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Michel de Montaigne

Michel Eyquem de Montaigne [mil ekm d m't] (Castillo de Montaigne, Saint-Michel-de-Montaigne,


cerca de Burdeos, 28 de febrero de 1533 - ibd., 13 de septiembre de 1592) fue un filsofo, escritor,
humanista y moralista del Renacimiento, autor de los Ensayos y creador del gnero literario conocido en la
Michel de Montaigne
Edad Moderna como ensayo. Ha sido calificado como el ms clsico de los modernos y el ms moderno de
los clsicos.1 Su obra fue escrita en la torre de su propio castillo entre 1580 y 1588 bajo la pregunta "Qu s
yo?". Montaigne es el hermano de Juana de Montaigne, casada con Richard de Lestonnac y por lo tanto el to
de Santa Juana Lestonnac.

ndice
1 Biografa
1.1 Infancia
1.2 Trabajo como magistrado
1.3 Humanista y escptico: los Ensayos
1.4 Guerras de religin
1.5 Rehus la Corte
1.6 Qu s yo? Retrato de Montaigne, en un grabado del siglo XIX
1.7 Estatua en el Barrio Latino de Pars
2 Su obra Informacin personal
3 Ediciones de Ensayos Nombre de
Michel Eyquem de Montaigne
4 Traducciones de los ensayos nacimiento
5 Vase Nacimiento 28 de febrero de 1533
6 Referencias Castillo de Montaigne,
7 Bibliografa Saint-Michel-de-Montaigne
8 Enlaces externos
Fallecimiento 13 de septiembre de 1592 (59 aos)
Chteau de Montaigne,
Saint-Michel-de-Montaigne
Biografa Nacionalidad Antiguo Rgimen en Francia
Lengua
Montaigne naci cerca de Burdeos en un chteau propiedad de su familia paterna, el 28 de febrero de 1533. Latn
materna
Su familia materna, de ascendencia juda espaola, provena de judeoconversos aragoneses, los Lpez de
Villanueva, documentados en la judera de Calatayud, tres de los cuales fueron quemados por la Inquisicin Familia
Padre Pierre Eyquem de Montaigne
espaola, incluido su bisabuelo Pablo Lpez en 1491.2 La familia paterna de Michel (los Eyquem) gozaba
espaola, incluido su bisabuelo Pablo Lpez en 1491.2 La familia paterna de Michel (los Eyquem) gozaba Informacin profesional
de una buena posicin social y econmica y l estudi en el prestigioso Collge de Guyenne de Burdeos. Ocupacin humanista, filsofo, escritor
Cargos Maire de Burdeos
Infancia ocupados Mayor of Bordeaux
Recibi de su padre, Pierre Eyquem, alcalde de Burdeos, una educacin a la vez liberal y humanista: recin Movimientos Humanismo
nacido fue enviado a vivir con los campesinos de una de las aldeas de su propiedad para que conociera la Escepticismo filosfico
pobreza. A los pocos aos de vida, de vuelta en su castillo, le despertaban siempre con msica, y para que Obras notables Ensayos
aprendiese latn, su padre contrat un tutor alemn que no hablaba francs y prohibi que los empleados se
dirigieran al nio en francs; as, no tuvo contacto con esta lengua durante sus primeros ocho aos de vida. El Firma
latn fue su lengua materna; luego se le ense griego y despus que lo domin por completo comenz a
escuchar francs.3
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Trabajo como magistrado
Entonces se le envi a la escuela de Burdeos y all complet en slo siete aos los doce aos escolares. Se gradu despus en leyes en la Universidad. Sus
contactos familiares le granjearon el cargo de magistrado de la ciudad y en ese puesto conoci a un colega que sera su gran amigo y corresponsal, tienne de La
Botie. Los siguientes doce aos (1554-70) los pas en los tribunales.

Humanista y escptico: los Ensayos


Admirador de Lucrecio, Virgilio, Sneca, Plutarco y Scrates, fue un humanista que tom al hombre, y en particular a l mismo, como objeto de estudio en su
principal trabajo, los Ensayos (Essais) empezados en 1571 a la edad de 38 aos, cuando se retir a su castillo. Escribe que Quiero que se me vea en mi forma
simple, natural y ordinaria, sin contencin ni artificio, pues yo soy el objeto de mi libro. El proyecto de Montaigne era mostrarse sin mscaras, sobrepasar los
artificios para desvelar su yo ms ntimo en su esencial desnudez.

Fue un crtico agudo de la cultura, la ciencia y la religin de su poca, hasta el punto en que lleg a considerar la propia idea de certeza como algo innecesario. Su
influjo fue colosal en la literatura francesa, occidental y mundial, como creador del gnero conocido como ensayo.

Guerras de religin
Durante la poca de las guerras de religin, Montaigne, catlico l mismo, pero con dos hermanos protestantes, trat de ser un moderador y de contemporizar con
los dos bandos enfrentados. Le respetaron como tal el catlico Enrique III y el protestante Enrique IV. De 1580 a 1581, viaj por Francia, Alemania, Austria, Suiza
e Italia, llevando un diario detallado donde describi episodios variados y las diferencias entre las regiones que atravesaba. Sin embargo, este escrito slo lleg a
ser publicado en 1774, con el ttulo Diario de viaje.
Mientras estaba en Roma, en 1581, fue elegido alcalde de Burdeos; su padre Pierre Eyquem haba sido ya
alcalde de esta villa, que Michel rigi hasta 1585, cuando intent moderar las tensiones entre catlicos y
protestantes. Hacia el fin de su mandato, la peste asedi la ciudad.

Rehus la Corte
Cuando Enrique IV, otra vez rey y con quien l sostuvo siempre una relacin amistosa, le invita a la Corte
como consejero, rehusando el papel de un nuevo Platn en la corte del tirano Dionisio de Siracusa, declin tan
generosa proposicin: Yo no he recibido jams ninguna generosidad por parte de los reyes, que no he pedido
ni merecido, ni he recibido paga alguna por los pasos que he dado en su servicio. [...] Soy, 'Sire', tan rico como
me imagino.

Qu s yo?
Montaigne continu extendiendo y revisando sus Ensayos hasta su muerte, acaecida en 1592 en el castillo que Viaje a Italia por Michel de Montaigne 1580-1581
lleva su nombre, en cuyas vigas del techo hizo grabar sus citas favoritas. El lema, mote o divisa de su torre era
Que sais-je? (Qu s yo? o Qu es lo que yo s?), y mand acuar con l una medalla con una
balanza cuyos dos platos se hallaban en equilibrio.

Estatua en el Barrio Latino de Pars


Su estatua, levantada en la dcada de 1930, y que se encuentra en la Place Paul Painlev, del cntrico Barrio Latino de Pars, sirve como un amuleto de la suerte
para los estudiantes de La Sorbonne que se encuentra justo en frente, y quienes, antes de los exmenes, tocan el pie derecho de la estatua.4

Su obra
Montaigne escribi con pluma festiva y franca, revolviendo un pensamiento con otro, a salto de mata. Su texto est continuamente esmaltado de citas de
clsicos grecolatinos, por lo cual se excusa haciendo notar la inutilidad de volver a decir peor lo que otro ha dicho primero mejor. Obsesionado con evitar la
pedantera, omite a veces la referencia al autor que inspira su pensamiento o que cita y que, de todas formas, es conocido en su poca. Anotadores posteriores
suplieron esta menudencia.

Considera que su fin es describir al hombre, y en particular a m mismo [...] y se encuentra tanta diferencia entre m y yo mismo que entre yo y otro. Juzga que
la variabilidad y la inconstancia son dos de sus caractersticas esenciales. No he visto nunca tan gran monstruo o milagro como yo mismo. Se refiere a su
pobretona memoria y su capacidad para ahondar lentamente en los asuntos rodendolos en espiral para no implicarse emocionalmente, su disgusto ante los
hombres que persiguen la celebridad y sus tentativas para desasirse de las cosas del mundo y prepararse para la muerte. Su clebre mote o divisa, Que sais-je?, que
puede traducirse por Qu s yo? o Yo qu s! refleja bien a las claras ese desapego y ese deseo de interiorizar en su rico mundo interior y es el punto de partida
de todo su desarrollo filosfico.
Montaigne muestra su aversin por la violencia y por los conflictos fratricidas entre catlicos y protestantes (pero tambin
entre gelfos y gibelinos) cuyo conflicto medieval se agudiz durante su poca. Para Montaigne es preciso evitar la
reduccin de la complejidad en la oposicin binaria y en la obligacin de escoger bando, privilegiar el retraimiento
escptico como respuesta al fanatismo. En 1942, Stefan Zweig dijo de l: A pesar de su lucidez infalible, a pesar de la
piedad que le embargaba hasta el fondo de su alma, debi asistir a esta despreciable cada del humanismo en la bestialidad,
a alguno de esos accesos espordicos de locura que constituyen a veces lo humano. [...] Esa es la verdadera tragedia de la
vida de Montaigne.

Mientras que algunos humanistas crean haber encontrado el Jardn del Edn, Montaigne lamentaba la conquista del Nuevo
Mundo en razn de los sufrimientos que aportaba a los que por ella eran subyugados mediante la esclavitud. Hablaba as de
viles victorias. Se encontraba ms horrorizado por la tortura que sus semejantes infligan a unos seres vivos que por el
canibalismo de esos mismos amerindios a los que se llamaba salvajes.

Tan moderno como muchos de los hombres de su tiempo (Erasmo, Juan Luis Vives, Toms Moro, Guillaume Bud...),
Montaigne profesaba el relativismo cultural, reconociendo que las leyes, las morales y las religiones de diferentes culturas,
aunque a menudo diversas y alejadas en sus principios tenan todas algn fundamento. No cambiar caprichosamente
una ley recibida constituye uno de los captulos ms incisivos de los Ensayos. Por encima de todo, Montaigne es un gran
seguidor y defensor del Humanismo. Si cree en Dios, rehsa toda especulacin sobre su naturaleza y, ya que el yo se
manifiesta en sus contradicciones y variaciones, piensa que debe ser despojado de creencias y prejuicios que lo extraven.
Michel de Montaigne, por Daniel
Sus escritos se caracterizan por un pesimismo raro en la poca renacentista. Citando el caso de Martin Guerre, piensa que Dumonstier.
la humanidad no puede esperar certidumbres y rechaza las proposiciones absolutas y generales. En el largo ensayo
Apologa de Raymond Sebond (Raimundo Sabunde), captulo 12, libro segundo, expone que no podemos creer nuestros
razonamientos porque los pensamientos nos aparecen sin acto volitivo; no los controlamos, no tenemos razn para sentirnos superiores a los animales. Nuestros
ojos no perciben ms que a travs de nuestros conocimientos:

Si preguntis a la Filosofa de qu materia es el cielo y el sol, qu os responder ella sino de hierro o, con Anaxgoras, de piedra o tal estofa segn nuestra
costumbre? [...] Que plazca un da a la Naturaleza abrir su seno y hacernos ver propiamente los medios y gua de sus movimientos, y fijemos all nuestros
ojos! Oh, Dios! Qu desvos, qu vacos encontraramos en nuestro pobre saber!

Michel de Montaigne, Ensayos

Juzga el matrimonio como una necesidad para permitir la educacin de los nios, pero piensa que el amor romntico es un atentado contra la libertad del
individuo: El matrimonio es una jaula: los pjaros fuera desesperan por entrar, pero los de dentro desesperan por salir.

En definitiva, propone en materia educativa la entrada al saber por medio de ejemplos concretos y de experiencias antes que por conocimientos abstractos
aceptados sin crtica alguna. Rehsa, sin embargo, convertirse l mismo en un gua espiritual, en un maestro de pensamiento: no tiene una filosofa que defender
por encima de las dems, considerando que la suya es nicamente una compaa en la bsqueda de identidad.
La libertad de pensamiento no se plantea como modelo, pues simplemente ofrece a los hombres la posibilidad de hacer emerger en ellos el poder de pensar y de
asumir esta libertad: La que ensea a los hombres a morir como se aprende a vivir.

Ediciones de Ensayos
Montaigne dio a la imprenta de Burdeos en 1580 los dos primeros libros de sus ensayos. Para una nueva edicin,
Montaigne anot profusamente un ejemplar de sus obras de 1588, conocido como Ejemplar de Burdeos, con centenares de
nuevos comentarios, ampliaciones y matizaciones, pero la muerte le sorprendi antes de poder entregarlo al editor. Su
admiradora, Marie de Gournay, tom el texto y lo edit para la versin que se public en 1595. Del Ejemplar de Burdeos
se hicieron todas las ediciones y traducciones posteriores desestimando la edicin de De Gournay.

En Espaa, salvo algunos intentos parciales de Francisco de Quevedo en el siglo XVII, tradujo por primera vez el Ejemplar
de Burdeos Constantino Romn Salamero en 1898. De l se hicieron tambin las mejores traducciones al espaol del siglo
XX, la de Mara Dolores Picazo o la de Marie-Jos Lemarchand. La ms reciente de Jordi Bayod, por el contrario, se funda
en la edicin crtica de la de Marie de Gournay en 1595 que ha realizado La Pliade, pues la crtica ha llegado a la
conclusin de que el Ejemplar de Burdeos fue una mera copia de trabajo y De Gournay edit un manuscrito posterior.

En 1947 se public una edicin resumida de los Ensayos, ilustrada por Salvador Dal y cuyos textos fueron igualmente
elegidos o supervisados por el famoso pintor. Esta edicin, en ingls, se destin al mercado estadounidense.

Traducciones de los ensayos


El Ejemplar de Burdeos de 1588, sobre
Los Ensayos fueron conocidos bien pronto en la Espaa del barroco, merced a las traducciones parciales del carmelita el cual el autor acumul correcciones y
adiciones hasta su muerte cuatro aos
descalzo Diego Cisneros (Experiencias y varios discursos del seor de la Montaa), quiz encargada por Quevedo, y del
despus, considerado como su ltima
to del Conde-Duque de Olivares, el embajador en Francia Baltasar de Ziga, pero ninguno de estos manuscritos lleg a la
voluntad literaria.
imprenta. Las ltimas traducciones modernas que pueden citarse son:

Montaigne, Michel de (2007). Los ensayos (segn la edicin de 1595 de Marie de Gournay). Prlogo de Antoine
Compagnon. Edicin y traduccin de J. Bayod Brau. Coleccin Ensayo 153. 1738 pginas. Quinta edicin. Barcelona: El Acantilado. ISBN 978-84-96834-17-0.
Montaigne, Miguel de (2005). Ensayos I. Madrid: Gredos. Introduccin, traduccin y notas de Marie-Jos Lemarchand. ISBN 978-84-96834-17-0.

Vase
Ensayos (Montaigne)
tienne de La Botie
Ensayo
Referencias
1. Bloom, Harold (1995). Canon occidental. Barcelona: Anagrama.
2. http://cebilbilitanos.com/?p=1690
3. Zweig, Stefan (pstumo). Montaigne. Barcelona: Editorial Acantialdo. 2010. ISBN 978-84-96834-29-3.
4. (en ingls) Zaretsky, Robert. "Montaigne, a man for all seasons" (http://mondediplo.com/2011/05/16montaigne) Le Monde diplomatique - English edition. Consultado el 16
de mayo de 2011

Bibliografa
BURKE, Peter: Montaigne, Madrid, Alianza, 1985, 103 p.
CASALS PONS, Jaume: La filosofa de Montaigne, Barcelona, Edicions 62, 1986 (en cataln).
CHAMIZO, Pedro: La doctrina de la verdad en Michel de Montaigne, Mlaga, Universidad de Mlaga, 1984.
LACOUTURE, Jean: Montaigne a caballo, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999.
NAVARRO REYES, Jess: La extraeza de s mismo: identidad y alteridad en Montaigne, Sevilla, Fnix Editora, 2005.
NAVARRO REYES, Jess: Pensar sin certezas: Montaigne y el arte de conversar, Madrid, Fondo de Cultura Econmica, 2007.
THIEBAUT, Carlos: "Montaigne como pretexto", Revista de Occidente, 130, 1992, pp. 27-49.
ZWEIG, Stefan: Montaigne, libro pstumo inconcluso previo al suicidio. Traduccin de J. Fontcuberta. El Acantilado 160. Ensayo. Barcelona: El
Acantilado, 2008. ISBN 978-84-96834-29-3

Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Michel de Montaigne.
Wikiquote alberga frases clebres de o sobre Michel de Montaigne.
Wikisource contiene obras originales de Michel de Montaigne.
Portal sobre Montaigne en espaol (http://www.personal.us.es/jnr/mnt/index.html)
Dossier sobre Montaigne en espaol (http://www.alcoberro.info/planes/montaigne0.htm)
Edicin en lnea de los Ensayos de Montaigne en la Biblioteca Virtual Cervantes (http://www.cervantesvirtual.com/FichaObra.html?Ref=1844)
Michel de Montaigne en la Biblioteca Virtual de Polgrafos de la Fundacin Ignacio Larramendi (http://www.larramendi.es/francisco_sanchez/i18n/consulta
_aut/registro.cmd?id=11150)
Biografa sobre Montaigne en el Diccionario de Filosofa de J. Ferrater Mora (http://www.ferratermora.org/ency_filosofo_kp_montaigne.html)
Biografa detallada de Montaigne (http://www.biografica.info/biografia-de-montaigne-1726)
(en francs) Edicin en lnea de los Ensayos en francs antiguo y comentarios literarios de extractos (http://www.bacdefrancais.net/essais_montaigne.php)

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Se edit esta pgina por ltima vez el 8 ago 2017 a las 19:06.
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