You are on page 1of 11

www.menonitas.

org 1

Origen de los menonitas:


Los anabaptistas no violentos del siglo XVI
por Dionisio Byler1

I. Historia del movimiento anabaptista tes socioeconmicos. En la poca en que surgieron


Anabautistas o anabaptistas? los anabaptistas, los campesinos de Europa central
protagonizaron alzamientos revolucionarios co-
Ambas formas de la palabra son corrientes. ntra la nobleza que les tena oprimidos bajo el yu-
Muchos prefieren escribirla con u, por su eufo- go pesado de una sociedad feudal. Estos alzamien-
na y concordancia con el cambio ortogrfico del tos fueron aplastados sin misericordia con el alien-
griego al espaol que vemos, por ejemplo, en la to de las autoridades eclesisticas, tanto las catli-
palabra bautismo. Aqu hemos preferido ceir- cas como las protestantes. Los ideales de solidari-
nos a la p por un motivo muy sencillo: es as dad fraternal que inspiraron a los anabaptistas a
como figura esta palabra en los diccionarios y compartir lo que tenan, ideales que en algn caso
enciclopedias. llegaron a generar comunidades de bienes, supu-
sieron un reto no violento al sistema social y eco-
Trasfondo cultural y social del anabaptismo del
nmico imperante. Varios siglos antes de Marx,
Siglo XVI.
basndose sencillamente en el evangelio como ya
Europa se hallaba a caballo entre la Edad Me- antes lo haba hecho Francisco de Ass, los ana-
dia y el mundo moderno. Tocaba su fin un milenio baptistas montaron un reto a la opresin y la injus-
largo de sociedad unificada en torno a la religin ticia.
cristiana. La palabra cristiandad describe la
unidad absoluta entre sociedad, iglesia, y un mar- Inicio del movimiento anabaptista.
co geogrfico que abarcaba a toda Europa, que se A. Los Hermanos Suizos.
pretenda como valor indiscutible. Sin embargo al
arrancar el Siglo XVI la sociedad europea haba 1. Zurich. Para
empezado ya el camino hacia el nacionalismo, por hablar del co- el tema que se-
mienzo de los
un lado, y los intereses comerciales e industriales,
Hermanos Sui-
llara la divisin
por otro lado, en sustitucin de la religin cristia-
zos es necesario sera el del bau-
na como fuerza impulsora de la sociedad. En ese
preciso instante surge como un estallido, en boca situarnos en es- tismo
de los anabaptistas, el concepto de iglesia libre, de cena con la re-
libertad de conciencia religiosa personal. A pesar forma de Zuinglio en Zurich. Zuinglio empez a
de hallar una resistencia sin concesiones, ese con- predicar los puntos elementales de una reforma
cepto tan revolucionario pudo salir victorioso fundamental del cristianismo cuando todava no
porque en los siglos siguientes la religin ya no tena el poder para realizarlo. Cuando por fin em-
sera indispensable como fuerza impulsora de la pez a influir en el Concejo de Zurich con el fin de
sociedad, salvo en algunos movimientos extrema- que cambiaran las cosas, se encontr con la tpica
damente retrgradas. situacin poltica en la que el peor enemigo de lo
posible es lo perfecto. Ya que Zuinglio crea pro-
Por otra parte, a principios del Siglo XVI, el fundamente en los cambios que propona y era a
mundo se halla en un perodo de grandes contras-

1Este trabajo es una versin para internet, de una conferencia leda en el II Encuentro Menonita Espaol, Zaragoza, 9-
11 septiembre 1994, con el ttulo de Los anabaptistas del siglo 16 y los espaoles del siglo 21

Copyright 2000 Dionisio Byler


2 Origen de los menonitas

la vez un ciu- el Concejo. Se convoc una reunin, pero en lugar


dadano pa- de permitir un debate libre sobre el tema, el Con-
tritico, prefi- cejo resolvi que todos los nios deban bautizarse
ri la lentitud y que cualquier matrimonio que se negara a bauti-
de las transi- zar a sus hijos sera expulsado del cantn. Era el 18
gencias polti- de enero de 1525. Con esta sentencia se daba aviso
cas a la mar- de que en adelante se empleara la fuerza para
ginacin obligar la conformidad.
anecdtica de La respuesta del grupo de Grebel fue reunirse
los radicales.
para orar. Tenan una semana para responder. El
Sin em- 21 de enero estaban reunidos en casa de la madre
bargo algunos de Flix Manz. A todo esto la cuestin haba sido
de sus ms siempre que si bautizar a los bebs. La cuestin de
ntimos se- si volver a bautizar a los adultos no figuraba. Dice
guidores no as la antiqusima historia conservada por los her-
comprendie- manos hutteritas.
ron ni com- Llevaban bastante tiempo reunidos y una profunda
partieron esta angustia se apoder de sus corazones. Empezaron a do-
actitud. Al blar la rodilla ante el Dios que es exaltado en los cielos,
En esta calle de Zurich estaba la parecer el ca- clamando a l como a quien sabe lo que hay en los cora-
casa donde vivi Conrado Grebel becilla de es- zones de los hombres, rogando que les permitiese hacer
en los aos 1508-14 y 1520-25.
tos radicales su voluntad divina y que les mostrara su misericordia;
era Conrado porque la carne y la sangre y la imaginacin humana
Grebel, un joven humanista de familia noble que no era lo que les impulsaba. Bien saban lo que tendran
haca poco haba vuelto de la Universidad de Pa- que sufrir y aguantar por causa de ello.
rs. Otros eran los sacerdotes Simn Stumpf, Jorge
(Cajacob) Blaurock, Guillermo Reublin, Juan Despus de la oracin Jorge Cajacob se levant y le
Brotli; y Flix Manz, joven estudiante como Gre- pidi a Conrado Grebel que por amor de Dios le bauti-
bel. zara con un bautismo cristiano verdadero, como conse-
cuencia de su fe y su confesin. Y ya que estaba de rodi-
Aunque el primer desacuerdo entre estos jve- llas, rogndole con un deseo tan conmovedor, Conrado
nes radicales y el reformador protestante fue sobre le bautiz, porque no haba presente ningn ministro
el tema de la eucarista, el tema que sellara la di- ordenado para hacer tal cosa. Una vez hecho esto, los
visin sera el del bautismo. Se sabe que en los dems de la misma manera rogaron a Jorge que les bau-
primeros meses de 1524 Reublin y Brotli ya predi- tizara, lo cual hizo porque se lo pedan. As con gran
caban en contra del bautismo infantil y se negaban temor de Dios se encomendaron unos a otros al Nombre
a bautizar a los recin nacidos en las parroquias de del Seor, se reconocieron mutuamente como ministros
sus pueblos. Meses ms tarde el grupo de los radi- del Evangelio, y empezaron a predicar y guardar la
cales en torno a Grebel escribi cartas a varios l- fe.De este modo comenz la separacin del mundo y sus
deres protestantes, exponiendo sus razones sobre obras perversas.
diversos puntos. En cuanto al bautismo slo para
creyentes, esgrimen dos argumentos: que el bau- Observemos: (a) Si la narracin que nos ha lle-
tismo admite al creyente al cuerpo y la disciplina gado es fiel al espritu de la ocasin, esto no fue
de la comunidad cristiana, y que ha de ser reflejo algo premeditado ni preparado, sino una respues-
de su experiencia y compromiso personal. ta sorprendente del Espritu ante el clamor y la
angustia que estaban pasando. El Espritu desblo-
Al finalizar ese ao (1524) la situacin se halla-
queaba as la situacin al inspirar una medida tan
ba tan confusa que el Concejo orden a Zuinglio radical que ya no podan volver atrs. (b) Al decir
reunirse todos los martes con el grupo de los radi-
el relato que no haba nadie presente ordenado
cales hasta que se pusieran de acuerdo. Zuinglio
para bautizar, observamos que estaban recha-
se reuni dos veces con ellos y se hart de su acti- zando tambin el sacerdocio catlico, ya que la
tud. Entonces Flix Manz present un recurso pi-
mayora de los presentes eran curas. Es que de
diendo que el tema se debatiera pblicamente ante
www.menonitas.org 3

verdad consideraban que con el bautismo empe- cas alocadas, o extremaban el rigor en la conducta
zaban de cero. (c) El bautismo no fue por inmer- exigida o, todo lo contrario, se declaraban libres en
sin; fueron los bautistas ingleses un siglo ms el Espritu para vivir en toda suerte de pecados y
tarde los que restauraran la forma del bautismo. abominaciones.
El resultado fue As las cosas, se celebr en un pueblito suizo
una iglesia alterna- el resultado llamado Schleitheim, una reunin que result pro-
tiva. Grebel y sus videncial. No se sabe quin convoc la reunin, ni
amigos se lanzaron
fue una iglesia quines asistieron. Parece ser que los lderes all
inmediatamente a alternativa reunidos venan con puntos de vista muy diversos
una actividad fre- sobre una cantidad de temas, reflejando la confu-
ntica. En los das sucesivos fueron por la ciudad sin que imperaba en el movimiento en general.
y la comarca bautizando a los que ya desde antes Pero, al igual que haba sucedido aquella noche de
simpatizaban con ellos y a otros muchos que con- los primeros bautismo en casa de Flix Manz, fue-
vencan. Les vala cualquier pedazo de pan y cual- ron tocados poderosamente por el Espritu Santo.
quier vaso de vino que encontraban en la cocina, Entonces encargaron a un tal Miguel Sattler (antes
para tomar la comunin por las casas, en los gra- prior de un importante monasterio benedictino)
neros y en el campo abierto. A todo esto y para que redactara lo que haban sacado en limpio del
situarnos en el tiempo tanto Lutero como Zuin- encuentro. Sattler escribi una carta de presenta-
glio seguan celebrando la misa segn el rito cat- cin para los siete artculos del acuerdo, donde
lico; por lo que este grupo constituy la primera y ms pone:
antigua de las iglesias reformadas.
El movimiento se extendi rpidamente a al-
gunos de los cantones vecinos y a la frontera aus-
traca. En el pueblo austraco fronterizo de Walds-
chut, por poner un ejemplo, para Semana Santa de
1525 la mayora de la parroquia se haba bautiza-
do, siguiendo la enseanza de su cura, Baltasar
Hubmaier. Posteriormente Hubmaier tuvo que
huir, pero no sin antes dejar varias obras escritas,
entre las que figura un importante tratado sobre el
bautismo.
Portada del Acuerdo de Schleitheim, 1527
2. El Acuerdo de Schleitheim (1527).
La persecucin y las dificultades no se hicieron Amados hermanos y hermanas, nosotros que nos
esperar.Hacia principios de 1527 el movimiento hemos reunido en el Seor en Schleitheim del Randen
anabaptista se vea amenazado con la desintegra- anunciamos (...) a todos los que aman a Dios, que en
cin. El joven y ms prometedor lder, Conrado cuanto a nosotros respecta, Dios nos ha unido para que
Grebel, haba muerto de una enfermedad poco nos mantengamos firmes en el Seor como hijos de Dios
despus de su bautismo. A Flix Manz le haban obedientes, hijos e hijas, quienes nos hemos apartado
ahogado en el ro (lo cual demuestra que los pro- (...) del mundo en todo lo que hacemos y dejamos de
testantes suizos tenan sentido de humor: Ya que hacer. Adems (la alabanza y la gloria sean slo para
te gusta el agua Toma!). Jorge Blaurock y Bal- Dios) ningn hermano se muestra en desacuerdo con
tasar Hubmaier haban salvado la vida con el exi- esta unidad, sino que nos hallamos todos en completa
lio. Los dems lderes estaban bajo orden de busca paz. En esto hemos sentido la unidad del Padre y de
y captura. nuestro Cristo comn, hechos presentes con nosotros
por medio de su Espritu. Porque el Seor es Seor de
Luego estaban los excesos y desequilibrios. Los
paz y no de contiendas, como indica Pablo.
anabaptistas gozaban de muchos simpatizantes,
pero pocos estaban dispuestos a jugarse el tipo. Al Los siete artculos en los que el Espritu les
otro extremo se encontraban los que, fanatizados haba unido son los siguientes:
por la persecucin, decan recibir visiones y profe-
4 Origen de los menonitas

(1) El bautismo. Slo ha de administrarse a los las Escrituras, e in-


Nadie puede
que creen. dispensable para
comprenderlas, es conocer de
(2) La separacin de los que caen en el error o
el pecado. Aqu sencillamente siguen las instruc- el Espritu de Cris- verdad a Cristo
ciones de Mat. 18. to. Denk insista a no ser que le
que Dios se sigue
(3) El partimiento del pan. Aqu defienden lo comunicando con
siga en la vi-
que se conoce como comunin cerrada, o sea el ser humano me- da. Hans Denk
que slo pueden participar los que son miembros diante su presencia
comprometidos de la comunidad y viven en san- y su amor, que no solamente por medio de la Bi-
tidad. blia. Otra de sus convicciones inamovibles era la
(4) Apartarse de todo tipo de pecado, maldad, que expresa su frase ms famosa: Nadie puede
idolatra y abominacin. Los pecados proscritos conocer de verdad a Cristo a no ser que le siga en
incluyen el frecuentar los bares y las iglesias, y el la vida.
empleo de armas incluso en defensa propia.
Pilgram Marpeck ( 1556). Fue un ingeniero
(5) Los pastores. Sobre ellos se dice que deben hidrulico de capacidad excepcional. Fue tan soli-
gozar de buena reputacin dentro y fuera de la citado como ingeniero que se salv del martirio a
comunidad. Y que cuando uno es conducido a la pesar de que de todos era conocida su defensa del
cruz (o sea cuando muere mrtir), esa misma hora anabaptismo. Despus de Menno Simons, Mar-
ha de ordenarse otro, con el fin de impedir la des- peck es el pensador anabaptista del Siglo XVI que
truccin de la comunidad. ms obras escritas nos ha dejado. Lo ms destaca-
(6) La espada: La espada ha sido ordenada por ble de su pensamiento tiene que ver con el lugar
Dios para las autoridades civiles, pero fuera de la del Antiguo Testamento en el pensamiento cris-
perfeccin de Cristo. En la perfeccin de Cristo s- tiano. Para los Reformadores de Estrasburgo, por
lo se emplea la separacin. As como Cristo no ejemplo, la Biblia era toda de una pieza; gozaba de
permiti que le hicieran rey, el cristiano evitar la misma autoridad el ejemplo de los reyes David
servir como magistrado; el magistrado emplea las y Salomn, que el de Jesucristo. De ah justificaban
armas de la carne, pero el cristiano las del Espritu. toda una manera de entender la sociedad cristiana
Por todos estos motivos el cristiano no puede por- y la relacin entre la iglesia y el estado. Marpeck
tar armas en defensa del orden y de la sociedad. vea la relacin entre los testamentos como una de
promesa y cumplimiento. Hablaba de dos pactos
(7) El juramento. Aqu siguen las instrucciones
en la Biblia: el antiguo, de esclavitud; el nuevo, de
de Jesucristo en el Sermn del Monte: El cristiano
libertad. El pacto antiguo obliga a obedecer por la
debe decir siempre la verdad y nunca jurar.
fuerza; el pacto nuevo deja en libertad para obede-
Miguel Sattler sell su fe con el martirio en cer voluntariamente. De esto se desprenden con-
mayo de 1527, tres meses despus de esta reunin. secuencias prcticas respecto a la tentacin por el
legalismo en la vida cristiana, respecto a la natura-
B. El anabaptismo en Europa central.
leza voluntaria de la iglesia, respecto en ltima
1.Algunas figuras seeras: instancia a la libertad de conciencia y la libertad
Hans Denk ( 1527). Una de sus cualidades religiosa.
ms destacadas fue su espritu pacfico; detestaba
Hans Hut ( 1527). Evangelizador
la cerrazn con la que cada cual, tanto los Refor-
fogoso, se calcula que en tan slo dos
madores oficiales como sus propios colegas ana-
aos de ministerio antes de morir
baptistas, se encerraban en sus cuatro doctrinas
mrtir, produjo ms convertidos que
predilectas. Fiel sucesor de la corriente mstica
el total de todos los dems anabap-
medieval, Denk prefera antes que nada hablar del
tistas. En tres aspectos la prdica de Hut eran bas-
amor de Dios. Era ste el tema que de verdad le
tante distinta a la de los Hermanos Suizos. (1) Era
apasionaba. En cuanto a las Escrituras, no compar-
enorme su fascinacin con el regreso de Cristo. Se
ta la conviccin reformada (compartida tambin
dice que lleg a precisar la fecha para ello: Pente-
por muchos anabaptistas) de que con la Biblia sola
costs de 1528. Sabemos que Denk le aconsej que
se bastaban. Le pareca que tan importante como
www.menonitas.org 5

se moderara en este tema. (2) Predicaba una iden- El primer centro anabaptista en Moravia fue
tificacin mstica con los sufrimientos de Cristo, Nicolsburgo. Se calcula que en 1527 vivan unos
que de alguna manera haca del cristiano un part- 12.000 anabaptistas all. Entre ellos se hallaba Bal-
cipe de la obra redentora de los padecimientos del tasar Hubmaier, el sacerdote del pueblito austra-
Seor. Aunque los dems anabaptistas esperaban co de Waldschut que haba (re-)bautizado a casi
el sufrimiento como consecuencia natural de se- toda su parroquia antes de darse a la fuga. A prin-
guir a Cristo, negaban que este sufrimiento contri- cipios de 1527 surge un desacuerdo entre los ana-
buyera a la salvacin. (3) Hut predicaba un mensa- baptistas sobre el tema de si pagar los impuestos
je radical acerca de compartir los bienes materia- militares para defender a Austria del avance turco.
les. Aunque este mensaje era tpico de todos los Hubmaier siempre haba sido de la opinin de que
anabaptistas, en Hut era una columna central del Dios ha establecido las autoridades civiles para
mensaje. En su juicio se le acus de promocionar mantener el orden y que el cristiano deba pagar
una revolucin comunista, cosa que l neg; aun- sus impuestos sin escrpulos. A todo esto llega
que tambin es cierto que no meda sus palabras y Hans Hut con un grupo de refugiados. Como ya
algunas personas parecen haberse llevado esta hemos mencionado, Hut pensaba que se acercaba
impresin cuando le escuchaban. el cataclismo final de la historia humana. l estaba
seguro que Dios iba a usar a los turcos para casti-
2. Los Huteritas. gar a una Europa apstata. En su opinin apoyar
La incomprensin y persecucin a que fueron al gobierno en su defensa contra los turcos era lu-
sometidos los anabaptistas en todas partes haca char contra los propsitos de Dios.
natural la emigracin hacia las tierras que se mos- Con el debate entre Hubmaier y Hut los ana-
traran algo ms tolerantes. Tal fue el caso de Mo- baptistas de Nicolsburgo se dividieron entre los
ravia, donde fueron a parar varios miles de suizos, de la espada y los del cayado. Los del caya-
alemanes y especialmente austracos. La persecu- do, adems de insistir en un pacifismo radical e
cin en Austria fue especialmente severa. El ar- indefenso, empezaron a predicar que era necesario
chiduque Fernando lleg a establecer un cuerpo compartirlo todo en comunidad de bienes. Decan
especial, los Tuferjger o cazadores de bautiza- por ejemplo que si un noble se converta y se bau-
dores con la misin de recorrer el pas espiando e tizaba deba renunciar a sus ttulos y poner sus
investigando, cazando y dando muerte a los ana- tierras en comn con los hermanos. Poco despus
baptistas como si se tratara de alimaas. Aunque Hut fue arrestado y muerto en Augsburgo. Hub-
el archiduque Fernando era tambin soberano de maier tambin fue arrestado y conducido a Viena,
Moravia, la nobleza morava no haca mucho caso donde ardi en la hoguera. Su mujer fue ahogada
de Viena. As es como muchos nobles moravos pocos das despus.
aceptaron la presencia pacfica de inmigrantes
anabaptistas en sus tierras. Con la muerte de Hubmaier la faccin de los
de la espada se acab desvaneciendo. Sin
embargo los del cayado decidieron emigrar
al pueblito de Austerlitz, tambin en Moravia,
donde se les prometa tolerancia. Al salir de
Nicolsburgo estos refugiados, unos doscientos
adultos, echaron todos sus objetos de valor
sobre una manta, con el objeto de poder aten-
der as a las necesidades de todos durante el
viaje. Aunque inicialmente esta fue una medi-
da de emergencia, decidieron seguir tenindo-
lo todo en comn. Pero la realidad de la vida
con comunidad de bienes result no ser tan
maravillosa como lo pintaba el idealismo. El
grupo se dividi.
En 1533 lleg un tal Jacobo Hutter, a la ca-
beza de un contingente fuerte de refugiados
Tortura de una anabaptista. Grabado de Jan Luykens
6 Origen de los menonitas

tiroleses. Hutter fue el lder necesario para organi-


en la ciudad alemana de
zar la convivencia en comunidad de vida de tal
manera que se solucionaron los problemas. En s- Mnster sucedi el episodio
lo dos aos dot a la comunidad con unas estruc- ms oscuro del anabaptismo
turas tan sabias y estables que permanecen hasta del siglo XVI
hoy. Sin embargo la persecucin arreciaba y te-
miendo por la vida de su lder, los hermanos le
aconsejaron que volviera al Tirol. All l y su mu- cin que el mensaje del regreso de Cristo en 1533
jer fueron sorprendidos por las autoridades una fue recibido con alborozo alocado por las masas
noche, en casa de unos amigos. A pesar del marti- populares. Cuando Hoffman fue arrestado, un tal
rio inoportuno de Hutter, su influencia fue tal que Jan Matthys se declar su sucesor y envi 12 aps-
hasta hoy existen comunidades que se llaman a s toles para que recorrieran la tierra de dos en dos.
mismos Hermanos Hutterianos, o huteritas. Una de estas parejas apostlicas descubri que en
la ciudad de Mnster los pastores protestantes
C. El Anabaptismo en los Pases Bajos. confirmaban las profecas del fin del mundo e in-
1. Melchor Hoffman parece haber vitaban a Matthys a la ciudad. Hoffman haba de-
sido la conexin entre los brotes clarado que la Nueva Jerusaln sera Estrasburgo;
anabaptistas de Suiza y el sur de ahora Matthys recibi una nueva revelacin en la
Alemania, y los de Holanda y el nor- que se anunciaba que la Nueva Jerusaln sera
te de Alemania. Empez su carrera Mnster, y que la ciudad deba armarse para la
como predicador luterano con cierto xito en Sue- batalla final. A Mnster empezaron a acudir en-
cia, Dinamarca y el norte de Alemania. Pero sus tonces grandes nmeros de anabaptistas fanatiza-
ideas fueron evolucionando, primero hacia Zuin- dos.
glio, luego hacia el anabaptismo, a la vez que se El obispo catlico de Mnster, que era tambin
radicalizaba su interpretacin de las profecas de el soberano de la ciudad, asedi la ciudad con la
Daniel y del Apocalipsis de Juan. Parece haberse ayuda de varios prncipes alemanes y con la inten-
convencido de que el fin del mundo llegara en cin de arrebatrsela a los anabaptistas. Matthys
1533. En 1530, habiendo adoptado definitivamente pereci en una escaramuza, pero le sucedi Jan de
el anabaptismo en Estrasburgo, empez un minis- Leiden, que declar ser el nuevo Rey David e ins-
terio de evangelizador itinerante en el norte de tituy la poligamia, a la vez que gobernaba la ciu-
Alemania y los Pases Bajos. dad con mano de hierro en nombre del Seor. Por
En 1533, de vuelta en Estrasburgo, escribi una fin, despus de un asedio prolongado, cay la ciu-
carta al Concejo explicando que el reino de Dios dad ante las fuerzas del obispo. El Rey de la Nue-
haba llegado por fin y tendra su comienzo preci- va Jerusaln, junto con sus dos lugartenientes, fue-
samente en Estrasburgo, despus de una terrible
matanza de hombres impos. El Concejo respondi
metindole en la crcel. Hoffman, que era un paci-
fista convencido, agradeci con emocin el arresto,
puesto que con su arresto empezaban a cumplirse
sus profecas. Muri en la crcel 10 aos ms tar-
de.

2. Mientras tanto las ideas apocalpticas de Hoff-


man haban prendido fuego en el polvorn que era
el norte de Alemania y los Pases Bajos, dando lu-
gar en la ciudad alemana de Mnster al episodio
ms oscuro del anabaptismo del Siglo XVI, episo-
Las jaulas en
dio que los historiadores siempre han pintado co- que fueron ex-
mo tpico del anabaptismo. hibidos pblica-
mente el Rey
Las clases sociales inferiores de aquella regin de la Nueva Je-
estaban tan oprimidas y vivan en tal desespera- rusaln y sus
lugartenientes.
www.menonitas.org 7

ron exhibidos pblicamente en jaulas de hierro y ellas la de un tal Pedro Simons, probablemente
luego ejecutados con crueldad ejemplar. Las jaulas hermano de Menno. Este evento aguijone la con-
todava se pueden ver en la torre de una de las ciencia de Menno, que se dio cuenta de que los
iglesias de Mnster. anabaptistas eran como ovejas sin pastor; en mu-
chas cosas tan en lo cierto, y en otras presa tan f-
3. Menno cil para embusteros y embaucadores. El 30 de ene-
Simons (1496- ro de 1536 anunci a su parroquia sus conviccio-
1561). El holan- nes anabaptistas pacifistas, tras lo cual pas a la
ds Menno era clandestinidad.
un tpico sacer-
dote alegre y Pas entonces un ao estudiando las Escritu-
despreocupado, ras, al cabo de lo cual se le present una delega-
cuyo pasatiem- cin de lderes anabaptistas, que le rog aceptara
po predilecto era ser nombrado ministro y anciano. Menno se lo
una buena par- pens largamente, pero por fin consinti. Los
tida de cartas y prximos 25 aos, Menno fue un luchador infati-
unas copitas de gable en defensa de un anabaptismo rigurosamen-
vino. Pero se te bblico. Defendi el anabaptismo de enemigos
hall con que le externos e internos con una impresionante pro-
asaltaban las duccin literaria, y viaj por toda la zona desde
dudas acerca de Blgica hasta Dinamarca y el norte de Polonia,
la transubstan- alentando a los hermanos y ayudndoles a organi-
ciacin cuando consagraba el pan y el vino en la zar su vida ordenadamente como comunidades
eucarista. Cuando ni la confesin ni la oracin le cristianas. Casi se podra decir que donde no par
ayudaron a vencer sus dudas, decidi estudiar la Menno, el anabaptismo norteo no ech races. A
Biblia al respecto, con el resultado lgico de que se pesar de los 100 florines de oro que se ofrecan por
convenci de que la Iglesia Catlica erraba en este su cabeza, Menno fue uno de los pocos dirigentes
tema. Poco despus se enter de que en un pueblo anabaptistas de su generacin que muri en su
vecino haban tenido que ejecutar a un vecino por propia cama, ya anciano. Su mujer y dos de sus
rebautizarse. Esta vez Menno fue directamente a tres hijos no haban podido sobrevivir la dureza
de la vida de prfugos.
las Escrituras, donde no hall ni una palabra a fa-
vor del bautismo infantil. Preocupado al ver D. Persecucin.
adonde le conducan sus ideas, decidi leer a los
reformadores protestantes, pero hall que en su Ya hemos mencionado en varias ocasiones la
defensa del bautismo infantil no empleaban la Bi- intensidad y crueldad de la persecucin. Como
blia. De todas maneras sus dudas no impidieron nos hemos referido muy especialmente de los di-
que fuera ascendido a prroco de Witmarsum, su rigentes varones del anabaptismo, slo es justo
pueblo natal. que hagamos ahora mencin especial de las mu-
chas hermanas que pagaron el precio por su fe con
Sin embargo esa vida doble entre sus convic-
vidas de exilio, huidas y marchas forzadas con ni-
ciones y su sacerdocio catlico no poda durar.
os pequeos. Hermanas que perdieron embara-
Trescientos anabaptistas fanticos y violentos, que zos e hijos pequeos por las condiciones de refu-
simpatizaban con los rebeldes de Mnster, toma-
giadas en las que vivan. Hermanas que vivieron
ron un monasterio cercano a Witmarsum. En la
la angustiosa preocupacin de saber que sus ma-
batalla posterior hubo muchsimas muertes, entre
ridos iban por ah predicando el evangelio, jugn-
dose la vida. Y luego, por supuesto, muchas her-
manas defendieron su fe con herosmo mediante
Menno, luchador infatigable en el martirio.
defensa de un anabaptismo ri- Veamos, como botn de muestra, un extracto
gurosamente bblico, defendi del relato sobre una de estas hermanas, recogido
el anabaptismo de enemigos
externos e internos
8 Origen de los menonitas

en el gran martirologio menonita titulado "El re- los mrtires solan cantar, tes-
flejo de los mrtires":
tificar y alabar a Dios, causan-
Maeykens Wens y algunas de sus compaeras en do entre el pueblo una impre-
la fe, quemadas por el testimonio de Jesucristo en Am-
sin contraria a los intereses
beres, 1573
de las autoridades
Una mujer piadosa llamada Maeykens Wens, era
mujer del fiel ministro de la iglesia de Dios llamado
Mateo Wens, de profesin albail. En el mes de abril de or que l lo har, si t le buscas. Amaos unos a otros
1573 ella y algunas compaeras de la fe fueron apre- todos los das de vuestra vida; coge en brazos a Juanito
hendidas en Amberes, y encerradas en la crcel ms du- por m de vez en cuando. Y si vuestro padre tambin os
ra del la ciudad. Entonces los eclesisticos la sometieron es arrebatado, cuidaos unos a los otros. El Seor os
a mucho conflicto y tentacin, intentando apartarla de guarde a todos. Mis queridos hijitos, daos unos a otros
la fe. Pero cuando de ninguna manera, ni siquiera con un beso por m, para recordarme. Adis mis queridos
las torturas ms severas, pudieron obligarla a apartarse hijos, cada uno. Mi querido hijo, no temas este sufri-
de su fe, el da 5 de octubre de 1573 fue leda su senten- miento; no es nada en comparacin con aquello que
cia. Ella y sus compaeras, que tambin se haban man- permanece para siempre. El Seor quita todo temor; yo
tenido en la fe, seran quemadas pblicamente como no saba qu hacer, fue tan inmenso el gozo que sent
herejes hasta que no quedara ms que las cenizas. cuando me sentenciaron. Por tanto no dejes de temer a
Dios, por causa de esta muerte pasajera; no puedo ex-
[Esta sentencia se ejecut el da siguiente.]
presar mi gratitud a Dios por la gracia que me ha mos-
El hijo mayor de Maeykens, llamado Adrin, tena trado. Adis una vez ms, mi querido hijo Adrin;
unos 15 aos, y no pudo resistir el deseo de ver la ejecu- siempre se bueno, te pido, con tu padre todos los das de
cin. Cogi en brazos a su hermanito de tres aos, lla- tu vida, y no le des preocupaciones; esto os pido a todos,
mado Juan, y se subi a un banco en la plaza, no lejos porque lo que pongo para el mayor va tambin para el
de donde estaban preparadas las estacas, para contem- menor. Ahora os encomiendo una vez ms al Seor. He
plar la muerte de su madre. Pero cuando la trajeron y la escrito esto despus de oir mi sentencia a muerte por el
ataron a la estaca, Adrin se desmay y se cay al suelo, testimonio de Jesucristo, el da 5 de octubre de 1573.
donde permaneci inconsciente hasta que su madre y
las dems ya haban ardido. Despus, cuando la gen-
te se hubo marchado, habiendo recobrado el conoci-
miento, fue al lugar donde haban quemado a su ma-
dre y hurg entre las cenizas. Encontr el tornillo
con el que le haban sujetado la lengua y se lo qued
como recuerdo de su madre.
[Aclaracin: Era muy frecuente el recurso
de sujetar la lengua de los mrtires con una es-
pecie de gato a rosca.De lo contrario los mrti-
res solan testificar, cantar y alabar a Dios, cau-
sando entre el pueblo una impresin contraria
a los intereses de las autoridades.]
Ultima cartade Maeykens Wens a su hijo
Adrin
O mi querido hijo, aunque ahora aqu te sea qui- Adrin Wens, hurgando entre las cenizas de su madre.
Grabado de Jan Luykens.
tada tu madre, esfurzate desde tu juventud en el
temor a Dios para que la puedas recibir otra vez arriba,
en la Nueva Jerusaln, donde nunca ms habr separa-
cin. Mi querido hijo, espero ahora ir delante tuyo; s-
gueme as como que valoras tu propia alma, porque
aparte de este no hay otro camino a la salvacin. Ahora
te encomiendo al Seor, que te guarde. Confo en el Se-
www.menonitas.org 9

II. El legado de los anabaptistas de nosotros ms bien una sana conducta basada
Esbozamos a continuacin cuatro ejemplos de en el amor al prjimo y la solidaridad con los que
sufren.
cmo nos puede inspirar el ejemplo de los anabap-
tistas del Siglo XVI, frente al reto que nos espera B. Eclesiologa miniaturizada y personalizada.
en el Siglo XXI.
La clandestinidad en la que se vio forzado a
A. Hermenutica cristocntrica. existir el anabaptismo tuvo consecuencias prcti-
Las tradiciones hermenuticas de las grandes cas en su estilo de ser iglesia. Marc profunda-
iglesias mayoritarias han tratado con ligereza in- mente su manera de entender qu es la iglesia. El
sultante el pensamiento de Jess. Y han podido anabaptismo se propag a base de predicadores
hacer esto porque su concepto de inspiracin de la itinerantes y grupos caseros. Gran parte de su
Biblia y su manera resultante de interpretar la idealismo acerca de la naturaleza de la iglesia co-
Biblia otorgan el mismo valor a todos y cada mo comunidad, como familia marcada por un
uno de los pasajes bblicos. amor fraternal ntimo y personal, slo se explica
comprendiendo esta dinmica. La persecucin no
El rigor intelectual y la profundidad espiritual slo les obligaba a propagarse mediante pequeas
con que pensadores como Pilgram Marpeck pu- clulas clandestinas, sino tambin a jugarse la vida
dieron desarrollar las consecuencias de que la Bi- unos por otros. Cuando la traicin poda resultar
blia est compuesta por dos testamentos, sigue en la muerte de hombres y mujeres, ancianos y j-
siendo necesaria hoy. La Biblia no tiene toda ella el venes, la confianza mutua exigida para algo tan
mismo mensaje. Hay porciones que han sido cla- sencillo como asistir a una reunin, raya en lo in-
ramente superadas. No tenan ni Abraham ni Moi- comprensible. La solidez del pacto fraternal que
ss ni el rey David el mismo conocimiento ntimo les una tena que ser inconmovible.
de los propsitos de Dios que goz el Hijo, Jesu-
cristo. Esto es elemental. En la Carta a los Roma- Hoy los que estudian nuestra sociedad nos
nos Pablo expone cuidadosamente sus reflexiones hablan de la soledad abrumadora en que vive la
acerca de las limitaciones de la Ley. Sin embargo mayora de la gente. Cada ser humano ha llegado
sigue siendo asignatura pendiente para el grueso a ser una isla, un barco en un inmenso mar que
del pensamiento cristiano examinar toda la revela- muy de vez en cuando halla un encuentro real con
cin bblica a la luz de Jess de Nazaret, el Hijo, el prjimo. Los que estudian el crecimiento de las
aquel a quien Juan llama logos, o sea Palabra de iglesias nos cuentan que todas las iglesias que cre-
Dios por excelencia. cen, o bien son muy pequeas o tienen grupos pe-
queos, grupos ntimos y personales que suplen
Las consecuencias de basar nuestra enseanza esta necesidad acuciante para nuestra sociedad.
en las palabras de Jess de Nazaret son eminen- No cabe duda de que siempre seguir habiendo
temente prcticas. Jess nunca nos dejar confor- lugar para cultos multitudinarios que toman la
marnos con una mera sana doctrina. Jess exige forma de grandes espectculos musicales. Pero si
de verdad queremos cambiar el mundo, el modelo
a seguir vuelve a ser el que descubrieron los ana-
baptistas: La iglesia como pequeas clulas de
hermanos y hermanas comprometidos hasta la
mismsima muerte.

C. No violencia.
La humanidad necesita imperiosamente reha-
bilitarse de su adiccin a la violencia. Y no deja de
sorprender que en las circunstancias sociopolticas
Forjarn sus muy especiales del Siglo XVI, hubiera surgido un
espadas en
rejas de ara- movimiento como el anabaptista con ideas tan cla-
do de la ras al respecto.
escultora me-
nonita Esther
Augsburger
10 Origen de los menonitas

Motivos para recurrir a la violencia no faltaban D. Pluralismo.


en la Europa central del XVI. Por una parte exista
Por ltimo, recojo con la perspectiva que nos
la presin por defender a la Europa cristiana de
otorga el paso de los siglos, una observacin basa-
los avances turcos. Bien es cierto que en la Penn-
da en la multiforme variedad que prodig el mo-
sula Ibrica los cristianos acababan de echar a los
vimiento anabaptista del Siglo XVI. Lgicamente,
moros. Sin embargo en Europa central la civiliza-
muchos pensadores menonitas al examinar el mo-
cin cristiana nunca se haba visto tan amenazada
vimiento anabaptista del que procedemos nos aca-
como ahora por el peligro turco, que desde su base
bamos alarmando ante algunas de las ideas fanti-
slida en Estambul, la antigua Constantinopla, su- cas y extremistas de algunos anabaptistas. Puesto
ba por los Balcanes. Habindose tragado el impe-
que para ser anabaptista lo nico que haca falta
rio cristiano oriental, los turcos ahora batan co-
era defender el bautismo de adultos en lugar de
ntra las puertas del imperio austraco.
nios, cualquier loco poda resultar ser anabaptis-
Pero al que no le convenciera el llamado a de- ta. Hay que recordar que la palabra anabaptista
fender la civilizacin cristiana, bien le poda apelar era el peor insulto posible en aquella era. Desper-
el llamado a la revolucin de los campesinos co- taba la mezcla de horror y odio que siempre des-
ntra la opresin feudal. Toms Munzer, que haba piertan los que cuestionan las mismsimas bases
empezado colaborando con Lutero, opt al final de la sociedad.
por soliviantar a los campesinos con una prdica
Los anabaptistas mismos, especialmente aque-
al estilo de algunos telogos de la liberacin llos que se cean cuidadosamente a las Escrituras
marxistas. Y ya hemos descrito la debacle de la
y al ejemplo de Jesucristo, vean esta diversidad
Nueva Jerusaln proclamada por fanticos ana-
como algo negativo. Es mayor el porcentaje de los
baptistas en la ciudad de Mnster.
escritos de Menno que atacan extremismos y fana-
De dnde sacan entonces otros anabaptistas tismos anabaptistas, que los que defienden contra
ideas tan claras como para jugarse la vida a favor errores en el catolicismo o en los Reformadores del
de la objecin de conciencia contra las guerras, co- protestantismo oficial.
ntra la pena capital y toda suerte de violencias su-
Sin embargo el Siglo XXI va a requerir un cris-
puestamente justificadas? Del mismo sitio donde
tianismo que abrace la riqueza que slo se puede
ya haban recogido ideas similares Pedro Valds y
hallar en la diversidad. Los legalismos siempre
sus seguidores en el Siglo XII, Francisco de Ass y
acaban siendo ms peligrosos que el desorden.
sus seguidores en el Siglo XIII, o Pedro de Chel-
Mal que nos pese, el cristianismo vivo y dinmico
cicky y sus seguidores checos en el Siglo XV. Nada
que requerir el Siglo XXI tendr que ser, como lo
ms y nada menos que del evangelio de Nuestro
fue el anbaptismo, un movimiento. No una insti-
Seor Jesucristo. Hoy, finalizado ya el siglo ms
tucin centralizada.Tendr que gozar de una
blico, cruel y violento de toda la historia de la flexibilidad ejemplar para adaptarse a una socie-
humanidad, hace falta recuperar la claridad espiri-
dad que huye del conformismo y la uniformidad.
tual que mostraron aquellos cristianos del pasado.
Hace falta declarar otra vez, inequvocamente, que El mundo que nos aguarda en este nuevo siglo
la destruccin de la vida humana nunca se justifi- requiere cristianos que se dediquen con sencillez a
ca. Y que quienquiera mantenga lo contrario senci- seguir a Jess de Nazaret. Cristianos que en lugar
llamente no ha comprendido el evangelio. de combatir contra aquellos con los que no estn
de acuerdo, puedan dar con sus vidas ejemplos de
santidad, justicia, amor, mansedumbre, fe, gozo y
paz en un mundo que se debate entre la vida y la
muerte.
www.menonitas.org 11

Algunos elementos sobresalientes de la fe anabaptista.


La lista a contiuacin no pretende ser una des- Visin por la evangelizacin de un mundo
cripcin exhaustiva de las convicciones anabaptis- perdido (celo compartido con catlicos espaoles
tas. Tan slo se trata de algunos elementos resal- y portugueses: los protestantes del Siglo XVI no
tados por su enorme potencial para orientar una mostraron ningn inters en este tema).
visin de trabajo para el futuro de auellas iglesias
Sectarismo: certeza de poseer la verdad que
cristianas en Espaa que desean construir sobre
ningn otro posea.
este legado.
C. Hermenutica: el lugar de la Biblia en la
A. Estilo de vida cristiana: seguir a Cristo iglesia
Espiritualidad personal, devocin sentida Apego radical a la Biblia: ni credos ni papas
(derivada del misticismo medieval)
ni concilios ni telogos universitarios, sino la Bi-
Discipulado y disciplina: santidad y moral blia leda por ellos mismos, frecuentemente cam-
personal (derivado de las corrientes ms severas pesinos sencillos.
del monaquismo medieval) El lugar para estudio bblico que pueda valer
tica de amor indefenso: objecin de con- como autoridad: la comunidad de fieles (no la uni-
ciencia, no violencia. versidad).
B. Eclesiologa: separacin del mundo El principio cristolgico en la lectura bblica.
Comunidad de hermanos y hermanas: La Marpeck: la relacin entre los testamentos es de
iglesia es libre en 2 sentidos: promesa y cumplimiento. Conocer a Jess modifi-
ca todo lo dems: l determina nuestra aplicacin
(1) participacin voluntaria; de todo el texto bblico.
(2) independencia del Estado. D. Pluralismo.
Solidaridad en necesidades materiales (lle- Este pluralismo no es un ideal que ellos man-
gando en algunos grupos a poner en comn sus tuvieran. Muchos grupos anabaptistas tenan una
posesiones). mentalidad extremadamente sectaria: se crean los
Inconformismo con el mundo; conformismo nicos poseedores de la verdad cristiana. Sin em-
con las reglas de la comunidad (ntese otra vez bargo, la realidad del anabaptismo del Siglo XVI
cierta influencia del monaquismo). es una de impresionante variedad, desde las co-
munidades de bienes de los huteritas, pasando por
Clulas pequeas, ntimas, de compromiso
los revolucionarios apocalpticos de Mnster, has-
hasta la muerte (por persecucin y clandestini-
ta el pacifismo evanglico de Menno.
dad). Casi siempre carecan de estructuras ms
all de la clula local (salvo predicadores itineran-
tes).