You are on page 1of 26

HISTORIA, IDENTIDAD Y ALTERIDAD

ACTAS DEL III CONGRESO INTERDISCIPLINAR DE JVENES HISTORIADORES

Jos Manuel Aldea Celada


Paula Ortega Martnez
Ivn Prez Miranda
M de los Reyes de Soto Garca
(Editores)

Pablo C. Daz
(Prlogo)

Salamanca 2012
Coleccin Temas y Perspectivas de la Historia, nm. 2
Editores: Jos Manuel Aldea Celada, Paula Ortega Martnez, Ivn Prez Miranda, M de los Reyes
de Soto Garca.
Comit editorial: lvaro Carvajal Castro, Gonzalo Garca Queipo, Ana Gonzlez-Muriel Valle,
Javier Gonzlez-Tablas Nieto, Amaia Goi Zabelegui, Carmen Lpez San Segundo, Isaac Martn
Nieto, Alejandra Snchez Polo, Francisco Jos Vicente Santos.
Consejo asesor: Enrique Ario Gil (Universidad de Salamanca), Javier Baena Preysler (Universidad
Autnoma de Madrid), Valentn Cabero Diguez (Universidad de Salamanca), Antonela Cagnolatti
(Universit di Bologna), Julin Casanova Ruiz (Universidad de Zaragoza), Rosa Cid Lpez
(Universidad de Oviedo), M Soledad Corchn Rodrguez (Universidad de Salamanca), Pablo de la
C. Daz Martnez (Universidad de Salamanca), ngel Esparza Arroyo (Universidad de Salamanca),
Jos Mara Hernndez Daz (Universidad de Salamanca), M Jos Hidalgo de la Vega (Universidad
de Salamanca), Ana Iriarte Goi (Universidad del Pas Vasco), Miguel ngel Manzano (Universidad
de Salamanca), Esther Martnez Quinteiro (Universidad de Salamanca), Manuel Redero San Romn
(Universidad de Salamanca), Manuel Salinas de Fras (Universidad de Salamanca).

Los textos publicados en el presente volumen han sido evaluados mediante el sistema de pares ciegos.

Los autores
AJHIS
De la presente edicin: Los editores

I.S.B.N.: 978-84-940214-3-5
Depsito legal: S. 495-2012
Maquetacin y cubierta: Ivn Prez Miranda
Edita: Hergar ediciones Antema
Realiza: Grficas LOPE
C/ Laguna Grande, 2-12 Polgono El Montalvo II
37008 Salamanca. Espaa

Reservados todos los derechos. Ni la totalidad ni parte de esta publicacin pueden re-
producirse, registrarse o transmitirse, por un sistema de recuperacin de informacin, en
ninguna forma ni por ningn medio, sea electrnico, mecnico, fotoqumico, magntico
o electroptico, por fotocopia, grabacin o cualquier otro, sin permiso previo por escrito
de los titulares del Copyright.
LA VISIN DE ESPAA EN FRANCIA A TRAVS DE TRES
MEMORIALES DIPLOMTICOS
The Image of Spain in France Through Three Diplomatic Reports

Koldo Sebastin Garca


Universidad de Zaragoza
koldo.sebastian@gmail.com

Resumen: A travs del estudio de tres grandes memoriales elaborados por la embajada
de Francia en Madrid, se analiza la evolucin de la visin que los diplomticos franceses
tenan de Espaa durante el ltimo cuarto del siglo XVIII y el primero del siglo XIX.
Destaca la permanencia de los crticos planteamientos dieciochescos ms all de la ruptura
de la Revolucin Francesa, y la suavizacin de estas mismas crticas durante la Restauracin,
coincidiendo con el retroceso de los intereses franceses sobre la Pennsula.

Palabras clave: Espaa, Francia, alteridad, Ilustracin, siglo XIX.

Abstract: Through the analysis of three diplomatic reports of the French embassy in
Madrid, we study the evolution of the view of Spain in France from the last quarter of
the 18th century to the first quarter of the 19th. Two are its most remarkable aspects: the
fact that the critical ideas and topics held during the last decades of the Enlightenment
continued to be valid during the Era of the French Revolution. And the substitution of
these concepts by a more sensible and understanding view, when the French interests over
Spain withdrew.

Keywords: Spain, France, otherness, Enlightenment, 19th century.

Unidos por los Pirineos, Francia y Espaa son dos pases que han
experimentado una compleja relacin a travs de los siglos. Como territorios
vecinos, han sido protagonistas de una extraordinaria cantidad de encuentros,
ya conflictivos, ya cordiales, que han resultado claves en la formacin de
ambas naciones. Esto no deja de ser algo comn entre pases fronterizos.

Historia, Identidad y Alteridad 1219


Actas del III Congreso Interdisciplinar de Jvenes Historiadores
Koldo Sebastin Garca

El reconocimiento del otro (la persona externa al propio grupo) frente al yo,
resulta esencial en la toma de conciencia de la propia particularidad, tanto a
nivel individual, como nacional. Estas dos identificaciones (la del extrao y
la del yo) constituyen la base de toda relacin, la cual puede desarrollarse a
travs de la oposicin, o a travs de la asimilacin.
A lo largo de la Edad Moderna (1492-1789) los encuentros entre Espaa
y Francia conocieron lmites extremos. Los sucesivos combates, tratados
y migraciones suscitaron una influencia recproca con consecuencias
sobre mltiples mbitos, desde los ms populares hasta los cortesanos e
intelectuales1.
Tal influencia alcanz una situacin caracterstica durante el siglo XVIII.
Con el ascenso de los Borbones al trono espaol y el deterioro en que se
encontraba la Monarqua Hispnica, Francia se convirti en el modelo
de desarrollo para el reino peninsular, sobre el que imprimi una huella
significativa en los espacios poltico y cultural. Esta actitud, no obstante,
convivi con una oposicin al pas galo sostenida ya desde la coronacin
de Felipe V (1700) y encaminada a lograr la independencia frente al trato de
subordinacin que Pars impona.
La postura de Espaa respecto a Francia a lo largo de esta centuria ha sido
analizada en mltiples ocasiones2, y conocemos bien los detalles tanto de la
citada influencia como de esa menor, pero continua oposicin. Sin embargo,
no es tan conocida la contraparte francesa, la visin que Francia tena de
Espaa durante la misma poca. Si bien contamos con numerosas obras
que se han ocupado de esta cuestin para los siglos XVII3 y XIX4, el XVIII
ha permanecido entre ambos perodos como una laguna de conocimiento
apenas explorada.
En efecto, se trata de un tema que slo se ha abordado de manera
indirecta, a menudo mediante artculos centrados en cuestiones comerciales
y financieras5. El objetivo del presente trabajo es dar un pequeo paso para
la subsanacin de este vaco historiogrfico, estudiando la imagen del pas a

1 SCHAUB, 2003: 28-30.


2 Jean-Ren Aymes es el principal autor a este respecto, citamos AYMES, 1996.
3 Es el caso de LVAREZ LPEZ, 2008.
4 En concreto, esta centuria ha sido el perodo ms comn para el estudio de la
representacin de Espaa en el extranjero. El propio Schaub dedica a esta temtica los dos
primeros captulos de su La France Espagnole, ver SCHAUB, 2003: 35-97.
5 PREZ SARRIN, 2008: 31-72. Tambin FAROUK, 1989: 221-237.

1220 Historia, Identidad y Alteridad


Actas del III Congreso Interdisciplinar de Jvenes Historiadores
la visin de espaa en francia a travs de tres memoriales diplomticos

finales del siglo XVIII a travs de los despachos diplomticos. No obstante,


es necesario puntualizar que no vamos a limitar nuestro anlisis al mbito
dieciochesco. Hemos querido adoptar una mayor profundidad cronolgica
que muestre la evolucin que atraves la percepcin de Espaa en Francia a lo
largo del cambio de centuria. Por ello estructuramos el estudio en torno a la
comparacin de tres grandes memoriales cuyas datas nos permiten abarcar,
desde la ltima dcada del Antiguo Rgimen (1780), hasta el primer cuarto
del siglo XIX.
No se escapa a nuestra atencin que el perodo escogido result
particularmente convulso. Tanto Francia como Espaa experimentaron
sucesivamente el auge del reformismo ilustrado, la cada de la monarqua
tradicional y el inicio de las revoluciones liberales. A todo ello se sum
el padecimiento de una crisis que comport drsticas secuelas. Como
tendremos ocasin de ver, estos acontecimientos tuvieron marcadas
consecuencias sobre la imagen que el gobierno francs tena de Espaa. Por
otra parte, es importante sealar el protagonismo que reviste ste ltimo
para nuestra investigacin. El punto de vista que hemos escogido no es
el perteneciente a los pensadores ilustrados, ni tampoco a los panfletistas
o a las capas burguesas. Se trataba de la imagen de Espaa que circulaba
en el mbito del poder. Eran los ministros y gobernantes de Francia los
que estaban en contacto con los embajadores enviados a Madrid, los
destinatarios de su correspondencia y los que analizaban sus informes. Los
datos que obtengamos no deben, por lo tanto, considerarse como opiniones
compartidas por el resto de la sociedad una generalizacin que resultara
improcedente. Sin embargo, comprobaremos que sus juicios eran una
muestra especialmente ilustrativa de la actitud que Francia tena respecto a
Espaa, aparte de que, como informes, a menudo incluan ideas compartidas
por los viajeros e intelectuales que visitaron la Pennsula.

1. Fuentes utilizadas
Sealadas estas cosas, pasamos a comentar algunas caractersticas de los
tres textos que vamos a utilizar, antes de analizar su contenido. Estos son el
Memorial sobre el estado actual de Espaa6 del caballero Bourgoing; el Anlisis de

6 Mmoire sur ltat actuel de lEspagne, avec table, par le chevalier de Bourgoing (1779), Archive du
Ministre des Affaires trangres de Paris (AMAEP), seccin de Mmoires et Documents,
Espagne (MDE), legajo 146, foliacin en recto y verso (abreviadas respectivamente, f., r,

Historia, Identidad y Alteridad 1221


Actas del III Congreso Interdisciplinar de Jvenes Historiadores
Koldo Sebastin Garca

las relaciones polticas y comerciales entre Francia y Espaa7 (de autor desconocido);
y el Estudio sobre las relaciones seguidas entre los dos pases desde el establecimiento
de la casa de Borbn en Espaa y sobre el estado interior de este reino8, del barn de
Boislecomte.
El primero de todos ellos es el documento de mayor tamao, y uno de los
ms completos memoriales elaborados durante el siglo XVIII. Redactado
en 1779, cubre una gran variedad de aspectos, desde las apreciaciones
antropolgicas sobre los espaoles hasta la cuestin de las relaciones
comerciales, pasando por el estado del sector manufacturero, los problemas
de carcter agrario o el peso de la religin en la sociedad.
Su autor, el caballero de Bourgoing, fue secretario de la delegacin
de Madrid desde 1777 hasta 1786, al servicio del embajador Montmorin.
Bourgoing se caracteriz por ser un funcionario modlico, cuyo distinguido
servicio fue recompensado con el nombramiento, en 1792, como embajador
de la Repblica Francesa ante Espaa.
Aparte de su exitosa carrera, Bourgoing era un intelectual ilustrado
interesado por una gran variedad de campos. Fue autor y traductor de
numerosas obras, tanto poltico-diplomticas como de carcter cientfico.
Destacamos su Nouveau voyage en Espagne, publicado en 1789 y que, junto al
memorial que analizamos, formaba parte de un conjunto de trabajos que
dedic al estudio de nuestro pas.
Tal y como hemos indicado, nos encontramos ante un texto de especial
amplitud. El objetivo de su redaccin no fue otro que informar al Ministre
des Affaires trangres sobre la situacin que atravesaba Espaa a finales de la
dcada de 1770. Es importante sealar que el documento era profundamente
crtico en su descripcin de las instituciones y los habitantes, a los que
atacaba de forma continua. Esto contrastaba con la visin que su mismo
autor expuso unos aos ms tarde en el Nouveau voyage en Espagne9 donde,
como seala Anna Ravents, se dedic a rebatir muchos de los tpicos que

v) f. 15r-151r.
7 Prcis historique des ngociations et des relations politiques et commerciales entre la France et lEspagne
(1746-1795), AMAEP, MDE, legajo 188, f. 5r-264r.
8 tudes des relations politiques et commerciales suivies entre les deux pays depuis ltablissement de la
maison de Bourbon en Espagne el sur ltat intrieur de le royaume (1700-1827), par M. le Baron de
Boislecomte, AMAEP, MDE, legajo 97, f. 4r-273v.
9 Recordemos, publicado en 1789, es decir, una dcada despus de la elaboracin de Mmoire
sur ltat actuel de lEspagne.

1222 Historia, Identidad y Alteridad


Actas del III Congreso Interdisciplinar de Jvenes Historiadores
la visin de espaa en francia a travs de tres memoriales diplomticos

circulaban sobre lo espaol10. El memorial, por el contrario, parta de esos


tpicos, subrayando su veracidad.
Por lo que respecta al segundo de los textos que nos ocupan, desconocemos
al autor del mismo, aunque en base a la cronologa podramos atribuirlo
al embajador Guillemardet. El manuscrito fue divido en tres secciones
diferentes: la primera de ellas dedicada al anlisis de las relaciones polticas
franco-espaolas desde 1746 hasta 1776; la segunda, a las negociaciones en
torno a la Guerra de Independencia Americana (1775-1783)11; y la tercera,
a las relaciones polticas y comerciales de nuevo entre Espaa y Francia,
durante los ltimos aos del siglo XVIII. Esta ltima seccin, datada en
180012, es la que mayor inters reviste para nuestro estudio por ser la nica
que contempla cuestiones ms all de la lucha dinstica y geoestratgica. A
este respecto es conveniente sealar que a lo largo de este trabajo daremos
preferencia, de forma permanente, a la observacin de los aspectos sociales
y econmicos presentes en los documentos por encima de los datos de
carcter poltico. Se trata de campos mucho ms ricos en informacin y que
no adolecen de la frialdad con que se describan las relaciones internacionales.
Otra particularidad de este memorial radica en que la casi totalidad de su
discurso estaba basada no en las observaciones de su autor, sino en las de
los diplomticos de los aos anteriores a 1789. Tan solo son originales los
escasos datos que se aaden sobre la poca revolucionaria. De este modo,
si tenemos en cuenta la fecha de redaccin (1800), se pone de manifiesto la
poca evolucin que haba tenido la postura francesa hacia Espaa durante la
ltima dcada del siglo, a pesar de la extrema turbulencia que la caracteriz.
El ltimo memorial que tratamos es otra obra de interesantes
caractersticas. Redactado en 1827, perteneci al barn de Boislecomte
quien, al igual que Bourgoing, estuvo al cargo de la secretara de la embajada
de Madrid. Lleg a Espaa con la invasin de los Cien Mil Hijos de San Luis
(1823) y fue designado como subalterno del representante francs Louis
de Talaru, a quien substituy tras su cese en 182413. Pocos aos ms tarde
redactara este extenso informe en el se que analizaban, una vez ms, las
relaciones entre Espaa y Francia a lo largo del siglo XVIII, incluyendo

10 RAVENTS, 2006: 236-237.


11 Esta seccin analizaba la influencia del conflicto americano sobre la Revolucin Francesa,
Prcis historique des ngociations, AMAEP, MDE, legajo 188, f. 5r.
12 En concreto, en el ao VIII de la Revolucin (finales de 1799 y la mayor parte de
1800). No se indica mes ni da. El resto de las secciones carecen de fecha.
13 SNCHEZ MANTERO, 2000: 54.

Historia, Identidad y Alteridad 1223


Actas del III Congreso Interdisciplinar de Jvenes Historiadores
Koldo Sebastin Garca

la parte correspondiente al primer cuarto del siglo XIX. El texto de


Boislecomte tena la virtud de recuperar el estudio de los aspectos sociales,
que en el documento de 1800 haban quedado completamente soslayados.
Asimismo, se caracterizaba por adoptar una postura muy diferente a la de
sus predecesores en cuanto a la percepcin de la Pennsula. Cuestiones
como sus comentarios sobre las relaciones internacionales evidenciaban
su particular punto de vista: contemplaba a Espaa y Francia como un
conjunto unido, una suerte de eje que haba seguido una misma poltica
respecto al resto de Europa desde 1700 hasta 1789. Esta visin contrastaba
con las crticas que haban proferido los diplomticos del siglo XVIII
hacia las intervenciones espaolas en el exterior14. Algo similar ocurra
con los aspectos antropolgicos y sociales, campo en el que el secretario
mostraba una clara simpata e inters por la peculiaridad de los habitantes.
Consideramos que la postura de Boislecomte fue consecuencia de la lejana
que separaba al autor de los hechos y realidades que narraba. Una lejana que
era tanto temporal (en especial en lo que respectaba al siglo XVIII), como
en relacin a los intereses de su pas en Espaa. En este sentido, la crisis del
cambio de siglo que atraves la Pennsula tuvo consecuencias directas sobre
la percepcin que Francia tena de ella.

2. Bourgoing y la Espaa ilustrada


Comenzando por el texto de Bourgoing15, en primer lugar debemos
puntualizar que fue redactado bajo la coyuntura del Tercer Pacto de Familia
(1761, renovado en 1779) que estableca una alianza franco-espaola. Se
trataba de la poca del apogeo del absolutismo ilustrado, en la que el gobierno
espaol, con Floridablanca a su frente (1777-1792), se haba embarcado
en una poltica de mejora social y de reafirmacin de la autonoma y el
protagonismo internacionales.
Es necesario detenerse a comentar que este tipo de actitud resultaba un
inconveniente para Francia, que trataba a Espaa como un subordinado en
su enfrentamiento contra Inglaterra. La necesaria alianza de ambas potencias
para contrarrestar a la peligrosa marina inglesa fue utilizada con astucia por

14 En general, comprense las crticas de Boislecomte con las mucho ms punzantes de


Observaciones polticas y filosficas sobre el estado actual de Espaa, 1 Marzo 1776, AMAEP, MDE
207, f. 166r-214v. Ver tambin Espaa 1779 Comercio, 27 Septiembre 1779, en AMAEP,
MDE 133, f. 47r-80v, atribuido al cnsul general Edouard Boyetet.
15 Mmoire sur ltat actuel de lEspagne..., AMAEP, MDE, legajo 146, f. 15r-151r.

1224 Historia, Identidad y Alteridad


Actas del III Congreso Interdisciplinar de Jvenes Historiadores
la visin de espaa en francia a travs de tres memoriales diplomticos

los ministros espaoles, para deshacerse poco a poco de la dependencia que


se les haba impuesto. Su objetivo era eliminar los lazos diplomticos que
obligasen al pas a contribuir a un esfuerzo blico y, al mismo tiempo, evitar
todo enfrentamiento armado para poder continuar con el lento desarrollo
del reino16.
Uno de los campos en los que ms se manifestaba esta nueva actitud
espaola, y en el que Francia ms la sufra, era el del comercio. Por
medio de diversos tratados que databan del siglo XVII17 Espaa haba
cedido numerosos privilegios portuarios a Francia, convirtindose en un
mercado para su excedente manufacturero. Tal situacin bloqueaba el
desarrollo de la industria nacional y termin suscitando reacciones que
tomaron la forma de un agresivo proteccionismo. La importancia de esta
cuestin radica en que los diplomticos franceses fueron los encargados de
resolverla. La correspondencia de la embajada y los consulados se encuentra
repleta de cartas y memoriales en los que se relataban sus interminables
enfrentamientos con los ministros espaoles, con los funcionarios e incluso
con los empleados de los muelles. Las trabas que se les imponan tanto a
ellos como a sus comerciantes, as como el trato improcedente y grosero
que se les daba, contribuyeron a formar una idea especialmente negativa de
ciertos sectores del gobierno entre los que destac la Justicia Ordinaria.
Bourgoing no fue insensible a estos desmanes: en su memorial encontramos
mltiples indicaciones al respecto, y crticas sobre la depravacin y el
envilecimiento de las instituciones espaolas. Podemos afirmar as, que la
poltica de desarrollo espaola contribuy al deterioro de su propia imagen
en el exterior. Una imagen que ya de por s resultaba negativa pero que al
mismo tiempo, tampoco estaba muy alejada de la realidad18.
Hechos estos comentarios, entramos propiamente en el anlisis del
memorial, cuyo texto comenzaba con la descripcin de los naturales
espaoles. La consideracin que Bourgoing haca de ellos parta de unos
conceptos muy poco favorables: el orgullo y la apariencia constituan sus
caractersticas principales. En trminos generales, todo en los espaoles era

16 Se trata de la poltica diseada por Floridablanca y, ms anteriormente, por Carvajal.


La cuestin es analizada con profundidad a lo largo de HERNNDEZ FRANCO, vol. 2,
1990.
17 Destacamos la Paz de Westfalia (1648) y la Paz de los Pirineos (1659).
18 Podemos citar Diversas observaciones que pueden ser interesantes para conocer Espaa, 1782, en
AMAEP, MDE 207, f. 173r-204v, memorial atribuido al cnsul general Boyetet. Una visin
ms crtica, pero tambin ms alejada de la realidad, en Observaciones polticas y filosficas, 1
Marzo 1776, AMAEP, MDE 207, f. 166r-214v.

Historia, Identidad y Alteridad 1225


Actas del III Congreso Interdisciplinar de Jvenes Historiadores
Koldo Sebastin Garca

fachada, farsa, hasta el punto de que la proverbial generosidad que se le


atribua slo tena como razn de ser el inters y la secreta obtencin de
alguna ganancia.
Carecan adems de modales refinados, lo cual anulaba todo viso
amabilidad e imposibilitaba la asimilacin de los gustos franceses. Estos
resultaban demasiado delicados para ellos, razn que permita comprender
el poco arraigo que haban tenido sus costumbres y sus modas. Semejante
idea contrasta con la ingente cantidad de tejidos y productos elaborados19 que
desembarcaban a diario los comerciantes de Normanda y Provenza en los
puertos de Espaa e Indias, trfico de sobra conocido por los diplomticos20.
A modo de compensacin por su falta de civismo, Bourgoing atribua a los
hombres una excepcional ceremonia. Su efecto, sin embargo, no era bueno
en exceso: generaba unos sujetos cerrados, taciturnos y serios, que nada
tenan que ver con los afables y bondadosos franceses a los que, adems,
aborrecan.
En realidad, esta actitud no tena otro origen que su odio hacia los
extranjeros, con los que slo mantenan relaciones por inters y hacia los
que profesaban una profunda envidia. Su xenofobia llegaba al extremo
de enfrentar a los propios espaoles entre s, contra sus compatriotas de
las provincias vecinas. Castellanos, catalanes y aragoneses sostenan una
rivalidad a modo de pueblos enemigos, que anulaba todo viso de patriotismo en el
pas (una de las virtudes ms valoradas en el siglo XVIII).
La fiereza era otra caracterstica propia del espaol. Bourgoing afirmaba
que se trataba de una cualidad intrnseca del pas, que lo haba conducido a
la grandeza durante los tiempos de Carlos V y Felipe II21. Adems, era un
rasgo ligado al carcter y al idioma, que habran aportado los rabes durante
la Edad Media. Lo calificaba de oriental (adjetivo que implicaba su cualidad
de brbaro), y puntualizaba cmo poco a se haba convertido en un rasgo
burlesco y ridculo, dada la decadencia presente.

19 Conocidos precisamente como modas: sombrillas, bolsos, ridculos, guantes,


mitones,
20 Adjunto a la carta de Mongelas (cnsul francs de Cdiz) en Cdiz, 20 Enero 1777, en
AMAEP, MDE 132, f. 140r-161r.
21 Alabar a Felipe II, en un texto francs, era un rasgo particularmente concesivo hacia
Espaa. Por lo general se trataba del rey ms vilipendiado en los documentos diplomticos.
Al mismo tiempo, es curioso ver cmo ms adelante, en su propio memorial, Bourgoing
arremeta contra l en relacin a la cuestin inquisitorial. Sobre la imagen de Felipe II ver
SCHAUB, 2003: 57.

1226 Historia, Identidad y Alteridad


Actas del III Congreso Interdisciplinar de Jvenes Historiadores
la visin de espaa en francia a travs de tres memoriales diplomticos

El autor tambin pona el acento sobre la constancia, algo natural a los


habitantes y que rallaba en una cabezonera inclinada hacia la violencia. Si
bien poco a poco esta actitud retroceda, lo haca para mal, puesto que las
nuevas costumbres, ms ligeras, haban afectado a los soldados haciendo
de ellos sujetos endebles. Igualmente negativas resultaban la independencia
y decisin de su carcter, dos valores que haban conducido a los motines
de 1766, en los que la poblacin se soliviant para mantener las capas y
sombreros, protectores del crimen y la pereza.
Definitivamente, la nica virtud como tal que Bourgoing reconoca a los
espaoles era su claridad de pensamiento, tan elevada como profundos
eran sus defectos. Los calificaba de prudentes y circunspectos, incluso entre
las capas ms bajas, lamentando que un pueblo brillante se encontrase tan
alejado de las luces.
La cuestin religiosa era otra temtica central dentro del memorial. Su
autor aseguraba que los espaoles se consideraban a s mismos como los
nicos cristianos realmente catlicos. Todo el resto de los creyentes vivan en
la hereja y fuera de la verdadera fe. Pero en realidad, y retomando la idea de
las apariencias, su religiosidad no era ms que una grotesca pantomima de
genuflexiones, rezos y llantos, muy alejada de lo que a los ojos de Bourgoing
representaba el autntico catolicismo. Las procesiones y el exagerado
pietismo le aturdan, como tambin le sobresaltaba la omnipresencia
de los monjes. Estos ltimos, singularmente numerosos, se suman en la
ociosidad restando manos al trabajo, y contribuyendo con sus fanticas
prdicas a extender la supersticin. Su ignorancia y su mala fe los convertan
en parsitos para el pas, que acumulaban tierras y se aprovechaban de los
campesinos mediante astucias tales como salir a evangelizar en tiempo de
cosecha, para recibir mayores limosnas. No obstante, y a pesar de su crtica,
el secretario subrayaba la influencia y la capacidad de movilizacin que el
clero regular tena sobre la poblacin y cmo podan ser utilizados por un
gobierno hbil para contribuir al desarrollo del pas. Los perciba como un
recurso que, con una formacin adecuada y manejado con sabidura, podan
dar una educacin a las capas bajas y ayudar a controlarlas.
La actitud del secretario hacia el estamento monacal contrastaba con
la diferente opinin que tena de las jerarquas eclesisticas. Presentaba a
obispos y arzobispos como individuos implicados en el desarrollo de la
industria y el bienestar del pueblo, que creaban fbricas y fundaciones con las
que dar trabajo a los desfavorecidos. Cumplan tambin con las labores de su

Historia, Identidad y Alteridad 1227


Actas del III Congreso Interdisciplinar de Jvenes Historiadores
Koldo Sebastin Garca

dicesis, realizando las inspecciones peridicas, examinando la conducta de


sus clrigos y practicando una importante labor de caridad. Una caridad que,
sin embargo, resultaba contraproducente, porque debido a su desmesurada
extensin (ya que monjes y nobles tambin la practicaban) favoreca la
permanencia de los mendigos en su estado miserable y su desinters por
la bsqueda de un trabajo. Bourgoing insista repetidamente en este error,
muy arraigado, y que consideraba imprescindible extirpar para emprender el
despegue del pas.
Continuando con la temtica religiosa, cabe comentar el particular
enjuiciamiento que se realizaba sobre la Inquisicin. A pesar de que la
opinin que mereca era completamente negativa, en lugar de arremeter
contra ella de forma directa Bourgoing la someta a un anlisis valorativo. Se
apartaba as de los criterios subjetivos e irracionales que con frecuencia se
haban utilizado para juzgarla, basados en cuestiones como la truculencia y
el horror de las condenas, un recurso muy habitual durante el siglo XVII22.
Planteaba en su lugar los argumentos a favor y en contra del Santo Oficio.
De este modo, frente a la crueldad del prendimiento del leal e ilustrado
Olavide (un verdadero ataque al desarrollismo), contrapona la utilidad que
le atribuan diversos individuos cultos, que la consideraban imprescindible
para el control del populacho rebelde. Sealaba incluso, que la corte crea
que las masas amaban la Inquisicin como herramienta para salvaguardar
la Fe, de suerte que retirarla podra provocar una sublevacin. Bourgoing,
sin embargo, disenta: era inconcebible que el pueblo amase una institucin
cuyo slo nombre, afirmaba, le haca temblar. El verdadero peligro resida
en el clero, capaz de movilizar a la poblacin si perciba polticas que no
aceptaba. Por ello, Bourgoing sugera la retirada lenta y progresiva de las
prerrogativas del Tribunal con el fin de conseguir su anulacin y establecer
un clima de apretura a la Ilustracin.
El estamento nobiliario constitua otro punto de inters. Poco haba que
reconocer a la aristocracia espaola, cuya facultad ms destacada resida en
su falta de nobleza. El secretario defina a los Grandes de Espaa literalmente
como una morgue cuya nica grandeza se encontraba en su pasado. A ello
se sumaban su trato poco educado y su excesiva familiaridad. De esta falta
de modales se derivaba un defecto indignante: sus costumbres bajas los
equiparaban con el pueblo, con el que comparta incluso el modo de hablar

22 LVAREZ LPEZ, 2008: 281-284. Este libro presenta un detallado estudio sobre la
visin de la Inquisicin por parte de los diplomticos franceses.

1228 Historia, Identidad y Alteridad


Actas del III Congreso Interdisciplinar de Jvenes Historiadores
la visin de espaa en francia a travs de tres memoriales diplomticos

(un asunto que subrayaba con insistencia). La nobleza se rebajaba a si misma


con semejante actitud.
Otra de las lacras de este estamento radicaba en el modo en que posean
y administraban sus tierras, problemtica que se extenda ms all del mbito
privado, acarreando consecuencias sobre todo el pas. La cuestin giraba en
torno al rgimen de mayorazgo. Bourgoing atacaba el atraso que impona
esta prctica en la agricultura y el paisaje de tierras poco y mal trabajadas que
haba generado. Los propietarios, absentistas, nunca acudan a supervisar
sus posesiones, que quedaban en manos de los corruptos administradores,
sujetos que especulaban y practicaban todo tipo de engaos. Conviene
sealar que la crtica del mayorazgo fue, junto a la denuncia de la Inquisicin,
una de las temticas ms comunes en los informes de los diplomticos23. En
el caso de Bourgoing, observamos cmo se centr en describir la diferente
situacin que se perciba entre las provincias del reino. As, mientras que
Castilla coincida completamente con el panorama descrito, Galicia, el Pas
Vasco y Catalua atravesaban una situacin mucho ms boyante. La razn
aducida para esta anomala se haca residir en el diferente carcter de sus
naturales, mucho ms aplicados al trabajo. En concreto, en el caso del Pas
Vasco (Bizcaya) esta personalidad se haca derivar de la permanencia de los
fueros, libertades que comparaba con los estatutos de los Pays dtat franceses.
Con este comentario, el secretario criticaba a la intransigencia centralista
de la monarqua espaola, aspecto a comparar con las acusaciones que se
hacan a los Habsburgo en poca de Luis XIV por mantener la divisin del
territorio en reinos, frente a la unidad que haba logrado el Rey Sol en sus
dominios24.
Si la agricultura se encontraba en mal estado, no ocurra menos con la
industria manufacturera. Su produccin era pequea y poco competitiva,
tanto en precio como en calidad. La razn de la debilidad del sector, otrora
productivo y brillante, se haca recaer al igual que toda la decadencia del
Reino en el descubrimiento de las minas de plata americanas. El metal
precioso haba llevado a los espaoles a darse a la molicie, desatendiendo

23 Citamos as al cnsul general Edouard Boyetet, quien en uno de sus memoriales (Adjunto a
la carta de Boyetet en Madrid, 2 Marzo 1776, en Archives Nationales (AN), seccin de Affaires
trangres (AE), BIII 343) sealaba la desaparicin del mercado de tierras que el mayorazgo
estaba generando, al tiempo que criticaba el sistema de arriendos que se practicaba para el
cultivo de estos terrenos, cuya excesiva brevedad no permita su conveniente trabajo.
24 LVAREZ LPEZ, 2008: 270-271. Se contraponen la cohesin francesa y el amasijo de
trozos mal ensamblados de la Monarqua Hispnica.

Historia, Identidad y Alteridad 1229


Actas del III Congreso Interdisciplinar de Jvenes Historiadores
Koldo Sebastin Garca

el trabajo y todo tipo de productividad, sirvindose del comercio extranjero


para satisfacer sus necesidades. En consecuencia, los ingresos de Indias se
perdan en el pago de las importaciones, mientras que la elaboracin de
manufacturas se haba estancado, necesitando un enorme esfuerzo para
recuperarse algo especialmente complicado en la dbil coyuntura que
atravesaba el pas. Las polticas del Estado a este respecto tampoco eran las
ms acertadas, por no decir que se consideraban completamente errneas: la
creacin de fbricas privilegiadas impeda el surgimiento de emprendedores,
y el proteccionismo, si bien haba favorecido enormemente a la industria
catalana, tampoco haba generado productos competitivos aparte de haber
potenciado el contrabando, mucho ms rentable dado que permita obtener
bienes de mayor calidad a mejor precio25.
El ltimo aspecto al que queremos prestar atencin dentro de este
memorial es el de las autoridades y el entramado gubernamental. Para
Bourgoing, aunque el pas contaba con lderes inteligentes y capaces (como
Campomanes, Aranda y, en menor medida, Floridablanca), la estructura
interna del Estado haba sido invadida por la corrupcin y la insolvencia.
Precisamente, Floridablanca cargaba con parte de la culpa, al haber tratado
de controlar los Consejos entregndoselos a sus allegados. Bourgoing
haca hincapi sobre la administracin de Hacienda, a la que acusaba de
malversacin, y cuyas polticas proteccionistas consideraba un desatino.
En este sentido, aseguraba que era necesario que se mantuviese una
fluida relacin comercial con Francia, la nica potencia que poda ayudar
al pas a superar sus carencias hasta alcanzar una situacin de equilibrio.
Evidentemente, el argumento era interesado, siendo su objetivo proteger
la produccin francesa al tiempo que se conservaba la alianza del Pacto de
Familia. Sin embargo, tambin es necesario reconocer que la propuesta tena
una base real, pues las insuficiencias del Estado eran demasiadas como para
lograr una existencia econmica independiente, muy a pesar de los xitos
que le aport el proteccionismo.
Hemos observado as, la visin general de Espaa que lleg a la corte
francesa a finales de la dcada de 1770. Resulta bastante indicativo que veinte
aos despus, los planteamientos no haban variado en absoluto.

25 Bienes que, por supuesto, eran extranjeros.

1230 Historia, Identidad y Alteridad


Actas del III Congreso Interdisciplinar de Jvenes Historiadores
la visin de espaa en francia a travs de tres memoriales diplomticos

3. La continuidad de los planteamientos dieciochescos


El memorial annimo de 1800 no introduca ninguna novedad en
lo poltico, ni tampoco en lo econmico26. Esta particularidad estaba
directamente relacionada con la coyuntura que haba atravesado Europa
durante la ltima dcada. Aunque en principio se crey que la Guerra de
la Convencin (1792-1795) provocara un cambio en las relaciones entre
Espaa y Francia, la victoria francesa haba supuesto la permanencia de
la situacin presente hasta 1789, a la que se sum una reafirmacin de la
dependencia espaola. Lo cierto es que el hecho de que una Repblica hubiese
derrocado a la monarqua de Luis XVI haba resultado indiferente sobre
la geoestrategia europea. Inglaterra continuaba siendo el principal enemigo
de Espaa y Francia. La inicial alianza austro-prusiana slo haba sido
coyuntural27. Y a pesar de que Espaa se encontraba debilitada por la Paz de
Basilea (1795) su situacin no resultaba tan negativa (al menos en principio),
ya que el tratado le daba un nuevo ascendiente sobre los reinos y los ducados
italianos, territorios que constituan su rea de expansin28.
Siendo que el contexto internacional permaneca invariable, la actitud
de Francia hacia Espaa continu inalterada. De este modo, el memorial
que nos ocupa se basaba en informacin perteneciente a varias dcadas
anteriores, que utilizaba para describir una situacin anloga a la de aqul
entonces. Debido a la poca originalidad de sus datos, lo trataremos con
brevedad.
Ya hemos indicado previamente que el texto se volva sobre la faceta
descriptiva. As, comenzaba por realizar varios anlisis cuantitativos de
poblacin, cifrndola en 10.268.150 segn el recuento de 1787, y considerando
que haba aumentado durante los ltimos aos. Tambin prestaba atencin a
la produccin interna del pas, puntualizando la extraordinaria bondad de sus
materias primas (seda, sosa, esparto,) que, errneamente, exportaba sin
elaborarlas. Destacaba en especial el caso de la produccin lanar, de primera

26 Prcis historique des ngociations, AMAEP, MDE, legajo 188, para este comentario nos
referimos al captulo datado en el ao VIII de la Revolucin (1799-1800 de la era cristiana),
f. 193r-264r.
27 De hecho, los visos de guerra entre ambas monarquas haban sido continuos durante
la dcada de 1780.
28 Un rea que, precisamente, haba escapado a su control durante la segunda mitad del siglo
XVIII debido a las polticas de influencia austriacas, pero que ahora tena la oportunidad
de recuperar. Ver ROBLEDO DEL PRADO, 1986: 339-340. La cuestin surge tambin en
OLAECHEA, 1988-1990: 149-166.

Historia, Identidad y Alteridad 1231


Actas del III Congreso Interdisciplinar de Jvenes Historiadores
Koldo Sebastin Garca

categora y alimentada a travs de la Mesta, a costa del sacrificio de muchos


terrenos agrcolas. Lentamente, la situacin cambiaba: el gobierno haba
favorecido el cultivo de nuevos productos que haban permitido disminuir
el nivel de importaciones y lograr una mayor autosuficiencia (era el caso de
tintes como la rubia roja). En conjunto, este memorial permita percibir los
efectos de las polticas ilustradas.
Los territorios de Indias constituan otra de las cuestiones que preocupaban
al autor, principalmente en lo respectivo a su produccin interna. Bienes
como la cochinilla, el ndigo, el tabaco, y el cacao representaban un excelente
recurso para el pas, por no hablar de su riqueza argentfera, imprescindible
para sostener la dbil economa espaola. Pero lo que haba permitido un
autntico crecimiento de las arcas del Estado haba sido el cese del monopolio
gaditano del comercio. La apertura de los puertos peninsulares y americanos
haba disparado los ingresos, que todava podran ser mayores de no ser
porque la corte, siempre en su lnea proteccionista, haba establecido fuertes
aranceles sobre las mercancas extranjeras. Mercancas que, en consecuencia,
recurran al siempre rentable contrabando, cuyas cotas empezaban a ser
descontroladas. Por otra parte, y en un tono ms poltico, tambin se
sealaban las equvocas disposiciones con las que la metrpoli gobernaba las
Indias, sin tener en cuenta su realidad ni las exigencias de sus naturales. Se
pona sobre aviso a la monarqua de las posibles rebeliones que se arriesgaba
a sufrir, las cuales, con seguridad, recibiran el incondicional apoyo de la
siempre interesada Inglaterra. Esta informacin se extraa casi literalmente
de un memorial que databa de 178229.
En cuanto a los aspectos administrativos del Reino, el texto se centraba
en cuestiones como los manejos que se llevaban a cabo en la Real Hacienda
donde, al igual que Bourgoing, expona la costumbre de Floridablanca de
designar encargados tteres para controlarla. Esto llevaba a que se tomasen
decisiones poco acertadas debido a la inexperiencia de los elegidos, a lo
que se sumaban las incoherencias que cometa el propio ministro (como el
intento de introducir el platino en la circulacin monetaria para superar el
dficit). En el campo de la poltica manufacturera se mencionaba la prctica
de favorecer la emigracin de obreros franceses para implantar manufacturas
de calidad a partir de sus conocimientos. Se exiga a Espaa el cese de este
procedimiento para el que incluso daba instrucciones a sus embajadores.

29 Diversas observaciones que pueden ser interesantes para conocer Espaa, 1782, en AMAEP, MDE
208, f. 173r-204v. Memorial atribuido cnsul general Boyetet.

1232 Historia, Identidad y Alteridad


Actas del III Congreso Interdisciplinar de Jvenes Historiadores
la visin de espaa en francia a travs de tres memoriales diplomticos

El resto de los comentarios del memorial no eran demasiado interesantes


por su mera repeticin de datos de otros textos anteriores. Como cierre de
este apartado podemos traer a colacin algunas de las nuevas consideraciones
que se realizaban respecto a la cuestin del comercio francs en la Pennsula
y el truncamiento de las exportaciones francesas. En este sentido, se esperaba
que la subordinacin en la que haba quedado Espaa tras la Paz de Basilea
permitiera establecer un nuevo tratado comercial en el que, finalmente, se
estipulasen las prerrogativas mercantiles de cada potencia sobre la otra.

4. Boislecomte y el cambio de coyuntura


El memorial de Boislecomte se redact en una poca radicalmente distinta
de la que hemos estudiado hasta ahora30. A la altura de 1827 tanto Francia
como Espaa haban atravesado una crisis que haba alterado profundamente
su realidad. Si bien ambas se vieron sometidas a severos cambios a travs de
varias dcadas, es imposible negar que el caso espaol registr una mucha
mayor virulencia. En 1804 el pas perdi la totalidad de su flota en Trafalgar.
La derrota supuso la interrupcin los ingresos de Indias, insustituibles
para compensar el dficit del Estado. En 1808 dio comienzo una guerra
de ocho aos que arras completamente el Reino, sumindolo en el caos y
anulando todo gobierno efectivo. Durante la misma, vivi una experiencia
constitucional (1812), que se renov en 1820 con el Trienio Liberal. La
restauracin de la monarqua despus de ambos sucesos comport drsticas
represiones, que trataron de recuperar un Antiguo Rgimen cuya existencia
era ya inviable. A todo ello haba que aadir la progresiva independencia
de las colonias americanas que, una tras otra, se deshicieron del dominio
peninsular. El resultado final fue un pas debilitado por la guerra, con
un dficit insalvable y despojado de sus posesiones de ultramar. Incapaz
como haba quedado para disputar cualquier tipo de predominio, Espaa
se desvaneci definitivamente del panorama internacional. Dejaba de ser
til para Francia como aliada, a la que ya no poda asistir en su pugna por
la supremaca europea. Como consecuencia, la relacin entre ambas se vio
modificada: los intereses geoestratgicos franceses sobre ella dejaron de
existir.
Esta separacin se vio reflejada en Boislecomte, el secretario de la
embajada, quien en su memorial abord la cuestin de la imagen de Espaa

30 Etudes des relations politiques et commerciales, AMAEP, MDE, legajo 97, f. 4r-273v.

Historia, Identidad y Alteridad 1233


Actas del III Congreso Interdisciplinar de Jvenes Historiadores
Koldo Sebastin Garca

de un modo muy distinto al que hemos visto en los textos precedentes.


Desaparecan as las crticas custicas y los ataques abiertos, substituidos
por una postura ms dispuesta a comprender a unos individuos a los que se
perciba como peculiares. Esta nueva perspectiva se hallaba bastante ligada a
los arquetipos que iban a circular sobre lo espaol durante el siglo XIX,
en clave romntica, extica y pintoresca. De este modo, el alejamiento del
pas del tablero internacional contribuy a que su imagen se viese suavizada.
Como clara muestra de este cambio de actitud tenemos la afirmacin
con la que Boislecomte comenzaba su reflexin, segn la cual Espaa
haba sido comprendida de forma errnea durante todas las centurias de
la Modernidad. Tradicionalmente se haba concebido su fuerza en funcin
de la extensin de sus dominios. Sin embargo, sealaba, esta premisa era
equvoca: en realidad, su verdadera y nica capacidad haba residido siempre
en el territorio peninsular, siendo las enormes posesiones de Indias solamente
un aledao, sin participacin activa dentro de la monarqua. Un ejemplo
con el que demostraba esta reflexin era el caso de la Guerra de Sucesin
Espaola (1701-1715), en la que Luis XIV crey que logrando la unin de
las dos potencias conseguira la supremaca europea: slo obtuvo la ruina
de ambas porque, en contra de lo que imaginaba, la Monarqua Hispnica
no tena potencial suficiente, a pesar de su extensin, como para imponerse
sobre Europa aun teniendo a Francia como aliada. Tal error de percepcin
tambin haba ocurrido sobre la manida cuestin de la decadencia del Reino.
Segn Boislecomte, el nico origen del declive espaol se encontraba en su
administracin. Una administracin que bajo el reinado de los Austrias se
haba cubierto de vicios, de corrupcin y de incoherencias, conduciendo al
pas por el sendero de la degeneracin y la pobreza. Sin embargo, esto no
haba afectado a la poblacin, que a pesar de ello haba mantenido todo
su nervio y su fuerza. As se lograba explicar la derrota de Napolen en
la Guerra de la Independencia (1808-1814). El Emperador haba invadido
el reino creyndolo asolado por la inmundicia, pero estaba ignorando la
vivacidad y la lucidez de los espaoles. En palabras literales de Boislecomte,
enviaba a sus ejrcitos a la muerte.
El secretario llegaba a puntualizar que, precisamente, era la continuidad
de la administracin viciada lo que impeda que Espaa se recuperase de
la crisis del cambio de siglo, a pesar de las riquezas naturales que posea.
En este punto es importante subrayar los elogios que realizaba sobre la
administracin borbnica y los monarcas de la ltima centuria, a los que
presentaba como la anttesis de los Habsburgo. Reconoca as sus esfuerzos

1234 Historia, Identidad y Alteridad


Actas del III Congreso Interdisciplinar de Jvenes Historiadores
la visin de espaa en francia a travs de tres memoriales diplomticos

para la reconstruccin y centralizacin del pas, detalle que contrasta con las
crticas que algunos diplomticos del siglo XVIII haban proferido contra
Felipe V e incluso contra Carlos III31.
Tras estas consideraciones el memorial pasaba a exponer su visin sobre
Espaa, comenzando por la descripcin antropolgica de sus habitantes.
En primer lugar, el autor haca nfasis sobre la incidencia del paisaje en su
carcter. Un paisaje completamente desrtico. De l provena la gravedad
que les era propia, una cualidad tan destacada que se perciba incluso en sus
pintorescos y toscos vestidos. Su cuerpo aspiraba al reposo y su espritu a la
contemplacin. Preferan estar tumbados al sol que trabajar por su salario,
incapaces de vislumbrar la riqueza que esto les reportara. Se llegaba a sugerir
que quiz su sobriedad y su admirable indiferencia ante las privaciones
tuviesen cierta parte en la falta de progreso de la nacin. A su inactividad
contribua la pesadumbre fruto de la prdida de las colonias.
Estas caractersticas contrastaban con la vivacidad de sus emociones y
pasiones. Su nimo, favorecido por el clima clido, era aventurero: Espaa
era un pas de contrabandistas y bandidos cuya tradicin haba engendrado
infinitas figuras legendarias que haban luchado contra la servidumbre. Una
visin romntica del bandolero completamente ausente en los textos del
siglo XVIII.
Boislecomte tambin comentaba el altsimo concepto que los espaoles
tenan de s mismos, presuncin que, dadas las circunstancias de decadencia,
rayaba en lo ridculo.
Toda esta descripcin, sin embargo, no se aplicaba a la totalidad de
los habitantes. Por el contrario, se trataba del retrato de los castellanos,
los cuales solo representaban un tercio del total de la poblacin. Frente a
ellos citaba a gallegos, asturianos, vascos, navarros, aragoneses, catalanes,
valencianos y andaluces. Con la excepcin de los dos ltimos, reconoca
a todos ellos un mayor amor por el trabajo, especialmente marcado entre
los catalanes, quienes profesaban un extraordinario afn por las ganancias.
La laboriosidad, sin embargo, no era bice para alejar de ellos la rudeza de
las costumbres. En general, todos los habitantes del arco mediterrneo y el
Valle del Ebro eran descritos como particularmente bastos.

31 Ver Observaciones polticas y filosficas, 1 Marzo 1776, AMAEP, MDE 207, f. 166r-214v.

Historia, Identidad y Alteridad 1235


Actas del III Congreso Interdisciplinar de Jvenes Historiadores
Koldo Sebastin Garca

La cuestin de la religiosidad era otro aspecto en el que se perciba el


nuevo talante de Boislecomte. Frente a las tradicionales crticas y acusaciones
de fanatismo, el secretario recuperaba la imagen del pietismo espaol.
Sealaba la profundidad de su devocin y su insondable y monoltica fe, que
contrapona al modelo protestante. Sin embargo, y al igual que Bourgoing,
denunciaba la costumbre de la caridad que, debido a su desproporcionada
extensin, favoreca la pereza y la molicie de la poblacin. Monjes y obispos
seguan siendo los responsables de esta obra, cuya abolicin ni siquiera se
consideraba, ya que poda soliviantar a las masas.
Por lo que respectaba al clero, cabe destacar el protagonismo que se le
atribua dentro del Reino. Boislecomte describa la participacin que tena en
la poltica, ya como favorecedor del gobierno, ya como opositor, y siempre
como defensor de sus propios intereses. En el mbito cortesano figuraba
como uno de los actores de las continuas y perniciosas intrigas, mientras
que en el medio rural militaba al frente de las insurrecciones realistas, como
instigador y defensor del Antiguo Rgimen. El secretario identificaba dos
problemas en el seno del estamento clerical que contribuan a los desrdenes
en los que se inmiscua. El primero de ellos era el elevado nmero de
religiosos presente en el pas, individuos ociosos sin ninguna utilidad para
el Estado. Y el segundo, la ausencia de una cabeza de la Iglesia espaola
cuya voz fuese acatada por todos sus miembros sin distincin. En cuanto
al primero de los problemas, el gobierno tomaba poco a poco cartas en el
asunto, estableciendo escuelas en los monasterios para que contribuyesen
al desarrollo y a la educacin de la poblacin. Pero respecto al segundo la
situacin era ms complicada. Si bien el arzobispo de Toledo era considerado
como el primero de la jerarqua espaola, mltiples prelados como los de
Zaragoza, Burgos y Sevilla le disputaban su autoridad. Estas querellas, junto
a la ausencia de un representante eclesistico en el gobierno, eran la causa
directa de la participacin del clero en las intrigas cortesanas. Teniendo
en cuenta la importancia que tena la Iglesia en el pas, urga discutir estas
cuestiones y establecer una autoridad general que terminase con las rencillas.
Para ello era necesario convocar un concilio nacional. Sin embargo, a raz
de las recientes revoluciones la corona contemplaba con sospecha todo tipo
de asamblea deliberativa, creyendo que contribuiran a minar su poder. El
gobierno de Fernando VII prefera mantener la cuestin irresuelta, con
todas las consecuencias que ello implicaba.
Tambin el rey haba sido el responsable del restablecimiento de la
Inquisicin, temeroso de que existiesen fuerzas fuera de su control. En una

1236 Historia, Identidad y Alteridad


Actas del III Congreso Interdisciplinar de Jvenes Historiadores
la visin de espaa en francia a travs de tres memoriales diplomticos

lnea que recuerda a las reflexiones de Bourgoing, Boislecomte reconoca la


utilidad que haba tenido en el pasado el Santo Oficio, cuyas sentencias, aunque
horribles, haban impedido que se desatasen cruentas guerras de religin.
Pero terminaba rechazndolo, por su carcter contrario a la naturaleza de
las relaciones humanas. As, argumentaba contra su permanencia sealando
que se trataba de una institucin ms poltica que religiosa, un instrumento
peligroso en manos de un partido cuyo presente resentimiento era
manifiesto. Opinin similar guardaba respecto a los Tribunales Episcopales
y la polica, que haban tomado el relevo a la Inquisicin en la persecucin
de los disidentes. Las prerrogativas de ambos se extendan hasta mbitos
que no les correspondan (de nuevo el terreno poltico), resultando por lo
tanto antinaturales. El propio clero, de hecho, los aborreca, proclamando
el Santo Oficio como la institucin apropiada para tales fines, y como la
realmente nacional.
En lo tocante al estamento nobiliario, la idea general era la de un segmento
social en franco declive. Las revoluciones haban debilitado la estructura
seorial y muchos aristcratas haban terminado envueltos en situaciones
econmicas comprometidas. Buscaban refugio contra la persecucin
del liberalismo en la creacin de una Cmara de Pares u otra institucin
representativa. No obstante, a pesar de estos contratiempos las costumbres
espaolas jugaban a su favor. Boiselcomte indicaba cmo la presencia de
la nobleza haba sido asimilada como algo natural en la sociedad. El respeto
y la cortesa que profesaban las clases bajas hacia los seores era tal que su
permanencia estaba llamada a prolongarse durante aos. Esta particularidad
vena de la mano de otra caracterstica exclusiva del caso espaol, que
consista en la mezcla entre clases. Al igual que Bourgoing, Boislecomte
haba descubierto el parecido que exista entre los nobles y el pueblo llano.
Aspectos como el gran nmero de hidalgos que se entremezclaban con
las capas bajas, las costumbres bajas de los seores, el carcter altivo de la
chusma, y la similaridad que se perciba en sus lenguajes (que encontraba
particularmente puros) elevaban la condicin de los ciudadanos ms bajos y
otorgaban a los espaoles una gallarda que no se observaba en ninguna otra
nacin. As pues, a diferencia de Bourgoing, Boislecomte comprenda estas
caractersticas no como un factor negativo y generador de caos social, sino
como una elevacin del status de los desfavorecidos.
La cuestin de los mayorazgos era otro de los temas que afloraban en el
documento. La situacin agraria slo haba avanzado tmidamente respecto
al siglo XVIII. Boislecomte citaba los decretos doceaistas contra la

Historia, Identidad y Alteridad 1237


Actas del III Congreso Interdisciplinar de Jvenes Historiadores
Koldo Sebastin Garca

acumulacin de tierras y las supresiones de conventos que se haban realizado


durante el Trienio Liberal. Se haba tratado de iniciativas en cierta medida
aisladas que, a su vez, Fernando VII haba tratado de anular. La intervencin
real resultaba no solo absurda por la pura imposibilidad de revertir la venta
de tierras, sino que adems era infructuosa para la agricultura, al mantener
un rgimen de tenencia perjudicial para el cultivo. El secretario repeta as
el discurso de Bourgoing, denunciando el abandono y la depredacin en
que quedaban las propiedades sujetas en mayorazgo. Mientras sus seores
se daban a la pereza y los administradores se enriquecan, los campesinos
obtenan unos ingresos nfimos que ni siquiera les alcanzaban para pagar sus
impuestos. Se vean por lo tanto sometidos a la miseria y a la vergenza de
tener que solicitar al rey la condonacin de sus deudas. Galicia y Andaluca
eran los territorios que ms sufran esta situacin, mientras que Valencia
y Catalua la sorteaban slo gracias al rpido progreso de su agricultura.
Mientras, el Estado se limitaba a postponer y evitar las reformas, temeroso
de los cambios32. El secretario prevena sobre los peligros de esta actitud, y
alertaba de que el campesinado no iba a tolerar mucho ms el expolio al que
se le someta: la naturaleza (sealaba) tiene un lmite.
Al hilo de estos comentarios, cabe analizar la postura que atribua a los
distintos grupos sociales frente al cambio poltico. Si bien acusaba a los
estamentos privilegiados de parasitismo (en cuanto a utilidad, los asemejaba
a los mendigos), lo cierto es que aparecan divididos ante la cuestin
revolucionaria. La nobleza, y en especial los hidalgos, haban sufrido junto a
las capas populares las imposiciones de la monarqua, motivo que les haba
llevado a liderar los levantamientos. Sin embargo el clero, que ya en el siglo
XVIII se haba visto atacado por el reformismo (reformismo llevado a cabo
por ministros que, precisamente, provenan de la baja nobleza), haba tomado
el partido del Antiguo Rgimen, a cuya defensa haba conducido al pueblo,
sobre el que tena una influencia incontestable. De este modo, durante la
Guerra de la Independencia las guerrillas (la lucha popular) haban tenido
como cabecillas a clrigos y sujetos humildes, mientras que en las Cortes de
Cdiz se haban reunido los gentilhombres.
En paralelo a estos grupos se encontraba el colectivo de los estudiantes.
Boislecomte realizaba una particular concesin a Espaa remarcando
favorablemente su elevado nmero de universitarios. Segn el secretario,
la enseanza superior contaba con ms alumnos que en ningn otro pas

32 Se advertir que se trataba del retrato exacto del conservadurismo espaol.

1238 Historia, Identidad y Alteridad


Actas del III Congreso Interdisciplinar de Jvenes Historiadores
la visin de espaa en francia a travs de tres memoriales diplomticos

de Europa. Se trataba de un aspecto completamente opuesto a los tpicos


tpicos sobre lo espaol, que sin embargo era frecuentemente olvidado. Por
desgracia, los estudiantes eran percibidos con miedo por el gobierno, que
los consideraba potenciales revolucionarios. Similares sospechas se tenan
respecto a las Sociedades Patriticas que, debido a su carcter innovador
y de discusin, haban sido disueltas33. El partido dominante contemplaba
la cultura de sus sbditos como una amenaza, mientras que el incontenible
desarrollo que esta generaba le forzaba lentamente a aceptar su presencia.
Finalmente, Boislecomte apostillaba cmo poco a poco la clase poltica
abandonaba el carcter espaol y entraba de una vez por todas en la civilizacin.
El contacto con el extranjero y la llegada de las ideas del exterior estaban
permitiendo este cambio y, progresivamente, se superaban las costumbres
primitivas que haban aislado al pas.

5. Conclusiones
A grandes rasgos, la idea que circulaba sobre Espaa en los medios
diplomticos franceses era la de un pas decadente que se encontraba en
vas de desarrollo hacia la modernidad. Esta concepcin se mantuvo casi
invariable a lo largo de los cincuenta aos del perodo que hemos estudiado.
Se trataba de un lugar poblado por individuos austeros y rudos, cuyo
gobierno se vea atravesado por la corrupcin y la dejadez. La Ilustracin
y el liberalismo slo avanzaban a un ritmo lento, siempre frenado por el
parasitismo nobiliario y el fanatismo eclesistico.
No obstante, si bien estas afirmaciones eran comunes a los tres
memoriales, tambin hemos de sealar la clara evolucin que se manifiesta
en sus puntos de vista. Resulta incuestionable la transicin que se produjo
desde unas posturas de crtica spera hacia un discurso mucho ms suavizado
y dispuesto a aceptar al pas tal y como era. La crisis del cambio de siglo y
las consecuencias que acarre, particularmente para la Pennsula, resultaron
importantes en este proceso.
De este modo, vemos cmo en 1779 Espaa reuna una serie de
intereses econmicos y estratgicos para Francia, que haba hecho de ella
una subordinada. Si de por s esta postura favoreca el menosprecio, la

33 Se proyectaban sospechas incluso sobre las academias de artillera y del cuerpo de


ingenieros, por el solo hecho de que estudiaban matemticas.

Historia, Identidad y Alteridad 1239


Actas del III Congreso Interdisciplinar de Jvenes Historiadores
Koldo Sebastin Garca

resistencia que los polticos ilustrados opusieron a los manejos franceses


(por ejemplo, a travs del proteccionismo) foment la dureza de las crticas,
tanto contra el pas como contra sus instituciones. Sin embargo, una vez que
Espaa desapareci del panorama geoestratgico la percepcin de Francia
se vio alterada: la ausencia de intereses directos sobre el reino favoreci
una perspectiva ms condescendiente, que se desvi hacia la vertiente del
exotismo.

Bibliografa
lvarez Lpez, Ana, La fabricacin de un imaginario. Los embajadores de Luis
XIV y Espaa, Madrid, Ctedra, 2008.
Aymes, Jean-Ren (Ed.), La imagen de Francia en Espaa durante la segunda
mitad del siglo XVIII, Pars, Presses de la Sorbonne Nouvelle, 1996.
Farouk, Ahmed, La dgradation du commerce franais vue de Malaga
dans la seconde moiti du XVIIIe sicle, Mlanges de la Casa de Velzquez, 25
(1989): 221-237.
Hernndez Franco, Juan, Concepcin y anlisis de las relaciones
internacionales de Espaa durante le reinado de Carlos III. La interpretacin
de Floridablanca, Coloquio Internacional Carlos III y su Siglo: actas, 2, Madrid,
Universidad Complutentse, 1990: 225-241.
Olaechea, Rafael, La diplomacia de Carlos III en Italia, Anales de la
Universidad de Alicante, 8-9 (1988-1990): 149-166.
Prez Sarrin, Guillermo, Intereses financieros y nacionalismo. La
pugna entre mercaderes banqueros espaoles y franceses en Madrid, 1766-
1796, Cuadernos de Historia Moderna. Anejos, 8 (2008): 31-72.
Ravents Barange, Anna, Los queridos y siempre excesivos espaoles
del barn de Bourgoing, La Cultura del Otro: Espaol en Francia, Francs en
Espaa, I encuentro hispanofrancs de investigadores, Sevilla, Universidad de Sevilla,
2006: 236-250.
Robledo del Prado, Mara Luisa, Relaciones entre Espaa y Austria en el
reinado de Carlos IV (1788-1807), Hispania, 46/163 (1986): 327-351.

1240 Historia, Identidad y Alteridad


Actas del III Congreso Interdisciplinar de Jvenes Historiadores
la visin de espaa en francia a travs de tres memoriales diplomticos

Snchez Mantero, Rafael, El informe del Barn de Boislecomte (1827),


Bulletin dHistoire Contemporaine de lEspagne, 28-29 (Dijon, 2000): 53-58.
Schaub, Frderic La France Espagnole, les racines hispaniques de labsolutisme
franais, Pars, Seuil, 2003.

Historia, Identidad y Alteridad 1241


Actas del III Congreso Interdisciplinar de Jvenes Historiadores