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Abuso de sustancias

El abuso de sustancias se refiere a la auto-


indulgencia en el consumo y dependencia de
una droga u otro qumico que lleva a efectos que
generan un deterioro en la salud fsica y mental de la
persona que lo realiza, o el bienestar de otros.1
Esta afeccin se caracteriza por un patrn de uso
patolgico continuo de un medicamento o estado
de drogadiccin, que resulta en consecuencias
sociales adversas repetidas en relacin con el uso de
drogas, tales como la incapacidad de cumplir con las
obligaciones laborales, familiares o escolares,
conflictos interpersonales o problemas legales. An se
debate sobre las diferencias exactas entre el abuso de
sustancias y la drogodependencia, pero las prcticas
estndares distingue una de la otra al definir la
dependencia de sustancias en trminos de los
sntomas fisiolgicos y de comportamiento del uso de
sustancias, y al abuso de sustancias en trminos de
las consecuencias sociales del uso de sustancias.2
El abuso de sustancias puede llevar a la adiccin o
dependencia de sustancias. Mdicamente, la
dependencia fisiolgica requiere del desarrollo de
tolerancia fisiolgica que lleva a sntomas
del sndrome de abstinencia. Tanto el abuso como la
dependencia son distintas de la adiccin, que
involucra una compulsin por continuar usando la
sustancia a pesar de las consecuencias negativas, y
puede involucrar o no la dependencia fisiolgica. La
dependencia casi siempre implica el abuso, pero el
abuso ocurre frecuentemente sin dependencia,
particularmente cuando una persona empieza por
abusar en el consumo de una sustancia. La
dependencia involucra procesos fisiolgicos, mientras
que el abuso de sustancias refleja una interaccin
compleja entre quien abusa de sustancias, la
sustancia de la que se abusa y la sociedad. [

Diferencia con drogadiccin

El abuso de sustancias a veces se emplea como


sinnimo de drogadiccin, drogodependencia o
dependencia qumica, pero en realidad se refiere al
uso de sustancias de una manera ajena a las
convenciones socioculturales. Todo uso de drogas
lcitas o ilcitas de una manera que no sea dictada por
las normas sociales o a las rdenes de un mdico, se
considera como un abuso de acuerdo con esta
definicin, sin embargo, no hay una definicin
universalmente aceptada del concepto de abuso de
sustancias, si bien es cierto que el uso -aunque este
sea razonable y moderado- de cualquier droga ilegal
se considera como abuso o drogadiccin.

Usar es poder servirse o valerse (usar y utilizar tienen


raz etimolgica comn). Abusar es excederse al usar,
lo cual, negligencia el uso. El uso o el abuso de la
droga pueden remitir a su consumo, su obtencin, su
cultivo, su venta, su regulacin, su fabricacin, etc. El
abuso del consumo de la droga (servirse del consumo
de droga por lucrarse) no es lo mismo que el abuso en
el consumo de la droga (servirse del consumo de
droga por adiccin).