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O LADO NEGRO DA EMPATIA

(http://xibolete.uk/) Procurar...
elivieira (http://xibolete.uk/author/elivieira/) set 26, 2015
tica (http://xibolete.uk/category/etica/), Psicologia (http://xibolete.uk/category/psicologia/)
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com uma pessoa pode criar agresso injustificada (HTTP://XIBOLETE.UK/TRADUCOES/)
outra
Vieses polticos na filosofia e por que so
Por Paul Bloom*, em The Atlantic (http://www.theatlantic.com/science/archive/2015/09/the-violence-of- importantes (http://xibolete.uk/vieses-politicos/)
empathy/407155/?utm_source=SFFB), setembro de 2015.

O Lado Negro da Empatia


Geralmente no sou a favor de matar, mas eu faria uma exceo para os lderes do Estado Islmico. Eu
(http://xibolete.uk/empatia/)
sentiria uma certa satisfao se eles fossem varridos do mapa. Essa uma atitude bem tpica,
compartilhada at por muitos dos meus amigos mais liberais, apesar de, intelectualmente, no ser algo
A Professora da Pardia A Moda do Derrotismo
com que nos sintamos confortveis ou de que nos orgulhemos.
em Judith Butler (http://xibolete.uk/judith-butler/)

De onde vem essa malcia? Os psiclogos tm explicaes padro para sentimentos assassinos para com
Neurossexismo: homens no so de Marte,
grupos de estranhos, mas nenhuma delas se aplica aqui. Eu no acho que o Estado Islmico uma ameaa a
mulheres no so de Vnus e Cordelia Fine no faz
mim ou minha famlia ou ao meu modo de vida; no sou guiado por nojo ou desprezo; no os desumanizo;
jus neurocincia
no penso neles como ratos ou cachorros.
(http://xibolete.uk/neurossexismo/)

Em vez disso, sou motivado por sentimentos mais respeitveis, por compaixo, amor e empatia. No pelo
Genes Gays: a cincia est no caminho certo,
Estado Islmico, claro, mas por suas vtimas. Eu assisti aos vdeos das decapitaes e crucificaes e li
nascemos assim. Lidemos com isso.
relatos de estupro, escravido e tortura. Se eu estivesse menos investido no sofrimento das vtimas, ficaria
(http://xibolete.uk/genes-gays/)

mais receptivo a uma discusso equilibrada de opes diferentes. Mas porque eu me importo, s quero
mesmo que paguem.

Em The Theory of Moral Sentiments [A Teoria dos Sentimentos Morais], publicado em 1759, Adam Smith
observa que quando vemos algum ser ferido por outra pessoa, alimentamos esse desejo por vingana:
Deleitamo-nos em v-lo atacar a seu adversrio por sua vez, ansiosos e prontos para ajud-lo. Mesmo se
ele morrer, nossa imaginao faz com que acontea: Entramos, podemos dizer, em seu corpo, e nas nossas
imaginaes, em alguma medida, animamos novamente a carcaa deformada e lacerada do assassinado, [e]
trazemos dessa maneira o seu caso ao nosso peito.

Voc pode observar esse processo trabalhando na pesquisa publicada no ano passado pelos psiclogos
Anneke Buffone e Michael Poulin. Os probandos no estudo ouviram uma histria sobre uma competio
entre dois estudantes em outra sala do laboratrio. Metade dos probandos leu um texto em que uma
estudante descrevia a si mesma como algum passando por dificuldades (Eu nunca estive com to pouco
dinheiro e isso me assusta muito); os outros leram um texto em que ela soava despreocupada (Nunca
estive com to pouco dinheiro, mas isso no me incomoda nem um pouco). Os probandos depois ouviram
que ajudariam num estudo sobre dor e performance, em que eles poderiam escolher quanto molho de
pimenta o competidor da estudante teria de consumir.

Lembre-se que esse competidor no fez nada de errado; ele ou ela no tinha nada a ver com a ansiedade da
estudante sobre dificuldades financeiras. Mesmo assim, os probandos escolheram dar mais molho de
pimenta a essa outra pessoa quando a estudante se descrevia como algum em dificuldade. Sua empatia os
conduziu agresso, mesmo quando no fazia qualquer sentido moral.

Alm disso, antes do estudo ser feito, Buffone e Poulin fizeram com todos os probandos um teste que busca
genes especficos que fazem as pessoas mais sensveis vasopressina e oxitocina, hormnios que esto
associados compaixo, ajuda e empatia. Como previsto, houve uma conexo maior entre a empatia e a
agresso naqueles probandos que tinham esses genes isto , as pessoas mais empticas eram mais
agressivas quando expostas ao sofrimento de estranhos.

Eu descobri coisas similares numa srie de estudos feitos em colaborao com Nick Stagnaro, estudante de
ps-graduao de Yale. Ns comeamos por fazer um teste simples com as pessoas para medir seu grau de
empatia. Ento contamos a elas histrias horrveis sobre jornalistas sequestrados no Oriente Mdio, sobre
abuso infantil nos Estados Unidos. E ento perguntamos a elas qual a melhor forma de responder aos
responsveis pelo sofrimento. No caso do Oriente Mdio, damos uma sequncia contnua de opinies
polticas, de no fazer nada a criticar publicamente, e assim por diante at invaso militar por terra. Para a

verso domstica [do abuso infantil], perguntamos sobre punies aumentadas para o abusador, de
aumentar o valor da fiana a mand-lo para o corredor da morte. Assim como no estudo gentico,
descobrimos que quanto mais empticas as pessoas so, mais elas querem uma punio mais severa.

Os polticos exploram confortavelmente esse lado negro da empatia. Donald Trump gosta de falar sobre
Kate ele no usa seu nome completo, Kate Steinle, apenas Kate. Ela foi assassinada em So Francisco por
um imigrante no regularizado, e Trump quer fazer com que ela seja real para seu pblico, quer fazer vvido
seu discurso sobre assassinos mexicanos. Similarmente, o livro recente de Ann Coulter, Adios, America,
rico em detalhes com descries de crimes de imigrantes, particularmente estupro comum e estupro de
crianas, com captulos como Por que oradores de turma hispnicos fazem notcia, mas estupradores de
crianas no? e ttulos como Perdeu um amigo para as drogas? Agradea a um mexicano. Trump e
Coulter usam essas histrias para alimentar nossos sentimentos pelas vtimas inocentes, para motivar o
apoio por polticas contra os imigrantes que alegam ser seus algozes.

H algo de histrico nesse tipo de coisa. Os linchamentos no sul americano frequentemente comeavam
com histrias de mulheres brancas que foram atacadas por negros, e os ataques antissemitas anteriores ao
Holocausto muitas vezes eram motivados por rumores sobre judeus molestadores de crianas alems
inocentes. Quem no fica irado quando algum machuca uma criana?

Sentimentos similares so usados para comear guerras. Quando os EUA se preparavam para invadir o
Iraque em 2003, os jornais e a internet mostravam histrias sinistras de abusos cometidos por Saddam
Hussein e seus filhos. A reao israelense notcia do assassinato de trs adolescentes israelenses levou o
pblico a apoiar o conflito recente em Gaza, da mesma forma que o Hamas usou histrias de palestinos
assassinados para gerar entusiasmo por ataques terroristas contra Israel. Quando defendeu ataques areos
contra a Sria, Obama falou de forma tocante sobre os horrores infligidos por Assad e seus soldados,
incluindo seu uso de armas qumicas. Se entrarmos numa guerra completa contra o Estado Islmico, com
certeza veremos mais imagens de pessoas sendo decapitadas.

Nossa reao a essas atrocidades pode turvar nosso julgamento, nos enviesando a favor da guerra. Os
benefcios da guerra incluindo vingar aqueles que sofreram so tornados vvidos, mas os custos da
guerra permanecem abstratos e estatsticos. Ns vemos esse mesmo vis refletido no nosso sistema de
justia criminal. O ultraje que vem da empatia leva a alguns dos nossos desejos punitivos mais poderosos.
No nenhum acidente que tantas leis recebam o nome de meninas mortas como em Lei de Megan, Lei
de Jessica e Lei de Caylee nem surpresa que haja agora entusiasmo por uma Lei de Kate. A alta taxa de

encarceramento nos Estados Unidos e nosso contnuo entusiasmo pela pena de morte so em parte
produtos do medo e da raiva, mas tambm so conduzidos pelo consumo de histrias detalhadas do
sofrimento das vtimas.

A tambm h depoimentos de impacto sobre vtimas, em que descries detalhadas de como as vtimas so
afetadas por um crime so usados para ajudar a determinar a sentena imposta sobre um criminoso. H
argumentos a favor desses depoimentos, mas dadas todas as evidncias de que somos mais propensos a
empatizar com alguns individuos acima de outros com fatores como raa, sexo e atratividade fsica
desempenhando um forte papel difcil pensar numa forma mais enviesada e injusta de determinar a
punio.

Parte de mim ainda deseja ver os lderes do Estado Islmico mortos. Ainda, durante meus melhores
momentos, eu reconheo que o que eu realmente deveria querer v-los parando de torturar e matar
pessoas, e que qualquer ato violento contra eles deveria ser julgado por suas provveis consequncias a
que grau vai melhorar o mundo, como previne esse tipo de ato no futuro e no por quo satisfatrio
poderia ser para mim ou meus amigos. Todos reconhecem que o medo e o dio podem motivar escolhas
horrendas; convm no esquecermos que nossos sentimentos mais ternos tambm podem faz-lo.

* Paul Bloom (https://en.wikipedia.org/wiki/Paul_Bloom_(psychologist)) professor de psicologia e cincias


cognitivas na Universidade de Yale, Estados Unidos.

Traduo: Eli Vieira

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Comentrios
14 comentrios

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VanderMartins
Muitoobrigadoporessetexto.Essavisosobreaempatiameproporcionououtropontodevista.
CurtirResponder 2326desetembrode201501:13

ElisandroBenedettTrabalhanaempresaAdina
mimtambm.
CurtirResponder26desetembrode201503:23

JlioDznov
Empatianosentidohumanitrionoviolento.VideGandhi,DalaiLamaetc.Quefazemousodano
violncia,paraacabarcomaviolncia.
Acreditoqueaifalamaisumsentimentodeidentificaoporumanicapessoaougrupodepessoas
especfico.
CurtirResponder 1526desetembrode201501:41
CurtirResponder 1526desetembrode201501:41

GrsonTaveiraCEFETMGCentroFederaldeEducaoTecnolgicadeMinasGerais
Issosechamasededejustia.Masnossamoraldejustiaimperfeita,tolimpacomoumpanosujo.
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LarissaPuga
Interessantepensarnaempatiaporessevis.Grifomeunosseguintestrechos:
"Vemosessemesmovisrefletidononossosistemadejustiacriminal.Oultrajequevemdaempatialeva
aalgunsdosnossosdesejospunitivosmaispoderosos.[...]dadastodasasevidnciasdequesomosmais
propensosaempatizarcomalgunsindividuosacimadeoutroscomfatorescomoraa,sexoe
atratividadefsicadesempenhandoumfortepapeldifcilpensarnumaformamaisenviesadaeinjusta
dedeterminarapunio."
Otimotexto!Rendeuboasreflexes.Obrigada.
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MatiasJooJuniorSoPaulo
PensoqueestasatrocidadescometidaspeloEI,eporqualqueroutroindivduoougupuodeindivduos,
temaaocomoobjetoderefelexo.Nodevemosodiaroagente,comoserhumano,dadonossas
imperfeesmorais,maspodemosrepudiarebloquearaaoimoral.Masseparacessarmosaao
necessrioeliminarmosoagente,queseja.Istonofazerjustia,namedidaqueaaoprobatriada
atrocidadeouviolnicaestaemcurso.Istosedefenderdaquiloquerompecomopactonaturaldeno
violncia.Aempatianestecasopelavida,nosentidodoobservador.
CurtirResponder 326desetembrode201511:45

Carregarmais8comentrios

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