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Seleccin de sitio

SELECCIN DE SITIO
Granvil D. Treece
Texas Sea Grant College Program
1716 Briarcrest, Suite 702
Bryan, Texas 77802

Introduccin

U
no de los pasos ms importantes para lograr el xito de un proyecto acucola es la
cuidadosa seleccin del sitio en donde ste se establecer. La seleccin del sitio
depende de una gama de criterios importantes que sern discutidos en este docu-
mento. La seleccin del sitio puede determinar el diseo de la granja y los estanques, la
infraestructura de apoyo, la metodologa de produccin, la estrategia de manejo, y la ubi-
cacin de los laboratorios.

Consideraciones para antes de visitar el sitio


Antes de seleccionar y visitar el sitio, deben determinarse los objetivos y limitaciones del
proyecto acucola. Es recomendable realizar una investigacin de mercado y hacer una
prueba de mercado. A menos que el proyecto sea completamente integrado y prevea tener
su propia empacadora, debera considerarse la capacidad de procesamiento en el rea
porque sa es usualmente la puerta de acceso al mercado para los productores. Las empre-
sas ms grandes son integradas y tienen que competir fuertemente en el mercado interna-
cional. Es necesario conocer los canales del mercado y saber los requerimientos para lograr
alta calidad y un producto saludable que cumpla con los estndares internacionales de
seguridad alimenticia, (ver captulo 8).

Una vez que el mercado ha sido investigado y probado, la meta es establecer el volumen de
produccin y el tipo de tecnologa de produccin (extensiva, semiintensiva, intensiva) ms
adecuados para la empresa y el probable sitio. Es necesario tambin determinar cuntos
ciclos por ao son deseables y posibles de acuerdo a los requerimientos de la empresa y a
la capacidad productiva del sitio. Por ltimo debe determinarse el rea requerida, en fun-
cin de la meta de produccin, de los ciclos anuales y de la tecnologa de produccin. Debe
seleccionarse la especie a ser cultivada y calcularse la productividad de la granja con tanto
cuidado como sea posible. El sitio debe seleccionarse en funcin de las especies o las
especies en funcin del sitio.

Debe evaluarse el retorno financiero proyectado y la probabilidad de que el sitio presente


el punto de retorno previsto. La mayora de los inversionistas y de las entidades de finan-
ciamiento consideran la acuicultura como una inversin de alto riesgo, por lo cual las
financieras se muestran ms dispuestas a prestar dinero si el proyecto ha sido probado a
escala demostrativa en el sitio. Un equipo de trabajo experimentado con planes de trabajar
a tiempo completo en el sitio tambin aumentan la credibilidad en el proyecto.

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Mtodos para mejorar la camaronicultura en Centroamrica

Las instituciones financieras no mostrarn inters en el proyecto a menos que demuestre


una tasa positiva de retorno (ver captulo 9). En trminos generales la tasas de retorno
proyectadas son ms altas que los retornos reales debido a los imprevistos, por lo que es
importante hacer proyecciones financieras conservadoras. En opinin del autor, si la tasa
interna de retorno est proyectada arriba del 20% y preferiblemente entre el 30% - 50% para
un horizonte de 12 aos, el proceso de seleccin de sitio puede continuar. Dependiendo de
sus metas, si muestra una tasa de retorno inferior al 20% el proyecto debe detenerse antes
de incurrir en ms gastos.

Debido a las frecuentes dificultades para obtener financiamiento, algunos empresarios que
se inician en el negocio deben contar con bienes adicionales (ser propietarios de la tierra,
por ejemplo) o con experiencia previa para lograr que el retorno financiero del proyecto
luzca ms probable, para asegurar el financiamiento.

Otros aspectos importantes a considerar en la seleccin del sitio

Debe evaluarse la estabilidad poltica del rea y descartar las reas polticamente inestables.
Es igualmente importante que el sitio del proyecto est libre de fuentes de contaminantes,
esto incluye agroqumicos (fumigaciones areas, por ejemplo), descargas de aguas negras o
industriales, canales para descargas de lluvias, puertos y refineras. Deben analizarse en
forma peridica muestras de agua para crear una base de datos para monitorear contami-
nantes, ayudar en el cumplimiento de las regulaciones, asistir en el diseo de programas
para recuperar reas severamente impactadas si fuera del caso, y para apoyar en la selec-
cin de futuros proyectos acucolas. Es tambin importante que el sitio est fuera de te-
rrenos inundables, manglares o cualquier rea ambientalmente sensible. Muchas de estas
reas estn regidas por leyes gubernamentales. Es mejor hacer una evaluacin ambiental
aunque las leyes no establezcan su obligatoriedad, porque es a los granjeros a quienes ms
les interesa la prevencin de impactos ambientales. La evaluacin ambiental es no solo una
herramienta til para la seleccin del sitio sino para todo el proceso de planeacin. En
algunos casos es posible el uso de ciertas reas contemplando medidas de mitigacin, sin
embargo se debe tener cuidado ya que ciertas reas ambientalmente sensibles poseen ca-
ractersticas que no conducen a una buena produccin.

Fuentes de informacin

Si el anlisis financiero es positivo, entonces corresponde evaluar las fuentes de informa-


cin sobre el sitio antes de visitarlo o de colectar ms informacin. Las fuentes pueden
incluir pero no limitarse a internet, reportes de pesca, planes de desarrollo regional, regu-
laciones de ordenamiento y zonificacin, regulacin acucola local-estatal-nacional, planes
de desarrollo econmico, imgenes satelitales, estudios con fotografa area, estudios
oceanogrficos, hidrolgicos, de uso de suelo, de tipos de suelos, de ingeniera y topografa.

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Recopilacin de informacin del sitio

El prximo paso es hacer un reconocimiento personal del sitio y recoger tanta informacin
topogrfica, hidrolgica, meteorolgica y biolgica como sea posible. Debe obtenerse
adems una descripcin general de la zona y del sitio, e informacin adicional sobre la ubi-
cacin especifica (mapa y coordenadas), tipos de vegetacin, agua, carreteras y potencial
de drenaje. La siguiente informacin debe obtenerse en la visita de campo:

1. Informacin general del sitio: Ubicacin, mapa, accesos, oleaje, salinidad del agua en
ambas mareas, pH del agua, elevacin sobre el nivel de la fuente de agua, topografa del ter-
reno, composicin bentnica, distancia de las tomas de agua dulce y de cultivo, tipo de
toma recomendada, profundidad del agua en el sitio de toma, contaminacin potencial,
orgnicos en el agua, turbidez, potencial de inundacin, fuente, precio y condiciones de la
postlarva, energa elctrica, fuente de agua dulce, distribuidores para implementos e
insumos de acuacultura en el rea, recursos humanos capacitados, y potencial para con-
struccin de pozos.

2. Informacin detallada sobre el sitio y el suelo: Determinar el rea disponible,


potencial de expansin, uso del suelo actual o previo, dueo, costo de la tierra, condiciones
de alquiler, y topografa. Detalles sobre el propietario y sobre el uso del suelo son muy tiles
de obtener.

3. Detalles del suelo con propsito de construccin: Recoger muestras de suelo del
sitio con anotaciones sobre la localizacin de las muestras, rea muestreada, profundidad
de las tomas, tipo y estabilidad del suelo.

4. Detalles de la calidad de agua ocenica en el sitio: Identificar fuentes potenciales,


distancias entre la fuente y el sitio, color del agua, potencial de tormentas, apariencia del
playn, erosin, acrecin, cua de agua dulce, proximidad de los ros, flujo de la marea,
tipos de mareas, trfico de navegacin, actividad industrial en o cerca de la fuente de agua,
y descripcin del puerto ms cercano.

5. Detalles del agua dulce en el sitio: Colectar informacin sobre el ro ms cercano,


tamao del ro, otras fuentes de agua dulce, profundidad y ancho del ro en las estaciones,
flujo hidrulico estimado en ambas estaciones, potencial de inundacin, ltima inundacin,
distancia entre la fuente de agua dulce y el sitio, potencial para construccin de pozos-
tuberas-canales, fuentes potenciales de efluentes, y contaminacin agrcola.

6. Datos meteorolgicos: Determinar la duracin de las estaciones lluviosa y seca, tasas


de evaporacin y variacin de temperatura en ambas estaciones.

7. Flora y fauna: Obtener descripcin de los peces marinos y de agua dulce, otros datos
relevantes, distancia a la fuente de semilla y zonas de pesca y embarcaciones tpicas de
pesca y puerto de pesca ms cercano.

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8. Servicios /Recursos: Evaluar el suministro de energa elctrica, transformador ms cer-


cano, tipo de corriente, capacidad, costo de la electricidad, potencial de disminuciones de
voltaje, disponibilidad de lubricantes y petrleo, materiales de construccin, equipo de la-
boratorio, equipo pesado para construccin y computadoras, rutas de transporte y accesi-
bilidad.

9. Datos socio-econmicos: Recoger informacin sobre la ubicacin de la ciudad ms


cercana, industrias, fuerza laboral, contratistas para construccin, ingenieros, acuicultores,
universidades y centros de investigacin, escuelas de administracin en el rea, pueblo o
casero ms cercano, industrias locales, gobierno local, tranquilidad o tensiones polticas,
otros proyectos en el rea como laboratorios de larvas o granjas, cobertura de los servicios
gubernamentales. Los impactos ambientales positivos y negativos deben ser identificados e
investigados durante la visita de sitio.

Informacin adicional y justificaciones

Debe obtenerse una descripcin del clima de la regin, esto incluye temperaturas de aire y
agua, viento, lluvia, radiacin solar y evaporacin. La temperatura del aire es importante ya
que produce cambios en la temperatura del agua. La temperatura del aire debe registrarse
(C o F) en caso que no exista informacin local.

La temperatura del agua es importante porque determina qu especie puede crecer mejor
en el sitio seleccionado y el tipo de especie que debe cultivarse durante un periodo espec-
fico. El siguiente ejemplo refleja las temperaturas de agua registradas en una granja de
camarn:

Mes Manana Tarde


C F C F
Dic. 22-23 71.6-73.4 26-28 78.8-82.4
Enero 22 71.6 24 75.2
Feb. 19-20 66.2-68 21-23 69.8-73.4
Mar. 25 77 28 82.4
Abr. 21-25 69.8-77 29-32 84.2-89.6
Mayo 26-27 78.8-80.6 31 87.8
Jun. 27-30 80.6-86 31-33 87.8-91.4
Jul. No data No data No data No data
Agosto 29 84.2 33-35 91.4-95
Sept. No data No data No data No data
Oct. 22-24 71.5-75.2 25-32 77.-89.6
Nov. 19-27 66.2-80.6 28-30 82.4-86

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Los registros nos indican que el periodo Noviembre-Febrero corresponde a los meses ms
frescos (cuatro meses) y el ms caliente a las tardes de Agosto. Estos datos pueden ser tiles
para decisiones relativas al tipo de especie que debe cultivarse durante las diferentes esta-
ciones.

Los registros sobre la direccin dominante del viento nos brindarn informacin para la
elaboracin del plano y diseo de la granja. El viento afecta el agua en los estanques en tres
aspectos: 1) Mezcla las capas de diferente densidad que tienden a formarse en los estanques
(estratificacin). Esto ayuda a que el agua superficial rica en fitoplancton y oxgeno llegue
hasta donde se encuentran organismos en crecimiento. Asimismo, mueve agua con bajas
cantidades de oxigeno y con mayores concentraciones de desperdicios (metabolitos) a la
superficie, lo que causa una re-oxigenacin y estimula la biodegradacin de metabolitos; 2)
Tiende a bajar la temperatura mediante enfriamiento por evaporacin; y 3) Genera oleaje,
el cual puede causar erosin en los taludes de las bordas de los estanques.

Los huracanes, tifones y tormentas de mayor tamao pueden ser una amenaza. Los fuertes
vientos pueden levantar los forros (liners) si los estanques estn sin agua, o destruir los tan-
ques y reas de laboratorios y zonas de investigacin. El huracn Mitch fue un ejemplo de
estos sucesos de la naturaleza en 1998. Es bueno investigar si existen seguros que cubran
estos riesgos.

La precipitacin fluvial debe conocerse, ya que afecta de varias formas: 1) Diluye el agua sal-
ada y disminuye la salinidad, 2) Causa erosin en los taludes de los bordes de estanques y
vas, etc., 3) Promueve el desarrollo de vegetacin en los bordes lo cual los protege de una
rpida erosin; y 4) Disminuye la temperatura del agua.

En los trpicos las lluvias son intensas y estacionales. Las grandes lluvias pueden causar
daos en la infraestructura y las carreteras, mientras en la poca seca el clima limita el cre-
cimiento de la vegetacin que puede servir para proteger la misma infraestructura. Pero,
por otra parte, las lluvias tienden a bajar la temperatura del agua de los estanques en la
poca de calor, cuando el agua efectivamente lo necesita. Los registros meteorolgicos
estn usualmente disponibles en fuentes gubernamentales.

La mayor preocupacin por las lluvias son las inundaciones. Es necesario obtener datos de
inundaciones para 20, 100 y 200 aos, si estuvieran disponibles. Se debera obtener los re-
gistros de la mayor intensidad, duracin, y frecuencia en la precipitacin anual, y las car-
actersticas de la cuenca. La lluvia, las propiedades del suelo, el tipo de vegetacin, la
topografa y el rea de drenaje de la cuenca determinan el potencial de inundacin. En gen-
eral la borda perimetral de una finca debe mantener una elevacin mayor a la registrada
por las mayores inundaciones conocidas.

An en las zonas tropicales hay estaciones durante las cuales el agua puede tener tempe-
raturas bajas. La radiacin solar influye en la temperatura del agua y en el crecimiento del
fitoplancton en las lagunas. El fitoplancton depende de los rayos solares para convertir el
dixido de carbono en carbono y oxgeno. El carbono es esencial para el crecimiento y el

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oxgeno es liberado al ambiente. El fitoplancton es fundamental en las diversas tecnologas


de produccin utilizadas, ya que provee la produccin primaria de la cadena alimenticia y
la mayor fuente de oxgeno disuelto en las lagunas. Adicionalmente, el fitoplancton captura
o convierte ciertas toxinas (metabolitos) y purifica el agua. Sin embargo, en ausencia de
rayos solares el fitoplancton se vuelve un consumidor neto de oxgeno, en tal sentido, los
periodos de nubosidad extensos pueden causar bajones de oxgeno que pueden estresar
animales acuticos, limitando su crecimiento y en casos severos causando mortalidad. La
radiacin solar puede causar evaporacin, que aumenta rpidamente la salinidad. El enfri-
amiento por evaporacin durante la estacin seca puede reducir considerablemente la tem-
peratura por las noches y contribuir al bajo crecimiento o al estrs de los animales en cul-
tivo.

Caractersticas generales de mareas

La amplitud de las mareas determina el nivel del fondo de los estanques, as como la altura
de bordas, los costos de bombeo y el patrn de drenaje. La frecuencia de mareas determi-
na el calendario de bombeo, la mezcla de aguas salada y dulce, y el calendario de drenaje.
La fluctuacin de las mareas (y el flujo de las aguas) puede ser pequea o grande. En reas
con mareas dinmicas no debera haber problemas de drenaje durante las mareas bajas
pero s cuando la marea est alta. Otro problema que puede surgir es que en las mareas
bajas no se pueda bombear. Para compensar esta situacin muchas fincas utilizan bombas
sobredimensionadas, que utilizan solo con marea alta, y tienen grandes reservorios con
capacidad para suplir las necesidades cuando la marea est baja.

CALIDAD DEL AGUA


La calidad de la fuente de agua es un asunto importante en la seleccin del sitio para los
estanques y laboratorios. La evaluacin debe determinar si las caractersticas fsicas y
qumicas del agua son adecuadas para el camarn, y si hay posibilidades de que los metales
pesados, pesticidas, agroqumicos o qumicos industriales se encuentren en concentra-
ciones estresantes o txicas. Los asuntos relacionados con la calidad del agua han sido ya
discutidos en el captulo 1, a cuya lectura deben remitirse.

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Vegetacin del sitio


La vegetacin del sitio usualmente vara con la elevacin y el tipo de suelo. Una alta densi-
dad de vegetacin puede incrementar los costos de desarrollo del proyecto y si es posible
es mejor evitarla. Los manglares y reas pantanosas deben de ser evitadas.

Ejemplo de Indicadores de Vegetacin en Zonas Salobres

Es prudente evitar lugares donde se encuentra la palmera Nypa u otros tipos de palmeras
ya que stas generalmente crecen en reas arenosas. Si las palmas estn en posicin verti-
cal eso es usualmente un indicador de que hay algo de arcilla en el suelo, pero si estn
recostadas nos indican que predomina la arena.

Suelos y criterios de suelos relevantes para la seleccin del sitio


Lo primero a considerar son los factores fsicos del suelo del sitio seleccionado. Es impor-
tante que el tipo de suelo retenga el agua, si no la infiltracin de agua puede ser el mayor
problema porque puede transportar metales pesados que influyan en los blooms de algas y
causar problemas en los animales cultivados. La capacidad del suelo para retener el agua
debe ser considerada tanto como la permeabilidad.

La metodologa deseable de produccin depende de lo que acepte el tipo de suelo. Si se


usan forros plsticos (liners) por ejemplo, como en el caso de los sistemas intensivos, puede
ser aceptable un suelo arenoso.

El tipo de suelo tambin afecta econmicamente a la construccin y la produccin, (Ver


seccin sobre suelos pgina 21). Ciertos tipos de suelo son ventajosos para la construccin
de los diques y hay una relacin entre la cantidad de tierra a moverse y el tamao de los
estanques. Los estanques pequeos requieren ms movimiento de tierra para la formacin
de los diques por unidad de rea. Los suelos buenos ayudan en la productividad primaria
y los suelos pobres pueden trabajar en contra de dicha productividad.

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Mtodos para mejorar la camaronicultura en Centroamrica

La textura del suelo es otra consideracin importante, mediante ella se puede clasificar el
suelo por el tamao de partculas que lo conforman. Los suelos arenosos y arcillosos o una
combinacin de ambos son las texturas ms comunes en el campo. Consultar Hajek y Boyd
(1994) sobre las limitaciones por agua y tipo de suelos en estanques para acuacultura.

De acuerdo con Boyd y Bowman (1997) los mejores suelos agrcolas son los limosos, que
contienen una mezcla de arena y arcilla con partculas de diverso tamao. Un suelo
arenoso no retendr bien el agua y tiene baja capacidad para capturar y retener nutrientes.
Un suelo en el que predominan las partculas de arcilla retiene el agua y los nutrientes
fuertemente y es a menudo hmedo y difcil para cultivo. Un suelo limoso est entre estos
dos extremos. Como regla general pueden usarse suelos que son deseables para agricultura,
que esten ubicados en sitios adecuados para ubicar estanques y que contengan suficiente
arcilla para evitar la filtracin. El doctor Boyd (comunicacin personal 1999), manifiesta que
no es verdad lo que se deca en relacin a que un suelo bueno debe tener 30-50% de arcil-
la. Los suelos con alto contenido de arcilla son difciles de trabajar. Un contenido de arcilla
entre 10-20% (si la distribucin del tamao de partcula es adecuada) es suficiente para
retener el agua. Los suelos arenosos deben ser evitados. Playas con un alto porcentaje de
arena son utilizados exitosamente en Per, pero los costos de construccin se incrementan
porque se requiere ms rea, bordas ms altas y anchas, y mayores taludes para prevenir
filtracin. Es posible trasladar arcilla para utilizarla en la capa superior de los estanques y
bordas, pero los costos son generalmente prohibitivos.

La importancia de las propiedades fsicas del suelo en el diseo, y construccin de los


estanques es obvia, pero las propiedades qumicas a menudo no son consideradas con sufi-
ciente detalle en la seleccin del sitio y en la construccin. La calidad del suelo ha sido ya
discutida y para su lectura debe referirse a la Seccin Suelos, pgina 21.

Seleccin del sitio para un laboratorio

Los parmetros ms importantes para la seleccin del rea para un laboratorio de larvas
son la disponibilidad y calidad de agua, disponibilidad de la semilla, pesca industrial en el
rea, acceso fsico, contaminantes, pesticidas, potencial de inundaciones y tormentas,
prevalencia de enfermedades en el rea, proximidad a los estanques de crianza,
metodologa de cultivo, y grado de integracin de la industria. Otros factores son compe-
tencia potencial, capacitacin requerida para trabajadores, apoyo tcnico en el rea,
disponibilidad de materiales de construccin, disponibilidad y costos de servicios, agua
dulce e instalaciones para el personal.

Un laboratorio debe estar ubicado en un lugar libre de enfermedades y que cuente con un
suministro permanente de agua de buena calidad y con una salinidad constante durante
todo el ao. Debe estar localizado en un punto en donde el rango de temperatura promete
los mejores crecimientos. La turbidez debe ser menor a 100 ppm para evitar altos costos en
tratamiento de agua, debe haber un bajo nivel de orgnicos disueltos (<10 ppm) y ausencia
de contaminacin por hidrocarburos. Debe asegurarse que no se utilicen pesticidas agrco-

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Seleccin de sitio

las en el rea inmediata. Un laboratorio est mejor ubicado en un rea en donde haya alta
demanda de postlarva ya sea formando parte de una operacin de crianza integrada o en
un rea en donde hayan varias granjas. Un laboratorio est mejor ubicado en un rea en
donde haya alta demanda de postlarva, ya sea formando parte de una operacin de crian-
za integrada o en un rea en donde hayan varias granjas.

Factores biolgicos para instalaciones de engorde

En el cultivo de camarn, la disponibilidad de postlarva silvestre saludable en la regin es


un lujo. Se deben realizar estudios para detectar las concentraciones de postlarva de
camarn, a pesar de que las poblaciones y presencia de las postlarvas son muy variables y
ellas pueden no estar disponibles cuando se las necesita. Si la produccin en un rea va a
depender de post larvas de laboratorio, esos laboratorios deben ser evaluados.

Otros factores biolgicos que deben ser evaluados estn relacionadas con la existencia de
vegetacin bien establecida, y si es o no resistente a la salinidad, si las comunidades de ani-
males terrestres incluyen una amplia variedad de pjaros e insectos (su ausencia puede
indicar condiciones txicas). Si se pretende criar peces o camarn en la zona, debe
averiguarse si se encuentran en la zona peces o camarones saludables.

Muchas granjas estn cerca de los estuarios y usan sus aguas como su principal fuente. Los
estuarios son zonas en las que se mezclan el agua dulce y la de mar. Los estuarios contienen
minerales y materia orgnica movilizada por las escorrentas a travs de los suelos de exten-
sas reas, desde las cuencas altas hacia las zonas costeras. Las algas de fondo (bentnicas)
prosperan en este ambiente rico en nutrientes y proveen la base para una extensa comu-
nidad animal acutica. La fauna creada por estos factores incluye una poblacin variada de
peces y crustceos que posteriormente son capturados por pescadores locales. Durante la
poca de lluvia la turbidez en las aguas estuarinas es alta y puede limitar el crecimiento de
estas especies. Las ostras se encuentran comnmente en las reas donde se cultiva
camarn, pero pueden no encontrarse por txicos o sobrepesca. En forma general, la vida
acutica en el rea tiene implicaciones que pueden afectar los cultivos acucolas, entre ellas
se pueden mencionar la presencia de peces carnvoros que al entrar a los estanques podran
eliminar los peces de menor tamao as como la post larva. Otros peces pueden competir
por alimento incrementando la carga metablica y la DBO en los estanques. Pero, la pres-
encia de otra fauna no es necesariamente negativa, puede ser un signo de alta productivi-
dad natural de la zona, que consecuentemente muestra un potencial productivo y de
capacidad de carga en el sitio. Esta es la razn de las ventajas que tienen los cultivos semi-
intensivos (en vez de intensivos) al aprovechar el alimento natural disponible y no incurrir
en costos adicionales por fertilizantes y alimento de alta calidad. La vida acutica en el rea,
particularmente postlarva de camarn y peces son indicadores de las excelentes condi-
ciones fsicas y qumicas para la sobrevivencia y crecimiento de los organismos acuticos.

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Mtodos para mejorar la camaronicultura en Centroamrica

Infraestructura
Los accesos, por agua o tierra, deben analizarse cuidadosamente por las implicaciones que
representan en equipos y construccin, as como por el acarreo de materiales y otros
equipos usados en la infraestructura y operacin de la finca. De no existir acceso, debe ser
construido. Se debe considerar el uso de botes y barcazas como mtodos viables de trans-
porte hacia y desde el sitio de la operacin.

La energa elctrica puede producirse mediante generadores en caso de no tener acceso a


la fuente pblica. Los generadores pueden usarse para alumbrado, para los laboratorios y
las necesidades domsticas. Los motores diesel pueden mover las bombas, si no existen
generadores con la capacidad de accionarlas, aunque los costos son ms altos. En pases
como India y Nicaragua, el gobierno genera y suministra energa elctrica a una tasa reduci-
da. Es importante realizar los trmites correspondientes con las autoridades energticas
para asegurar una fuente confiable de energa para la granja, una vez que se ha completa-
do la infraestructura de conduccin. Es deseable tener acceso a la energa pblica y man-
tener un generador como respaldo. La energa trifsica de 440 voltios, es ms peligrosa pero
ms eficiente y econmica y hay menos prdida de energa durante su envo por el cablea-
do. Accionar las bombas con gas natural es ms econmico que usar energa elctrica y se
debera considerar su uso si la fuente de gas natural est disponible.

Existen plantas de alimentos en el rea? Pueden proveer un suministro constante de con-


centrados? Si esto no es posible, los costos adicionales por transporte deben reflejarse en las
proyecciones del proyecto.

Otro aspecto importante es la comunicacin. Los telfonos son una necesidad en cualquier
operacin acucola. Una radio puede proveer valiosa comunicacin adicional particular-
mente donde no hay telfonos. Los telfonos celulares son una buena alternativa donde
este servicio est disponible.

Otros insumos y servicios cercanos al sitio deben ser evaluados. El sitio debera de estar re-
lativamente cerca de fuentes de materiales de construccin, equipos y contratistas. Para
abaratar los costos de construccin, el sitio debera estar prximo proveedores de servicios
de equipo pesado. Si los insumos y servicios no estn disponibles, deben de obtenerse de
otro lugar y algunos insumos requerirn ser importados. El abastecimiento de equipo e
insumos deber iniciarse con bastante anticipacin, especialmente si estos tienen que ser
importados, si se ha de pagar por servicios de aduana, impuestos, etc. El manejo del tiem-
po para importaciones requerir de la estandarizacin de sistemas y de una administracin
rigurosa. La proximidad de los laboratorios de produccin de postlarvas y de las plantas de
proceso juegan un rol clave para proveer la semilla y los canales de mercadeo.

Consideraciones sociales y culturales


El xito de la acuacultura depende de la compatibilidad del proyecto con las comunidades
locales y sus residentes. El proyecfo acuicola pasa a formar parte de la comunidad, y es
importante ser un buen vecino. Desde esta perspectiva conviene evaluar los aspectos

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Seleccin de sitio

sociales. Las condiciones de los pueblos y comunidades vecinas deben ser considerados y
tomadas en cuenta. Los impactos potenciales positivos y negativos deben ser identificados
y sopesados para la seleccin del sitio. Hay numerosos ejemplos de proyectos de acuacul-
tura que prometieron ser un xito econmico pero que fueron parados por las preocupa-
ciones de los residentes, y en varios casos esto ocurri por desconocimiento o no consid-
eracin de las preocupaciones locales.

Conocer los usos actuales del suelo en el sitio y en las reas vecinas es clave para no romper
con los usos tradicionales, afectar los recursos naturales como las pesqueras o interferir
con otras actividades. Si hay conflictos en los usos de los recursos o si el modo de vida y los
usos tradicionales de otros van a ser afectados, es recomendable negociar compensaciones
sin preocuparse de que exista o no una obligacin legal para hacerlo.

La acuacultura puede ofrecer varios beneficios a las comunidades locales, la mayor de las
cuales es empleo. Donde sea posible los residentes deben tener la prioridad en las contra-
taciones para fortalecer las buenas relaciones con la comunidad y establecer una fuente
estable de trabajo. Donde sea posible el entrenamiento para las posiciones tcnicas debe
tambin considerar personal de los pueblos vecinos.

La seguridad es otro asunto clave en la acuacultura. La promocin de buenas relaciones


con la comunidad es a menudo la mejor poltica de seguridad. Una pared de cerramiento
es usualmente un medio efectivo para proteger la cosecha de robos, pero debe cuidarse de
no romper con las rutas y rutinas de los vecinos. La contratacin de personal de seguridad
entre personas que no pertenecen a las comunidades cercanas a la operacin debe consid-
erarse como una excepcin, ya que lo normal es contratar residentes.

Debe obtenerse el perfil laboral en el sitio. Debe lograrse un equilibrio entre los trabajadores
calificados y no calificados, aunque los calificados deben a menudo venir de fuera. Deben
considerarse las costumbres, tradiciones y leyes laborales locales. En Panam y los pases
Centroamericanos, por ejemplo, se considera el pago de un dcimotercer mes el cual debe
otorgarse antes de navidad y debe estimarse en el presupuesto del proyecto.

Para atraer personal altamente calificado es esencial contar con instalaciones de vivienda
apropiadas, sobre todo para el personal especializado y administrativo que ha sido con-
tratado para vivir en el rea de operacin ya que al menos una parte del equipo tcnico
debe estar presente 24 horas en el sitio. La mayora sin embargo vivir fuera del sitio. Un
panorama ms detallado, cuya lectura es recomendable, fue presentado por Bailey, Jentoft
y Sinclair (1996).

Otros puntos que deben considerarse


Ningn lugar es perfecto ni se parece a otro por lo tanto en todos los casos debe hacerse
una evaluacin de los parmetros tcnicos y no tcnicos, lo cual incluye informacin agr-
cola y econmica. Un experto que ya ha seleccionado otros sitios adecuados y ha dado
seguimiento a los resultados debe hacer esta evaluacin. La seleccin del sitio no ha de

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Mtodos para mejorar la camaronicultura en Centroamrica

encargarse a alguien sin experiencia. El experto debe utilizar asistentes locales, y la expe-
riencia y servicios de extensin existentes y confiar solo en datos bien documentados y
seguros.

Equipo para estudiar el sitio


El equipo requerido para realizar un estudio del sitio incluye una pala, un extractor de
muestras de suelo, medidores de pH de suelo y agua, un salinmetro / refractmetro de
mano, o un kit porttil para muestras de agua. Entre otros equipos podemos incluir radios
de comunicacin, brjulas, recipientes de vidrio o plstico para toma de muestras de agua,
bolsas plsticas para toma de muestras de suelo, binoculares, cmaras, mapas, repelentes
de insectos, aguas potable y otros artculos personales. En caso que las muestras de suelos
sean recolectadas fuera de Estados Unidos y enviadas a ese pas para anlisis, deben
enviarse por correo va Courier. El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos
(USDA) no permite el transporte personal de las muestras. Un permiso del Laboratorio de
Anlisis de Suelo es requerido y debe adjuntarse a la muestra. Este permiso le asegura a
USDA que la muestra ser descartada apropiadamente despus que haya sido analizada.

Disponibilidad de materiales y equipo de construccin


No siempre hay disponibilidad de equipo pesado o es usado comnmente en el rea.
Importar el equipo acarrear costos adicionales a la construccin. Tambin se debe tomar
en cuenta la capacidad del suelo de soportar maquinaria pesada, lo cual determinar el tipo
de equipo a usarse. Si se piensa construir en zonas bajas, puede que se requiera el uso de
una gra excavadora de cable del tipo Hymac u otro equipo especial. Una gra excavado-
ra puede construir un camino en frente de ella tomando tierra de ambos lados. Hymacs
pueden botar rboles y arbustos para usarlos como apoyo mientras excaba. El costo de la
arena puede hacer una gran diferencia en la construccin de un laboratorio.

Otros criterios topogrficos y de suelo a tomar en cuenta


La distancia del sitio a la fuente de agua puede hacer una gran diferencia en los costos y en
la seleccin de bombas y tuberas. La pendiente hacia el ocano u otra rea de drenaje debe
tomarse en consideracin. Para mejores resultados el rea debera tener una pendiente
mnima de 2/1000 (por cada 1000 unidades de distancia horizontal, la elevacin debe
descender 2 unidades). Las ondulaciones del terreno van a requerir de relleno o excavacin
y esto acarrear costos adicionales. La ubicacin de los estanques tambin determinar si el
sitio cuenta con la suficiente elevacin para un drenaje apropiado. Se requiere de un mn-
imo de 30 cm (1 pie) entre la parte ms baja del estanque y el nivel natural del espejo de
agua.
Mtodo rpido para la valuacin de sitios
Un mtodo rpido para evaluar objetivamente un sitio es usar un sistema de categoras pon-
derado. Este sistema permite asignar calificaciones a los distintos criterios de evaluacin (1-

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Seleccin de sitio

5, de 5: excelente a 1: pobre) y asignarle pesos relativos de importancia a cada criterio (1-3,


siendo 3 el valor ms alto y 1 el valor ms bajo). Se multiplica la calificacin por el valor de
importancia, para obtener el valor ponderado. Luego se suma todos los valores ponderados
y se compara con el total de las calificaciones ideales para obtener una evaluacin objeti-
va.

Calificacin y evaluacin de sitios

En esta evaluacin de sitio se obtuvo una calificacin de 86 y por consiguiente el sitio es


considerado excelente. Despus de esta evaluacin rpida debe tenerse cuidado en la inves-
tigacin posterior del sitio.

Encuesta de ingeniera
Una vez que se ha seleccionado el sitio, se requiere tener un conocimiento ms detallado
del sitio, la topografa, la relacin con la superficie de la fuente de agua o estuario (si se apli-
ca), los perfiles laterales, el drenaje natural, y la futura ubicacin de estructuras tales como
canales de abastecimiento, diques, drenajes e infraestructura para definir la elevacin pre-
cisa y ubicacin de los estanques. Generalmente se necesita un levantamiento topografico

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Mtodos para mejorar la camaronicultura en Centroamrica

para una adecuada planeacin del proyecto. Se deben de establecer puntos de referencia
fsicos y marcas que correspondan a posiciones reconocidas en los planos del sitio. La
encuesta del sitio seleccionado es una tarea ineludible dado que los trabajos de ingeniera
requerirn de distancias exactas, direcciones y conocimiento de otros detalles del rea.

Ver las siguientes referencias por informacin adicional sobre seleccin de sitios para acui-
cultura, Avault (1996), Webber (1972) and Welborn (1990).

Bibliografa

Avault, J.W. 1996. Fundamentals of Aquaculture. AVA Publishing Co., Inc. Baton Rouge,
Louisiana, U.S.A.

Bailey, C., S. Jentoft and P. Sinclair. (eds). 1996. Aquacultural Development, Social
Dimensions of an Emerging Industry. Westview Press. Boulder, CO., U.S.A. and
Cumnor Hill, Oxford, U.K.

Boyd, C.E. and J.R. Bowman. 1997. In: H.S. Egna and C.E. Boyd (eds). Dynamics of Pond
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Hajek, B.F. and Boyd, C.E. 1994. Aquacultural Engineering. 13: 115-128.

Simpson, H.J. and M. Pedini. 1985. Brackishwater Aquaculture in the Tropics: The
Problem of Acid Sulfate Soils. Food and Agricultural Organization of the United
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Webber, H.H. 1972. Proc. Gulf and Caribbean Fish. Inst. 24: 117-125.

Welborn, T.L. 1990. Site Selection of Levee-type Fish Production Ponds. Southern Regional
Aquaculture Center Publication No. 2409. U.S.A.

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