rescate de sus contenidos10.

10
Julieta Kirkwood, Tiempo de polticas, Los nudos de la sabidu-
ra feminista, op. cit., p. 222.

32
III. Palabra muda

La rebelda o contestacin femenina (...) surge cuando


hay una toma de razn o de conciencia de la contra-
diccin entre los principios universales de igualdad
terica propuestos por la organizacin social, y las vi-
vencias concretas de la desigualdad experimentada en-
tre los sexos.
Julieta Kirkwood

Dos palabras: poltica y feminismo. Qu relacin


podramos establecer, si es que hay alguna, entre pala-
bras tan dismiles como son las de poltica y feminis-
mo? Qu relacin podra emplazarlas contiguas sin que
en el propio ejercicio de aproximarlas se corra el riesgo
de serles infiel? Qu relacin, en otros trminos, po-
dra mantenerlas unidas pero a la vez lo suficiente-
mente lejanas sin que en dicho gesto quedase oblite-
rada la herencia que cada una de ellas porta? En fin, qu

33
extrao lugar escritural podra satisfacer nuestro inten-
to de hacer comparecer bajo el mismo abrigo no slo a
la poltica sino que tambin, y por sobre todo, al femi-
nismo. Pero, por qu por sobre todo? Por qu este nfa-
sis, no es ya, acaso, suficientemente problemtico el
riesgo de pensar la poltica como para adherir a ese ries-
go la lgica del suplemento feminista? Quizs, por esta
complicacin, por el vrtigo de esta alianza, sea reco-
mendable comenzar precisamente ah: en la encrucija-
da de toda crtica o poltica feminista.
Podramos comenzar sealando que la relacin
entre poltica y feminismo se ha escrito desde siem-
pre con los signos de la polmica, del desacuerdo o
del diferendo. Escenas de la interrupcin que ten-
drn como trasfondo el enjuiciamiento y rechazo de
cierto discurso universalista de la poltica que, para-
djicamente, naturaliza la violencia de la exclusin.
De algn modo, la poltica de las mujeres emerge en
la polmica, en la crisis del sentido comn compar-
tido. En Chile estas polticas tendrn lugar en dos
momentos cruciales de la historia de la democracia:
en las primeras dcadas del siglo XX, en el ejercicio
de volver legtima la peticin y extensin de los de-
rechos de ciudadana a las mujeres1; y en las ltimas
1
En otro lugar he desarrollado ampliamente este punto. Al respec-
to, vase La repblica masculina y la promesa igualitaria, Santiago,
Editorial Palinodia, 2005.

34
dcadas del mismo, en la lucha por poner fin a la
dictadura2. Para Julieta Kirkwood este encuentro po-
lmico de las mujeres y la poltica encuentro que
no es otra cosa que el feminismo aparecer con
fuerza en momentos en que impera una tremenda
dislocacin ideolgica, una inquietante prdida de
perspectiva; donde no todo puede ser explicado por
la razn3.
Signos del desorden que bajo las indumentarias
de la controversia y la disputa, no slo desterritoria-
lizan dominios y herencias sino que tambin posibi-
litan la anudacin de las palabras mujer y polti-
ca en una regin que con acierto o no podra
ser llamada de litigio o diferendo. Palabras, stas,
que nombran un dilogo entrecortado donde se evi-
dencia al mismo tiempo la existencia de un espacio
de lo comn, ms empero, tambin la presencia de
zonas donde no puede hablar el subalterno si
hemos de citar el ttulo de un ya clsico trabajo de
Gayatri Chakravorty Spivak4.

2
Nelly Richard, Masculino/femenino. Prcticas de la diferencia y cul-
tura democrtica, Santiago, Francisco Zegers Editor, 1993.
3
Julieta Kirkwood, La mujer en el hacer poltico chileno, Los
nudos de la sabidura feminista, Santiago, Cuarto propio, 1990, p. 70.
4
Gayatri Chakravorty Spivak, Can the Subaltern Speak?, Cary
Nelson y Lawrence Grossberg (comps.), Marxism and the Interpre-
tation of Culture, Urbana, University of Illinois Press, 1988, pp.
271-313.

35
Narrativa doble, de afirmacin y negacin, don-
de lo que precisamente est en entre dicho es la mu-
jer: es posible la mujer? podramos interrogarnos.
Pregunta que ms que esperar una respuesta inaugu-
ra un otro lugar, el lugar del feminismo. Lugar con-
tradictorio y difuso5 que se narra a tientas y que
encuentra a la mujer en los intersticios/xodos de
una lengua que la historia:

parcelada, blanco y negro, extremada, siempre frente


a dicotomas excluyentes, puesto que la mujer ha sido
hecha por la cultura en la certeza de roles esenciales,
inmutables e irrenunciables, y no en la duda que abre la
propia responsabilidad6.

Es, precisamente, en el cruce de estos significan-


tes, en la polmica infinita de estas alocuciones, don-
de se dejan entrever los lmites y posibilidades de
toda crtica o poltica feminista. De ah, que no debe
causar extraeza que la anudacin de poltica y femi-
nismo encuentre, paradjicamente, en las nomina-
ciones de diferendo y desacuerdo un suelo co-
mn de discusin. Suelo comn que nicamente
parece sealar su emplazamiento en significantes que
no logran erradicar la polmica sino que, por el con-

5
Julieta Kirkwood, La mujer en el hacer poltico chileno, Los
nudos de la sabidura feminista, op. cit., p. 64.
6
Ibid., p. 64.

36
trario, buscan reanudarla en formas cada vez ms sin-
gulares. En este sentido, la nocin de diferendo
viene a ensear la ausencia de una regla de juicio
compartida y aplicable a dos regmenes de argumen-
tacin7. La nocin de desacuerdo, en cambio, re-
mite a una situacin de habla en la que lo sometido
a disputa es, precisamente, lo en comn de la propia
locucin: el significado compartido de lo dicho8.
Conocemos la imposible sinonimia de ambos con-
ceptos, mas sin embargo, deseamos enunciarlos en
proximidad, pues, slo su ntima lejana permite
atisbar el nudo de toda poltica feminista, la apora
que recorre la crtica de su pensamiento.
En otras palabras, lo que nombran en su diferen-
cia estas dos formas de pensamiento, aquello preci-
samente que interesa al debate o a la cuestin femi-
nista, es la propia posibilidad de ver en un dao, o
una falta, una forma universal de subjetivacin pol-
tica. Poltica del dao que para Kirkwood surgir
primero de la conciencia de un carencia, pero tam-
bin como conciencia de la posibilidad de su propia
resolucin9. Esta posibilidad, y su propia discusin,

7
Jean-Franois Lyotard, Le Diffrend, Paris, Minuit, 1983.
8
Jacques Rancire, La Msentente. Politique et philosophie, Paris,
Galile, 1995.
9
Julieta Kirkwood, La mujer en el hacer poltico chileno, Los
nudos de la sabidura feminista, op. cit., p. 67. El subrayado es mo.

37
es justamente el nudo que articula el saber y la prc-
tica feminista. En afinidad con esta comprensin del
acto y la subjetivacin poltica, Julieta Kirkwood
destacar que la poltica feminista:

no se realiza a partir de un individuo ni un grupo que


posea una identidad, una personalidad integrada, sino
que debe partir desde sujetos que an no son tales suje-
tos. Es desde all que debe enfocarse el por qu y el
cmo de la opresin y de la toma de conciencia de esta
opresin, y las formulaciones para su posible nega-
cin10.

Sealemos que este proceso de subjetivacin del


dao esto es, el reconocimiento por parte de las
mujeres de la distancia entre los valores y postula-
dos democrticos tales como la igualdad, no discri-
minacin, la libertad, la solidaridad, de una parte,
con lo que es vivido y asumido como realidad con-
creta singular, por otra11 es siempre toma de pa-
labra y accin de nominacin. En otros trminos, la
poltica comienza cuando se hace aparecer como su-
jeto de debate algo que no est visto, cuando quin
lo enuncia es en s mismo un locutor no reconocido
como tal, cuando, en ltima instancia, se contesta la
10
Julieta Kirkwood, La formacin de la conciencia feminista, Los
nudos de la sabidura feminista, op. cit., p. 30.
11
Julieta Kirkwood, Tiempo de mujeres, Los nudos de la sabidu-
ra feminista, op. cit., p. 233.

38
cuestin misma de saber si dicho sujeto es un ser
hablante. Y es sta, precisamente, toda la cuestin
que subyace al feminismo.
Este, y no otro, es el problema que organiza todo
esfuerzo de representacin de la voz de la mujer. Pero,
cabe la insistencia, puede hablar la mujer subalter-
na? Puede una estrategia liberadora ser al mismo
tiempo un instrumento de opresin? Insistiendo un
poco ms en esta sospecha y especificndola en la
propia posibilidad de visibilidad/habla de las muje-
res en la narracin histrica, Julieta Kirkwood indi-
car que:

las mujeres hemos heredado una historia general y


una historia de la poltica en particular, narrada y cons-
tituida slo por hombres por lo que es lcito suponer en
ambas cierta desviacin masculina que nos ha dejado
en silencio, e invisibles ante la historia12.

De la mano de las provocaciones del feminismo


de Simone de Beauvoir, Kirkwood no slo dudar de
la posibilidad de una historia de las mujeres sino
que tambin, y quizs ms relevante an, de la pro-
pia posibilidad de la existencia de ellas por fuera del
relato patriarcal. En este sentido se preguntar: qu

12
Julieta Kirkwood, La mujer en el hacer poltico chileno, Los
nudos de la sabidura feminista, op. cit., p. 65.

39
es o qu son las mujeres?13. Muy en cercana con
dicha pregunta, aos ms tarde, Gayatri Chakravor-
ty Spivak para el caso de las narrativas colonizadas
y subalternas de la India afirmar que si en el
contexto de la produccin colonial el individuo sub-
alterno no tiene historia y no puede hablar, cuando
ese individuo subalterno es una mujer su destino se
encuentra todava ms profundamente a oscuras14.
Pero bien podra objetrseles a dichas afirmacio-
nes, tal como lo hiciera Hlne Cixous a cierto femi-
nismo radical francs hace ya algn tiempo: una
mujer sin cuerpo, una muda, una ciega, no puede
ser una buena combatiente15. De ah que sea nece-
sario que nos detengamos y encaremos el posible
equvoco. Que se dude de la posibilidad de la mujer
ms all de la trama escrituraria propuesta por el
patriarcado, como lo hace Kirkwood, o que se enfati-
ce la dificultad del habla de la mujer, como lo hace
Spivak, no quiere decir que las mujeres no existan o
no hablen como pudiese ser credo. Ms bien lo que
dejan entrever dichas afirmaciones es la dificultad a

13
Julieta Kirkwood, La formacin de la conciencia feminista, Los
nudos de la sabidura feminista, op. cit., p. 27.
14
Gayatri Chakravorty Spivak, Can the Subaltern Speak?, Cary
Nelson y Lawrence Grossberg (comps.), Marxism and the Interpre-
tation of Culture, op. cit., p. 301.
15
Hlne Cixous, La risa de la Medusa, Deseo de escritura, Barce-
lona, Reverso Ediciones, 2004, p. 25.

40
la hora de re-inventar las descripciones hegemnicas
que narran a la mujer. Esto por dos razones. Una de
ellas dice relacin con la propia historicidad de la
diferencia de los sexos y de las representaciones
adjuntas a ella. De algn modo, tal como lo ha de-
sarrollado Genevive Fraisse, esta idea central para el
pensamiento occidental se sita, paradjicamente,
por fuera del tiempo, atemporalmente, asignando de
igual modo, actitudes, roles e identidades16. Una se-
gunda razn ser ofrecida precisamente por Gayatri
Spivak al momento de hacer frente a los mal enten-
didos que gener su Can the Subaltern Speak? En
respuesta a aquellas, y aquellos, que suponan que el
subalterno, en este caso la mujer, no poda hablar
dir que lo que realmente quera expresar con aque-
lla polmica pregunta era que el acto de toma de
palabra y enunciacin por parte de los sujetos subal-
ternos estaba ya, de algn modo, estructurada por
un cierto tipo de psicobiografa, de ah que la propia
enunciacin sera interpretada de la manera en que
histricamente ha sido prefigurada17.
En consecuencia, y en lo que concierne a la escri-
tura de Julieta Kirkwood, no se tratar pues de un

16
Genevive Fraisse, La diffrence des sexes, Paris, PUF, 1996.
17
Gayatri Chakravorty Spivak, History, A Critique of Postcolo-
nial Reason. Toward a History of the Vanishing Present, Cambridge,
Harvard University Press, 1999, pp. 198-311.

41
puro acto de negacin o de invencin de los nombres
de la mujer por fuera, en los mrgenes. No se puede
escribir el feminismo y en esto Cixous tiene razn
slo habitando en los mrgenes: habitando la tran-
quilidad del margen de la historia (en la escritura de
la otra historia); habitando en los mrgenes de la
lengua (en la audacia de la creacin de otras hablas,
casi siempre de los sentimientos); habitando, por l-
timo, en los mrgenes del poder (en la creencia de
polticas de la diferencia). No es posible el discurso
feminista, tal como lo reconoce Kirkwood, slo, y en
la obstinada, negacin absoluta18.
Es por ello que su poltica/escritura feminista no
desistir de las retricas de lo universal. Su poltica
del feminismo se elaborar, ms bien, en un com-
plejo juego entre lo excluido y lo incluido, de lo par-
ticular y lo universal, en un movimiento que ir des-
de los mrgenes hacia el centro y en ese gesto inten-
tar la re-invencin, no de la mujer, sino que de la
democracia:

La constitucin del proyecto poltico total lo ser tam-


bin a partir de las marginalidades, una de las cuales la
constituyen las mujeres. El camino hacia la inclusivi-
dad social democracia real parte, como decamos,

18
Julieta Kirkwood, Por qu este libro y el rollo personal, Los
nudos de la sabidura feminista, op. cit., p. 13.

42
desde todos los sectores excluidos en una redimensin
de los tiempos y espacios sociales y polticos19.

Desde esta perspectiva es posible sealar que Kir-


kwood no entender a la democracia real como la
realizacin plena de la idea de democracia sino ms
bien como un espacio de continua transformacin.
Es por ello, que su feminismo no se definir como
una poltica de inters, slo reivindicativa de un gru-
po en particular, sino como un proyecto de transfor-
macin societal. En este sentido indicar que el fe-
minismo puede identificarse por la concurrencia de
tres principios bsicos: un principio de identidad,
uno de oposicin o definicin de sus adversario y un
principio totalizador o de formulacin del proyecto
global alternativo20.
Siguiendo esta huella universalista del discurso de
Kirkwood, bien podra ser dicho que intentar soste-
ner hoy, sin ambages, un pensamiento universalista
que sea adems capaz de incorporar, sin contradic-
cin, la idea de la diferencia es intentar, sin duda, dar
la cuadratura a un crculo. Pensar, en este sentido, lo
poltico desde lo singular en tanto cada uno, pero a

19
Julieta Kirkwood, La formacin de la conciencia feminista, Los
nudos de la sabidura feminista, op. cit., p. 32.
20
Julieta Kirkwood, Tiempos difciles, Los nudos de la sabidura
feminista, op. cit. p. 210.

43
la vez apelando a un todos indefinido implicara o
bien una falsedad, o bien una imposibilidad. Es po-
sible salir de este dilema? Ser precisamente en esta
persistencia en el propio dilema donde, sin em-
bargo, nos arriesgamos a plantear la reflexin feminis-
ta de Julieta Kirkwood. Ms que optar por una u otra
alternativa, Kirkwood preferir situar la poltica femi-
nista en la propia tensin. Como lo declara expresa-
mente en sus Nudos de la sabidura feminista:

el momento mismo en que esta contradiccin entre


universalidad y particularidad se verifica, quedar tam-
bin determinada la posibilidad del surgimiento o de la
formacin de una conciencia contestataria femenina, la
que, en tanto posibilidad, podr o no asumir expresio-
nes sociales concretas21.

Poltica feminista de Julieta Kirkwood que


parece saltar de la casa a la utopa sin solucin de
continuidad22. Poltica del salto que no hace ms
que poner de manifiesto el dilema de contar como
uno, ser persona, ms sin embargo, bajo el recono-
cimiento e identificacin patriarcal que semantiza a
las mujeres en la triada marido, hijos, hogar23. Po-

21
Julieta Kirkwood, La formacin de la conciencia feminista, Los
nudos de la sabidura feminista, op. cit., p. 24.
22
Ibid., p. 35.
23
Ibid., p. 39.

44
lticas discontinuas, articuladas en el doble recono-
cimiento y rechazo de la vida domstica en tan-
to espacio de sujecin y del espacio poltico en tanto
espacio de lo universal/masculino.
Esta dialctica del reconocimiento y del rechazo
pareciera, para muchos, ubicar a las polticas femi-
nistas en la puerta de salida de cualquier forma de
hacer poltica tradicional. Esto en la medida que
enjuician no slo los contextos de explotacin, do-
minacin y sujecin en que se encuentran las muje-
res, sino que tambin las posibles vas para superar-
los. En fin, polticas feministas, que como bien lo
indica Julieta Kirkwood, se instalan en un salto, en
una temporalidad desplazada que se proyecta a lo
que no existe an, pero que es tomado como real.
Polticas feministas que se ubican en una realidad
utpica que, sin embargo, no tiene tiempo para es-
perar por su realizacin en un futuro lejano sino que,
por el contrario y paradjicamente, buscan realizar-
se en el propio gesto de su enunciacin. No olvide-
mos, en este punto, la intensa poltica de/por la len-
gua en la que se instala el feminismo. Polticas de la
enunciacin recordemos, por ejemplo: lo perso-
nal es poltico, el feminismo soy yo o la democra-
cia en la casa y en el pas que han logrado redes-
cribir, en trminos verosmiles, nuevas prcticas so-
ciales y culturales. Paradojales ejercicios ilocutivos

45
utpicos que insisten en la actualizacin de la demo-
cracia y se sitan en un universal aportico. En este
sentido es como podramos entender lo dicho por
Julieta Kirkwood en cuanto:

el feminismo, como toda revolucin profunda, juzga


lo que existe y ha existido pasado y presente en
nombre de lo que todava no existe pero es tomado
como ms real que lo real24.

Si la posibilidad de toda poltica tiene que ver


con cierta temporalidad, con el tiempo necesario para
su realizacin, es posible sealar que la poltica femi-
nista se inscribir en un tiempo futuro actual25.
En afinidad con las renovadas lecturas sobre el rea-
lismo poltico realizadas en la dcada de los aos
ochenta en Chile, bien podramos decir que la pol-
tica feminista propuesta por Julieta Kirkwood en
lugar de esperar al futuro, dejndolo hacerse presen-
te, busca adelantarse a l, crendolo como el resulta-
do proyectado de las decisiones presentes26. Pero a
diferencia de las lecturas renovadas del realismo po-
ltico, el feminismo de Julieta Kirkwood no pondr

24
Julieta Kirkwood, La mujer en el hacer poltico chileno, Los
nudos de la sabidura feminista, op. cit., p. 73.
25
Norbert Lechner, El realismo poltico una cuestin de tiempo,
Los patios interiores de la democracia. Subjetividad y poltica, Santia-
go, Fondo de Cultura Econmica, 1990, pp. 61-85.
26
Ibid., p. 69.

46
en el centro de la construccin de un nuevo orden la
certidumbre, el consenso, o la lgica del proce-
dimiento, sino al propio acto de enunciacin, pura-
mente negativo, de superacin del mundo sexista y
patriarcal27. Feminismo, entonces, como un ejerci-
cio ilocutivo utpico que se proyecta en un universal
por hacer, por-venir.

27
Julieta Kirkwood, La mujer en el hacer poltico chileno, Los
nudos de la sabidura feminista, op. cit., p. 73.

47
48
IV. Crtica hospitalaria

No soy como mujer extraa a la historia: no me estoy


subiendo hoy, sino que he estado siempre, pero en esa
condicin fra; tal parece que no se mueve, que no rue-
da, que siempre ha sido necesaria y ser siempre
rutina al punto que nos olvidamos de ella hasta
que no falta: y slo falta cuando se revoluciona deto-
nando un movimiento tal que parece que se moviera
una larga sombra antes familiar y la hace tenebrosa como
un temblor de tierra monstruoso porque imprevisto,
no predicho, no controlado (...) no ser extraa a la his-
toria es no ser extraa tampoco a la formacin del cono-
cimiento y la ciencia1.

Leamos este fragmento desde la extraeza y con-


fiemos en la mirada de una extraa. Leamos como
extranjeras, como huspedes de la historia feminista.
Leamos este pasaje desde la contradictoria compare-

1
Julieta Kirkwood, Por qu este libro y el rollo personal, Los
nudos de la sabidura feminista, Santiago, Cuarto Propio, 1986, p.
14.

49
cencia de una firma/de un nombre que insiste en
sealarse, a pesar de su estancia, en fra ausencia.
Adentrmonos, pues, en el feminismo de Kirkwood
desde la persistencia de un ejercicio de nominacin
doble que enuncia lo conocido, la quietud del as
siempre han sido las cosas, a la vez que la inquietud
de la variacin, de la metamorfosis.
La mujer es extraa a la historia, pero ella siem-
pre ha estado ah, afirma Julieta Kirkwood. Afirma-
cin doble y contradictoria que nos habla al unsono
de lo familiar, aquello que permanece inalterado, casi
no visto; y aquello otro (in)familiar, tenebroso, que
violentamente comparece ante nuestra mirada. He
aqu una disputa, una inquietud. Bien saba Freud
que la sombra que ms perturba es aquella que nos
parece ms familiar. Cmo entender a esta extraa
que insiste en declararse como una antigua
husped? Cmo entender a esta misteriosa husped,
que en un gesto desenfadadamente autobiogrfico,
place nominarse en la extranjera, en el umbral de la
fra casa de la historia?
Es por este ambiguo pendular o por esta dinmi-
ca del lmite que no nos sera posible decir que el
feminismo de Kirkwood es lo otro que adviene de
lejos, aquello que simplemente irrumpe: recordemos
su (in)visible estancia, su he estado siempre. Muy por
el contrario, su ejercicio crtico feminista se instala

50
en el propio relato patriarcal de la historia, y de las
ciencias, para desde ah desactivar la trada subjetivi-
dad/determinacin/identidad con que las mujeres
han sido constituidas por el discurso moderno de la
poltica.
No sera del todo errado sugerir que Kirkwood
propone entender al feminismo en la ambigua ale-
gora del husped. Esto es, como el ejercicio antit-
tico que implica a la vez proximidad y distancia, si-
militud y diferencia, interioridad y exterioridad. En
afinidad con ciertas lecturas de la deconstruccin,
podra ser dicho que Kirkwood genera un discurso
feminista que se sita simultneamente tanto en el
exterior como en el interior del discurso de las cien-
cias del hombre en su umbral: de este lado del
lmite o margen y, tambin, ms all de l2.
Feminismo, ste de Kirkwood, que se instala en
la propia (in)movilidad de la rueda de la historia,
para desde ah generar la movilidad, la crtica. Si tu-
visemos que definir a este tipo de crtica bien po-
dramos decir que se trata de una crtica hospitala-
ria. Crtica del husped, de quien es hospedado y,
sin embargo, crtica que es enunciada por el ms
misterioso de los invitados.

2
Julieta Kirkwood, Tiempo de mujeres, Los nudos de la sabidura
feminista, op. cit., p. 213.

51
En otros trminos, la crtica feminista de Kirkwood
se instaurar en tanto zona fronteriza, intermedia
entre la hospitalidad de quien recibe y el hospedaje que
necesita el recin llegado. Espacio en el cual su feminis-
mo trabajar interpretativamente sobre la pesada he-
rencia y legado del pensamiento occidental (en especial
bajo la forma de la narracin histrica) y sobre su ince-
sante re-elaboracin o traduccin. En relacin a ello,
Kirkwood en un gesto que bien podramos llamar de-
constructivo sospechar, primero, de las retricas uni-
versalistas de la poltica y del concepto de lo humano
anejo a ellas; en segundo lugar, cuestionar el canon
instituido por las narrativas cientficas (incluidas las so-
ciales e histricas); y, por ltimo, desdibujar los lmi-
tes establecidos entre lo literario y lo no literario para la
escritura de las ciencias sociales3. Es slo a partir de esta
redescripcin/desplazamiento de la gran teora si
nos es lcito llamar bajo esa nominacin tanto a los ca-
nnicos discursos de la ciencia como a las grandilocuen-
tes historias nacionales que el feminismo de Kirkwo-
od re-elaborar un otro lugar para la crtica feminista.
Ser, precisamente, debido a este desplazamien-
to o reelaboracin conceptual que el feminismo chi-

3
De este ltimo movimiento de escritura intentar dejar huella la
edicin de Patricia Crispi de los escritos de prensa de Kirkwood.
Vase, Julieta Kirkwood, Tejiendo rebeldas. Escritos feministas de
Julieta Kirkwood, Santiago, La Morada/Cem, 1987.

52
leno comenzar a mirar, paradjicamente, a la teo-
ra como un espacio de resistencia y, a la vez, de
desestabilizacin de la propia teora4. Ms que el
abandono y la bsqueda de utpicas matrias, el fe-
minismo de Kirkwood propiciar una interrogacin
crtica a los supuestos en los que se han constituido
los saberes del hombre, y desde aquella interroga-
cin intentar su metamorfosis. No se tratar, en-
tonces, del tentador ejercicio feminista de la simple
negacin. En este sentido Kirkwood confiesa que

muy a la bruta, estaba dispuesta a declarar a la Ciencia


misma sexista, por lo tanto, a la posibilidad de conocer
misma; lo ontolgico mismo como masculinamente
determinado y yo (nosotras) definitivamente fuera, in-
tentando construir el propio esquema del saber. Era
atractivo una negacin absoluta: soberbia, los niego a
todos; cierro mis ojos y no estis ms, hasta abrir nuestra
mirada limpia, mirada abierta5.

A pesar de la facilidad del acto del rechazo y la


tranquilidad que garantiza la huida a la irreal pureza
de la tierra de las mujeres, Kirkwood ensayar, por el
contrario, un feminismo que interrogar a la teora

4
Por supuesto, aqu no hago ms que parafrasear un tpico ya
clsico a la tradicin de la deconstruccin. Al respecto, Paul de
Man, The Resistance to Theory, The Resistance to Theory, Mine-
apolis, University of Minnesota Press, pp. 3-20.
5
Julieta Kirkwood, Tiempo de mujeres, Los nudos de la sabidura
feminista, op. cit., p. 13.

53
desde la teora, desde sus propios supuestos. De al-
gn modo, se realiza un ejercicio crtico que se dis-
tancia de su objeto slo para aguzar ms la mirada:

La ciencia afirma, construye, prueba, pero que ms


importante tambin posee ella (ella misma!) los ele-
mentos para autonegarse y as se explica que una misma
ciencia se autorelativice (...) mi pelea absurda de negar
la ciencia era un escamoteo a investigar la forma en que
puedo preguntarla, interrogarla, leerla y construirla en
lo que a sexo atae6.

Destaquemos en este punto que cuanto ms se


explicita la elaboracin de un concepto de teora
entendido como resistencia tanto ms ser necesa-
ria la resemantizacin del concepto de crtica. Di-
cho en otras palabras, la conceptualizacin de la teo-
ra en tanto resistencia implicar la puesta en ten-
sin del propio concepto de crtica feminista. Tan-
to la desestabilizacin de los conceptos de teora
como de crtica darn paso a la formulacin inc-
moda de un espacio que insistir en un ir ms all de
la teora y la crtica, ms sin embargo permane-
ciendo, paradjica e incmodamente, en su lugar.
En un primer momento, este ejercicio de desestabi-
lizacin discursiva, ser presentado bajo las seas de
la sospecha, el desenmascaramiento y la denun-
6
Ibid., p. 14.

54
cia. Notemos que estas figuras del distanciamiento
crtico sern claves para poner en tensin al relato
histrico nacional que para Kirkwood mantendr,
insistentemente, en la opacidad la variable sexual7.
Nunca se termina de comprobar comparativamen-
te la magnitud del silencio y la invisibilidad de la mujer
al interior de la historia de los oprimidos8, agregar
en el mismo sentido.
Este primer momento que podramos denomi-
nar genricamente de crtica ideolgica ser suce-
dido, luego, por otro de crtica hospitalaria, en que
se revisar al corpus del feminismo en tanto la inter-
vencin/emergencia de un pensamiento del tercer es-
pacio9. Tercer espacio que volver ambivalentes las
estructuras de sentido y referencia, destruyendo el
espejo de la representacin en el que el conocimien-
to cultural es habitualmente revelado como un cdi-
go integrado, abierto y en expansin. Crtica hospi-
talaria que no slo se limitar a denunciar lo no di-

7
Julieta Kirkwood, La mujer en el hacer poltico chileno, Los
nudos de la sabidura feminista, op. cit., p. 52.
8
Julieta Kirkwood, Encuentro con la historia, Los nudos de la
sabidura feminista, op. cit., p. 81.
9
Sobre este concepto, y sobre el campo de discusiones que l
inaugura, vase, Alberto Moreiras, Tercer espacio. Literatura y duelo
en Amrica Latina, Santiago, Universidad Arcis/Lom Ediciones,
1999. Asimismo, Alberto Moreiras, Exhaustion of Difference. The
Politics of Latin American Cultural Studies, Durham, Duke Univer-
sity Press, 2002.

55
cho o la falta y a propiciar, luego, una agregacin
aproblemtica en la lnea de tiempo o las cronolo-
gas histricas, sino que, ms productivamente, pon-
dr en entredicho las propias categoras con las que
se ha estructurado el pensamiento moderno, ya sea
en sus formas histricas o polticas. Desde esta pers-
pectiva Kirkwood se preguntar:

Es vlida la oposicin tajante entre lo pblico y lo


privado, entre lo racional y lo afectivo, dentro de una
concepcin de la historia y del cambio abierto al deve-
nir?o es ms expresivo asumir la complejidad creciente
de las categoras culturales?10.

Crtica feminista, entonces, en tanto lugar irre-


presentable en s mismo. Tal como lo ha sealado
Nelly Richard, esta crtica feminista revisa las bases
epistemolgicas del saber tradicional, critica el modo
en que la divisin de gnero organiza el discurso de
la ciencia, de la filosofa y de la teora social, a la vez
que elabora nuevos instrumentos conceptuales en
torno a la diferencia sexual que permiten intervenir
estratgicamente en sus relaciones dominantes de
poder e identidad11. De alguna manera, esta crtica

10
Julieta Kirkwood, La formacin de la conciencia feminista, Los
nudos de la sabidura feminista, op. cit., p. 29.
11
Nelly Richard, La problemtica del feminismo en los aos de la
transicin en Chile, Daniel Mato (Comp.), Estudios Latinoame-

56
se situar en la propia lengua, esa que nos da nues-
tros nombres, para desde ah hacer valer la explosiva
polisemia del gesto feminista, de su crtica. Crtica
que toma como punto de partida lo natural y social-
mente dado. De este modo, Julieta Kirkwood transi-
tar por los discursos de la filosofa, de la ciencia y de
la historia develando lo irrisorio de sus genealogas y
la arbitrariedad de sus orgenes. De ah, que su crti-
ca feminista calce mejor con el gesto ambiguo del
(des)hacer, de un anudar y un desanudar, por ejem-
plo. Ser precisamente esta palabra, nudo, la palabra
hospitalaria, la metfora maestra de su actividad cr-
tica. Pues, para Kirkwood:

los nudos se pueden deshacer siguiendo la inversa tra-


yectoria, cuidadosamente, con un compromiso de de-
dos, uas o lo que se prefiera, con el hilo que hay detrs,
para detectar su tamao y su sentido12.

ricanos sobre cultura y transformaciones sociales en tiempos de globali-


zacin II, Buenos Aires, CLACSO, 2001, pp. 235-236.
12
Julieta Kirkwood, Tiempo de mujeres, Los nudos de la sabidu-
ra feminista, op. cit., p. 239.

57
58
V. Nudos

Las formas que entornan y definen a un nudo son


distintas, diferentes, no congruentes con otros nu-
dos. Pero todos ellos tienden a adecuar dentro de su
mbito su propio despliegue de movimiento, de
modo tal que se unirn mutuamente en algn punto
y distancia, imprevisible desde el punto mismo, para
formar una nueva y sola continuidad de vida. A tra-
vs de los nudos feministas vamos conformando la
poltica feminista.
Julieta Kirkwood

Nudo qua metfora de metforas. Metfora del


lmite, de la separacin, del corte. Pero a la vez met-
fora de la red, de la unin. Y desde que Julieta Kir-
kwood nos regalara Ser poltica en Chile, metfora de
la poltica feminista. Extraa metfora, sin lugar a
dudas, que de golpe nos habla de dureza, tensin y
obstculo, y, a la vez, nos evoca a lazo, a tejido. Pala-
bra de voces mltiples, mejor descrita como seman-

59
tema, segn la terminologa utilizada por Kemy
O yarzn 1.
Si insistimos y nos detenemos ms de lo necesa-
rio, quizs, en la constatacin de los mltiples senti-
dos de la voz nudo es para ahondar en el descifra-
miento de la palabra maestra del feminismo de Kir-
kwood, palabra que ella misma llam su descubri-
miento ms querido2.
Nudo, entonces, metfora que reclama para s cier-
ta ambigedad, tal vez, por la propia estructura con-
tradictoria que la anima. Es por ello que los nudos,
para Julieta Kirkwood, podran ser descritos, simul-
tneamente, como conflictos, trampas ciegas, embro-
llos, pero tambin como movimiento, transforma-
cin y vida3. Extraa mezcla de palabras? Y sin em-
bargo, nos sentimos prximas. A pesar de la distan-
cia que suelen provocar las contradicciones, y los sen-
tidos contrapuestos, es posible contar como nuestra
esta metfora del nudo.
A qu debemos esta extraa cercana? Quizs sea

1
Kemy Oyarzn, Julieta Kirkwood, enunciacin y rebeldas de
campo, Nelly Richard (ed.), Utopa(s) 1973-2003. Revisar el pasa-
do, criticar el presente, imaginar el futuro, Santiago, Universidad
ARCIS, 2004, pp. 129-142.
2
Julieta Kirkwood, Por qu este libro y el rollo personal, Los
nudos de la sabidura feminista, Santiago, Cuarto propio, 1990, p.
11.
3
Julieta Kirkwood, Tiempo de mujeres, Los nudos de la sabidura
feminista, op. cit., pp. 238 y ss.

60
debido a que esta asociacin de hilos, nudos, tejidos
y mujeres no es nueva. Laboriosas manos masculi-
nas, que no saben de tejidos pero si de escritura, se
han dado a la tarea de imaginarnos un mundo hecho
de husos, ruecas y palillos. Laboriosas manos mascu-
linas que armarn a las mujeres de agujas e hilos ya
sea para otorgarles poder como a Las Parcas, ya sea
para transformarlas en villanas como a Clitemnestra,
o para dignificarlas y enaltecerlas como a Penlope.
Metfora para nada nueva, alguien podra objetar.
Decir doble, este del nudo, que desde hace mucho ha
unido los das de las mujeres a los trabajos de los hi-
los, los lazos y los tejidos. Ah est para recordarnos de
esta atvica vocacin, aquella historia de Cloto, L-
quesis y tropo cantada por Hesodo, que en un pri-
mitivo ejercicio de hilar y cortar hebras del tiempo se
yerguen dueas de los destinos y de las vidas huma-
nas. Tambin est esa otra historia trgica transmitida
por Esquilo en La Orestea, donde se nos recuerda a
Clitemnestra, una mujer que no perdona el asesinato
de Ifigenia, su hija, y en un delicado trabajo de unir
hilos confecciona un poderoso velo con el que dar
muerte al rey Agamenn, su esposo. Y no podra fal-
tar aqu la historia de la fiel Penlope mucho ms
conocida, quizs por la herencia ms benigna y f-
cil de llevar para la raza de las mujeres quien, teje
y des-teje un velo esperando el regreso de Odiseo.

61
Es cierto, la metfora de los nudos, de los hilos
que anudan redes, velos que dan vida o muerte no es
nueva. Quizs, su novedad y radicalidad deba ser
buscada en otra parte, no tanto como una metfora
de la mujer sino que, por el contrario, en tanto me-
tfora de una poltica feminista. Poltica que, no lo
olvidemos, se cimentar sobre una accin de re-con-
figuracin y transformacin de lo pblico/privado,
de lo universal y lo particular. Siguiendo en esto a
Jacques Rancire, no es errado indicar que tal polti-
ca feminista no sera sino una poltica de la demo-
cracia, entendiendo por sta una que se identifica
menos con la simple regla de las mayoras (domina-
cin de lo universal sobre lo particular) que con la
polmica ilimitacin de un paso, de un ms all
capaz de desanudar y reanudar monstruosamente el
juego de las identificaciones sociales. Poltica del ex-
ceso, en otras palabras, que como en la consigna de
Julieta Kirkwood democracia en el pas y en la casa,
busca la invencin continua de formas de subjetiva-
cin y de verificacin polmicas que contraren la
perpetua pretensin de los gobernantes de encarnar
un principio universal de vida pblica y de circuns-
cribir a l todas las formas de representacin social4.

4
Al respecto, Jacques Rancire dir que si hay una ilimitacin
propia a la democracia, es aquella en la que ella reside: no en la

62
Destaquemos que esta poltica intentar proble-
matizar la tradicin moderna de lo poltico que, de
algn modo, se ha estructurado en torno a las figu-
ras del enemigo, la fuerza o la violencia. Todas figu-
ras, cabe destacarlo, de la exclusin que como ha se-
alado Simone Weil en LIliade ou le pome de la
force seran constitutivas del pensamiento occiden-
tal5. No es para nada casual que el origen de la auto-
conciencia occidental est en el incendio y la devasta-
cin de Troya, dir Roberto Esposito actualizando los
argumentos de Weil para la poltica contempornea.
Si el intento de Kirkwood es aproximarse a otra
forma de hacer poltica, aunque dicha aproximacin
sea siempre bajo las figuras del exceso y la ilimita-
cin, estas otras formas debiesen avanzar a un ms
all de la metfora de la unicidad que est en su base.
Este esfuerzo requerira proponer otras figuras, otros
vehculos para redescribir las prcticas de subjetiva-
cin y las prcticas de identificacin poltica. As lo
hace Kirkwood. Y para ello recurrir nuevamente, a

multiplicacin exponencial de las necesidades o de los deseos pro-


venientes de los individuos, sino en el movimiento que desplaza sin
cesar los lmites de lo pblico y lo privado, de lo poltico y lo
social. Vase, Jacques Rancire, Dmocratie, rpublique, repre-
sentation, La haine de la dmocratie, Paris, La Fabrique ditions,
2005, p. 70.
5
Simone Weil, LIliade ou le pome de la force, La source grecque,
Paris, Gallimard, 1953, pp. 11-42.

63
pesar de su herencia, a la palabra nudo. Esto en la
medida que la voz nudo puede describir tanto la po-
ltica en su telos moderno como su rebasamiento y
reinvencin. Advirtiendo el carcter dicotmico, ex-
cluyente, que tienden a tomar las formas de hacer
poltica modernas describir, en primer lugar, los
nudos como obstculos:

los nudos ms recurrentes y perceptibles han tenido


que ver () con el conocimiento, con la relacin entre
feministas y polticas, con el poder, con la relacin fe-
menino-feminista; con la cuestin de las estrategias, con
la idea de profundizacin de la accin feminista versus
la amplitud de llegada de la misma accin; con opcio-
nes entre vanguardias y masas, con el encierro en lo
personalstico versus un planteo feminista social; nudos
entre partidos y movimientos autnomos. Y el gran
nudo sntesis, por supuesto, el de clase/gnero6.

Lo real del nudo es la imposibilidad de desha-


cerse de uno de sus extremos sin correr el riesgo de
deshacerse de l. El nudo no se desanuda simple-
mente. No hay poltica de desanudamiento o de
desencadenamiento sin esta resistencia o dureza in-
terior. Nada se sustrae a la nudosidad que el nudo
representa. De modo que el nudo tiene, en cada uno
de los elementos que lo nombran, las propiedades

6
Julieta Kirkwood, Tiempo de mujeres, Los nudos de la sabidura
feminista, op. cit., pp. 238-239.

64
de un lazo que persiste en mantener unidas puntas,
extremos, piezas sueltas que acompaan el hacer po-
ltico feminista. Nuevamente hay aqu una poltica
de los extremos, precisamente ah donde se pensaba
encontrar nicamente la salvacin de un lazo, la uni-
cidad de un arte de la interioridad y la proximidad,
lo que se viene a encontrar son cabos sueltos de una
democracia por venir.
Pero hay tambin otros nudos, otras figuras que
reclaman ser introducidas en la reflexin feminista.
Nudos que vehiculizan otros sentidos, que parecen
llevar a otras direcciones, a otros paisajes y lugares.
Nudos que proponen otros significados de la met-
fora nudo: nudos que hablan otros juegos de lengua-
je. As, alejndose de los nudos en tanto metfora
textil, Julieta Kirkwood se acercar a los nudos en tanto
huellas concntricas, registro de crecimientos y de
cambios. En esta variacin preferir describirlos en
cuanto:

Tronco, planta, crecimiento, proyeccin en crculos


concntricos, desarrollo tal vez ni suave ni armnico,
pero envolvente de una intromisin o de un curso in-
debido, que no llamar escollo que obliga a la totali-
dad a una nueva geometra, a un despliegue de las vuel-
tas en direccin distinta, mudante, cambiante, pero
esencialmente dinmica. Las formas que entornan y
definen a un nudo son distintas, diferentes, no con-
gruentes con otros nudos. Pero todos ellos tienden a

65
adecuar dentro de su mbito su propio despliegue de
movimiento, de modo tal que se unirn mutuamente
en algn punto y distancia7.

En un notorio cambio, Kirkwood, de un modo


decisivo, describir a los nudos vinculados al juego
de lenguaje de las races y de los rboles. En una
asombrosa coincidencia con Mille plateaux de De-
leuze y Guattari, Kirkwood se centrar en las met-
foras arbreas para desafiar a los sistemas de pensa-
mientos cerrados, enraizados en dicotomas exclu-
yentes. En contraste con aquella tan conocida ima-
gen del rbol para el pensamiento latinoamericano
en tanto lugar central, de origen y re-produccin
, Kirkwood avanzar una descripcin de la imagen
del rbol organizada en redes, en nudos, en una geo-
metra de lneas curvas que bien podra tener afini-
dades con la idea de rizoma deleuzeana que contra-
riamente a una estructura, que se define por un con-
junto de puntos y de posiciones, de relaciones bina-
rias entre estos puntos y de relaciones unvocas entre
esas posiciones () est hecho de lneas: de lneas
de segmentaridad, de estratificacin, como dimen-
siones, pero tambin lnea de fuga o de desterritoria-
lizacin como dimensin mxima segn la cual, si-

7
Julieta Kirkwood, La formacin de la conciencia feminista, Los
nudos de la sabidura feminista, op. cit., p. 24.

66
guiendo, la multiplicidad se metamorfosea al cam-
biar de naturaleza8.
Este esencial giro llevar a Kirkwood a explorar
no slo otra metfora de la metfora nudo para pen-
sar la poltica de las mujeres sino, y ms importante
an, la llevar a proponer otra forma de entender la
poltica en general. Poltica de discontinuidades y
de multiplicidad, capaz de conjugar:

en serio de una buena vez el verbo ser de a dos, de tres


o de a quinientos sin que nmero, que sexo quite o
ponga consistencia al vnculo de humanizar la humani-
dad9.

De acuerdo con el sentido de esta proposicin,


bien podra decirse que una poltica situada ms all
de la idea de origen y de unicidad debera comenzar
con el cuestionamiento de la metafsica del indivi-
duo que la constituye. Sin embargo, es sabido que
reflexionar sobre lo poltico movidas en esa direc-
cin, inevitablemente conducira a tensionar y pro-

8
Gilles Deleuze y Felix Guattari, Mille plateaux. Capitalisme et
schizophrnie 2, Paris, Les Editions de Minuit, 1980, p. 25. Para
una revisin de las relaciones de Deleuze y el feminismo, vase,
Rosi Braidotti, Zigzagging through Deleuze and Feminism, Me-
tamorphoses: Towards a Materialist Theory of Becoming, Cambridge,
Polity Press, 2002, pp. 65-116.
9
Julieta Kirkwood, Hay que tener nias bonitas, Tejiendo rebel-
das, Santiago, La Morada/Cem, 1987, p. 121.

67
blematizar algunas de las categoras bsicas del dis-
curso filosfico de la modernidad10. Los nudos, bien
lo sabemos, suponen necesariamente una poltica de
los extremos, ellos nombran tambin aquellos cabos
sueltos que no atamos. Por eso, si hemos de avanzar
en la direccin de una poltica centrada en la met-
fora de los nudos, esto es, mudante, cambiante, ili-
mitada y monstruosa, preciso es que lo hagamos a
travs de una poltica de la invencin democrtica que
busque interrogar la unicidad que est en la base de
la relacin individuo/comunidad. Interrogar desde
la raz, desde los extremos que anudan este lazo, para
laborar con dedos, uas o lo que se prefiera su ne-
cesario y urgente desencadenamiento. Interrogar, por
ejemplo, como lo ha hecho Roberto Esposito, la ela-
boracin de otras categoras para re-pensar lo polti-
co como metamorfosis: gesto de devenir-otro, un ser-
con y un ser-entre, sin el intento de bsqueda de
estabilizacin y autoconservacin privativas del pen-
samiento de lo absoluto, definitivo y cumplido11.

10
Para una reciente discusin de estas categoras, y del horizonte
poltico-filosfico que las constituye, Alberto Moreiras, Lnea de
sombra. El no sujeto de lo poltico, Santiago, Editorial Palinodia,
2006.
11
Roberto Esposito, Enemigo, extranjero, comunidad, Manuel
Cruz (comp.), Los filsofos y la poltica, Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1999, p. 80.

68
Es, justamente, esta insistencia la que nos llevar
a interrogar, como quieren Donna Haraway y Rosi
Braidotti, aquellos otros nombres con que la miso-
ginia masculina ha definido los lmites de la comu-
nidad y el individuo. Teratologas de un bestiario
patriarcal que no ha sabido advertir en esos nom-
bres, y en el poder de invencin que ellos portan, los
nudos de la sabidura feminista. Nudos de una pol-
tica arbrea, que crece entre, en el medio de las cosas,
y que nos llevara a concebir el feminismo como un:

verbo desatado () un salto al id en el vaco de la


plenitud de todo deseo con esto en dominante, y
hegemnico, sin clculo, sin suspensin ni ahorro pre-
vio, sin apropiacin ni acumulacin para suplir vacos y
todo reproducido en maternidades Con todo esto, es
cierto no se constituyen civilizaciones de la manera co-
nocida12.

12
Julieta Kirkwood, Tiempo de mujeres, Los nudos de la sabidu-
ra feminista, op. cit., p. 237.

69
70
VI. Otros nombres

Recordemos las palabras frmaco = frmula = bruja


(por el lado de las hierbas), bruja = esa primera sntesis
de mujer y naturaleza que fue la medicina y en el fondo
la actitud de ciencia: investigar = curiosidad, adminis-
tracin, mantener, cultivar, elaborar (cestos, mimbres,
tiestos, + telas) y an maternidad.
Julieta Kirkwood

Frmaco, frmula y an... maternidad: tres nom-


bres de la mujer. Nombres del remedio, del experi-
mento, de la invencin. Nombres del cuidado, qu
duda cabe. Nombres que pese a permanecer ocultos,
en la ambivalencia de una etimologa ya olvidada,
persisten en hablar a dos voces, anudando la salud y
la enfermedad, los remedios y los venenos, el cuida-
do y el desorden, la quietud y la experimentacin.
Nombres de la mujer, que a la manera de anate-
mas han sido suprimidos o figurados en mticas cria-

71
turas fantsticas, violentas y llenas de artificio, que
encarnan en s la prohibicin o la ofrenda engaosa.
No est dems recordar que desafiado el lmite, trans-
gredida la prohibicin, aceptada la ofrenda, parece
abrirse siempre la misma puerta: la alteridad. Nom-
bres de la mujer, entonces, como lo otro. La alteri-
dad se realiza en lo femenino nos recuerda cierta
tradicin filosfica. Figuras que parecen hablarnos
de lo absolutamente otro, de lo venido de un lugar
an no descifrado, tal vez de un ms all de lo hu-
mano. Figuras de la alteridad que de antao, como
sabemos, han estado presentes a la hora de describir
a las mujeres.
Recordemos, por ejemplo, dos de las primogni-
tas del hombre, dos que quizs hayan dado paso al
malentendido de la mujer. Sin lugar a dudas, una de
las ms notables criaturas del bestiario fantstico de
la imaginera masculina es la Gorgona, tambin co-
nocida como Medusa, la que lleva la muerte en sus
ojos. Nombre terrible, doble, que anuda en s lo hu-
mano y lo animal, la mujer y el hombre, la juventud
y la vejez, la belleza y la fealdad, la mortalidad y la
inmortalidad. Nombre que, como se ha dicho, no es
slo la mezcla de gneros sino que tambin, y por
sobre todo, el quiebre de las certezas de lo conocido
y lo habitual. Esto es la Gorgona: figura femenina de
la monstruosidad que representa el oscurecimiento

72
sistemtico de todas las categoras que distingue el
mundo organizado y que, en ese rostro, se mezclan e
interfieren.
Tambin temprano en la historia de la misoginia
occidental hace aparicin otra de las hijas claro-os-
curas de la mirada masculina: Pandora. Si la Gorgo-
na es la confusin de las categoras en el mundo,
Pandora ser el artificio por excelencia. Tres son los
nombres que la constituyen: la tcnica, el intercam-
bio y el engao. Si hemos de creer en el mito, Pan-
dora nacida de la arcilla y de la habilidad de He-
festo es la primera criatura humana que tiene
por nacimiento la fabricacin y no la autoctona (an-
tiguo deseo griego por la auto-procreacin). Recor-
demos que el mito nos dice que antes de la creacin
de Pandora, los hombres nacan de la tierra, no co-
nocan la muerte y vivan mezclados con los dioses1.
Mujer y muerte nacidas del mismo artificio de hu-
medecer la tierra con agua; tierra y agua transformada
en una joven virgen dotada de voz, de la fuerza de un
ser humano, de un espritu impdico, de un carcter
artificioso y de la belleza de una diosa inmortal2. Figura

1
Nicole Loraux, Sur la race des femmes et quelques-unes de ses
tribus, Les enfants dAthna. Ides athniennes sur la citoyennet et la
division des sexes, Paris, ditions La Dcouverte, 1990, pp. 88 y ss.
2
Nicole Loraux, Natre en fin mortels, N de la Terre. Mythe et
politique Athnes, Paris, Seuil, 1996, p. 16.

73
semejante en belleza a las diosas, pero he aqu una vital
diferencia: igual a lo que an no existe una mujer. En
este sentido se ha aclarado que Pandora, primera figura
de la joven virgen entre los humanos, se establece por y
con semejanza a esa que debe ser ella misma3. De algn
modo, la identidad es desplazada y proyectada en bs-
queda de lo que se debe ser: eso de ser una mujer. Si
bien Pandora es un artificio, de naturaleza derivada, no
es una representacin una imagen es, por el con-
trario, la plena actualizacin de la idea. Pandora es el
nombre de la creacin y de la derivacin, sin embargo,
tambin es el nombre de la mortalidad, esto es, de lo
humano. Ser con ella, en su excepcin, que surgirn
las mujeres y con ellas una nueva forma de nacimiento:
al igual que Hefesto, los hombres depositarn su si-
miente en el vientre de la mujer, y como escultores
imprimirn su marca su figura en la arcilla feme-
nina. En este intercambio, en este don de s, tal como
nos indica el mito, Pandora, y por extensin las muje-
res, otorga la vida, pero tambin la muerte, he ah el
engao.
Gorgona y Pandora nombres femeninos de la per-
dicin. Luego de ellas cabe la pregunta: Qu lugar
hay para la mujer? Figuras, stas, del malentendido
y del desorden que las escrituras feministas han in-

3
Ibid., pp. 16-19.

74
tentado desplazar, o alterar, invocando e incorporan-
do la propia trama patriarcal. Ejemplar en esto ha
sido la apuesta de Judith Butler quien con el trmi-
no queer ha logrado hacer factible la pregunta: cmo
una palabra que indicaba degradacin pudo ser enun-
ciada evocando otros significados hasta el punto de
dislocar dicho sentido comn primario?4.
En esta misma lnea de intervencin, la escritura
de Julieta Kirkwood intentar re-inventar a la mujer,
paradjicamente, en la subversin contenida en el
maleficio, en la frmula y el frmaco. De igual ma-
nera como lo ha sugerido, eficazmente, el feminismo
contemporneo, Kirkwood intentar intervenir la
trama feminista con significantes que bien podran
ser tildados de reaccionarios o patriarcales. Signi-
ficantes ambiguos que anudan en s tanto la desig-
nacin patriarcal como la posibilidad de una posible
reapropiacin traductora, de una re-invencin cultu-
ral. No es casual por ello que sean, sorprendente-
mente, las brujas profesionales de la vida en pa-
labras de Kirkwood las que se propongan como
posibles nominaciones allende del nombre del pa-
dre. Sin herencias, ni filiaciones, las brujas intenta-
ran mezclar en un ambiguo juego:

4
Judith Butler, Critically Queer, Bodies That Matter. On the
Discursive Limits of Sex, Routledge, New York, 1993, pp. 223-242.

75
la vida con la muerte y la sexualidad con la vida com-
partida en sentido fugaz y orgistico, en rito de baile,
ngel y demonio, estrella en el cielo (Lilith), luz y oscu-
ridad5.

Incorporacin y desplazamiento. Dos movimien-


tos necesarios para llegar a una nominacin peligro-
sa: Mujer-bruja. Nominacin nocturna, experimen-
tal, que hace transitar a las mujeres armadas de pci-
mas y ungentos por caminos an no descubiertos.
Nominacin con vocacin de bsqueda y con nimo
de desafiar los lmites de lo natural. Kirkwood, no
sin acierto, vincula este nombre con la historia del
conocimiento y la ciencia. No ser extraa a la histo-
ria, nos dice Julieta Kirkwood, es no ser extraas a la
formacin del conocimiento. Pero aqu cabe la sos-
pecha sobre el estatuto de dicho conocimiento y de
tal ciencia. Sospecha que Kirkwood traducir en la
pregunta: se trata de la otra ciencia invisible o se
trata de un saber eternamente expropiado, aliena-
do?6. Interrogante que se formula en el propio dile-
ma de la posibilidad de un saber por fuera del dis-
curso normativo y normalizador de las ciencias. In-
terrogante crucial que se ha formulado, reiteradamen-

5
Julieta Kirkwood, Tiempo de mujeres, Los nudos de la sabidura
feminista, Santiago, Cuarto propio, 1999, p. 237.
6
Julieta Kirkwood, Por qu este libro y el rollo personal, Los
nudos de la sabidura feminista, op. cit., p. 14.

76
te, en las ms diversas reflexiones feministas y que
Donna Haraway, en su fundamental Simians, Cy-
borgs, and Women. The Reinvention of Nature, ha sin-
tetizado del siguiente modo: Tienen las feministas
algo nuevo que decir de las ciencias naturales? de-
beran dedicarse a criticar la ciencia sexista y las con-
diciones de produccin o, quizs, a sentar las bases
de una revolucin epistemolgica que iluminase to-
das las facetas del conocimiento cientfico? () tie-
nen las feministas algo nuevo que decir sobre las tor-
mentosas relaciones entre conocimiento y poder?7.
Sin un dejo de duda, bilogas como Sandra H ar-
ding8 o Evelyn Fox Keller9 respondern afirmativa-
mente a dichas preguntas. Debe observarse que tan-
to en Julieta Kirkwood como en estas investigadoras,
el inters epistemolgico por el vnculo entre cono-
cimiento y poder no tendr como nudo principal la
bsqueda de un saber propio de las mujeres, un
saber siempre perdido o siempre por reencontrar, sino

7
Donna Haraway, In the Beginning was the Word: The Genesis
Biological Theory, Simians, Cyborgs, and Women. The Reinvention
of Nature, Routledge, New York, 1991, pp. 71-80.
8
Vase por ejemplo de Sandra Harding, The Science Question in
Feminism, New York, Cornell University Press, 1993.
9
Entre los textos ms relevantes de Fox Keller pueden ser mencio-
nados: A Feeling for the Organism, San Francisco, Freeman, 1983;
Reflections on Gender and Science, New Heaven, Yale University
Press, 1984; The Century of The Gen, Harvard, Harvard University
Press, 2000.

77
que, por el contrario, este inters buscar explicitar e
intervenir las categoras con las que es construido y
establecido dicho saber. No sin arriesgarse a una cr-
tica de los defensores, y defensoras, del paradigma
cientfico del saber, Kirkwood en sintona con las
reflexiones ms radicales del feminismo de su tiem-
po indicar que:

Una de las caractersticas ms notables del feminismo


contemporneo es esa suerte de irresponsabilidad para
el paradigma cientfico y los conceptos que se asumen
en su lenguaje. Esa especie de desparpajo en mezclarlo
todo, como si se tuviese la certeza de que las tablas de la
ley del conocer, por venir tan desde lo alto, se hubiesen
hecho aicos en su cada a lo humano y que, en conse-
cuencia, habra que arreglrselas con lo que tenemos10.

Sin embargo, esta especie de desparpajo, tradu-


cido en el complejo ejercicio de mezclar e intervenir,
no significa una retirada en bsqueda de la tierra
feminista prometida. Sino que, muy por el contra-
rio, implica un esfuerzo crtico en el espacio de lo
que se tiene por propio y lo que se tiene por aje-
no. Hlne Cixous ha captado esta lgica en el mis-
mo despliegue de la escritura feminista. Pues, en sus
palabras la escritura de Medusa busca justamente

10
Julieta Kirkwood, Tiempo de mujeres, Los nudos de la sabidu-
ra feminista, op. cit., p. 234.

78
trabajar (en) lo entre, interrogar al proceso del mis-
mo y del otro, sin el cual nada vive, deshacer el tra-
bajo de la muerte, es primero querer el dos, y los
dos, el conjunto de uno y otro no fijados en secuen-
cias de lucha y de expulsin u otra ejecucin, sino
dinamizados hasta el infinito por un incesante inter-
cambio del uno entre el otro sujeto diferente, no
conocindose y slo recomenzndose a partir del
borde vivo del otro: itinerario mltiple e inagotable
de miles de encuentros y transformaciones del mis-
mo en el otro y en el entre11. Escrituras feministas
empeadas en la mixtura y en la mezcla, que gustan
describirse en las nominaciones monstruosas de la
invencin, la creacin y el nacimiento. No es casual
por ello que el feminismo de Kirkwood tambin se
quiera espacio de natalidad, de maternidad, de resis-
tencia a la muerte. En relacin a ello, Julieta Kir-
kwood afirmar que:

La totalidad de la reivindicacin feminista es bsica-


mente un discurso de la vida y una praxis de la vida12.

Pero seamos exactas, natalidad o maternidades

11
Hlne Cixous, La risa de la Medusa, Deseo de escritura, Barce-
lona, Reverso Ediciones, 2004, p. 31.
12
Julieta Kirkwood, Y las seoras polticas?, revista Anlisis, ao
VII, N 72, Santiago, 1984, p. 35.

79
en palabras de Kirkwood no quiere decir, simple-
mente, reproduccin, sino que, a la manera de Han-
nah Arendt, ser el lugar de la accin, del nuevo co-
mienzo de la poltica. Kirkwood anudara as la pala-
bra maternidad a la palabra invencin. Metamorfosis
esencial con la que buscar reinventar el feminismo en
la unin prohibida de tres palabras: mujer-bruja-fr-
maco. Cadena de significantes maestra con la cual Kir-
kwood pretende desafiar los lmites del cuerpo (biol-
gico/social) para dar en ltima instancia con la rege-
neracin de la vida, circunstancia femenina insiste.
Mujer-bruja, mujer-frmaco, mujer-monstruo:
nombres oscuros de la mujer. Nombres que en el
lmite se placen en (des)anudar las finas tramas con
que la ciencia se ha empeado en designar esto es
una mujer. Nombres que en el desenfado de su
nominacin y en la sorpresa de su afirmacin no ha-
cen sino reiterar dos antiguas sospechas de la reflexin
feminista, vinculadas una a la supuesta neutralidad
del saber, y la otra a la normalidad de las formas, del
deseo y del cuerpo. Movido por estas sospechas, el
feminismo de Kirkwood se negar a ofrecer una na-
rrativa complaciente de los orgenes, tampoco inten-
tar situar a la mujer en la quietud y seguridad de
una comunidad mtica, reconciliada, y an por re-
encontrar. Sino ms bien nos propondr, a la mane-
ra de Michel Foucault, un complejo ejercicio genea-

80
lgico que nos conducir a posar detenidamente la
mirada en la historia, en sus narraciones y artificios,
para as conjurar y descreer de la quimera del origen
y, en dicho gesto, desestabilizar los irrisorios valo-
res, jerarquas y conocimientos, sobre los cuales sta
se ha erigido.
De alguna manera, esta sutil filiacin feminista
intenta olvidar las pesadas herencias normalizadoras
de los nombres paternos para situarse en el propio
desafo de lo naturalmente dado. Feminismos pos-
thumanos que reivindican para s, paradjicamente,
las figuras de la alteridad: brujas, cyborgs y mons-
truos. En la ciencia ficcin feminista, recuerda Rosi
Braidotti, los monstruos cyborg definen posibilida-
des polticas y lmites bastantes diferentes de los pro-
puestos por la ficcin mundana del H ombre y la
Mujer13. Un cyborg no busca una identidad unitaria,
sino una que demande otra invencin de la vida, fuera
de los laberintos de dualismos en el que acostum-
bran perderse nuestros cuerpos.
Atenta a las filiaciones y al camino por el que avan-
za, Julieta Kirkwood nos alertar que, sin lugar a
dudas, la idea que aparece es la del monstruo dormi-

13
Rosi Braidotti, Cyber-teratologies, Metamorphoses: Towards a
Materialist Theory of Becoming, Cambridge, Polity Press, 2002, pp.
172-211.

81
do unido a palabras como inquietante, miedo, cui-
dado! no se juega!14. Sin embargo, a pesar del peli-
gro, se juega, se inventa a la mujer en los propios
mrgenes de lo permitido. Ejercicios de re-invencin
de lo humano que para Kirkwood implicarn salir
de los binarismos con los que la tradicin poltica
moderna nos ha acostumbrado a pensar las identi-
dades. Salida que buscar en la multiplicidad, en la
simultaneidad del ser de a dos, de a tres o de qui-
nientos, humanizar la humanidad15. Humanidad
feminista que debe tener otra formas, otros gestos,
pero, que, sin embargo, debe tener figuras feminis-
tas de la humanidad. Estas figuras no pueden ser
Hombre o Mujer. Pues, como bien lo ha expresado
Donna Haraway:

La humanidad feminista debe, de algn modo, resis-


tir tanto a la representacin como a la figuracin literal
y an irrumpir con nuevos y poderosos tropos, nue-
vas figuras de habla, nuevos giros de posibilidad his-
trica16.

14
Julieta Kirkwood, Por qu este libro y el rollo personal, Los
nudos de la sabidura feminista, op. cit., p. 14. El subrayado es mo.
15
Julieta Kirkwood, Hay que tener nias bonitas, Tejiendo rebel-
das, Santiago, La Morada/Cem, 1987, p. 121. He editado la cita.
16
Donna Haraway, Ecce Homo, Aint (Arnt) I a Woman, and
Inappropriate/d Others: The Human in a Post-Humanist Lands-
cape, Judith Butler y Joan W. Scott (eds.), Feminist Theorize the
Political, London, Routledge, 1992, p. 86.

82
Feminismos del segundo sexo, estos de la inven-
cin y del xodo, que como el de Julieta Kirkwood
en las pistas existencialistas del feminismo de Si-
mone de Beauvoir adherirn al connotado sintag-
ma la mujer no nace, se hace. Adhesin hospitala-
ria, es cierto, que en el trabajo incansable de leer y
traducir, de glosar y comentar, descubrirn la voz
pasiva del verbo, la hiprbole patriarcal que da for-
ma a la extraeza de su enunciacin. As, y esforzn-
dose por traducir con fidelidad el nudo que articula
estos otros feminismos del segundo sexo, Kirkwood
anotar: no se nace mujer, se es hecha mujer17.

17
Julieta Kirkwood, Sexo-gnero, Feminarios, Santiago, Docu-
mentas, 1987, p. 25.

83
84
VII. Cuerpo

Mi cuerpo es mo.
Julieta Kirkwood

Todo cuerpo es la superposicin de un nmero


infinito de planos, dijo alguna vez Jorge Luis Borges.
La palabra cuerpo designa una substancia infinita-
mente superpuesta en la exposicin de su materia.
Ella nombra, no sin cierta indiferencia, una superfi-
cie que se representa slo en la multiplicidad de sus
extensiones. Y, sin embargo, y a pesar del exceso, la
palabra cuerpo se esfuerza en sealar un cuerpo.
Siempre, incluso ah, en la inminencia de la partida,
lo que incansablemente se busca aprehender es un
cuerpo. As, por la lgica de su definicin, todo cuer-
po entraa una aportica, un pensamiento de lo de-
terminado y lo indeterminado. Pensamiento que
anuncia menos el trabajo de una contradiccin que

85
la hesitacin de un decir. Pues, si apora mienta lite-
ralmente una ausencia de camino, una dificultad
insoluble, tambin ensea un lmite entre lo que es
y lo que podra ser. Apora o fin de camino que aqu
no viene sino a reconocerse en las metforas de un yo
engarzado a la familiaridad de un cuerpo; o que, por
el contrario, parece coincidir con aquellas imgenes
que se complacen con describir su materialidad como
lo ajeno, como el signo de un accidente, de una ex-
citacin. El cuerpo, entonces, como lo extrao. Lu-
gar de residencia de lo ms ntimo, de aquello que se
oculta a la vista, y, al mismo tiempo, superficie en
que reposan las miradas, espacio en que nos senti-
mos expuestas.
En fin, modos de decir el cuerpo en tanto met-
foras del lmite, de lo que obstaculiza, de lo que debe
ser sobrellevado, sobrepasado. Metforas del cuerpo
que no son sino otros nombres para nombrar el cor-
pus del feminismo. La palabra cuerpo deviene as
criptnimo de feminismo. Nombre oculto que en la
parvedad del sintagma on ne nat pas femme: on le
devient1, ha comenzado a exponer su explosiva sig-
nificacin. La mujer no nace, se hace un cuerpo, se
crea un cuerpo. La presencia en el mundo

1
Simone de Beauvoir, Enfance, Le deuxime sexe II. Lexprience
vcue, Paris, Gallimard, 1949, p. 13.

86
escribe Simone de Beauvoir implica rigurosa-
mente la posicin de un cuerpo que sea, a la vez, una
cosa en el mundo y un punto de vista sobre ese mun-
do, aunque esto no exige que ese cuerpo posea tal o
cual estructura particular2. De este modo, el cuer-
po y su relacin con el mundo no est decidida de
antemano. Esta, y no otra, es la conclusin que la
aportica de El segundo sexo reclama como propia.
Conclusin que nos advierte sobre un cuerpo que
resiste ser un cuerpo. Un cuerpo siempre abierto,
ilimitado, extrao a la trascendencia de la infinidad
de sus planos. Y, sin embargo, un cuerpo que conti-
nuamente se oblitera en su propia proyeccin.
A la manera de un enigma, Simone de Beauvoir
nos dir que la mujer es su cuerpo3. La mujer es su
cuerpo, pero este le es extrao, es una cosa opaca
que le es enajenada4. La mujer es su cuerpo, pero
este es distinto de ella: cmo dar respuesta a este
enigma de la mujer?, cmo ser nuestros cuerpos?
Este, sin lugar a dudas, ha sido uno de los enigmas
principales que ha afectado a toda poltica feminista.
Enigma que ha intentado ser esclarecido mediante
una recuperacin total del cuerpo de la mujer, en

2
Simone de Beauvoir, Les donnes de la biologie, Le deuxime
sexe I. Les faits et les mythes, Pars, Gallimard, 1949, p. 40.
3
Ibid., p. 67.
4
Ibid., p. 67.

87
tanto pura materialidad/maternidad5. O, por el con-
trario, que ha buscado ser contestado a travs de la
subversin de la corporalidad, a partir de un radical
sobrepasamiento de sus lmites6. Pues, siempre, en
todo caso, se podra sobrepasar el propio cuerpo, lo
que no quiere decir, sin embargo, que uno quede
definitivamente ms all de l. Esta, precisamente,
es la apora subversiva que afecta a toda poltica fe-
minista.
El enigma del cuerpo, en otras palabras, es el enig-
ma del feminismo. No asombra por ello que, a la
manera de una insistencia, el feminismo haya pues-
to en la base de su reflexin la problemtica del cuer-
po. Notorio es, por ejemplo, que Julieta Kirkwood
diera final a sus notas sobre Los nudos del saber femi-
nista con la no menos enigmtica sentencia mi cuer-
po es mo7, locucin redundante que en la reitera-
cin de la sintaxis, y en el deseo de posesin absoluta
que ella demanda, busca subvertir las estructuras
patriarcales del orden autoritario. Llamemos la aten-
cin sobre el hecho de que este deseo de posesin

5
Iris M. Young, Justice and the Politics of Difference, Princeton,
Princeton University Press, 1990.
6
Judith Butler, Variations on Sex and Gender: Beauvoir, Wittig,
Foucault, Sarah Salih y Judith Butler (ed.), The Judith Butler
Reader, Blackwell, Oxford, 2004, pp. 21-38.
7
Julieta Kirkwood, Tiempo de mujeres, Los nudos de la sabidura
feminista, Santiago, Cuarto Propio, 1986, p. 236.

88
absoluta del cuerpo no tiene ms objetivo que proble-
matizar el seguro y tranquilizador reparto de sexos,
gneros e identidades. En este intento Kirkwood ar-
gumentar que:

Si el gnero tuviese cualquier base biolgica-sexual, la


cultura hace que sta resulte invisible, por la infinidad
de asociaciones que pueden darse entre gnero y sexo
() En lo que respecta a la mujer podemos concluir
que su gnero (ser hecha mujer, la feminidad tal como la
conocemos) no tiene origen biolgico, como no lo tiene
la masculinidad8.

Del mismo modo, y siguiendo las marcas dejadas


en el corpus feminista por el sintagma la mujer no
nace, se hace, tampoco ha de extraar que Judith
Butler haya podido revitalizar recientemente la dis-
cusin sobre las identidades sexuales, a partir de una
reflexin que ha buscado reclamarse heredera de la
aportica del cuerpo esbozada en El Segundo sexo9.
Recordemos la radical sospecha que Butler expresa-
ba en las primeras pginas de Gender Trouble ante la
identidad de la mujer. Sospecha que la filsofa y fe-
minista esbozaba a partir de dos simples preguntas:

8
Julieta Kirkwood, Sexo-gnero, Feminarios, Santiago, Docu-
mentas, 1987, p. 37.
9
Judith Butler, Sex and Gender in Simone de Beauvoirs second
sex, Elisabeth Fallaize (ed.), Simone de Beauvoir. A Critical Reader,
Routledge, New York, 1998, pp. 29-42.

89
la construccin de la categora de las mujeres como
sujeto coherente y estable es una reglamentacin y
reificacin, involuntaria de las relaciones entre los
gneros?, y no es tal reificacin exactamente contra-
ria a los objetivos feministas?10.
Feminismos del cuerpo que se dan cita en El Se-
gundo sexo. Reflexin radical que ensaya un desdibu-
jamiento de las fronteras y trabajos que la propia
naturaleza pareca asignar a los sexos. Escritura que
expone un descreimiento del orden natural en sen-
tencias como: las mujeres tienen enfermedades en
el vientre, y es verdad que encierran dentro de s un
elemento hostil: la especie las roe11. O que busca
tomar distancia igualmente de todo aquello que la
educacin de las mujeres juzga, precisamente, como
lo ms propio de ellas: la maternidad. La gestacin
escribe Simone de Beauvoir es un trabajo fati-
goso que no ofrece a la mujer ningn beneficio indi-
vidual y le exige, por el contrario, pesados sacrifi-
cios12. Y ms all, todava, segundo sexo que descree
de la propia poltica de las mujeres: el feminismo.
En este sentido De Beauvoir nos dir que la pol-

10
Judith Butler, Subjetcs of Sex/Gender/Desire, Gender Trouble.
Feminism and the Subversion of Identity, London, Routledge, 1999,
especialmente pginas 3 y siguientes.
11
Simone de Beauvoir, Les donnes de la biologie, Le deuxime
sexe I, op. cit., p. 67.
12
Ibid., p. 67.

90
mica del feminismo ha hecho correr mucha tinta, y
en la actualidad est ms o menos terminada. No la
reabramos13. Pero, ms importante, un segundo sexo
que descree de la mujer. No olvidemos la custica
pregunta con que se inicia El Segundo sexo: Acaso
hay mujeres? (Y a-t-il mme des femmes?)14. Interro-
gacin afn a aquel otro sintagma que nos ensea que
no se nace mujer, llega una a serlo. El cuerpo de la
mujer no se hace en el reconocimiento de la corpora-
lidad dada, ni en la confianza de la regularidad de
ciclos y procesos biolgicos. Si la biologa determi-
na el papel del hombre y la mujer, mediante qu
procesos lo hace y cul es, entonces, la funcin de la
cultura? se preguntar Julieta Kirkwood, en la mis-
ma lnea argumental abierta por De Beauvoir15.
De algn modo, estos feminismos de El segundo
sexo proponen una radicalizacin del propio discurso
feminista a partir de una aportica del sobrepasa-
miento del cuerpo de la mujer. Un cuerpo es un fin
que busca ser trascendido, un dato hecho para ser
superado. El cuerpo no encuentra lugar sobre la
tierra sino transformndose para y por los
otros. No soy instrumento para unos, sino trans-

13
Simone de Beauvoir, Introduction, Le deuxime sexe I, op. cit.,
p. 11.
14
Ibid., p. 11.
15
Julieta Kirkwood, Sexo-gnero, Feminarios, op. cit., p. 21.

91
formndome en obstculos para otros. Es imposi-
ble servir a todos16.
Y sin embargo, y a pesar de los intentos, an per-
siste la pregunta: cmo puede la mujer ser su cuer-
po, su propio cuerpo?
La mujer es su cuerpo, es cierto, pero su cuerpo
siempre es distinto de ella. Pues, ya lo sabemos, un
cuerpo es slo la superposicin de un nmero infini-
to de planos.

16
Simone de Beauvoir, La humanit, Pyrrhus et cinas, Paris,
Gallimard, 1944, p. 50.

92
Bibliografa

Al organizar la bibliografa de Julieta Kirkwood he


adoptado como criterio seguir las ediciones que hasta el
momento existen de sus escritos. Me mueve a ello, al
menos dos motivos: la dificultad que hoy existe para las
nuevas generaciones de feministas de acceder a estos
textos (no existen, por ejemplo, reediciones de los tex-
tos citados); y la obligacin de destacar el valioso traba-
jo de rescate, recopilacin y edicin de ese archivador
primitivo que es la obra de Kirkwood para la historia y
la teora feminista chilena y latinoamericana.
A esos textos clsicos he agregado los escritos en
coautora que en mi opinin merecen un anlisis
detenido todava pendiente. Para completar esta pe-
quea gua bibliogrfica he agregado al final el con-
junto de trabajos que hasta el momento existen so-
bre la escritura de Julieta Kirkwood. Queda pendien-
te, en todo caso, un anlisis crtico del corpus kir-
kwoodiano.

93
Obras de Julieta Kirkwood

Ser poltica en Chile. Las feministas y los partidos, edi-


cin a cargo de Ana Mara Arteaga, Santiago, Flacso,
1986.

Tejiendo Rebeldas. Escritos feministas de Julieta Kir-


kwood, Edicin y compilacin Patricia Crispi, San-
tiago, La Morada/Cem, 1987.

Feminarios, edicin, notas y comentarios Sonia Mon-


tecino, Santiago, Documentas, 1987.

Ser poltica en Chile. Los nudos de la sabidura feminis-


ta, Edicin Riet Delsing, Santiago, Cuarto propio,
1990 (Segunda edicin de Ser poltica en Chile. Las
feministas y los partidos).

Obras de Julieta Kirkwood en coautora

KIRKWOOD , Julieta y FALETTO , Enzo: Liberalismo ro-


mntico, Santiago, 1969, mimeo.

KIRKWOOD , Julieta; FALETTO , Enzo; BAO , Rodrigo:


Evolucin del proyecto poltico popular alternativo, San-
tiago, Flacso, 1978.

94
Sobre Julieta Kirkwood

C ASTILLO , Alejandra, La poltica del nombre pro-


pio: el feminismo soy yo, Nelly Richard (ed.),
Utopa(s) 1973-2003. Revisar el pasado, criticar el
presente, imaginar el futuro, Santiago, Universidad
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C ARRASCO , Marta, La propuesta feminista de Julieta
Kirkwood en los textos Feminarios y Tejiendo Rebeldas,
Concepcin, Tesis de grado, Universidad de Concep-
cin, 1993.
C H UCH RYK, Patricia, Feminist Anti-Authoritarian
Politics: The role of Womens organizations en the
Chilean Transition to Democracy, Jane Jaquette
(ed.), The Womens movement in Latin America. Femi-
nism and the Transition to Democracy, San Francisco,
Westview Press, 1991, pp. 149-184.
LUONGO , Gilda, Amanda Labarca y Julieta Kirkwo-
od: Hay que tener nias bonitas, Jos Luis Mart-
nez (ed.), Identidades y sujetos. Para una discusin la-
tinoamericana, Santiago, Ediciones Facultad de Filo-
sofa y humanidades, Universidad de Chile, 2002,
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MALVERDE, Ivette, Julieta Kirkwood (1936-1985),
Patricia Pinto y Benjamin Rojas (ed.), Escrituras Chi-
lenas, V. I, Santiago, Cuarto Propio, 1994, pp. 41-
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Kirkwood desde una perspectiva feminista, Concepcin,
Tesis de Grado, Universidad de Concepcin, 1991.
O LEA, Raquel, Una lectura feminista de nuestra his-
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bros, 13 de Mayo, Santiago, 1990.
O YARZN , Kemy, Julieta Kirkwood, enunciacin y
rebeldas de campo, Nelly Richard (ed.), Utopa(s)
1973-2003. Revisar el pasado, criticar el presente, ima-
ginar el futuro, Santiago, Universidad ARCIS, 2004,
pp. 129-142.
O YARZN , Kemy, Julieta Kirkwood: Nudos de una
crtica cultural de gnero, revista Universum, N15,
Talca, Universidad de Talca, 2000, pp. 296-304 (el
trabajo de Kemy Oyarzn se encuentra dentro de
un artculo mayor firmado por varios autores, y cuyo
ttulo es: Fin de siglo: Lecturas de Amrica Latina)
PINTO , Patricia, Democracia en el pas y en la casa.
La ensaystica de Julieta Kirkwood como propuesta
democratizadora, Acta Literaria, N20, Concepcin,
Universidad de Concepcin, 1995, pp. 65-72.
PINTO , Patricia, El ensayo feminista chileno: aven-
tura de mirar, pensar y decir desde la mujer, Sonia
Montecino y Mara Elena Boisier (ed.), Huellas. Se-
minario mujer y antropologa: problematizacin y pers-
pectivas, Santiago, Cedem, 1993, pp. 149-155.
PINTO , Patricia, Un pensamiento alternativo en el

96
ensayo latinoamericano: Feminarios de Julieta Kir-
kwood, Chasqui. Revista de Literatura latinoameri-
cana, Vol. XXI, N1, Texas, 1992, pp. 55-66.
SNCHEZ, Cecilia, Aparicin de las otras en la escena
de la polis; los archivos del feminismo de Julieta Kir-
kwood, Nelly Richard (ed.), Utopa(s) 1973-2003.
Revisar el pasado, criticar el presente, imaginar el futu-
ro, Santiago, Universidad ARCIS, 2004, pp. 148-
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RICHARD , Nelly, La poltica de los espacios: Crtica
cultural y debate feminista, Masculino/femenino.
Prcticas de la diferencia y cultura democrtica, Santia-
go, Francisco Zegers Editor, 1993, pp. 11-29.

97
98
ndice

Agradecimientos 9

Advertencia 13

I. Presentacin 15

II. Nombre propio 19

III. Palabra muda 33

IV. Crtica hospitalaria 49

V. Nudos 59

VI. Otros nombres 71

VII. Cuerpo 85

Bibliografa 93

99
100
101
102
103
104