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Big Bangs musicales

Cuando descubr los Big Bangs de Howard Goodall*, me pareci que la serie era una
verdadera revolucin en la forma de pensar, enfocar, organizar y difundir los
momentos clave de la historia de la msica occidental.

Goodall propone que: I. la notacin musical, II. la pera, III. la afinacin bien
temperada, IV. el piano y, V. la grabacin, representan las cinco grandes explosiones
que detonaron avances insospechados en el desarrollo del arte musical. Yo, adems,
propongo que podramos aadir dos Big Bangs: el Homomusicus que tiene que ver
con los orgenes de la msica y el violn. Veamos:

Big Bang #0: el Homo musicus

Segn estudios recientes, la msica no es privilegio exclusivo del ser humano, ya que
algunas ballenas, ciertas especies de monos y algunos pjaros, producen estructuras
sonoras que bien podran considerarse como msica. Sin embargo, es un hecho que,
hace miles de aos, el cerebro del Homo sapiens creci, y el hombre adquiri
conciencia y sensibilidad; entonces comenz a danzar, cantar y producir sonidos que
ms tarde seran llamados msica los instrumentos musicales ms antiguos que
conocemos datan de hace unos 35 mil aos, lo cual le permiti acompaar el trabajo,
socializar, cortejar y hacer la guerra de manera ms coordinada y eficaz, pero, sobre
todo, expresar sus tristezas y alegras por medio del arte: el Homo musicus haba
aparecido. Ms tarde, cuando surgieron las primeras civilizaciones, se conformaron
coros y orquestas primitivos, y parece que incluso algunas intentaron escribir msica.
Entonces, slo Dios y el compositor supieron lo que se registraba; hoy slo lo sabe
Dios.

Big Bang #1: la notacin musical

A finales del siglo VIII, Carlomagno de la dinasta carolingia fue coronado Imperator
Romanorum Emperador Romano por el papa Len III. El Big Bang musical sucedi
cuando sus herederos vieron la necesidad de unificar la liturgia y, por lo tanto,
imponer un solo tipo de textos con sus melodas: el canto gregoriano. Hacia el ao
1000 de nuestra era, dio inicio la notacin o escritura de la msica, que permite
representar los sonidos de una manera precisa. Guido de Arezzo dio nombre a las
notas ut, re, mi, fa, sol, la y cre un mtodo de solfeo mucho ms efectivo que la vaga
e insegura imitacin del canto no escrito y conservado por tradicin oral. Esto sirvi
para registrar las canciones ms antiguas que conservamos de esos cantautores
llamados trovadores. Tambin, y en la medida que se crearon grafas cada vez ms
sofisticadas, sirvi para representar la duracin de los sonidos es decir, plasmar
el ritmo, y se impuls el desarrollo de la polifona es decir, dos o ms melodas
simultneas, o lo que llamamoscontrapunto. Con las escrituras naci el concepto
del compositor, aqul que plasma sus ideas musicales sobre una partitura, y gracias a
la notacin, la fuerza de la composicin musical explot en todas direcciones.
Big Bang #2: la invencin de la pera

El siguiente Big Bang apareci sorpresivamente, cuando los grandes creadores de


complejas partituras religiosas motetes misas, cantatas y canciones polifnicas
madrigales renacentistas tuvieron que adaptarse a la moda impuesta por el
nacimiento del melodrama acompaado, o lo que nosotros llamamos pera: una
obra de teatro medio cantada y medio recitada, que se acompaa de una meloda
continua tocada por los instrumentos ms graves el bajo continuo y que a travs del
texto, del canto y de la puesta en escena, narra historias y transmite emociones. Al
principio, no existan las arias piezas cantadas que detienen la accin para expresar
algn sentimiento, por lo que todo era dilogo teatral.
La historia de la pera inici con Dafne (1598), del italiano Jacopo Peri. Despus, el
tema de Orfeo y Eurdice cuyo argumento habla del poder de la msica sera
revisitado una y otra vez; el primer ejemplo es Eurdice (1600), con texto de Ottavio
Rinuccini y msica de Peri. Poco despus, se estren Orfeo(1607), con texto de
Alessandro Strigio y msica de Claudio Monteverdi, el compositor ms grande de su
tiempo, quien an viva cuando en Venecia naci el primer espectculo operstico en
interiores, al cual se poda acceder pagando la entrada: entonces apareci la pera
comercial.
Luis XVI de Francia, el Rey Sol, impuls el nacimiento de la pera francesa, con
una solemne introduccin obertura, coros y mucha danza, preludio a la pera-
ballet. A principios del siglo XVIII, Antonio Vivaldi, en Venecia, y George Friedrich
Hndel, en Londres, llevaron este arte msico-teatral a niveles insospechados, y para
la segunda mitad del siglo XVIII apareci el hoyo negro de la pera, que devor u
opac a todas las peras de sus contemporneos: Mozart. La Revolucin francesa y
otras tantas parece haberse anunciado en el interior de un teatro; tambin, la
independencia de Blgica prcticamente dio inicio durante una funcin de pera, y
el Risorgimiento italiano debe mucho a la aficin exacerbada y nacionalista a los coros
y arias de Verdi, cuyos vitoreos se confundan con los Vittorio Emanuele Re dItalia y
culminaron con la Unificacin de Italia.
En 1876, Richard Wagner desapareci los palcos, coloc unos democrticos
asientos desde donde todo se oa y se vea, apag por primera vez las luces en un
teatro, escondi una poderosa orquesta, y present una subyugante y devastadora
serie de cuatro peras: la tetraloga El Anillo del Nibelungo. Estas peras son El oro del
Rin (Das Rheingold), La valquiria(Die Walkre), Sigfrido (Siegfried) y El ocaso de los
dioses (Gtterdmmerung); todas ellas forman parte del Canon de Bayreuth. La msica
y el libreto fueron escritos por Richard Wagner en el curso de veintisis aos,
de 1848 a 1874.

Big Bang #2 : la invencin del violn

El violn es un instrumento fundamental que ha influido en la msica de cmara y la


orquesta, y se perfeccion durante el periodo entre la pera y la afinacin bien
temperada. A mediados del siglo XVII, cuando la pera era joven,
la ciudad de Cremona vio nacer a Antonio Stradivari quien, junto con sus
contemporneos Guarneri y los Amati, perfeccion el violn y el arco; su vasta
produccin de violines, violas, chelos y contrabajos propici el desarrollo de la msica
instrumental del Barroco. Ms tarde, la parafernalia de la pera los caprichos de
los castrati y de las prime donne, y el despilfarro de patrocinadores y empresarios
provocara que el Papa prohibiera tal espectculo en Roma, y l se encargara de
trasladar la flexibilidad del virtuosismo y la expresividad de la voz al violn, creando la
sonata y el concerto grosso con orquestas de cuerdas.
El violn puede tocarse solo o acompaado por un instrumento de teclado; Corelli
descubri las posibilidades sonoras que lograban dos violines tocados
simultneamente. Haydn, Mozart, Beethoven y Shubert expresaran algunas de sus
ideas ms importantes usando el cuarteto de cuerdas clsico dos violines, una viola y
un violonchelo. Y si en lugar de un primero y segundo violines tenemos muchos,
aumentamos el nmero de violas, y fortalecemos a los chelos con uno o varios
contrabajos, tendremos una orquesta de cuerdas, que es la base de la orquesta
sinfnica.
Hoy podemos escuchar obras para violn, viola, cello y contrabajo solos y
combinados de los ms diversos autores, e interpretadas con las ms variadas
tcnicas, con y sin el arco, pellizcando, percutiendo, acariciando o raspando los
instrumentos o amplificndolos desde un helicptero como lo hara Stockhausen.
Por donde queramos verlo, realmente el violn y su familia han sido fundamentales
para el desarrollo de la msica occidental.

Big Bang #3: el temperamento igual

Es difcil explicar de una manera resumida, sencilla y coherente en qu consiste el


temperamento igual o la afinacin bien temperada. Por qu, gracias al sistema
bien temperado es posible cantar una meloda popular cambiando de una escala a
otra sin problemas? Cunto deben al Clave bien temperado los compositores
posteriores a Johann Sebastian Bach? Y, por qu podramos decir que, con esta obra,
Bach se convirti en el Newton de la msica?
Ahora, gracias al temperamento igual, los teclados del mundo piano, rgano o
sintetizadores suelen afinarse de una forma muy sencilla de explicar: cada una de sus
teclas produce un sonido que se encuentra a la misma distancia de sus vecinos.
Podemos sentar al piano a un nio y explicarle que medio tono o semitono es la
distancia que hay entre esos sonidos vecinos, un poco ms agudos cuando accionamos
una tecla hacia la izquierda. Si viviramos en la poca anterior al uso generalizado del
temperamento igual, el asunto sera ms complicado.
Howard Goodall expone este Big Bang hacindonos viajar en el tiempo, desde la
antigua Grecia hasta el Renacimiento, para explicarnos el origen de la pequea
diferencia de frecuencia llamada coma pitagrica (1), y lo complejo que era
componer y tocar msica una vez que los compositores se volvieron ambiciosos y
comenzaron a utilizar cada vez ms escalas. Mientras que con la voz humana es
posible corregir la afinacin docenas o cientos de veces, no exista un sistema nico
para afinar los instrumentos de teclado, y esto creaba dificultades, impeda conectar
las escalas fcilmente y aventurarse a experimentar con ellas.
La afinacin bien temperada no fue inventada por Bach, pero se convertira en el
chapopote que permitira construir las modernas carreteras de la msica
occidental. Johann Sebastian Bach aprovech este nuevo tipo de afinacin para
sistematizar e interconectar esas series de sonidos que llamamos escalas
mayores y menores. Para mostrar su utilidad compuso su obra llamada Clave bien
temperado Das Wohltemperierte Klavier, que incluye preludios introducciones que
proceden a una fuga especie de catedral sonora compuesta a base de varias melodas
simultneas en todas y cada una de las escalas mayores y menores posibles. En 1722
Bach public el primer volumen del Clave bien temperado, y ste fue una bomba, un
verdadero Big Bang; para demostrar que sta no haba sido una casualidad, repiti la
proeza aos despus al componer un segundo volumen: en total 48 fugas con sus
preludios.
Gracias a la influencia de este trabajo monumental y a esta forma de afinar los
instrumentos de teclado, hoy no slo podemos acompaar Las maanitas inicindolas
a partir de cualquier tecla de un piano, sino que tambin disfrutamos de la obra de
Mozart, Beethoven, Verdi, Liszt, Wagner, Tchaikovski, Bartok, Holst, Mahler, The
Beatles, Manuel M. Ponce y muchos ms, quienes heredaron la oportunidad de usar
toda la paleta de colores sonoros representada por las escalas mayores y menores.

Big Bang #4: la invencin del piano

Hacia fines del siglo XVII, el rey de los teclados era el clavecn clavicenbalo, en
italiano, y harpsichord, en ingls que puede parecer como un pequeo piano de cola
muy adornado, cuyo timbre es similar al de una mandolina; las teclas accionan unas
uas que rasgan las cuerdas. Los msicos llamamos dinmica a todo lo que tiene que
ver con el volumen. Una diferencia entre el clavecn y el piano, es que en el primero es
imposible variar la dinmica. Por aquellos tiempos, Bartolomeo Cristofori estudi
instrumentos como el cimbaln un salterio que se percute con mazos y traslad este
principio a un mecanismo que acciona, por medio de un teclado, unos martillos que
golpean las cuerdas. De esta forma invent el pianoforte o fortepiano.
En el piano, un instrumento multifactico, podemos tocar un pasaje con poco
volumen p = piano o fuerte f = forte y tambin realizar un crescendo aumentar
gradualmente el volumen o un diminuendo disminuirlo, ya que es posible controlar
la dinmica con cada uno de nuestros dedos.
La industria inglesa ayud a popularizar el piano con la construccin de
instrumentos ms pequeos y baratos que llegaron a las casas: el smil de la TV actual.
Los maestros de piano y las casas editoriales de ciudades como Londres, Pars, Viena,
entre otras, apenas se daban abasto para atender la demanda de pianos, mtodos y
obras para el instrumento. Gracias a Johann Christian Bach se difundieron el recital
piano solo y el concierto piano y orquesta. Mozart asombr en Europa con su
virtuosismo al piano, pero nadie podra prever que este instrumento sera capaz de
transmitir una nueva filosofa que estaba cambiando el mundo y que Rousseau
expres en una frase: Siento luego existo. La Revolucin francesa estall, el
Romanticismo naci y el piano, en manos del virtuosismo de Beethoven, se convirti
en un poderoso vehculo para expresar un asombroso cmulo de ideas y emociones
revolucionarias nunca antes escuchadas.
Mozart o Beethoven, no slo compusieron obras para piano, sino que en este
instrumento fueron capaces de reducir y ejecutar cuartetos y obras orquestales;
tocaron como solistas, dirigieron conciertos desde l, e incluso pudieron leer toda
una pera. Desde entonces, compositores y directores pueden servirse del piano para
desarrollar su actividad de forma esplndida. Qu sera de los Lieder canciones de
Schubert sin el piano? Cunto perderan el jazz y la msica pop sin l?

Big Bang #5: la grabacin del sonido

En 1877, el estadounidense Thomas Alva Edison concibi un aparato capaz de


registrar o grabar el sonido, de modo tal que ste pudiera ser reproducido en
cualquier momento. Luego, en noviembre del mismo ao, patent el fongrafo. La
primera grabacin musical con este aparato (2) se llev a cabo poco despus, y fue la
msica de George Friedrich Hndel la primera en quedar registrada en el cilindro
metlico del fongrafo.
Los cilindros metlicos fueron sustituidos por los discos del gramfono de Emile
Berliner, esta tcnica permiti mejorar la extensin y la calidad de las grabaciones.
Despus llegaron los famosos discos de 78 rpm. Luego, el tenor italiano Enrico Caruso
tendra una fulgurante carrera, en los principios del siglo XX, apoyada en los discos
grabados: l sera el primer artista en vender un milln de copias. Se dice que el
fongrafo hizo a Caruso, pero en realidad y como nos dice Goodall Caruso hizo al
fongrafo.
En los aos 20, el micrfono elctrico permiti amplificar el sonido, y ayud a
catapultar la carrera de Frank Sinastra. El jazz comenz a dejar su huella y las
fronteras entre msica popular y comercial comenzaron a desdibujarse con la ayuda
del radio y los discos. El cine sonoro hizo su aparicin. La llegada del LP long play de
33 rpm, el estreo y la alta fidelidad dieron un impulso inesperado a la difusin de la
msica. The Beatles y muchos otros msicos pop llegaron a nuestros hogares no slo
en LP, sino en los breves discos de 45 rpm, que se vendan como pan caliente.
El casete represent no slo la posibilidad de reproducir, sino de grabar, copiar,
mezclar y piratear fcilmente todo tipo de msica. No fue sino el anuncio del disco
compacto, del iPod tan difundido en la actualidad y de la ferocidad consumidora
que nos hace coleccionar msica, a veces sin ton ni son, y en cantidades que en varias
vidas no alcanzaremos a escuchar