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77. G. Bachelard - Fragmentos de una potica de! fuego
78. P Veyne y otros - Sobre el individuo
79. S. Fuzeau-Braesch * Introduccin a la astrologia
80. F, Askevis-Leherpeux * La supersticin
81. J.-P. Haton y M.-C, Haton - La inteligencia artificial 02. A. Moles - El kitsch
83. F. Jameson - El posmodernismo o la lgica cultural del capitalismo avanzado
84. A. Dal Lago y P. A. Rovatti - Elogio del pudor
85. G. Vattlmo - tica de la interpretacin
86. E. Fromm - Del tener ai ser
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88. J.-P, Vernant - Los orgenes del pensamiento griego
89. E. Fromm - Lo inconsciente social
90. J. Brun - Aristteles y el Liceo
91. J, Brun - Platn y la Academia
92. M. Gardner - El ordenador como cientfico
93. M. Gardner - Crnicas marcianas
94. E. Fromm - tica y poltica
95. P Grima! - La vida en la Roma antigua
96. E. Fromm - El arte de escuchar
97 E. Fromm - La patologa de la normalidad
98. E. Fromm - Espritu y sociedad
99. E. Fromm - El humanismo como utopia real
100. C. Losilla - El cine de terror
101. J. Bassa y R. Frsixas - El cine de ciencia ficcin
102. J. E. Monterde - Veinte aos de cine espaol (1973-1992)
103. C. Geertz - Observando el Islam
104. C. Wissler - Los indios de los Estados Unidos de Amrca
105. E. Geilner Posmodernismo, razn y religin
106. G. Balandier - El poder en escenas
107. Q. Casas - El western
108. A. Einstein - Sobre el humanismo
109. E. Kenig - Historia de los judos espaoles hasta 1492
110. . Ortiz y M. J. Piqueras - La pintura en el cine
111. M. Dougias - La aceptabilidad del nesgo en las ciencias sociales
112. H.-G. Gadamer - El inicio de la filosofa occidental
113. E. W. Said - Representaciones del intelectual
114. E. A. Havelock - La musa aprende a escribir
115. C. F. Heredero y A. Santamarna - El cine negro
116. B. Waldeneis - De Husserl a Derrda 117 H. Putnam - La herencia del pragmatismo 110. T. Maidonado - Qu es un intelectual?
119. E. Roudinesco y otros - Pensar la locura
120. G. Marramao - Cieio y Tierra
121. G. Vattimo - Creer que se cree
122. J. Derrida - Aportas
123. N. Luhmann - Observaciones de la modernidad
124. . Quintana * El eme italiano, 1942-1961
125. Ps L. Berger y T. Luckmann - Modernidad, pluralismo y crisis de sentido
126. H.-G. Gadamer - Mito y razn
127. H.-G. Gadamer - Arte y verdad de la palabra
128. F. J. Bruno - Diccionario de trminos psicolgicos fundamentales
129. M. Maffesol - Elogio de la razn sensible
131. R. Espsito - El origen de la poltica
132. E. Rlambu - El cine francs, 1956-1998

Jean-Pierre Vernant
Los orgenes
del pensamiento griego
PAII>S
Barcelona . Buenos Aires . Mxico
PROLOGO A LA NUEVA EDICION
Este libro apareci hace veinticinco aos.. George Dumzil me lo encarg para la coleccin Mitos y religiones que
l diriga en las Presses Universitaires de France. Todos los volmenes de dicha serie en la que el propio G. Dumzil
haba publicado Les dieux des Indo-Europens (Los dioses de los indoeuropeos) y posteriormente Les dieux des Germalns
(Los dioses de los germanos), y, donde, en el mismo ao que yo, Claude Lvi-Strauss haba dado a conocer Le totmisme
aujourdhui (El totemismo hoy en da) estaban sometidos a determinadas normas: se quera una obra corta, que no ex-
cediera, en principio, las ciento treinta pginas, accesible al pblico en general, y que abordara de manera a la vez sint-
tica y personal, un gran tema, un problema controvertido, sin recurrir a un gran aparato de notas, ni hacer un alarde de eru-
dicin.
Intentar la empresa en el sector que yo tena por misin explorar era una tarea que no estaba exenta de cierta impru-
dencia. No era demasiado pretender clarificar en unos pocos captulos los orgenes del pensamiento griego, es decir bos-
10 LOS ORGENES DEL PENSAMIENTO GRIEGO

quejar el cuadro de las mutaciones intelectuales que haban tenido lugar entre el siglo xn a.C., cuando desaparecen los
reinos micnicos, y el siglo v, momento en que se sita el punto lgido de una ciudad como Atenas? Setecientos aos que
haba que examinar rpidamente, de los'que la mayor parte del siglo xn al siglo vxn corresponden al perodo bauti-
zado por los historiadores de la Antigedad como lossi- glos oscuros porque, habiendo desaparecido entonces la
?Ec.aJ?J? s?.itura,_ no se dispone de ninguna fuente grfica, de ningn texto.
Por lo tanto no era posible proceder, sobre este largo perodo de tiempo, a la manera de un historiador o un arque-
logo, que moviliza para su investigacin todos los recursos de su disciplina. Bajo la forma de un simple ensayo, cuya am-
bicin no era la de cerrar el debate por medio de un estudio exhaustivo, sino de relanzarlo, orientando la reflexin por una
va nueva, intent trazar las grandes lneas de una evolucin que, de la realeza micnica a la ciudad democrtica, marc el
ocaso del mito y el advenimiento de conocimientos racionales. De dicha revolucin intelectual propuse una interpretacin
global, que me pareca, en su coherencia, conforme a los principales datos que poseemos.
Cul esme pregunt el origen del pensamiento racional en Occidente? Cmo naci en el mundo griego? Me
pareci que tres rasgos caracterizaban, en lo esencial, el nuevo Upo de reflexin cuya aparicin marca, a principios del siglo
vi, en la coioma griega de Mileto, en Asia Menor, el comien- zo de la filosofa y de la ciencia griegas.
i
^?iLP2?IleiJu.Iar_.se_constitnye una esfera de pensamiento exterior y extraa a la religin. Lowfsjcos de .loma dan de
la gnesis del cosmos y de los fenmenos naturales explicaciones de carcter profano, de espritu plenamente positi- YP-
Ignoran deliberadamente las Potencias divinas reconoci-
PRLOGO '

das por el culto, las prcticas rituales establecidas y Jas


HdonhahSaSIH ^ l3S QUe JS P0taS <<tel0g0S>> COmo Hesiodo haban fijado, en su canto, la tradicin.
tfl S egUndo lu ar
va , i > surgi la ide_a_de un orden csmico que
ya no descansaba, como en las t'eogonasTr^donalesTs'obTe
Poder de un dios soberano, sobre su monarchia.'sub^r
lea, sino sobre una ley inmanente al universo, una regla de
reparto (nonios) que impone a todos los elementos que cos- "
tituyen la naturaleza un orden igualitario, de tal manera que
ninguno puede ejercer sobre los otros su dominio (kmtos)
inalmente, estepensamjento tiene un carcter pmfimH,-
.jpjeom^rjco. Ya se trate de geografa, astronoma o cos-
' f3, C^e-^-r^^mun^fko en un marco es- P cial que ya no se define por sus cualidades religiosas de fasto o nefasto, de
celeste o infernal, sino ,e est heelt
de rela_cionisjecprocas, ^imdncas, reversibles.
un?Sr^raS1S: CarCtr Profanoy Positivo,
C nCebdnocin de
fundadrT h de manera ab^acta y
fundado sobre relaciones de estricta igualdad, visin geom-
mea de un universo situado en un espacio homogneo y si-
r^lnte lo"11 ^COn^ ^nen sida-
? i0 QUe la
^nulidad, griega, en su forma y en si; __n enido, comporta de nuevo con relacin a pasado y de
C n la
OnenT "" * civilizaciones del Prximo
riente que los griegos haban podido conocer.
A que estn vinculadas estas innovaciones? Por qu se produjeron en el mundo griego? Responder a estas pregun- as
significaba investigar el conjunto de condiciones queT- dujeron a Grecia de la civilizacin palacial micmca, muy prxima
a los remos orientales de aquel tiempo, al universo social y espiritual d la Polis. El advenimiento de la ciudad no slo
marca una serie de transformaciones econmicas y polticas- plica un cambio de mentalidad, el descubrimiento de otro
12 LOS ORIGENES DEL PENSAMIENTO GRIEGO

horizontemtelectual, la elaboracin de un nuevo espacio social, centrado en el agora, la plaza pblica. Desaparicin del
personaje del Anax micnico,'ese principe cuyo poder eminente controla y regula, a travs de sus escribas, toda la vida
social; promocin de la palabra que se convierte, en su empleo profano, en tanto que libre debate, en discusin, argu-
mentacin contradictoria, en el arma poltica por excelencia, en el instrumento de la supremaca en el Estado; carcter de
plena publicidad dada tanto a las manifestaciones de la vida social como a las producciones del espritu, en lo sucesivo
expuestas, bajo la forma de escritos, a las miradas de todos los ciudadanos, tanto si se trata de leyes y decretos, sometidos
a la crtica y la controversia, como si se trata de obras individuales; sustitucin de las antiguas relaciones jerrquicas de
dominacin y de sumisin por un nuevo tipo de relacin social fundada en la simetra, la reversibilidad, la reciprocidad
entre ciudadanos definidos como semejantes o iguales; abandono de la antigua actitud relativa a la tradi- cin que ya
no se considera como una verdad inamovible, que hay que respetar y repetir sin cambiar nada; por el contrario, esfuerzo
individual para liberarse, para afirmar su originalidad tomando sus distancias con relacin a los antepasados, cuyas
afirmaciones se amplan, rectifican o rechazan por completo: todos estos rasgos muestran que la secularizacin, la
racionalizacin, la geometrizacin del pensamiento, al igual que el desarrollo de un espritu de invencin y crtica, se efec-
tuaron a travs de la praxis social en el mismo momento cuque se expresaban, entre los fsicos de la escuela de Mileto, en
una teora de la naturaleza. La primera soffa, la de los Sabios de Grecia, fue una reflexin morahy poltica. Intent
definir los fundamentos de un nuevo orden humano que sustituira el poder absoluto del monarca, o de los nobles y de los
poderosos, por una ley igualitaria, comn a todos. La ciu-
PRLOGO 13

dad toma entonces la forma de un cosmos circular y centrado: cada ciudadano, semejante a todos los demsTobedede- do
y mandando por turno, deber sucesivamente, siguiendo el orden del tiempo, ocupar y ceder todas jas posiciones si-
mtricas que componen el espacio cvico. Esta es la' imagen del cosmos social, regulado por la isonoma, que en el alba de
la filosofa encontramos proyectadaporJosTonos ~enef universoJsico. Las antiguas teogonias estaban integradas en los
mitos de la soberana enraizados en los rituales reales. El nuevo modelo del mundo que elaboran los fsicos de Joma es
solidario, en su marco geomtrico, con las formas institucionales y las estructuras mentales propias de la Polis.
Esta es, grosso modo, la tesis expuesta, en 1962, en este pequeo volumen. Qu permanece en la actualidad? La pre-
gunta conlleva dos aspectos. En primer lugar, qu nuevos elementos de informacin, qu diferentes interpretaciones pro-
puestas entre tanto hay que tomar en consideracin? A continuacin, en qu puntos he de completar, matizar o modificar
mi punto de vista?
Comencemos por el principio: el mundo micnico. Es el desciframiento, en 1956, realizado por J. Chadwick y M.
Ven- tris, de las tablillas en Lineal B de Pilo, Micenas, Cnosos, Te- bas, Tirinte y Orcmeno, lo que bruscamente ha
ampliado y transformado por completo nuestro conocimiento del pasado griego ms remoto: a partir de aquel momento los
helenistas disponan, con relacin a las instituciones sociales y militares, la actividad tcnica y econmica, los dioses y los
cultos de los aqueos entre los siglos xrv y xn, de una documentacin escrita: por incompleta y, en numerosos puntos,
insegura que fuese, haca surgir una civilizacin palacial completamente diferente de la que con anterioridad se imaginaba,
cuando se estaba limitado al nico testimonio de Homero, posterior en al menos cuatro siglos. Pero, si bien los
14 LOS ORIGENES DEL PENSAMIENTO GRIEGO

estudios de filologa micnica se han desarrollado, ningn descubrimiento de un nuevo corpus de textos ha venido, desde
entonces, a perturbar el cuadro que, a continuacin de otros estudios, cre poder -esbozar de los reinos micnicos, ni poner
en cuestin las conclusiones a las que haba llegado.
Sin embargo, utilic una frmula que me parece, por lo menos discutible. Con relacin al soberano micnico, el Anax,
habl de un rey divino, de poder suprahumano. En la actualidad ya no dira lo mismo. Slo escribira que el Anax, al
ladojje sus otras funciones, asume un pape! religioso, lo que no implica necesariamente que su persona est divinizada ni
q_ue jejDueda identificar con la figura del Rey-mago, seor del tiempo y de la fecundidad del suelo, tal y como J. G. Fra-
zer-lo defini en La rama dorada y que, a travs de la antropologa inglesa, se encuentra en ciertos textos de helenistas, en
los que, en este punto, me he inspirado, en particular en los de mi maestro, Louis Gernet.
Sobre el perodo de los siglos oscuros, solamente los arquelogos tienen algo que decir. No se han privado de ello. En
un cuarto de siglo se ha realizado una serie de descubrimientos que han permitido precisar la manera en que, tras la
decadencia que sigue al hundimiento de la civilizacin micnica, comienzan, entre los siglos xi y vrn, los cambios tc-
nicos, demogrficos, econmicos, las nuevas formas de ocupacin del suelo y de agricultura que conducen a esta
revolucin estructural de la que habla el ingls A. Snod- grass y de la que ha salido la Ciudad-Estado clsica. La mu-
tacin intelectual que, del mito, conduce a lo racional y que es el objeto de mi propia investigacin, se encuentra asi si-
tuada en un contexto ms claramente definido.
Para continuar en el plano de los datos, mis observaciones sobre el advenimiento, con la Polis, de un nuevo espacio
social, isomorfo y centrado, deben nutrirse de todos los estu-
PRLOGO 15

dios recientes relativos al plano de las ciudades arcaicas, la organizacin de la chora, el territorio rural de las ciudades, y
sobre todo, la importancia de las fundaciones coloniales! ms alejadas de las antiguas tradiciones urbanas, y que cons-
tituyen, para la emergencia de modelos espaciales ms rigurosos, un lugar de experimentacin y de innovacin.
Igualmente, las observaciones que formul para destacar el papel que pudo representar, como instrumento de muta-
cin intelectual, por.una parte, la escritura fontica, y, por otra parte, la redaccin y la publicidad de las leyes, encuentran
su necesaria prolongacin en el debate abierto, en el curso de las ltimas dcadas, entre los helenistas, sobre las conse-
cuencias que ha tenido, para la racionalidad griega, el'paso de una civilizacin janO na cultura en la que a escfitTa"'
ocupa, segn los sectores de la vida social y los mbitos de ia-.creacPn literaria, filosfica y cientfica, un lugar ms o menos
preponderante. .. ..........
Sobre la homologa y la concomitancia de los temas de la ley, el orden, la igualdad en el pensamiento moral y
poltico, por una parte, en la filosofa de la naturaleza, por otra parte, habra que desarrollar, ms de lo que yo he hecho, las
aproximaciones entre Soln, legislador ateniense, y Tales, primero de los fsicos de la escuela de Mileto; tambin habra
que para ilustrar el papel clave que asumen, en el curso del siglo vi, las nociones de isonoma y de depsito de poder en
el centro, en mesoi, para que nadie domine a nadie aadir al ejemplo de Menandro (Herodoto, III, 142), al que me re-
fera, los paralelos de Demnax de Cirene, hacia 550 (IV, 61) Arstgoras de Mileto (Y, 37), de Cadmo de Cos (VII,l64)
y, claro est, Soln, que celebra, a principios del siglo vi, haber sabido preservar IO ison, el igual.
Pero volvamos a los problemas de fondo sobre los que es bueno explicarse, bien porque su enfoque ha sido modifica-
ff

16 LOS ORGENES DEL PENSAMIENTO GRIEGO

do por los progresos de la investigacin, bien porque otros estudiosos los han abordado desde una perspectiva diferente.
Al leerme se podra suponer que el destino del pensamiento griego, cuyo curso yo intentaba trazar, se ha jugado entre
dos trminos: el mito y la razn. Bajo esa forma simple y resuelta, la interpretacin comportara, en mi opinin, un con-
trasentido. Yo indicaba entonces muy claramente que los grie- gos no haban inventado la Razn, como categora nica y
universal, sino una razn, aqulla de la que el lenguaje es el instrumento y que permite actuar sobre los hombres, no trans-
formar la naturaleza, una razn poltica en el sentido en que Aristteles define el hombre como animal poltico. Pero te-
nemos el derecho de hablar de una razn griega, en singular? Desde el momento en que uno ya no se detiene, como yo lo
he hecho, en la filosofa milesiana del siglo vi, sino que toma en consideracin los desarrollos posteriores de la reflexin
filosfica, el corpus de los tratados mdicos, la redaccin de indagaciones histricas con Herodoto y Tcdides, las
investigaciones matemticas, astronmicas, acsticas, pticas, se tiene que matizar fuertemente el cuadro y hacer refe-
rencia a tipos distintos de racionalidad, diferentemente atentos a la observacin de la realidad o a las exigencias formales
de la" demostracin, y de los que el progreso, los procedimientos intelectuales, los principios, los objetivos no son los
mismos.
Lo que es verdad de la razn no lo es menos del mito. Los recientes trabajos de los antroplogos nos ponen en guardia
contra la tentacin de erigir el mito en una suerte de realidad mental inscrita en la naturaleza humana y que se encontrara
en todas partes y siempre, sea delante, sea al lado, sea en el trasfondo de las operaciones propiamente racionales. Dos ra-
zones, en el caso griego, nos incitan a la prudencia y nos recomiendan distinguir en el pensamiento mtico formas y ni-

\Y:,U d
PRLOGO 17

veles diversos. La palabra mito nos viene de los griegos. Pero no tena para los que empleaban en los tiempos arcaicos el
sentido que hoy le damos. Mythos quiere decir palabra, narracin. No se_opone, en principio, a logos, cuyo sentido
primero es tambin palabra, discurso, antes de designar lajnteligencia y lajazn. Solamente es en el marco de la
exposicin filosfica o la investigacin histrica que, a partir del siglo v, mythos, puesto en oposicin a Togas," podr
cargarse de un matiz peyorativo y designar una afirmacin vana, desprovista de fundamento al no poder apoyarse sobre
una demostracin rigurosa o un testimonio fiTble."Pe'm~ cluso en este caso mythos, descalificado desde l punto de
vista de lo verdadero en su contraste con logos, no se aplica a una categora precisa de narraciones sagradas relativas a los
dioses o los hroes. Multiforme como Proteo, designa realidades muy diversas: teogonias y cosmogonas, ciertamente,
pero tambin todo tipo de fbulas, genealogas, cuentos infantiles, proverbios, moralejas, sentencias tradicionales: en re-
sumen, todos los se-dice que se transmiten espontneamente de boca en boca. E1 mythos se presenta, por consiguiente, en
el contexto griego, no como una forma particular de pensamiento, sino como el conjunto que vehicula y difunde al azar de
los contactos, los encuentros, las conversaciones, ese poder sin rostro, annimo, siempre evasivo que Platn llama Pheme,
el Rumor.
Ahora bien, no podemos aprehender este Rumor de! que est hecho el mythos griego. Este es un motivo suplementa-
rio para tener prudencia. En las civilizaciones tradicionales que han conservado su carcter oral, los etnlogos, cuando
llevan a cabo su investigacin sobre el terreno, pueden escuchar narraciones de todo tipo que forman, por su repeticin, la
trama de los saberes comunes de los miembros del grupo. Pero para Grecia slo poseemos y nicamente poseeremos tex-
18 LOS ORGENES DEL PENSAMIENTO GRIEGO

tos escritos. Nuestro smitos no nos llegan vivos a travs de palabras retomadas y modificadas sin cesar por el Rumor; estn
definitivamente fijados en las obras de los poetas picos, lricos, trgicos que los utilizan en funcin de sus propias
exigencias estticas y que les confieren de este modo, en la perfeccin d_e su forma, una dimensin literaria. Las co-
lecciones que en la poca helenstica confeccionan los eruditos compilando de manera sistemtica, transcribiendo, clasi-
ficando las tradiciones legendarias para reagruparlas y ajustarlas juntas bajo forma de repertorios mitolgicos, tienen el
mismo carcter de una obra escrita, elaborada por este o aquel autor.
Por lo tanto se trata, hoy en da, no de poner uno frente al otro, como dos adversarios bien diferenciados, cada uno
con sus armas propias, al mito y la razn, sino de comparar, mediante un anlisis preciso de los textos, cmo funciona
de manera diferente el discurso teolgico de un poeta como Hesodo con relacin a los textos de los filsofos o de los his-
toriadores, de identificar las divergencias en los modos de composicin, la organizacin y el desarrollo de la narracin, los
juegos semnticos, las lgicas de la narracin.
Es lo que, desde 1962, me he esforzado en hacer, junto con muchos otros, para discernir mejor, en su especificidad,
las vas que, en la antigua Grecia, poco a poco llevaron a liberar las figuras de un myhos, pensado como fbula, en clara
oposicin a las de un logos, pensado como razonamiento vlido y fundado.
De las observaciones precedentes relativas a las formas de lo mtico y de lo racional se desprende un nuevo problema,
y no de los menores. Qu lugar reserva mi interpretacin a las matemticas y en qu medida puede dar cuenta de las in-
novaciones que los griegos han aportado en este mbito? Dicho en otros trminos, por qu y cmo los griegos, entre el
PRLOGO 19

siglo vi y principos del siglo m, iniciaron una direccin que conduce, con Euclides, a la constitucin de una ciencia de-
mostrativa, que hace referencia a los objetos ideales y que procede, a partir de un nmero limitado de postulados, axio-
mas y definiciones, por encadenamiento de proposiciones rigurosamente deducidas las unas de las otras, de suerte que la
validez de cada una est asegurada por el carcter formal de las pruebas que, en la continuacin del razonamiento, la han
establecido.
Digmoslo de manera clara: no he abordado directamente ese problema. La razn no es slo que, al no tener las com-
petencias de un historiador de las matemticas, no estaba preparado para resolverlo. Sino que, preocupado sobre todo por
comprender las condiciones que haban presidido a un cambio general de mentalidad e introducido como un corte en la
historia del pensamiento, he dirigido el proyector sobre el advenimiento de una forma completamente nueva de reflexin
moral y poltica al mismo tiempo que de investigacin sobre la naturaleza, de manera que se destacasen bien los vnculos
entre estos dos rdenes de mutacin. Desde este punto de vista, las matemticas no estaban en el centro de mis preo-
cupaciones; no exigan tampoco un tratamiento especial. Estaba inclinado a considerar, con los historiadores de las cien-
cias, como A. Szabo, de Hungra, o como G. E. R. Lloyd, de Inglaterra, que el curso dado por los griegos a esta disciplina
se inscriba en la lnea recta de la transformacin intelectual de la que yo intentaba precisar el punto de partida.
En este sentido mi perspectiva estaba prxima a la que A. I. Zatzev recientemente ha desarrollado en el volumen co-
lectivo publicado en Leningrado en 1985, bajo la direccin de E. D. Frolov. Zatzev observa, siguiendo a Karl Jaspers, que
entre el siglo vn y el siglo n a. C. se producen en civilizaciones tan alejadas entre s como China, India, Irn, Judea,
20 LOS ORGENES DEL PENSAMIENTO GRIEGO

Grecia, modificaciones profundas del universo religioso tradicional: el confucianismo, el budismo, el zoroastrismo, el
profetismo judo, en Grecia la bsqueda filosfica de la Verdad. Pero dicha aproximacin pone de relieve la especificidad
del caso griego. No es en el propio seno de la esfera religiosa donde se manifiestan los cambios. Es al margen y fuera de la
religin, en ocasiones en oposicin abierta con ciertas creencias o prcticas oficiales, donde se instituye una forma de
pensamiento cuya ambicin es la de acceder a la verdad por medio de una bsqueda personal, de carcter acumulativo,
refutando cada individuo a sus predecesores y oponindoles argumentos que podrn, debido a su naturaleza racional,
prestarse ellos mismos a discusin. Si Za'tzev, para explicar este cambio, pone el acento, en primer lugar, sobre la
difusin de la metalurgia del hierro, que reemplaza a la del bronce, y sobre el estremecimiento de las estructuras sociales
que se derivan de la misma, tambin subraya que la originalidad de Grecia se debe a la forma particular que ha revestido el
poder del Estado, a la constitucin de esta Polis antigua que implica participacin de todos los ciudadanos en la gestin de
los asuntos comunes y plena publicidad de las actividades colectivas.
Claro est que esta tesis general no podra dispensar a los especialistas de una investigacin comparativa sobre los
conocimientos geomtricos y algebraicos de los griegos, sobre los procedimientos de demostracin que utilizaban, para
confrontados con los de los egipcios y de los babilonios, de los indios y de los chinos, para establecer eventualmente las
influencias o las filiaciones. Es a este tipo de investigacin que se ha dedicado, en Francia, Maurice Caveing; sus
conclusiones, en lo referente a la originalidad de las matemticas griegas, confirman y reafirman, al precisarla, mi
interpietacin. No obstante, el debate se encuentra en la actualidad rean-
PRLOGO 21

zado entre los historiadores de las matemticas gracias a la obra que uno de sus ms grandes estudiosos, B. L. Van der
Waerden, public en 1983, con el ttulo de Geometry and Algebra in Ancient Civilizations. El autor se basa sobre lo que
denomina un triple descubrimiento. Se trata en primer lugar de las conclusiones a que A. Seindenberg ha credo poder
llegar a partir de las instrucciones que, en los manuales indios del 500 al 200 a. C., fijan las reglas de construccin de
altares de sacrificio; el lugar que ocupa en esa reglamentacin el teorema de Pitgoras implica segn Seidenberg, que el
lgebra babilonia, la geometra griega, la geometra india tienen un origen comn. La comparacin de los tratados chinos
de aritmtica con el corpus de problemas babilonios hara emerger semejanzas tales que se impondra una fuente comn en
la que el teorema de Pitgoras representara un papel central. Finalmente, las observaciones de A. Thom y A. S. Thom
sobre la disposicin de los monumentos megalticos en el sur de Inglaterra y en Escocia aportaran, la prueba de que
dichas construcciones aplican los Pythagorean Triangles, es decir, tringulos rectngulos cuyos lados son mltiplos
enteros de una sola y misma unidad de medida.
A partir de este conjunto de estudios B^L. Van der Waerden se considera autorizado a proponer la siguiente hiptesis:
existi una ciencia matemtica en la poca neoltica, entre el 3000 y el 2000 a. C., en Europa central; la misma se
propag por Gran Bretaa, Prximo Oriente. India v China. Es necesario decir que la mayor parte de los especialistas han
acogido esta elaboracin que quiz tena, a los ojos de su autor, la doble ventaja de atribuir a nuestros lejanos
antepasados europeos la invencin de las matemticas y de vincular dicho descubrimiento a fines rituales con el mayor
de los escepticismos, al parecerles las bases sobre las que

I
.1!
"i
v

descansa de lo ms frgil? W, R, Knorr, en particular, ha presentado una crtica precisa y densa.


No tengo capacidad para intervenir en esta discusin. Slo subrayara un punto que me concierne. B, L. Van der
Waer- den hace notar que tambin los griegos tuvieron algn conocimiento de dicha ciencia neoltica, pero aade que
!
i. i

22 LOS ORGENES DEL PENSAMIENTO GRIEGO

la transformaron completamente creando una ciencia deductiva fundada en definiciones, postulados y axiomas. Me pa-
reca que precisamente esta completa transformacin, para ser explicables debera situarse en el contexto intelectual del
que he intentado analizar los rasgos principales, sealando su relacin con las formas de pensamiento y de vida sociales
que caracterizan la Polis griega.
Julio de 1987.
J.-P. VERNANT
INTRODUCCION
Desde el desciframiento de la escritura lineal B micnica, la data de los primeros textos griegos de que disponemos ha
retrocedido medio milenio. Esta profundizacin de la perspectiva cronolgica modifica todo el cuadro dentro del cual se
sita el problema de los orgenes del pensamiento helnico. El mundo griego ms antiguo, tal como lo podemos evocar a
travs de las tablillas micnicas, se halla emparentado, en muchos de sus rasgos, con los reinos contemporneos del
Cercano Oriente. Un mismo tipo de organizacin social, un gnero de vida anlogo, una humanidad similar, se revelan en
los escritos en lineal B de Cnosos, Pilos o Micenas y en los archivos en cuneiforme encontrados en Ugarit, en Ada- lakh,
en Mari o en la Hattusa hidta. Por el contrario, cuando se encara la lectura de Homero el cuadro cambia: es otra sociedad,
un mundo humano diferente el que se descubre en la Ilada, como si desde la edad homrica los griegos no pudieran ya
comprender exactamente el rostro de la civilizacin micnica a la cual sexvinculaban y que, por intermedio de los aedos,
crean hacer resurgir del pasado.
24 LOS ORIGENES DEL PENSAMIENTO GRIEGO

Tenemos que tratar de comprender, de situar con exactitud este corte en la historia del hombre griego. La religin y la
mitologa de la Grecia clsica hunden sus races muy directamente, segn lo ha demostrado en particular M. P. Nilsson,1
en el pasado micnico. Pero en otros dominios se evidencia una profunda ruptura. Cuando en el siglo xn antes de nuestra
era el podero micnico se quiebra bajo el avance de las tribus dricas que irrumpen en la Grecia continental, no es una
simple dinasta lo que sucumbe en el incendio que devora sucesivamente a Pilos y Micenas, sino que es un tipo de
monarqua lo que se destruye para siempre; es toda una forma de vida social, que tena como centro al palacio, lo que
queda definitivamente abolido; es un personaje, el Rey divir no, lo que desaparece del horizonte griego. El hundimiento del
sistema micnico desborda ampliamente, en sus consecuencias, el dominio de la historia poltica y social. Repercute sobre
el hombre griego mismo; modifica su universo espiritual, transforma algunas de sus actitudes psicolgicas. La
_a.P.^Iy!^_Ae1.5t?.y..Pyc*0 desdejmtonces preparar, al trmino del largo y sombro perodo de aislamiento y retraccin
que se denomina la Edad Media griega, una doble y solidaria innovacin: la institucin de la Ciudad y el nacimiento de un
pensamiento racional. De hecho, cuando hacia el fin de la poca geomtrica (900-750) los griegos reanudan en Europa y
en Jonia las relaciones interrumpidas durante varios siglos con Oriente; cuando redescubren, a travs de las ci-

1 MARTN P. NILSSON, The Minoan-mycenaean religin and ils survival n greek religin, 2.1 ed. Lund, 1950; cf. tambin: CHARLES PICARO, Les re-
ligionsprhellniques, Pars, 1948, y La formation du polythisme hellni- que et les rcents problmes relatifs au linaire B, en Elementa orientaux
dans la religin grecque ancienne, Pars, 1960, pp. 168-177; G. PUGLIESE CA- RRATELLI, Riflessi di culti micenei nelle tabelle di Cnosso a Pilo, en Stu-
di in onore de 11. E. Paoli, Florencia, 1965, pp. 1-6; I. S. STELLA, La reli- gione greca nei test! micenei, en Numen, 5, 1958, pp. 18-57.
INTRODUCCIN 25

vilizaciones que haban persistido inalteradas, ciertos aspectos de su propia vida pasada en la Edad del Bronce, no se
limitan, como lo hicieran los micenios, al recurso de la imitacin y la asimilacin. En plena renovacin orientalizante, el
helenismo se afirma como tal frente al Asia, cual si al reanudar su contacto con Oriente adquiriera ms conciencia de s.
Grecia se reconoce en una cierta forma de vida social y en un tipo de reflexin que definen a sus propios ojos su ori-
ginalidad, su superioridad sobre el mundo brbaro: en lugar de que el Rey ejerza su ominipotencia sin control ni lmites en
el secreto de su palacio, la vida poltica griega quiere ser objeto de un debate pblico, a plena luz del da, en el gora, por
parte de unos ciudadanos a quienes se define como iguales y de los cuales el Estado es ocupacin comn; en lugar de las
antiguas cosmogonas asociadas a rituales reales y a mitos de soberana, un nuevo pensamiento trata de fundar el orden del
mundo sobre relaciones de simetra, de equilibrio, de igualdad entre los distintos elementos que integran el cosmos.
Si queremos levantar el acta de nacimiento de esta Razn griega, seguir el camino por donde ella ha podido despren-
derse de una mentalidad religiosa, indicar lo que debe al mito y cmo lo ha superado, deberemos comparar, confrontrar
con el teln de fondo del pasado micnico, este viraje del siglo vin al siglo vil en que Grecia toma una nueva orientacin y
explora los caminos que le son propios: poca de mutacin decisiva que, en el momento mismo en que triunfa el estilo
orientalizante, sienta los fundamentos del rgimen de la Polis y asegura, mediante esta laicizacin del pensamiento pol-
tico, el advenimiento poltico, el advenimiento de la filosofa.