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NOTAS

EL ARTE NARRATIVO DE GARCA MRQUEZ EN SU


NOVELA CORTA LA INCREBLE Y TRISTE HISTORIA DE
LA CNDIDA ERNDIRA Y DE SU ABUELA DESALMADA>

I
Gabriel Garca Mrquez, desde la aparicin de su novela Cien aos
de soledad en 1967, se ha consagrado como uno de los autores a la vez
ms populares y ms elogiados por la crtica que haya producido His-
panoamrica. Adems de esta novela tan subyugadora, el colombiano
public anteriormente y sigue publicando una serie de ficciones, no-
velas y relatos ms bien cortos. Entre stos, casi todos de calidad ex-
cepcional', estn algunos cuentos de su coleccin Los funerales de la
Mam Grande (1962), como "La siesta del martes", "La prodigiosa
tarde de Baltazar'1 y "Un da despus del sbado", y su novela corta
El coronel no tiene quien le escriba (1961). Tambin digna de paran-
gonarse con estas obras maestras es La increble y triste historia de la
candida Erndira y de su abuela desalmada (1972), novela corta espi-
gada del texto de Cien aos que consta de unas 60 pginas con 17.000
palabras 1. En este volumen junto con la novelita van seis cuentos cortos
de variado inters y calidad escritos en aos anteriores y publicados en
revistas entre 1961 y 1970 2 .

' Aunque el libro se llama La increble y triste historia de la candida Ern-


dira y de su abuela desalmada con el subttulo explicativo de Siete cuentos, pre-
fiero llamar al primero de ellos novela corta, no slo por su extensin sino por
otras cualidades que tiene de nonvellc, a diferencia de los otros seis cuentos to-
dava ms cortos de que consta el volumen. Una de las caractersticas del primero
es la de dilatarse y volverse novela, que no es propia, por lo comn, del cuento.
El germen de la historia de Erndira aparece en un breve episodio esbozado
en el tercer captulo de Cien aos de soledad (Buenos Aires, Editorial Sudameri-
cana, 1967), pgs. 51-52.
1
La primera edicin de este libro fue publicada simultneamente por Barral
Editores, Barcelona, Editorial Hermcs, Mxico, Monte vila Editores, Caracas, y
Editorial Sudamericana, Buenos Aires. En este artculo las citas estn tomadas de
la edicin Barral. De aqu en adelante las pginas estarn indicadas en el texto
y me referir al libro como Erndira.

THESAURUS. Tomo XXXII. Nm. 2 (1977). George D. SHADE. El arte narrativo de ...
T H . XXXII, 1977 NOTAS 375

El lector de las obras de Garca Mrquez muy pronto se da cuenta


de que est ante un autor de envergadura dedicado a sondear la esencia
y el significado de su cosmos. Su visin es de gran trascendencia. Capta
no slo lo grandioso, lo noble, lo pico y lo mgico del mundo, sino
lo ms menudo y cotidiano en toda su palpitante humanidad, y sabe
expresarlo con grandes dotes de narrador, mediante un lenguaje de
fecunda imaginacin, de nervio y vitalidad. Entre las caractersticas
ms imperecederas de su novelstica y cuentstica estn su manejo bri-
llante del lenguaje, vivaz y plstico, su creacin de personajes extraor-
dinariamente reales, interesantes y humanos, y su habilidad de crear un
mundo de lo ms real y convincente a la vez que mgico y lleno de
fantasa. Estos valores, de indudable categora artstica, han sido sea-
lados ya por la crtica, especialmente en cuanto a Cien aos3.
Una de las principales tcnicas de que se sirve Garca Mrquez
para crear esta realidad mgica se encuentra en la hiprbole 4 . Tanto
en Cien aos como en Erndira la hiprbole es un elemento casi om-
nipresente. El autor utiliza esta exageracin desmedida como un ele-
mento natural de su realidad, hasta casi tocar las fronteras de la fan-
tasa. Hay personajes hiperblicos como acontecimientos hiperblicos.
Para Garca Mrquez la hiprbole parece un puente entre lo real, lo
comn y corriente y lo maravilloso, lo fantstico, lo increble. Nos hace
pasar a los lectores de una a otra orilla, cruzando por el puente, de
manera que no notemos el contraste, a menos que empecemos a ana-
lizar lo que pasa. En el mundo de Garca Mrquez la ley es lo tre-
mendo, lo hiperblico junto con lo cotidiano, todo mezclado. Nada es
imposible en este mundo, ni en Macondo de Cien aos ni en el desierto
de Erndira, porque lo increble o imposible pertenece al mundo en
que vive Garca Mrquez.

8
Vanse especialmente a MARIO VARCAS LLOSA, Garca Mrquez: historia de
un deicidio (Barcelona, Barral Editores, 1971); 9 asedios a Garca Mrquez (San-
tiago, Editorial Universitaria, 1969); RICARDO GULLN, Garca Mrquez o el olvi-
dado arte de contar (Madrid, Taurus Ediciones, 1970); Recopilacin de textos so-
bre Gabriel Garca Mrquez, Serie Valoracin Mltiple, Centro de Investigaciones
Literarias (La Habana, Casa de las Amricas, 1969); RENE JARA y JAIME MEJA
DUQUE, Las claves del mito en Gabriel Garca Mrquez (Valparaso, Ediciones
Universitarias, 1972); SUZANNE JILL LEVINE, El espejo hablado (Caracas, Monte
vila, Editores, 1975), etc.
* JULIO ORTEGA comenta breve pero acertadamente el uso de la hiprbole en
Cien aos en su libro La contemplacin y la fiesta (Caracas, Monte vila Edito-
res, 1969), pgs. 130-131. JAIME MEJA DUQUE, en su pequeo libro El otoo del
patriarca, o la crisis de la desmesura (Medelln, Editorial La Oveja Negra, 1975),
ataca, con cierta razn, lo que considera el abuso de la hiprbole en esta ltima
novela, donde llega a monotonizar el recurso (pgs. 24 y sigs.).

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II

Mucha crtica literaria de los ltimos aos, cansada de estudios


que enfatizan slo la temtica de la novela, ha hecho hincapi en una
comparacin estilstica de textos. Aunque los temas son de agudo in-
ters en las obras de Garca Mrquez, como los de la soledad y el
incesto en Cien aos, es siempre la manera como trata su materia lo
que ms vale e interesa en este escritor. Hasta se puede sostener que
en el' arte de narrar el asunto o materia nada significa; todo depende de
cmo trate el asunto el autor. Precisamente el aspecto que nos ocupa
y preocupa en este artculo sobre Erndira ser el' arte de narrar: cmo
el' novelista a travs de su empleo de la hiprbole y de un diseo des-
lumbrante de motivos, imgenes y metforas reiteradas ha ido dando
forma y estructura a su acontecer.
La historia misma de esta novelita parece una metfora extendida.
Desde el largo y extravagante ttulo, el autor nos seala claramente,
con el empleo de varios adjetivos claves, la atmsfera fantasmal1 y
trgica, o mejor dicho, tragicmica, de la obra, porque aunque la no-
vela nos cuenta una sucesin de acontecimientos trgicos, estn todos
contados con un tono de gran comicidad y burla, prestando un aire
extremadamente burlesco a todo lo que ocurre. Tambin nos manifiesta
desde el ttulo las esenciales caractersticas de los dos personajes prin-
cipales y antagnicos: Erndira, la candida, y la abuela, la desalmada.
Indudablemente, el primer adjetivo del ttulo, increble, es el ms sig-
nificativo de todos y el que da la tnica para todo lo que sigue. Esta
palabra increble nos invita, como en los cuentos de hadas, con sus t-
tulos sugeridores muchas veces de maravillas, a meternos en un mundo
donde reinar la fantasa o, por lo menos, donde la realidad se volver
increble. A travs del texto de Erndira hay una reiteracin de este
vocablo increble con leves variaciones como incomprensible (99), im-
previsible (98), inaudible (105), etc., que apoyan esta significacin, y
que siguen recordndonos que estamos en un mundo donde pueden
ocurrir comnmente las cosas increbles.
El segundo adjetivo modificador del sustantivo historia, que apa-
rece en el ttulo de la novela, es triste, que tambin lleva su condicin
prefigurativa de prepararnos para una historia nada alegre. Aunque
en ltima instancia no podemos negar la tristeza de lo que pasa en el
relato, que es una serie casi ininterrumpida de calamidades, sin em-
bargo lo que predomina es una gran comicidad que a menudo raya
en lo grotesco. Los otros dos adjetivos del ttulo, como sealamos arriba,
son igualmente claves, la candida Erndira contrastada con la abuela
desalmada. El acierto de candida es total, no slo por lo que sugiere
del carcter de la joven, sino por cierto tono de mofa insinuada por
la repeticin del esdrjulo que encontramos en su nombre y la mar-
cada aliteracin con Erndira.

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El postrer elemento de este largo ttulo llamativo abarca a


la abuela, pero no obstante esta posicin postrera, no debe tomar-
se como si fuera elemento secundario con respecto a Erndira, en la
novela; al contrario, la abuela domina la obrita y su figura es la ms
insinuante. Su dominio sobre la pobre nieta Erndira es increble. La
joven est como esclavizada, y le sirve a la abuela de contrapunto y
contraste. Por su candidez, Erndira raya al principio en el extremo de
aparecer como una tonta. Hace todo lo que la abuela le exige sin pro-
testar, por increble que sea, como acostarse con todos los hombres de
todos los pueblos del desierto por unos pesos en pago de la "deuda"
en que, segn su abuela, incurri al dejar incendiar su casa, con la
que destruy todos sus bienes.
La figura de la abuela tambin es la ms rica de la novela en
cuanto al empico de motivos, imgenes y metforas de gran poder
sugeridor. Al final de la obra, cuando la vieja, casi indestructible, por
fin ha fallecido, asesinada violentsimamente por Ulises, el amante de
Erndira, ostensiblemente se ve que la joven queda libre, lo que ha
anhelado por tanto tiempo. Pero en vez de huir con Ulises despus de
haberle instado al crimen, Erndira se fuga desesperada y nunca se
vuelve a saber de ella. Con la muerte de la abuela termina la historia
de Erndira. Este final no debiera sorprender al lector alerta; ya an-
teriormente, en la novela, cuando la abuela consigue casar a Erndira
para rescatarla de los misioneros que la estaban protegiendo y "le pre-
guntaron [a Erndira] cul era su voluntad libre, verdadera y defi-
nitiva, no tuvo ni un suspiro de vacilacin" (130): dijo, sealando al
esposo, que quera ir, pero no con l sino con su abuela. El hecho es
que Erndira estaba bajo un hechizo que la haba sujetado poderosa-
mente, desde su nacimiento, a la figura casi inhumana de la abuela.
Esta, en efecto, asume proporciones inhumanas y, a veces, sobrehuma-
nas, aunque tambin posee muchas cualidades humanas, la mayora
de ellas peyorativas, como la gula, la codicia, la flojera. Es una figura
inolvidable, como tantas otras en la novelstica de Garca Mrquez,
con alguna reminiscencia de la gigantesca Mam Grande en cuanto a
su poder sobre otras personas y en cuanto a su mismo fsico obeso e
imponente: uno de los primeros nombres muchas veces reiterado
asociados con la abuela es el de la ballena.
Como ocurre en casi todas las obras de Garca Mrquez, hay una
linealidad esencial en la historia de Erndira y su abuela, con ciertas
repeticiones de motivos que dan a veces una tenue sensacin de circula-
ridad, aunque no tan marcada como en Cien aos donde se trata de
siete generaciones de la familia Buenda y donde el novelista emplea
episodios circulares dentro del1 conjunto circular de la obra, que "se
muerden la cola", en frase feliz de Vargas Llosa 5 . En Erndira pasan

VARGAS LLOSA, ob. cit., pg. 550.

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varios aos, aunque no tantos, desde el comienzo hasta el final. La


joven tiene catorce aos escasos en el segundo captulo cuando la abue-
la la vende por primera vez a un hombre del pueblo donde viven
despus del incendio que les quema la casa y no sabemos exactamente
cuntos aos tiene al final de la historia, aunque todava es muy joven.
En esta novela corta, que es intrnsecamente dramtica, le da a
uno la sensacin de que el tiempo vuela. El lector no est muy cons-
ciente de su pasar, especialmente en cuanto a Erndira, porque poco
entramos en su intimidad. En cambio, la abuela, alcahueta de su pro-
pia nieta, vive la mayor parte del tiempo en el pasado glorioso y nos-
tlgico de "la mujer ms linda del mundo", con sus ensueos y sueos
de reina, donde entraba su marido, un contrabandista legendario lla-
mado Amads, aunque a la vez ella est firmemente plantada en la
realidad cotidiana, dirigiendo su negocio escandaloso con mucho tino
y agudo sentido comercial. El tiempo presente, que ser para ella de
una increble y triste realidad donde ha perdido casi todos sus bienes
materiales y su belleza fsica, va tambaleando atrs, "navegando por
las cinagas del pasado" (98).
Los lectores de Garca Mrquez estarn ya familiarizados con el
narrador omnisciente que cuenta la historia en tercera persona, lo mis-
mo que en Erndira. Pero no esquiva el dilogo aqu como era el1 caso
en Cien aos; en eso la narracin de Erndira se asemeja ms a la
de El coronel no tiene quien le escriba. El autor tambin utiliza la
misma tcnica que se encuentra en El coronel, Cien aos y El otoo del
patriarca (1975) de dividir su novela en lo que podemos designar como
captulos, aunque no los enumera en el estilo de la novela tradicional
del pasado. En Erndira hay siete de estas divisiones, ms o menos de
la misma extensin. Las ms dramticas y significativas son la pri-
mera y la ltima. En aqulla nos mete el autor in medias res, intro-
ducindonos a Erndira y a su abuela en la escena inicial del bao,
donde vemos a la abuela con sus atributos de majestad como una reina
atendida por la nieta, y termina con la flagrante accin del incendio
de la mansin, apenas esbozada en unas escuetas lneas sugestivas. En
la ltima divisin el enfoque est en la muerte de la anciana, una es-
cena espeluznante y grotesca entre la vctima y su verdugo, Ulises,
con la persona de Erndira escurridiza por el lado como testigo, pero
al mismo tiempo animando a su amante asesino. Entre estos dos ca-
ptulos de gran fuerza dramtica, estn los cinco restantes donde se
desarrolla rpidamente la carrera de extravagante ramera de la joven
Erndira, su fama que cunde a travs de toda la comarca del desierto,
la aparicin en el tercer captulo del holands con su hijo Ulises de
aspecto angelical', el consiguiente amoro entre ste y la joven, el epi-
sodio de la intervencin de los misioneros (captulo 4) que capturan
a Erndira para salvarla de la vida de pecado en que la ha zambullido
su abuela, el casamiento y el escape de Erndira, y la escena atrope-

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lladora, en el captulo 6, de las otras prostitutas, celosas de Erndira,


que llegan para llevrsela entre los gritos y rechiflas de la muche-
dumbre.
Cuanto est relatado a travs de estos siete captulos de peripecias
y desventuras se desborda con el humorismo tan comn en las obras
del colombiano. Casi siempre est relacionado con los acontecimientos
ms significativos de la existencia humana, como el amor, el sexo, la
muerte, la religin. Este humorismo, en especial su elemento hiper-
blico, parece estribar en lo absurdo. Cuando algo nos parece tremen-
damente serio, por lo general no podemos reaccionar con sonrisas y
risas, hasta que por fin nos parezca absurdo, quiz absurdo en su
misma calidad de tanta seriedad. Luego podemos rernos a nuestro
gusto y de esta manera absolver un poco el dolor de la existencia hu-
mana, la pena del amor o de la muerte. Garca Mrquez nos provee
en Erndira, como en tantas otras obras suyas, este elemento absurdo.
Nos muestra lo ridculos o absurdos que pueden ser los aconteci-
mientos ms importantes, y consecuentemente nos remos. Es una gracia.

III

Al analizar las novelas de Garca Mrquez, sobre todo su arte de


narrar, encontramos una visualizacin totalizadora de su cosmos a
travs de contenidos, estructura, estilo, y toda la compleja interrelacin
entre ellos 6 . En el caso especfico de Erndira la visin del mundo no
slo est captada a travs de un diseo de motivos e imgenes reite-
rados de gran fuerza sugestiva, que es uno de los aciertos ms desta-
cados de la novela, sino que la historia misma est estructurada sobre
un armazn de estos motivos, todos de una marcada violencia. La frase
inicial de la novela alude al viento "de la desgracia de Erndira", que
causa el incendio de la casa, un viento que hizo estremecer la enorme
mansin donde viva la jovencita con su abuela. Esta ventolera, siem-
pre muy recia, aparece una y otra vez, y es explicada por el narrador
al finalizar el primer captulo cuando la pobre Erndira, agotada poi
sus mltiples labores de todo el da, se tumba en la cama sin desves-
tirse y pone el candelabro en la mesa de noche. Despus se mete el en-
diablado viento de su desgracia en el dormitorio "como una manada
de perros" (102) y vuelca el candelabro contra las cortinas.
El segundo captulo, que desarrolla la iniciacin de la virgen Ern-
dira en su vida de prostitucin, est armado sobre una sucesin de vio-
lencias, especialmente de la naturaleza, que sirven de fondo y se mez-
clan y cuadran con las acciones vehementes de los personajes, en especial

8
Este concepto de novela totalizante est presentado y elaborado muy bien
por VARGAS LLOSA refirindose a Cien aos en su libro ya citado, capitulo VII.

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el brutal desfloramiento de Erndira por el viudo en su trastienda. En


esta escena, que en gran parte est contada oblicuamente a travs de
las sensaciones de terror de la joven, hay "ramalazos de agua" que
entran en la pieza, se oyen "voces de naufragio'' y el episodio termina
cuando el viudo le desgarra la ropa, "desbaratndosela en largas tiras
de colores que ondulaban como serpentinas y se iban con el vien-
to" (105).
Sin duda alguna, la escena de ms extravagante violencia que se
encuentra en la novela es el asesinato de la abuela en el' ltimo ca-
ptulo. Despus de varios atentados frustrados Ulises le lleva un
pastel de cumpleaos relleno con veneno para ratas que la vieja en-
gulle entero, sin morir; luego trata de matarla con un fuerte detonante
metido en el piano que la mujer suele chapucear por fin consigue
la fechora, acuchillndola repetidas veces. Este ataque, y la consi-
guiente lucha feroz de la vieja hasta la muerte, estn descritos con
muchos detalles a travs de varios prrafos, golpe por golpe, y llega
a ser horripilante por su insistencia en los pormenores macabros y re-
pulsivos. A pesar de eso, el lector no siente piedad por la abuela desal-
mada, sino cierta horrorosa fascinacin por lo que acontece, fijndose
sobre todo en los chorros de sangre que salen de color verde, "igual
que la miel de menta... oleosa, brillante" (161). Aunque el narrador
no nos desve de lo principal aqu, que es la matanza de la abuela,
repite tantas veces el color de la sangre que chorrea por todas partes,
cubrindole los brazos, las piernas y, grotescamente, el1 crneo pelado
de la vieja, y empapando a Ulises "de verde hasta los pies", que la
atencin del lector queda clavada en este fenmeno. Esta reiteracin
de sangre verdosa nos sugiere un animal de sangre fra, como algn
pez monstruoso de mar, aunque en el mismo pasaje se refiere a ella
en trminos de animales salvajes y conocidos, como en "trat de es-
trangularlo [a Ulises] con sus potentes brazos de oso" (161).
A primera vista, esta muerte atroz de la abuela puede parecer de
una violencia gratuita; pero no, cabe bien en este mundo grotesco y
primitivo. Adems, la vieja probablemente la merece, no slo por su
trato inhumano a la nieta, sino por una suerte de desquite por lo que
sucediera en su pasado nebuloso, lleno de alusiones siniestras. La pri-
mera de stas se halla al iniciar la novela, en la tercera pgina del
primer captulo. El narrador nos est relatando algo sobre los orgenes
de la abuela, que no era de esas tierras, y de paso deja caer la siguien-
te frase, que tiene mucho ms significado, una vez leda la novela en
su integridad: "Amads, el padre [marido de la abuela], haba resca-
tado a su hermosa mujer de un prostbulo de las Antillas, donde mat
a un hombre a cuchilladas, y la traspuso para siempre en la impu-
nidad del desierto" (99). Tambin, el lector se entera a principios del
ltimo captulo, cuando la abuela confiesa en su delirio causado por el

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trastorno de haber comido la torta envenenada, que ella haba acuchi-


llado a su amante:

Yo lo previne y se ri gritaba, lo volv a prevenir y volvi a rerse,


hasta que abri los ojos aterrados, diciendo, ay reina! ay reina!, y la voz no
le sali por la boca sino por la cuchillada de la garganta...
. . . Vieja asesina! (157).

As averiguamos que el pasado de esta mujer desalmada est man-


chado de sangre. En las dos instancias citadas, que intercala el autor
con sumo cuidado, hay referencias a cuchilladas. Tanto sirven enton-
ces estas cuchilladas de motivo reiterado como de marco sangrante a
la novela.
Ms obvia es la alusin final al viento, motivo que tambin sirve
de marco violento a la novela, donde se repite con una ligera y ms
elaborada variacin el motivo inicial de la obra, "el viento de su des-
gracia". Ercndira, instigadora y testigo del asesinato, despus de ase-
gurarse que la abuela est de veras muerta, se fuga violentamente,
dejando a Ulises, que la llama a gritos. Erndira no lo oye, sigue
corriendo contra el viento, "y jams se volvi a tener la menor noticia
de ella ni se encontr el vestigio ms nfimo de su desgracia".

IV

La novela despliega toda una rica simbo'oga relacionada con el


agua, y en especial con el mar. En las lneas que inician la novela
vemos a la abuela en su bao: "desnuda y grande, pareca una her-
mosa ballena blanca en la alberca de mrmol" (97). Desde principios,
este bao de !a vieja toma proporciones de rito sagrado con la ayuda
indispensable de la nieta y se repite con variaciones. Ya en el primer
episodio del bao, el mar o la vida marinera est representada en
muchas imgenes; adems de la imagen animalesca y grotesca de la
ballena, nos encontramos con el hombro de la seora "tatuado sin
piedad con un escarnio de marineros" (97).
En la escena ya referida donde la joven Erndira pierde su virgi-
nidad, hay una descripcin surrealista de la moza y de sus reacciones
anmicas, tambin repleta de trminos martimos: "Erndira, con el'
largo cabello de medusa ondulando en el vaco.. . perdi el sentido, y
se qued como fascinada con las franjas de luna de un pescado que
pas navegando en el aire de la tormenta" (105). Esta imagen notable
del' pescado lunar relacionada con Erndira vuelve a aparecer con li-
geros cambios ms adelante en la novela cuando los misioneros captu-
raron a la joven: unas indias la levantaron sin despertarla "y se la
llevaron envuelta como un pescado grande y frgil' capturado en una

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red lunar" (122). As Erndira, en el mundo tropolgico del mar que


se destaca en estas pginas, es un pescado frgil, mientras que su fi-
gura antagnica, la abuela, es una ballena.
El' amante de Erndira lleva el nombre de Ulises, la figura legen-
daria griega con todas sus connotaciones marineras. En la primera des-
cripcin del personaje de esta novela, Ulises aparece como "un adoles-
cente dorado, de ojos martimos" (113). En la primera conversacin
que entabla con Erndira, Ulises le cuenta que su mam le ha dicho
que "los que mueren en el desierto no van al' cielo sino al mar" (117),
sugiriendo la naturaleza sagrada del mar. Otra descripcin ms extra-
vagante, y con reminiscencia de algunas en Cien aos, est narrada
por la abuela que suele hablar dormida. En esta ocasin, se refiere a
la recin nacida Erndira:

Por estos tiempos, a principios de marzo, te trajeron a la casa. Parecas una


lagartija envuelta en algodones. Amads, tu padre, que era joven y guapo, estaba
tan contento aquella tarde que mand buscar como veinte carretas cargadas de
flores, y lleg gritando y tirando flores por la calle, hasta que todo el pueblo
qued dorado de flores como el mar (119).

De ah que el mar no slo asuma proporciones mticas celestiales,


a donde el alma va despus de muerto el personaje, sino tambin ed-
nicas, de bello jardn regado de flores. Pero en otros momentos el
mar puede ser espantoso, como acontece en otro sueo de la abuela,
donde se alude a una tormenta "tan terrible que la lluvia vino revuelta
con agua de mar, y la casa amaneci llena de pescados y caracoles, y
tu abuelo Amads, que en paz descanse, vio una mantarrasa luminosa
navegando por el aire" (117).
Los sueos estrambticos de la abuela ayudan a prestarle a la obra
ese aire de fantasa e irrealidad que los lectores de Garca Mrquez ya
conocen bien en otras obras suyas. Este elemento onrico descuella en
la novela, enriqueciendo sus pginas y ayudndonos a interpretarlas
mediante un gran despliegue de metforas e imgenes, muchas de
ellas marineras.

Moverse con seguridad y soltura en la realidad de Erndira no es


del todo fcil, porque es un terreno de proporciones hiperblicas y
rabelesianas, de burla y esperpento. Hay que aceptar este mundo tal
cual es, como nos lo pinta el autor, que se sirve aqu de las mismas
tcnicas del arte narrativo que tanto xito le dieron en otras novelas
y cuentos suyos, en especial en Cien aos. La hiprbole disparatada
campea en las pginas de Erndira y nos encanta con su extravagancia

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genial. Hasta hay un momento en la novela no slo ilustrativo de esta


caracterstica, sino que tambin la comenta. Es cuando Erndira y Uli-
ses hacen el amor por primera vez. Ella le dice que huele a flores,
pero l le explica que debe ser a naranjas, porque llevan a la frontera
contrabando de naranjas:

Las naranjas no son contrabando dijo Erndira.


Estas s (Jijo Uscs . Cada una cuesta cincuenta mil pesos.
Erndira no por primera vez en mucho tiempo.
Lo que ms me gusta de ti dijo es la seriedad con que inventas los
disparates (119).

Esta inventiva maravillosa e hiperblica de Ulises tipifica lo que


hace el mismo Garca Mrquez en casi toda su obra. Aqu, en estas
palabras elogiosas de la joven, nos revela el autor algo de su tcnica,
que hay que inventar los disparates con seriedad.
Operan muchos niveles de realidad simultneamente en el mundo
de Garca Mrquez: el1 objetivo, el imaginario, el milagroso, el mtico-
legcndario, y el colombiano sabe enlazarlos y fundirlos uno con otro.
Por lo comn, parte de un hecho concreto, y muchas veces, como nos
ha contado, de algo que pertenece a su experiencia personal o de la
de su familia 7 . Despus sabe transfigurarlo a travs de su frtil ima-
ginacin potica. Como pasara en Cien aos, aunque en menor grado
aqu en Erndira, principalmente porque es de menos extensin y com-
plejidad novelesca, se puede extraer mucho de la urdimbre de la no-
vela, tejida con suma maestra. En la historia de Erndira y su abuela
estamos embelesados ante la textura, el lenguaje vivaz, el tono ldico,
y el diseo rico en motivos reiterados que relacionan personajes y estruc-
tura, pero estos elementos de primordial importancia no consiguen dis-
traernos demasiado para destruir la unidad de construccin y lnea.
En cuanto a personajes, casi todos son interesantes, pero es la abuela
la que ms se destaca. Su figura es grotesca, agigantada, animalizada,
llena de smbolos, y cuadra muy bien con la accin que nos parece
fantstica o irreal muchas veces. Pero no hay ningn personaje aqu
totalmente increble, aunque haga las cosas ms increbles, gracias al
arte narrativo incomparable del autor.

GEORGE D. SCHADE.

Universidad de Texas, Austin,


Estados Unidos.

7
Irid., el primer captulo, "La realidad como ancdota" (pgs. 13-84).

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