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12-08-2017

A 150 aos de la primera edicin de El Capital


Una obra que trascendi a su poca

Eduardo Lucita
Rebelin

Este ao se cumplen 150 aos de la primera edicin del Libro 1 de El Capital,


de Karl Marx. Un texto para leer y estudiar, de lectura compleja pero
imprescindible para tener una visin diferente de la economa (poltica) y del
modo de produccin capitalista. Un siglo y medio despus mantiene su
vigencia y actualidad

La teora econmica de Marx -filsofo e historiador primero, economista


despus- fue tomando forma y se complet a travs de 40 aos -1843/1883-
pero fue en septiembre de 1867, cuando entreg los originales a su editor del
Libro 1 de El Capital. Crtica de la economa poltica, algo que le haba
adelantado en agosto a su amigo y compinche de aventuras e investigaciones,
Friedrich Engels. Culminaba as una dcada de trabajo intenso -acosado por la
pobreza, las enfermedades y la tragedia familiar y en medio de fuertes debates
polticos- que alumbrara una obra monumental.

Ese primer volumen es el nico corregido y editado por este autor, mientras
que el segundo y el tercero fueron revisados y reorganizados por Engels en
1894 y 1895 respectivamente, y el cuarto, Teoras de la Plusvala, por Karl
Kautsky entre 1905/1910. La edicin de este ltimo ha sido muy cuestionada
y acusada de tergiversar los escritos originales.

Ahora, cul es la significacin del Libro 1?

Importancia.

Marx, en su crtica de la economa poltica, refutaba los estudios del modo de


produccin capitalista de los economistas burgueses -Adam Smith y David
Ricardo entre otros- por su superficialidad, porque partan de supuestos que
eran los que en realidad deban investigar. Comienza por el estudio de las
mercancas y encuentra una interrelacin entre salario y ganancia Corre
entonces el velo sobre la pregunta que inquietaba a los economistas clsicos,
cul es el origen de la ganancia?
En el anlisis de la mercanca descubre que es el trabajo humano el que crea
valor, pero no cualquier trabajo, sino el asalariado, sin el cual no habra capital
ni capitalismo alguno. Impugna as la idea de los clsicos de que la ganancia
surga de la renta por facilitar el uso de la tierra o del beneficio industrial por
el riesgo del capitalista por invertir o del inters por el prstamo de dinero.

Por el contrario lo que Marx establece es que la ganancia (renta, beneficio,


inters) emana de la explotacin del trabajo asalariado y de la apropiacin de
un plusvalor que, generado por el trabajador, es apropiado por el capital a los
fines de su acumulacin. Dicho de otra manera se trata de la apropiacin del
excedente del valor necesario para la reproduccin de la fuerza de trabajo. La
conclusin surge sola: el capital es producto de una relacin social.

La centralidad del mtodo.

Sin embargo no es solo el contenido (sus hallazgos) sino tambin el mtodo


(la estructura) lo que le ha otorgado tal trascendencia a la obra de Marx. No
fueron pocos los economistas de la poca que preguntaban, no sin irona
porqu haber comenzado por las mercancas? Por qu no por las clases
sociales? En la Introduccin a la crtica de la economa poltica Marx
responde: Puede parecer un buen mtodo comenzar por lo real y concreto
por la poblacin, que es la base y el sujeto del acto social de la
produccinpero este mtodo es falso. La poblacin es una abstraccin si
dejamos de lado las clases que la componen. A su vez, estas clases son una
palabra vaca de sentido si ignoramos los elementos sobre las que estn
basadas: el trabajo asalariado, el capital, etctera.

As el mtodo de la economa poltica inicia en el Libro 1 buscando lo


especfico de la explotacin capitalista, analizando la mercanca -proceso de
produccin y acumulacin de capital- y en los Libros 2 y 3 se enfoca en la
circulacin y distribucin del capital, finalmente en el tres aborda tambin la
distribucin de la plusvala y las clases sociales.

Ms all de su poca.

No han sido pocas las crticas que recibi El Capital. Desde que es un texto
que estudia el funcionamiento del modo de produccin capitalista en tiempos
de la libre competencia y que por lo tanto ignora el rol de los monopolios o
por el catastrofismo implcito en la tesis de la autodestruccin del capitalismo
o por los supuestos de la depauperizacin sistemtica de los trabajadores.

Cierto es que Marx nunca plante que las leyes de la economa fueran rgidas
y para siempre, por el contrario seal el carcter tendencial de esas leyes.
Cuando describe las tendencias a la centralizacin y concentracin del capital
seala que la competencia intercapitalista conduce a la formacin de los
monopolios. Pero tambin es cierto que el capital como objeto de estudio est
en constante cambio, genera contratendencias que obligan a su permanente
revisin y anlisis.

As cada poca ha obligado a una mirada particular. En 1880 el debate se


centraba sobre las tendencias a la autodestruccin del capitalismo producto de
sus contradicciones internas. En la Gran Crisis de 1929 el centro fueron las
crisis peridicas de sobreproduccin. En la que inicia al principio de la dcada
de 1970 es la cada de la tasa de ganancia y la reestructuracin productiva y de
servicios lo que concentra los debates. En la crisis que se desenvuelve desde el
2008 y an contina el centro es la tasa de inters y la hegemona del capital
financiero. Pero no del capital bancario, sino del que emana de los grandes
conglomerados que dominan el mercado mundial.

Crtica prctica.

El agotamiento del keynesianismo y de las regulaciones estatales cedi lugar


al auge de las ideas del libre comercio y de la apertura de los mercados, la
persistencia del modelo neoliberal, que viviera su perodo dorado en la dcada
de los 90 y que an continua impulsando reformas regresivas alrededor del
mundo, a cambios en la composicin y en el comportamiento de las clases. La
emergencia de nuevos polos de poder mundial junto a la convergencia
tecnolgica de la inteligencia artificial, la robtica y la internet de las cosas y
su impacto sobre la productividad y el trabajo, todo en el marco de la
profundidad y continuidad de la crisis mundial que se desenvuelve desde el
2008, han vuelto a dar centralidad a los estudios de El Capital.

Pero El Capital no se define solo por una cuestin de mtodo y de contenido


sino tambin porque en su desarrollo la crtica de la economa poltica se
convierte en crtica prctica de las relaciones sociales capitalistas. Mientras
persistan las desigualdades y las injusticias propias del modo de produccin
capitalista, que ha sufrido y seguir sufriendo muchos cambios pero continua
siendo el mismo que estudiara Marx, habr luchas y resistencias. Es este
conjunto la fuente de su vigencia y actualidad.

Eduardo Lucita, integrante del colectivo EDI (Economistas de Izquierda).


Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante
una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo
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