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Anlisis de la contribucin de los

sanitarios secos al saneamiento bsico


rural. Caso: vereda Chorrillos
Analysis of the contribution of dry toilets to
rural basic sanitation. Case: village Chorrillos
Recibido: 14 de septiembre de 2012
Evaluado: 16 de noviembre de 2012
Aceptado: 3 de diciembre de 2012

Ana Karina Montes (Colombia)


Mster en Gestin Ambiental
Institucin Universitaria Politcnico Grancolombiano
Administradora Ambiental y de los Recursos Naturales, Universidad Santo Toms
de Aquino. En la actualidad hace parte del Equipo de Gestores Ambientales de la
Oficina de Participacin, Educacin y Localidades de la Secretara Distrital de Am-
biente, Bogot, Colombia.
makarina@poli.edu.co

Resumen Abstract
Esta investigacin nace como respuesta a falen- This investigation comes in response to
cias en sistemas viables de saneamiento bsico en shortcomings in viable basic sanitation systems
poblaciones de escasos recursos, lugares donde la in low-income populations, where infrastructure
infraestructura y los medios fsicos no permiten la and physical means does not allow the adaptation
adecuacin de sistemas convencionales de alcan- of conventional sewerage systems. The practical
tarillado. El uso prctico de ella se inicia a partir del use of it starts from the analysis of the use and
anlisis sobre el uso e implementacin de sanitarios implementation of dry toilets, based on a field work
secos, con base en un trabajo de campo propues- proposed as a pilot project in the village Chorrillos
to como piloto en la vereda Chorrillos, por parte de by the District Department of Health, through the
la Secretara Distrital de Salud, por medio del Hos- Suba Hospital, located in northwestern Bogot,
pital de Suba, ubicado en el noroccidente de Bogo- Capital District.
t, Distrito Capital.

Palabras clave: sanitarios secos, administracin Keywords: dry toilets, environmental manage-
ambiental, alcantarillado, saneamiento. ment, sewerage, sanitation.
Ana Karina Montes

Introduccin Estado de la cuestin


Los sanitarios secos constituyen un sis- Una de las principales causas de morbili-
tema apropiado, accesible, manejable y dad y mortalidad en los pases de Amri-
rentable que aporta soluciones ambien- ca Latina es la baja cobertura de los ser-
tales, sanitarias, y mejora la calidad de vicios de disposicin de aguas servidas y
vida de la poblacin vulnerable al resol- excretas; solo 49 % de la poblacin cuen-
ver la problemtica del manejo sanitario ta con servicio de alcantarillado, 38 %
de excretas. dispone sus excretas por medio de letri-
Esta investigacin cualitativa se bas nas y 13 % (60 millones de latinoameri-
en un estudio de caso y observacin par- canos) defecan al aire libre. Esto ha mo-
ticipante, usando instrumentos como en- tivado diferentes investigaciones que han
trevistas a informantes claves, trabajo con tratado de buscar soluciones a la dispo-
grupo focal y trabajo de campo. El resul- sicin adecuada de las excretas. A conti-
tado es una matriz de anlisis de entre- nuacin se har una breve descripcin de
vistas cualitativas que permiten hacer los sistemas tcnicos convencionales y los
una aproximacin a los cambios genera- sistemas tcnicos alternativos como res-
dos gracias al uso de esta alternativa; a puesta al manejo y evacuacin de excre-
las problemticas socioambientales de la tas en zonas rurales.
zona, las ventajas y desventajas de pozos
spticos (tradicionales), ventajas y desven- Sistemas tcnicos
tajas de los sanitarios secos, la contribu- convencionales
cin real de los sanitarios secos, la adap- Alcantarillado. El sistema de alcantari-
tabilidad al ncleo social bsico (familia) llado es el medio de conduccin ms re-
y los impactos econmicos primarios. conocido para la evacuacin de excretas,
La difcil situacin sociocultural, eco- mediante flujos de agua que arrastran los
nmica y ambiental de la vereda Chorri- desechos (aguas negras y grises) para su
llos facilita que este tipo de investigacio- debido tratamiento y desecho.
nes con fines prcticos se desarrolle de Las caractersticas de estos sistemas
forma natural; el uso de este sistema ga- se basan en diseos a partir de las cone-
rantiza que, si bien puede ser usado o im- xiones domiciliarias y el consumo per c-
plementado bajo situaciones de carcter pita de la poblacin, lo cual permite di-
extremo, como las all presentes, su im- mensionar la tubera, la profundidad de
portancia ambiental termine transfor- excavacin en la que se controla la sedi-
mndolo en una opcin de saneamiento mentacin en las tuberas por la fuerza
que a largo plazo podr usarse en todas de arrastre por medio del criterio de ve-
las zonas y condiciones en las que pueda locidad mnima nominal. Luego de este
y deba ser aplicada, tanto rurales como recorrido de unin de aguas negras, de-
urbanas. ben llegar a una planta de tratamiento de
El sanitario seco es un sistema senci- aguas residuales diseada de acuerdo con
llo, eficiente y digno. el caudal que entra a ella, donde se reali-
zan los tratamientos necesarios para re-
ducir la carga contaminante del agua que

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ser descargada a un afluente receptor Este sistema est al alcance de todos


cercano. por su construccin, uso y mantenimien-
La construccin de un sistema de al- to simples, adems de su bajo costo (Mon-
cantarillado parece ser la solucin ms tecinos). Sin embargo, las graves desven-
atractiva para los usuarios de pozos ne- tajas de los pozos spticos, son: olores
gros y de fosas spticas mal construi- desagradables, precarios estados sanita-
das, mal mantenidas o contaminadoras; rios en la tenencia del sanitario, prolifera-
sin embargo, el alcantarillado es una in- cin de moscas, cucarachas y otros insec-
fraestructura de alto costo, que requie- tos, vectores de enfermedades infecciosas;
re de importantes inversiones pblicas, desbordamiento en periodo de lluvias,
lo cual significa que en muchos lugares contaminacin directa del suelo y aguas
su construccin es postergada por existir subterrneas que sirven para el abasteci-
otras prioridades de presupuesto. En al- miento de agua mediante norias o pozos
gunas zonas las razones de orden tcni- instalados a poca distancia del pozo spti-
co dificultan o imposibilitan esta opcin: co, como es el caso de la vereda Chorrillos,
escasez de agua potable, topografa, costo lo que incrementa los problemas ambien-
desproporcionado por baja densidad po- tales y edficos importantes como la pr-
blacional o grandes distancias hasta un dida de la capacidad de infiltracin del
curso de agua receptor. suelo y el rebosamiento de los efluentes.
En la mayora de los casos los sistemas Como vemos, la efectividad de la mayo-
convencionales de alcantarillado contri- ra de los sistemas sanitarios de disposi-
buyen a mejorar las condiciones de sa- cin local depende, fundamentalmente,
lud al aportar eficiencia en el descarte de de la capacidad del suelo y las caracters-
las excretas, pero, requieren de un costo ticas hidrulicas de este.
peridico obligatorio, por lo tanto, este
tipo de sistemas no constituyen una op- Sistema tcnico alternativo
cin realista para las poblaciones de esca- Sanitarios secos. Los sanitarios secos,
sos recursos de los pases en vas de desa- tambin llamados sanitarios ecolgicos,
rrollo (Lewis y otros, 1988). plantean una propuesta simple, al pun-
Pozo sptico. Uno de los sistemas uti- to que para algunos resulta descabella-
lizados con mayor frecuencia para la eli- da. Es un sistema de eliminacin de ex-
minacin de excretas en zonas rurales, cretas que no necesita agua y con el cual
pueblos costeros, ciudades pequeas, po- se puede obtener un subproducto: el abo-
blaciones marginales o sin acceso a la red no orgnico. Como se menciona en al-
de alcantarillado en Latinoamrica, son gunos estudios consultados y experien-
los pozos spticos, tambin llamados le- cias del Primer Curso Internacional de
trinas. Estos consisten en una simple fosa Saneamiento Ecolgico, los sanitarios
excavada a mano, que es reemplazada una ecolgicos secos, familiares y comunita-
vez se llena; se los reviste con losa de vi- rios, constituyen una tecnologa apropia-
gas, tablas o concreto, y adeca un asien- da para la disposicin, aislamiento, alma-
to, generalmente de madera, y una caseta cenamiento y tratamiento de la excreta.
de cualquier material y calidad para ase- El enfoque de saneamiento ecolgico que
gurar la privacidad. le dan varios autores es convertir la excre-
ta humana en material seguro, prevenir

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la contaminacin en vez de controlarla Uno de los puntos ms importantes


despus de contaminar, y usar en la agri- que se deben mencionar sobre este siste-
cultura los productos seguros de excreta ma es la adaptabilidad de las familias a
humana saneada. Este enfoque puede lla- un mtodo nuevo sin que se sientan vul-
marse sanear y reciclar (Sawyer, T. et nerables o socialmente rechazados por el
al., 2006). uso de estas tecnologas. Es en este aspec-
El diseo surge como una propuesta to en el que debemos concentrar el tra-
para la prevencin de enfermedades y pro- bajo, implementando sanitarios secos de
teccin al ambiente, no solo en reas ru- forma prctica para que las familias com-
rales, sino tambin urbanas, y constituye prendan la utilidad de este nuevo sistema,
una barrera fsica primaria a la transmi- las ventajas y el mantenimiento adecuado
sin de parasitosis, ya que en las cmaras que se debe ejercer en ellos, y debemos
de aislamiento tiene lugar el proceso de aclarar que uno de los factores importan-
desactivacin y mortalidad de patgenos. tes es comprender que los hbitos higini-
Los sanitarios ecolgicos secos, usa- co-sanitarios pueden proteger a las fami-
dos convenientemente, pueden reducir lias del ataque de enfermedades.
36 % la morbilidad por diarreas, porcen-
taje que puede incrementarse con el me-
joramiento de los hbitos higinico-sani-
tarios relacionados con la eliminacin y
Experiencias en el
tratamiento de excretas (lavado de ma- mbito mundial
nos). En este sentido, la mejora del en-
torno puede disminuir la morbilidad, Experiencias a nivel mundial podemos
la mortalidad y los gastos por ingreso y encontrar de diversos tipos y en varios
tratamientos en los diferentes niveles de pases; en la literatura se encuentran cla-
atencin en salud (Guerrero et al., 2006). sificados en dos los sistemas basados en la
Posteriormente se busca que las excre- deshidratacin y en la compostacin (ver
tas entren nuevamente al ciclo biolgico, anexos fotogrficos).
no como un agente patgeno, sino como
un abono que puede aportar nutrientes y Europa
contribuir a la recuperacin de suelos o La primera patente para un inodoro de
su aprovechamiento en cultivos agrco- tierra se registr en 1838, por Thomas
las. Esta prctica se viene ejerciendo hace Swinburne. Aunque no tuvo auge en su
aos en varios pases como China, los momento, un cuarto de siglo despus
cuales compostan las excreciones anima- Henry Moule empez a experimentar en-
les y de humanos; en Japn se introdujo terrando sus heces en el jardn; despus
esta prctica de reciclado de excreta y ori- de tres o cuatro semanas, al no haber ras-
na humanas en el siglo XII. En Suecia, tros del material enterrado, dio inicio al
donde la desviacin de orina ya se prac- diseo de su inodoro personal, en el que
tica, los agricultores almacenan la orina depositaba una cantidad determinada de
en tanques subterrneos por una cuota y tierra que caa de una tolva ubicada de-
la aplican a sus cultivos con maquinaria trs de la taza, sobre las heces frescas (Es-
(Sawyer et al., 2006) . rey et al., 1999).

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Amrica Central que hacen de calentadores solares. Debi-


do a la sequedad de la atmsfera, en esta
En Amrica Central y Mxico se cons- regin no hubo necesidad de desarrollar
truy el LASF, una versin mejorada del tcnicas para desviar la orina. Despus de
sanitario vietnamita. El Centro Meso- cada uso, se espolvorea aserrn o cenizas.
Americano de Estudios sobre Tecnologa
Apropiada (Cemat) lo introdujo en Gua- Chile
temala en 1978, y en los ltimos vein- El desarrollo de las letrinas secas en
te aos se han construido miles de ellos Chile recalca que una de las ventajas de
en Amrica Central, especialmente en El estos sistemas consiste en que las letrinas
Salvador. Ha tenido un desarrollo simi- secas es una tecnologa que la hace apli-
lar en Mxico, donde se promueve con la cable en zonas desrticas, como el norte
denominacin sanitario ecolgico seco de Chile, con serios problemas de abaste-
cimiento de agua. El sistema se caracteri-
(Esrey et al., 1999).
za por tratamiento in situ de las excretas,
En El Salvador, entre 1994 y 1997,
separacin de orina y fecal, descomposi-
el proyecto Tecpan desarroll un siste-
cin anaerbica y aerbica, y unidades de
ma sanitario basado en la deshidratacin,
tipo familiar.
con desviacin de orina, y calentador so-
A raz del terremoto de 1985 se desa-
lar para un sanitario con una sola cma-
rroll un programa de emergencia que
ra de tratamiento. Durante varios aos
contempl la instalacin de un centenar
se han utilizado 36 prototipos en hoga-
de letrinas en la provincia de San Anto-
res de la comunidad de Tecpan, cerca
nio. Posterior al terremoto de 1995, que
de San Salvador. Los resultados del pro-
afect severamente la provincia de San
yecto demostraron que funciona bastan-
Antonio, se inici un programa de di-
te bien, la mayora de las unidades de
fusin y construccin de letrinas abone-
prueba se mantienen perfectamente se-
ras de tambor; este proyecto consider la
cas, libres de malos olores, sin moscas, y
construccin de cerca de 200 soluciones
el calentador solar acelera el proceso de
por autoconstruccin.
deshidratacin.1
Luego de esta experiencia en Chile se
han construido cerca de 70 unidades sa-
Suramrica nitarias secas con aportes de entidades
gubernamentales, internacionales, maes-
Ecuador tros y ayudantes beneficiarios y externos;
Desde 1985, en la provincia de Coto-
estas unidades se han construido en lo-
paxi, en la regin andina de Ecuador, op-
calidades rurales dispersas (Montecinos).
taron por un sistema de reciclaje en un
intento de subsanar el problema de prdi-
da de fertilidad del suelo en las regiones a
Bolivia
Segn un estudio antropolgico sobre
gran altura, de 3500 a 4000 metros sobre
el uso de letrinas ecolgicas en Bolivia, a
el nivel del mar. Se han construido unos
nivel regional la inequidad en el acceso a
300 sanitarios de doble cmara con tapas
los servicios de saneamiento es una reali-
dad latente, especialmente en las pobla-
1 ciones rurales, para las cuales contar con

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ellos solo puede ser alcanzado por 46 % cabe anotar que si bien la inversin debe
de la poblacin, a diferencia de las regio- estar centrada en el desarrollo de infraes-
nes urbanas, donde este porcentaje llega a tructuras fsicas, hay que hacerse hinca-
85 % (UNICEF, 2008). pi en el fortalecimiento de las estructu-
ras sociales.

Experiencias en Colombia
Experiencias distritales
En Colombia el tema de saneamiento al-
ternativo sostenible ha tenido en los l- En Bogot se encuentran 21 unidades al-
timos aos un proceso de difusin y de ternativas de saneamiento bsico en seis
experiencias importante, tanto as que se localidades: Usaqun, Suba, Chapinero,
consolid la Mesa de trabajo en sanea- Rafael Uribe, Usme y Ciudad Bolvar.
miento alternativo sostenible, a la cual El desarrollo de estos proyectos por
asisten la Secretara Distrital de Salud, medio de las empresas sociales del Esta-
la Organizacin Panamericana de la Sa- do (ESE), formulados y manejados por
lud (OPS), la Universidad del Bosque por los planes integrales de entornos saluda-
medio de su Instituto de Salud y Ambien- bles que forman parte de las polticas de
te, Fundemar, el Instituto de Ambiente salud pblica de cada ESE, son una he-
de Estocolmo (SEI), Procco Colombia, rramienta fundamental para el aborda-
Uniminuto y Plan Internacional. Esta je de los determinantes socioambientales
mesa tiene como objetivos la gestin in- en los territorios ya que su fin u objetivo
tersectorial, la estandarizacin de aspec- atae al anlisis y articulacin de los in-
tos tcnicos mediante la elaboracin de dividuos, las familias, las vivienda y los
un protocolo que unifique las experien- entornos ambientales, ncleos abordados
cias de saneamiento ecolgico en Colom- en la estrategia de vivienda saludable en
bia, la difusin del saneamiento ecolgi- aos anteriores, as como los diagnsticos
co apoyado en cursos y talleres nacionales ambientales escolares, y con base en esta
e internacionales y la difusin de las ex- situacin plantear tanto desde las compe-
periencias en espacios como congresos. tencias sectoriales planes de intervencin
En Colombia el saneamiento ecolgi- bajo la postura integral y articulada de
co se ha desarrollado en varias ciudades entornos saludables en las diferentes eta-
con motivaciones diferentes que buscan pas del ciclo vital (Secretara Distrital de
la sostenibilidad ambiental y solucionar Salud, 2009).
problemticas sociales como la falta de En la localidad de Suba se dio inicio
saneamiento bsico, especialmente en zo- a este proyecto en 2006. Su objetivo, a
nas rurales. partir de un estudio de factibilidad tc-
Lo anterior demuestra un gran inters nica y social, fue implementar en la co-
y variedad de experiencias en Colombia, munidad (principalmente de la vereda
pero tambin evidencia que es funda- Chorrillos) un modelo piloto que consta
mental la capacitacin y participacin de de cinco unidades alternativas de sanea-
las familias en todas las etapas de los pro- miento, entre ellos, un sistema para dis-
yectos para garantizar el xito de estos, y poner sus excretas, el aprovechamiento

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de las lluvias y el mejoramiento de la ca- desarrollo sostenible en el mbito de lo


lidad del agua mediante la implementa- que implica su dependencia en funcin de
cin de filtros de vela para la de consumo. los tipos de cultura que emergen de la inte-
raccin histrica del hombre con su reali-
dad ecosistmica. Bsicamente se plantea
Marco conceptual cmo el desarrollo sostenible se debe hu-
manizar, es decir, reconvertir el mode-
En la investigacin es necesario abordar
lo de sociedad industrial occidental, que
conceptos claves como el de desarrollo
est basado en el crecimiento irracional,
sostenible, debido a que la alternativa de
el consumismo, el productivismo, la acu-
sanitarios secos constituye una propuesta
mulacin de capital y la estandarizacin
ambientalista que resignifica el compor-
indiscriminada del mundo, lo cual impli-
tamiento del hombre frente al ambiente.
ca la dependencia energtica de combus-
tibles fsiles, la guerra, y en s, la insoste-
Desarrollo sostenible nibilidad (Gonzlez, 1999).
El concepto de desarrollo sostenible tie-
Por lo tanto, el desarrollo sosteni-
ne sus antecedentes en la ecologa tro-
ble precisa una redefinicin en cuanto al
pical de fines del siglo XIX e inicios del
concepto simplista de satisfaccin de ne-
XX. Surge en los aos setenta, a partir de
cesidades presentes, sin poner en peligro
los conceptos desarrollo, desarrollo rural,
a las futuras generaciones, dado que el
desarrollo integral, y se elabora simult-
desarrollo sostenible es una administra-
neamente con las construcciones concep-
cin correcta de los recursos que tiene en
tuales del ecodesarrollo (Van Hoof et al.,
cuenta la limitacin de los bienes y servi-
2000).
cios en trminos culturales, econmicos
El discurso del desarrollo sostenible se
y ambientales. Para ello, debe cumplir
fue legitimando, oficializando y difun-
una serie de caractersticas que involu-
diendo ampliamente a raz de la Confe-
cra todas las dimensiones del ambiente,
rencia de las Naciones Unidas sobre Me-
y no limitarse a utilizar los bienes y ser-
dio Ambiente y Desarrollo, celebrada
vicios ambientales eficientemente, sino,
en Ro de Janeiro en 1992. Sin embar-
dicho de otro modo, tratar de entender
go, la conciencia ambiental emerge en los
la relacin estrecha entre el hombre y la
aos setenta con La primavera silencio-
naturaleza en el contexto donde esta se
sa, de Rachel Carson, y se expande luego
encuentre.
de la Conferencia de las Naciones Uni-
Para poder interpretar la problemtica
das sobre el Medio Ambiente Humano,
ambiental es necesario comprender que:
celebrada en Estocolmo en 1972 (Leff,
2004).2
La cultura es un sistema del cual
A partir de las reflexiones generadas
no podemos eliminar el sistema biofsi-
desde los conceptos de cultura, ambien-
co, pues es parte vital; la naturaleza no
te y desarrollo se aporta a la generacin
est afuera, est adentro, porque sin su
de una postura frente a la definicin de
presencia no existe la cultura, no exis-
te el hombre, mente y cuerpo son indi-
visibles, la naturaleza y cultura tambin
2
(Gonzlez, 1999).

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Solo as puede abordarse y dar res- tanto en el mbito rural, como urbano,
puestas a dicha problemtica. son las causas que explican la baja cali-
Para consolidar la sostenibilidad se dad de vida y el deterioro del medio am-
debe tener en cuenta que los cambios se biente (Gildenberger, 1978).
deben generar no solo como individuos, Sin embargo:
sino como poblacin en el escenario de la El mejoramiento de la calidad de
dinmica ecosistmica y el entendimien- vida que se plantea como principal ob-
to de la cultura como parte de la evolu- jetivo del desarrollo social, econmico y
cin biolgica y un momento y una ins- cultural, pasa por la bsqueda necesaria
tancia en los procesos de la biosfera. de un equilibrio entre la cantidad de se-
res humanos y los recursos, as como la
Calidad de vida proteccin del medio ambiente (Gilden-
berger, 1978).
El concepto de calidad de vida tiene di-
ferentes interpretaciones y depende del
punto de vista desde el cual se aborde; Desarrollo
est asociado al de desarrollo econmico. El postulado bsico del desarrollo a es-
En los pases desarrollados probablemen- cala humana se funda en que el desarro-
te la calidad de vida haga referencia a sa- llo se refiere a las personas y no a los obje-
tisfacer necesidades no prioritarias, con- tos. Por lo tanto, el desarrollo ser aquel
trario a los pases en va de desarrollo, que permita elevar ms la calidad de vida
donde calidad de vida alude a la satisfac- de las personas. La calidad de vida de-
cin de las necesidades bsicas como son pender de las posibilidades que tengan
la educacin, la salud, la vivienda, la ali- las personas de satisfacer adecuadamente
mentacin, etctera. sus necesidades humanas fundamentales
Calidad de vida es la capacidad que (Max-Neef, 1986).
posee el grupo social ocupante de satis-
facer sus necesidades con los recursos Pobreza
disponibles en un espacio natural dado. El concepto tradicional de pobreza es
Abarca los elementos necesarios para al- muy limitado, ya que se refiere exclusiva-
canzar una vida humana decente (Gil- mente a la situacin de aquellas personas
denberger, 1978). que se hallan por debajo de un determi-
Actualmente las relaciones entre el nado nivel de ingreso, convirtindolo en
crecimiento econmico y la calidad del una nocin estrictamente economicista.
medio ambiente se evidencia median- Por lo tanto, Max Neef sugiere re-
te los tipos de extraccin, produccin y ferirse a pobrezas, no a pobreza, ya que
consumo de bienes y servicios, que han cualquier necesidad humana fundamen-
contribuido a una mayor desigualdad so- tal que no es satisfecha revela una pobre-
cial y a una explotacin destructiva y des- za humana; as entonces, est la pobreza
pilfarradora de los recursos naturales. de proteccin (referente al sistema de sa-
Adems: lud, a la violencia, entre otros), pobreza
El aumento de la productividad de afecto, de participacin, y as sucesiva-
dado por el avance tecnolgico, junto al mente. Pero las pobrezas son mucho ms
explosivo crecimiento de la poblacin, que eso. Cada pobreza genera patologas,

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toda vez que rebasa, por su intensidad o guan el comportamiento de las personas
duracin, ciertos lmites crticos. estudiadas, no parte de supuestos deriva-
Concluyendo, se hace necesario avan- dos tericamente. El proceso de investi-
zar hacia una visin amplia y real acerca gacin cualitativa explora de manera sis-
de los conceptos de progreso y pobreza. temtica los conocimientos y valores que
Debe examinarse cules son las capaci- comparten los individuos en un determi-
dades de funcionamiento de las perso- nado contexto espacial y temporal (Boni-
nas en la vida; cmo el contexto social les lla-Castro et al., 1997).
permite, o no, satisfacer desde las necesi- Adems permite desarrollar una co-
dades bsicas de nutricin, salud, vivien- municacin directa permanente con los
da, hasta las de cultura, participacin, sujetos investigados, porque su inters
desarrollo, productividad, tener una vida implica comprender el conocimiento que
estimulante, autoestima. Todo ello pue- ellos tienen de su situacin y sus condi-
de y debe medirse. Hay progreso cuando ciones de vida. Por otro lado, los mtodos
hay avance en esas capacidades (Kilksberg, cualitativos son ms abiertos, flexibles, y
1997).3 consideran todas las observaciones ano-
tadas como datos potenciales que deben
decantar en forma sistemtica (Bonilla-
Metodologa Castro et al., 1997).

Para los fines de esta investigacin se pro-


puso desarrollar una metodologa desde Resultados y discusin
el enfoque cualitativo, con una estrate- Percepcin sobre el sistema
gia de investigacin de caso complemen- de sanitarios secos
tada con observacin participante, con Los sanitarios secos han sido implemen-
la recopilacin de informacin y recono- tados en diferentes pases con el fin de
cimiento del rea de estudio, en la que abordar diversas problemticas, tanto so-
se desarroll una fase de campo apoya- ciales como ambientales, y se han cons-
da por instrumentos como la entrevista a tituido en una propuesta sostenible para
grupos focales e informantes claves, para diversas regiones al lograr reivindicar el
as validar e interpretar los datos recolec- actuar del hombre frente a la naturaleza,
tados y concluir los aportes de estos. mitigar los impactos generados por nues-
Desde el enfoque cualitativo, la reali- tros procesos de desarrollo y retribuir
dad social es el resultado de un proceso un poco al ambiente todo lo que nos ha
interactivo en el que participan los miem- ofrecido y que le hemos quitado.
bros de un grupo para negociar y renego- Algunas de las contribuciones de este
ciar la construccin de la realidad (Wat- sistema se evidenciaron en el seguimiento
son, 1991). en campo que se realiz al proyecto piloto
El mtodo cualitativo busca concep- del hospital de Suba en la vereda Chorri-
tualizar la realidad con base en los cono- llos, donde la percepcin y las dinmicas
cimientos, las actitudes y los valores que familiares de los beneficiados demostra-
ron que es un sistema viable para zonas
rurales con problemticas similares (falta
3

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de alcantarillado y acueducto) y en zonas un residuo, sino como un producto. Se


urbanas donde se busque minimizar los utiliza como materia prima para la ela-
impactos ambientales. boracin de bocashi abono orgni-
El sistema no necesita requerimiento co (tcnica enseada por el Institu-
de agua para su funcionamiento, lo cual to Interamericano de Cooperacin para
evita la contaminacin directa a las cuen- la Agricultura, IICA), el cual se prepara
cas, los pozos y aljibes, a los suelos, y la en un sitio especial (compostera), aislado
disposicin de excretas a campo abierto. de la vivienda, con una estructura en ma-
La separacin de la excreta y la orina me- dera recubierta con plstico de alta den-
diante la taza separadora permite que se sidad, utilizando materiales como pasto
haga un aprovechamiento de ambos resi- de corte seco y triturado, boiga de vaca
duos como fertilizantes o abonos orgni- fresca (no mayor a tres das), melaza, sal-
cos y que su manejo sea bastante fcil, ya vado o cascarilla de arroz, tierra, biosli-
que despus de cada defecacin se pue- do, agua; se empiezan a formar capas de
de adicionar un material secante que pue- cada uno de los componentes hasta for-
de ser ceniza, tierra seca, bocashi o ase- mar un nivel de capas sobrepuestas o
rrn. Frente a la presencia de olores o de sndwiches, y luego se realiza una mezcla
moscas, reconoceremos a estos como sn- de todo con ayuda de una pala. El mate-
tomas de alerta, que indican que se debe rial se dispone en forma de pila, se cubre
reforzar o aumentar la cantidad de mate- con un costal y la temperatura empieza
rial secante; en algunos casos las familias a aumentar desde 45 hasta 60 oC, lo que
han experimentado la adicin de prepa- permite la muerte de los parsitos. Estos
rados a base de hierbas maceradas, como datos son tomados por los integrantes de
es el caso de la ruda, el ajo y la calndu- las familias con ayuda de una termocupla
la, que ayudan a mitigar los olores prove- y diligenciados en formatos que ellas ma-
nientes del tanque. Este es el punto cla- nejan; despus de treinta das, se obtiene
ve del mantenimiento, ya que en algunos abono orgnico.
casos la presencia de olores o moscas pue- Una vez se obtiene el abono orgni-
de generar rechazo hacia el sistema. co tratado mediante el compostaje se
El tanque de la excreta, una vez est puede aplicar a cultivos ornamentales, lo
lleno, se retira y se deshidrata durante que permite aportar al suelo nutrientes y
tres meses sobre una estiba de madera, ya contribuir de cierta manera en los ciclos
que el contacto con el suelo lo humede- bio-geoqumicos. Es de anotar que ini-
ce an ms, cubierto con una lona que cialmente, y bajo el principio de precau-
permite que el material respire, y de vez cin, el bioslido no se aplica en cultivos
en cuando se realiza volteo del bioslido donde haya contacto directo con el sue-
dentro del mismo tanque con ayuda de lo, como es el caso de las hortalizas, para
una pala; posterior a esto, se debe hacer evitar riesgos que se puedan generar en la
un manejo de este subproducto. salud pblica.
El caso del bioslido (excreta huma- Por otro lado, tras llenarse el tanque
na deshidratada), nombre que se le da a de la orina los integrantes de la familia lo
las excretas por las familias que tiene el retiran y esta la diluyen con cuatro par-
sistema, permite pensar en la transforma- tes de agua por una de orina, para usar-
cin cultural de ver la excreta no como la como fertilizante (orinaza). Algunos de

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Anlisis de la contribucin de los sanitarios secos al saneamiento bsico rural. Caso: vereda Chorrillos

los integrantes de las familias han hecho contrario, rechazo o impactos mayores
parcelas demostrativas y tomado nota de ante su utilizacin.
los cambios que observan, y manifiestan
que con la orinaza el color y el porte del
pasto es ms verde y ms alto, aunque
para cualquier afirmacin sobre la efi- Aceptabilidad cultural
ciencia de este fertilizante se hace nece-
sario hacer un estudio comparativo ms El sistema de sanitarios secos dignifica a
profundo. las familias. El componente social es la
Algunos beneficios del sistema es que parte ms importante del proyecto, ms
evita la proliferacin de vectores, es una que la parte tcnica, porque es un traba-
solucin a la falta de alcantarillado, sus jo constante con las familias con las cua-
usuarios manifiestan que la presencia de les se trabaj inicialmente mediante ta-
enfermedades como la diarrea ha dismi- lleres y luego acompaamiento casi que
nuido considerablemente, al igual que diario para que ellas conocieran el sis-
sntomas como nuseas o dolores de ca- tema, rompieran algunas barreras fren-
beza que eran producidos por los malos te a su mantenimiento, lo hicieran parte
olores emitidos por los pozos. de sus labores diarias y vieran como una
El abono se ha convertido para algu- oportunidad para mejorar algunas cosas,
nos en una fuente de ingreso, pues lo co- como disminuir la contaminacin de los
mercializan con vecinos o familiares, aljibes.
pero la produccin de este no es constan- A pesar de que necesita tiempo para
te, ya que depende del tiempo en que los su mantenimiento, han mejorado los al-
tanques se llenen y se haga el proceso de rededores de las viviendas y reforzado al-
compostacin. gunas costumbres, como el lavado de las
Algunas de las desventajas pueden manos. Es necesario que todos en la fa-
ser: el desconocimiento del sistema para milia colaboren, porque si no la carga la
su uso y mantenimiento; un costo inicial lleva una sola persona y eso genera ago-
alto, lo cual dificultara la masificacin tamiento y desinters frente al sistema,
de la experiencia con recursos propios; pero si se incentiva a la familia, a que
la construccin requiere de conocimien- debe estar unida y que todos deben apor-
to tcnico y se puede presentar resistencia tar, se logra la adaptacin al sistema con
al cambio de tecnologa por parte de las mayor facilidad.
personas; la adaptabilidad progresiva re- El trabajo que se ha realizado con esta
quiere mayor estudio; el manejo del bio- comunidad ha permitido evidenciar una
slido y la orina requiere espacio para el fuerte motivacin a trabajar en equipo y a
manejo de la excreta deshidratada. fortalecer las redes sociales. El inters au-
Sin embargo, se puede constituir menta cuando se tratan temas que apun-
como una propuesta sostenible que no tan a la resolucin de la problemtica
causa impacto ambiental y econmica- arriba mencionada, como la apropiacin
mente es viable, pero, debe estar acompa- del territorio, la resolucin de conflictos
ada con un programa en constante tra- ambientales, valores y saberes campesi-
bajo con la familia, para que esta acepte nos, o formas asociativas de trabajo.
y apropie el sistema, y no genere, por el

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Ana Karina Montes

Lo econmico funcionamiento, la sostenibilidad del sis-


tema y la mitigacin de los impactos am-
bientales, as como el mejoramiento de la
Puede ser una oportunidad de creacin
calidad de vida de las comunidades rura-
de empresas comunitarias para el mane-
les del pas.
jo y apoyo de labores como la construc-
Paralelo a esto, es necesario el anli-
cin y el funcionamiento y manteni-
sis y la planificacin del territorio de las
miento de los sanitarios secos en caso de
zonas rurales para adaptar el sistema al-
su masificacin.
ternativo a variables ambientales como el
Este sistema permite autonoma en la
clima, el suelo, la humedad, la geomor-
parte econmica, ya que no es necesaria
fologa, los patrones culturales y el grado
la conexin a redes de alcantarillado, lo
de corresponsabilidad de las comunida-
cual acarrea un costo mensual por el ser-
des hacia la implementacin del sistema.
vicio; adems puede incentivar la crea-
Esta propuesta permite el fortaleci-
cin de empresas comunitarias que se
miento y permanencia de las comunida-
encarguen de la recoleccin y tratamien-
des campesinas en sus territorios, ya que
to del bioslido de las familias que no lo
pueden generar una gestin empresarial
quieran procesar.
que asegure ingreso econmico adicional
En cuanto a la empresa privada, es
por la transformacin de la excreta en un
una buena propuesta, porque la fabrica-
abono orgnico comercializable, adems
cin de los accesorios para estos baos es
de poder usarlo en sus cultivos, rompien-
escasa en el pas y se podra generar un
do la dependencia de los grandes comer-
nuevo mercado si estos sistemas se ma-
cializadores de agroqumicos, que tantos
sificaran en las regiones con problemti-
impactos han ocasionado a los suelos y a
cas similares, lo que permitira tambin
la economa campesina.
crear diseos nuevos, con lo cual se po-
Es una constante que a las comunida-
dra entrar a mercados internacionales.
des campesinas se les vulneren derechos
Adems se deben crear incentivos econ-
constituidos en la legislacin, como son
micos para su implementacin por parte
el derecho a una vida digna, a un ambien-
del Estado y promover una mayor inver-
te sano, a la educacin y a la salud, en-
sin de la empresa privada.
tre otros, por la falta de sistemas adecua-
dos de saneamiento bsico, por lo tanto,
la propuesta de implementar los sanita-
Conclusiones rios secos como sistemas de saneamiento
ecolgico en zonas rurales garantizara la
Se plantea la propuesta de implementar proteccin de estos derechos, adems de
el sistema de sanitarios secos, a travs de los derechos ambientales como la conser-
un programa de saneamiento bsico al- vacin, la preservacin y el uso sostenible
ternativo o ecolgico en el que se integren de bienes y servicios ambientales.
los elementos de la gestin ambiental y la Esta propuesta, a la vez que aborda
participacin comunitaria mediante un las problemticas socioambientales de
programa de educacin ambiental, que manera holstica, permite la interdisci-
permita a las comunidades adaptarse y plinariedad, ya que se debe integrar di-
apropiarse de l, lo cual garantiza su buen ferentes perfiles para su consolidacin,

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Anlisis de la contribucin de los sanitarios secos al saneamiento bsico rural. Caso: vereda Chorrillos

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