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Culture

Un cas de conversion 1

propos de douard Louis,


En finir avec Eddy Bellegueule (Paris, ditions du Seuil, 2014)

r pondant aux attentes ordinaires1


de toute lecture romanesque2 ,
le rcit des souffrances du jeune
Grard Mauger

Eddy Bellegueule ne peut que susciter


lempathie son gard, lindignation
morale lencontre de ses tortion-
naires (le grand aux cheveux roux
et le petit au dos vot, p. 19) et la la sociogense de ce roman. Cet essai
rprobation envers un entourage com- de critique sociologique repose sur
plice (son pre, sa mre, ses frres et lbauche de ce que pourrait tre une
surs, les collgiens, le village). Empa- enqute sur les conditions de produc-
thie et indignation: tel fut mon pre- tion de ce roman.
mier mouvement, le mme, sans doute, 1) Il faudrait se demander dabord
que celui des trs nombreux lecteurs ce quil doit au champ littraire fran-
du roman ddouard Louis. Mais ais contemporain et, plus spcifique-
un deuxime mouvement vint bientt ment, au genreautobiographique,
rectifier le premier: limpression ini- dans la mesure o il sagit dun rcit
tialement confuse qudouard Louis rtrospectif en prose quune personne
en faisait trop. Je voudrais exposer relle fait de sa propre existence, lors-
ici le troisime mouvement un essai de quelle met laccent sur sa vie indivi-
critique proprement sociologique duelle, en particulier sur lhistoire de
qui cherche clarifier le deuxime sans sa personnalit3 . Plus prcisment, la
oublier le premier, en interrogeant ddicace Didier ribon invite rap-
procher le livre ddouard Louis de
1. Ce texte est issu dune intervention faite lors de Retour Reims4: les deux livres sont,
la table-ronde Autour dEn finir avec Eddy
Bellegueule (douard Louis, Seuil, 2014),
Colloque Fiction et sciences sociales. Bonnes 3. Philippe Lejeune, Le pacte autobiographique,
et mauvaises frquentations, CESSP-cole Paris, ditions du Seuil, 1975, p. 14. Sur les
doctorale de Science Politique de Paris I, Paris, chausse-trapes du genre, Cf. Pierre Bourdieu,
CNAM, 26 septembre 2014. Lillusion biographique, Actes de la
2. Cf. Grard Mauger et Claude Poliak, Les recherche en sciences sociales, n 62-63, juin
usages sociaux de la lecture, Actes de la 1986, p. 69-72.
recherche en sciences sociales, n123, juin 1998, 4. Didier ribon, Retour Reims, Paris, Librairie
p.3-24. Arthme Fayard, 2009.

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en effet, chacun leur manire5 , des et ceux dont il entend se dmarquer


rcits dmancipation de jeunes homo- (comme Pasolini9).
sexuels issus des classes populaires. 2) Il faudrait se demander ensuite
Quant la forme, le procd littraire ce que le roman ddouard Louis doit
qui distingue et alterne deux registres au type de travail quimplique toute
de langage le franais standard, dune entreprise autobiographique. Comme
part, la langue populaire de son uni- nimporte quel rcit de ce genre, celui
vers dorigine (en italiques), dautre ddouard Louis est compos partir
part , il est manifestement emprunt des matriaux disponibles: en loccur-
Annie Ernaux6 . Mais on pourrait aussi rence, les souvenirs quil a conservs
rapprocher ce procd de linsertion de son pass ( lexclusion, pour les-
dextraits dentretien dans le texte sentiel, darchives prives et/ou dune
sociologique ou ethnologique: on sait, enqute auprs de ses proches10). Mais
en effet, qudouard Louis prpare la construction du rcit impose une
une thse de sociologie luniversit de slection de ces souvenirs ( inclure ou
Picardie Jules Verne (Amiens) sur les exclure), un classement de limportance
trajectoires des transfuges de classe. relative leur attribuer (vnements
Dans la mme perspective, il faudrait significatifs, dcisifs ou fondateurs,
sinterroger sur ce que son rcit doit sa tournants biographiques, etc. ou v-
reprsentation de lhorizon dattente de nements insignifiants,pripties sans
quelques autruis significatifs et la intrt, etc.), bref, un tri des traces dis-
mise en scne de soi quelle suggre (on ponibles de la vie dEddy Bellegueule
peut la dfinir comme une tentative de dans la mmoire ddouard Louis. Sans
revendiquer un moi acceptable7au tre ncessairement dlibre, cette
regard de ceux qui comptent): ceux slection des traces du pass sopre
dont il sinspire ( commencer par au crible des schmes de perception et
Didier ribon et quelques autres8) dapprciation daujourdhui. Cest dire
que lexercice soulve au moins trois
5. Didier ribon ne revendique pas, par exemple, problmes. Dune part, les matriaux se
le label roman. transforment au fil du temps11: certains
6. Cf. en particulier, La Place, Paris, ditions
Gallimard, 1983; Une femme, Paris, ditions
Gallimard, 1987; La Honte, Paris, ditions didentification, daspiration aussi
Gallimard, 1997. Mettre au jour les langages (Tlrama, n 3366, 16 juillet 2014).
qui me constituaient, les mots de la religion, 9. Pour exprimer la violence subie, il fallait,
ceux de mes parents lis aux gestes et aux explique Louis, crire contre Pasolini, cest-
choses, des romans que je lisais dans Le -dire contre lidalisation, la mythification
Petit cho de la mode ou dans Les Veilles des classes populaires (Tlrama, n 3366,
des chaumires. Me servir de ces mots, dont 16juillet 2014).
certains exercent encore sur moi leur pesanteur 10.  lexception notable de lenqute mene
[...]. tre en somme ethnologue de moi-mme, par douard Louis auprs de sa grand mre
explique Annie Ernaux (La Honte, op. cit., sur son cousin Sylvain: un dur, voleur
p.37-38). de mobylettes, dealer, hassant la police, etc.
7. Lexpression est emprunte Erving Goffman, (p.128-142).
Les Rites dinteraction, Paris, Les ditions de 11. La mmoire, selon Bergson (Matire
Minuit, 1974, p. 94. et mmoire, 1896), est un acte ritr
8. Cest au contact damis que des aspirations dinterprtation (cit. in Peter L. Berger,
nouvelles me sont venues, explique douard Invitation la sociologie, Paris, ditions La
Louis, prcisant que lamiti est un espace Dcouverte, [1963] 2014, p. 95).

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souvenirs oublis disparaissent, mythologie freudienne du parricide,


alors que dautres prennent un relief quune nouvelle position, donc de nou-
nouveau et que dautres encore sinfl- velles affiliations, impliquent la dsaffi-
chissent et parfois se mtamorphosent. liation de la position antrieure ( com-
Dautre part, linstrument de slection mencer par la rupture avec le pre) et
le point de vue, les dispositions, lha- que les nouvelles obdiences induisent
bitus de lauteur se transforme gale- lanathme sur les allgeances ant-
ment, contribuant ainsi la restructu- rieures14 . Dans le lexique de la sociologie
ration des traces du pass. Le titre du tasunienne des annes 1950, le change-
romanEn finir avec Eddy Bellegueule ment de groupe de rfrence15 dans
le dit expressment: il sagit justement, le cas prsent, des copains de larrt
pour lauteur, de liquider son pass dautocar (p. 103) lintelligentsia gay
ou, plus prcisment, son identit parisienne16 implique la rvaluation
antrieure. De faon gnrale, toute des vnements, des personnages, des
remmoration est reconstruction : lieux, des amis, des gots, des intrts,
mallable et adaptable,le pass des motions du pass (ce dont on est
change constamment mesure que fier/ce dont on a honte). Dans cette
notre mmoire rinterprte et rex- perspective, on peut supposer que le
plique ce qui sest pass12 . Enfin, master Pratiques de linterdisciplina-
la slection opre, plus ou moins rit dans les sciences sociales (PDI) de
consciemment, travers les schmes lENS-EHESS qua frquent douard
de lhabitus, tient compte de la percep- Louis a agi sur lui comme Greenwich
tion par lauteur des contraintes et des Village New York dans les annes
attentes du sous-champ auquel le rcit 1960 selon Peter L. Berger: depuis
est prioritairement destin. quy affluent ceux qui veulent changer
3) Pour rendre compte des inflexions, didentit, ce quartier est devenu une
rvisions, conversions de la mmoire sorte de creuset psychosociologique o
et de lhabitus, il faut se demander ce les hommes et les femmes passent dans la
quelles doivent au dplacement de lau- cornue dun magicien; lentre ce sont
teur dans lespace social: dEddy Belle- de charmants habitants du Midwest,
gueule douard Louis. Si, de faon la sortie, ce sont daffreux dviants.
gnrale, la mobilit sociale implique Tout ce qui auparavant tait convenable
la rectification du pass (au moins devient malsant, et vice versa. Ce qui
dans la mesure o la recherche de coh-
rence porte se faire lidologue de
14. En fait, il ne sagit l que dune possibilit
sa propre vie13en slectionnant et en parmi dautres ouverte aux transfuges de
ordonnant les vnements supposs classe.
significatifs, qui sont susceptibles dy 15. i . e. le groupe dont les opinions, les
trouver place et en omettant les autres), convictions et les pratiques sont dterminantes
pour la formation de nos opinions, de nos
on peut supposer, conformment la convictions et de nos pratiques (Peter L.
Berger, Invitation la sociologie, op. cit.,
p.159-160).
12. Peter L. Berger, Invitation la sociologie, op. 16. O utre Didier ribon, Geoffroy de Lagasnerie,
cit., p. 96. Xavier Dolan figurent dans le cercle des
13. Pierre Bourdieu, Lillusion biographique, autruis significatifs ddouard Louis
art. cit., p. 69. (Tlrama, n 3366, 16 juillet 2014).

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tait tabou devient de rigueur, ce qui auditif) que semblent lui inspirer dsor-
allait de soi est maintenant risible, ce mais les personnages, les objets, les
qui avait lvidence du monde naturel lieux, etc., de son enfance20 . Comment
devient ce quil faut dpasser17. Ainsi comprendre cette reprsentation de la
peut-on supposer que cest lintriorisa- classe sociale dorigine dont il a d sex-
tion progressive des schmes de percep- traire? Selon douard Louis, il sagit
tion, dapprciation et daction de son la fois dune reprsentation raliste
univers dadoption qui permet de com- du terrain tudi ce que Marx
prendre les reprsentations que livre appelait le Lumpenproletariat (i. e.
douard Louis de sa trajectoire biogra- la fraction dclasse du proltariat)
phique et de son univers dorigine. qui procde dune intention dlibre
4) Bien quil revendique une autre de rupture avec le populisme et du
vision des classes populaires inspire parti demontrerla violence dans sa
de Bourdieu18 , la mise en scne que fait crudit 21. Mais, outre le risque de cr-
douard Louis de sa famille dorigine diter implicitement les classes popu-
et des classes populaires du village de laires des proprits des sous-pro-
Picardie dont il est issu, se situe mani- ltaires, la rupture (souhaitable) avec
festement aux antipodes du prcepte le populisme a tt fait de basculer dans
spinoziste revendiqu par Pierre Bour- le misrabilisme, sinon dans le
dieu dans ladresse Au lecteur de La racisme de classe22: en particulier,
Misre du Monde19: ne pas dplorer, dans une conjoncture de prolopho-
ne pas rire, ne pas dtester, mais com- bie distingue23 , convaincue que les
prendre. La description quil livre de ouvriers votent aujourdhui FN24 . Si
son univers dorigine est, en effet, quasi
uniment celle de violences physiques et 20. Cf, lanalyse mticuleuse quen a faite Vincent
verbales, empreintes de virilisme, dho- Burckel ( paratre).
mophobie, de racisme, dalcoolisme, de 21. Cf. Tlrama, n 3366, 16 juillet 2014.
salet, de btise, de misre (matrielle 22. Le racisme de classe, qui renvoie les classes
et intellectuelle), sous-tendue par le populaires linculture, la nature,
la barbarie, drive dun ethnocentrisme
dgot (visuel, olfactif, gustatif, tactile, fond sur la certitude propre une classe de
monopoliser la dfinition culturelle de ltre
humain et donc des hommes qui mritent
17. Peter L. Berger, Invitation la sociologie, op. pleinement dtre reconnus comme tels
cit., p. 97. (Claude Grignon et Jean-Claude Passeron,
18. Tout en se rclamant, non plus de Bourdieu, Le savant et le populaire. Misrabilisme et
mais de Freud ou de Marcuse, pour soutenir populisme en sociologie et littrature, Paris,
que la violence quelles exercent est un effet de Hautes tudes/Gallimard/Le Seuil, 1989,
la violencequelles subissent (Cf. Tlrama, n p.32).
3366, 16 juillet 2014). 23. Cf., par exemple, Terra nova, Projet 2012,
19. Pierre Bourdieu, Au lecteur, in La Contribution n 1, Gauche: quelle majorit
Misre du Monde, Paris, ditions du Seuil, lectorale pour 2012?, Bruno Jeanbart,
p. 7. Comment donner les moyens de Olivier Ferrand, Prsidents du groupe de
comprendre, cest--dire de prendre les travail, Romain Prudent, rapporteur.www.
gens comme ils sont, sinon en offrant les tnova.fr. Sur ce sujet, Cf. Grard Mauger,
instruments ncessaires pour les apprhender Mythologies. Le beauf et le bobo,
comme ncessaires, pour les ncessiter, en les Lignes, n 45, octobre 2014, p. 130-140.
rapportant mthodiquement aux causes et 24. Cf. Annie Collovald, Le populisme du FN.
aux raisons quils ont dtre ce quils sont, Un dangereux contresens, Bellecombe-en-
prcise Pierre Bourdieu (ibid., p. 7-8) Bauge, ditions du Croquant, 2004.

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douard Louis peut nanmoins rcu- lismes populaires26 et des rvoltes de


ser tout racisme de classe, cest la dtenus qui, faisant cho au person-
fois parce quil attribue ce que sa mre nage de Genet ou au soutien que leur
dcrit comme des erreurs des avait apport Foucault27, lui valent sans
mcanismes parfaitement logiques, doute sa rdemption
presque rgls davance, implacables 5) Cette souffrance est, selon
(p. 69-70), bref une sorte de fatum qui lauteur, la cl de la double conver-
dresponsabilise sa famille et les habi- sion dEddy Bellegueule en douard
tants du village, mais surtout parce Louis: celle dun jeune issu des classes
que, ds lincipit du roman, il attribue populaires pauprises de Picardie en
ce parti pris et la slection quil implique apprenti-sociologue puis en romancier
des personnages et des souvenirs qui succs et celle qui conduit du dsir
leur sont attachs, la souffrance: homosexuel refoul lhomosexualit
de mon enfance, crit-il, je nai aucun revendique. Sans mettre en cause la
souvenir heureux. Je ne veux pas dire sincrit de lauteur28 , on peut ston-
que jamais, durant ces annes, je nai ner de lhermneutique biographique
prouv de bonheur ou de joie. Simple- paradoxale chez un sociologue qui
ment la souffrance est totalitaire: tout livre une interprtation de sa trajectoire
ce qui nentre pas dans son systme, elle biographique tout entire gouverne
le fait disparatre. Mais, supposer par une homosexualit inscrite dans
quon puisse faire de la bonne littrature le registre de linnit (il semble-
avec une souffrance aveugle, elle naide rait que je sois n ainsi, [] prisonnier
gure faire de la bonne sociologie. On de mon propre corps, p. 27, atteint
se prend alors regretter qudouard dun mal incurable, p. 174). Ainsi,
Louis ait oubli (ou refoul) ses sou- pour rendre compte de la russite sco-
venirs heureux, ses bonheurs et ses laire qui le conduit au master de lENS-
joies: sans doute auraient-ils donn EHESS, les encouragements mater-
voir dautres scnes, dautres person- nels (aller plus loin quelle, p. 69)
nages ou dautres aspects des mmes semblent navoir gure eu dcho et le
personnages. Et on peut dautant plus got pour les tudes dEddy Belle-
se demander ce que ce jeu de mas- gueule est attribu, en dfinitive, son
sacre symbolique doit lintriorisa- homosexualit: ses gots fminins
tion (provisoire?) du regard dominant (inns) le portent vers le thtre (p. 29)
port aujourdhui sur les domins25
que le seul personnage qui chappe
26. Sur les illgalismes populaires, Cf. Michel
la disqualification symbolique Syl- Foucault, Surveiller et punir, Paris, Gallimard,
vain, le cousin dlinquant apparat 1975.
comme une figure idal-typique du 27. Sur ce sujet, Cf. Le groupe dinformation sur
rebelle: incarnation des illga- les prisons: Archives dune lutte, 1970-1972,
ditions de lIMEC, 2003.
28. Lhomme sincre, selon David Riesman, est
celui qui croit sa propre propagande (cit.
25. Sur ce sujet, Cf. Grard Mauger, De in Peter L. Berger, Invitation la sociologie,
lhomme de marbre au beauf. Les op. cit., p. 78). Dans la mme perspective,
sociologues et la cause des classes la rvlation daujourdhui devient la
populaires, Savoir/Agir, n 27, dcembre rationalisation de demain et vice versa,
2013, p. 11-16. crit Peter L. Berger (ibid., p. 98).

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et cest lart dramatique, pratiqu au ni racines de Karl Mannheim) ou,


collge, qui lui ouvre une porte ines- comme cest aujourdhui le cas pour
pre (p. 201). De sorte que, selon douard Louis, la mtamorphose asso-
douard Louis, cest le fait daimer cie un double mouvement de dsaffi-
les garons qui transformait len- liation/raffiliation.
semble de [son] rapport au monde et Comment rendre compte enfin de la
le poussait [s]identifier des valeurs rception du roman ddouard Louis?
qui ntaient pas celles de [sa] famille Sur la base de cette bauche denqute,
(p. 187). Ainsi peut-on se demander il faut se demander ce quelle doit, outre
si douard Louis qui dcouvre son intrt intrinsque, une conjonc-
lcole normale suprieure quun ture politique o la cause des homo-
corps de bourgeois le sien un de sexuels est devenue le critre de
ces corps fminins de la bourgeoisie lopposition droite/gauche et o la
intellectuelle, tait prisonnier du dnonciation du populisme29 se
monde de son enfance (p. 218), ne confond avec la disqualification poli-
considre pas aussi quune me de tique des classes populaires ( travers
bourgeoisintellectuel la sienne la stigmatisation du beauf30), mais
tait prisonnire de son univers dori- aussi la dfense et illustration dune
gine et quen dfinitive, douard Louis mritocratie que clbre la suc-
tait contenu corps et me dans cess-story ddouard Louis dont une
Eddy Bellegueule. partie de la presse a prtendu faire une
6) Si le roman dEdouard Louis sorte de Minou Drouet de la sociolo-
nclaire gure sur les conditions sociales gie.n
de possibilit des miraclesscolaires,
ni sur celles qui inclinent la qute
du salut culturel plutt qu celle du
salut matriel, il illustre une des
figures du rpertoire des trajectoires
de transfuges. De faon gnrale,
lascension sociale implique des injonc-
tions contradictoires: dpasser le
siens/ne pas trahir les siens. Mais
la tension gnre par ces injonctions se
traduit dans des formes socialement dif-
frencies de gestion de lcart croissant
par rapport lorigine: la perptuation
dune double affiliation (plus ou moins
cloisonne et associe un habitus
cliv), la raffiliation volontariste
lorigine populaire (celle, par exemple,
dtablis soixante-huitards subli-
mant la cause du pre en cause 29. Cf. Grard Mauger, Populisme, itinraire
dun mot voyageur, Le Monde diplomatique,
du peuple), la recherche (pour partie juillet 2014.
illusoire) dune position hors jeu 30. Cf. Grard Mauger, Mythologies. Le
(celle des intellectuels sans attaches beauf et le bobo, art. cit.

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