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Platn

(Atenas, 427 - 347 a. C.) Filsofo griego. Junto con su maestro Scrates y su
discpulo Aristteles, Platn es la figura central de los tres grandes pensadores en
que se asienta toda la tradicin filosfica europea. Fue el britnico Alfred North
Whitehead quien subray su importancia afirmando que el pensamiento occidental
no es ms que una serie de comentarios a pie de pgina de los dilogos de Platn.

Platn
La circunstancia de que Scrates no dejase obra escrita, junto al hecho de que
Aristteles construyese un sistema opuesto en muchos aspectos al de su maestro,
explican en parte la rotundidad de una afirmacin que puede parecer exagerada.
En cualquier caso, es innegable que la obra de Platn, radicalmente novedosa en
su elaboracin lgica y literaria, estableci una serie de constantes y problemas que
marcaron el pensamiento occidental ms all de su influencia inmediata, que se
dejara sentir tanto entre los paganos (el neoplatonismo de Plotino) como en la
teologa cristiana, fundamentada en gran medida por San Agustn sobre la filosofa
platnica. Nacido en el seno de una familia aristocrtica, Platn abandon su inicial
vocacin poltica y sus aficiones literarias por la filosofa, atrado por Scrates. Fue
su discpulo durante veinte aos y se enfrent abiertamente a los sofistas
(Protgoras, Gorgias). Tras la condena a muerte de Scrates (399 a. C.), huy de
Atenas y se apart completamente de la vida pblica; no obstante, los temas
polticos ocuparon siempre un lugar central en su pensamiento, y lleg a concebir
un modelo ideal de Estado. Viaj por Oriente y el sur de Italia, donde entr en
contacto con los discpulos de Pitgoras; tras una negativa experiencia en Siracusa
como asesor en la corte del rey Dionisio I el Viejo, pas algn tiempo prisionero de
unos piratas, hasta que fue rescatado y pudo regresar a Atenas. All fund en el ao
387 una escuela de filosofa, situada en las afueras de la ciudad, junto al jardn
dedicado al hroe Academo, de donde procede el nombre de Academia. La
Academia de Platn, una especie de secta de sabios organizada con sus
reglamentos, contaba con una residencia de estudiantes, biblioteca, aulas y
seminarios especializados, y fue el precedente y modelo de las modernas
instituciones universitarias.

En ella se estudiaba y se investigaba sobre todo tipo de asuntos, dado que la


filosofa englobaba la totalidad del saber, hasta que paulatinamente fueron
apareciendo (en la propia Academia) las disciplinas especializadas que daran lugar
a ramas diferenciadas del saber, como la lgica, la tica o la fsica. Pervivi ms de
novecientos aos (hasta que Justiniano la mand cerrar en el 529 d. C.), y en ella
se educaron personajes de importancia tan fundamental como su
discpulo Aristteles.

Obras de Platn
A diferencia de Scrates, que no dej obra escrita, los trabajos de Platn se han
conservado casi completos. La mayor parte estn escritos en forma dialogada; de
hecho, Platn fue el primer autor que utiliz el dilogo para exponer un pensamiento
filosfico, y tal forma constitua ya por s misma un elemento cultural nuevo: la
contraposicin de distintos puntos de vista y la caracterizacin psicolgica de los
interlocutores fueron indicadores de una nueva cultura en la que ya no tena cabida
la expresin potica u oracular, sino el debate para establecer un conocimiento cuya
legitimacin resida en el libre intercambio de puntos de vista y no en la simple
enunciacin.
Platn y Aristteles en La escuela de Atenas (1511), de Rafael
Los veintisis dilogos platnicos probadamente autnticos (de los cuarenta y dos
transmitidos por la Antigedad) pueden clasificarse en tres grupos. Los dilogos del
llamado perodo socrtico (396-388), entre los que se incluyen la Apologa, Critn,
Eutifrn, Laques, Crmides, In, el Hipias menor y tal vez Lisis (que quiz sea
posterior), revelan claramente la influencia de los mtodos de Scrates y se
distinguen por el predominio del elemento mmico-dramtico: comienzan
abruptamente, sin prembulos preparatorios. Todas estas obras son anteriores al
primer viaje de Platn a Sicilia, y en ella dominan los dilogos investigadores a la
manera socrtica. Dentro de los dilogos del siguiente perodo, llamado constructivo
o sistemtico, pertenecen a una fase de transicin Protgoras, Menn (que anunci
la doctrina de las Ideas), Gorgias, Menxenes, Crtilo y Eutidemo. Los grandes
dilogos de esta etapa son el Fedn, cuyo tema es la inmortalidad del alma; El
banquete, en el que seis oradores debaten sobre el amor; La Repblica, el texto
platnico ms sistemtico, fruto de largos aos de trabajo, que presenta tres lneas
principales de argumentacin (tico-poltica, esttico-mstica y metafsica)
combinadas en un todo; y el Fedro, que mediante la forma de dilogo dramtico
debate aspectos relativos a la belleza y el amor, y contiene momentos de honda
poesa. Estos dilogos, en los que se muestra en su apogeo la fuerza expresiva de
Platn, no son ensayos filosficos propiamente dichos, sino obras literarias que
tratan temas filosficos, y por ello no se limitan a un solo tema o asunto.
Los dilogos del perodo tardo o revisionista, por ltimo, fueron escritos a partir del
momento de la fundacin de la Academia. Si bien carecen de los mritos dramticos
y literarios que caracterizaron a los dilogos precedentes, presentan en cambio una
mayor sutileza y madurez de juicio, ya que en ellos se expresa ms el pensador
decidido a presentar la definitiva exposicin de su pensamiento filosfico que el
artista. En el Parmnides, Platn revisa la doctrina de las Ideas; en
el Teetetocombate el escepticismo de Protgoras acerca del conocimiento, al
tiempo que exalta la vida contemplativa del filsofo; en el Timeo expone el mito de
la creacin del mundo por obra del Demiurgo; en el Filebo trata las relaciones entre
el Bien y el placer, y en Las leyes intenta adaptar ms a la realidad su doctrina del
Estado ideal, tomando como referencia las constituciones y legislaciones de varias
ciudades griegas. Una caracterstica del estilo platnico que revela una admirable
conjuncin entre pensamiento y expresin es su empleo del mito para hacer ms
evidente el pensamiento filosfico. Sin duda el ms clebre de ellos es el mito de la
caverna utilizado en La Repblica; pero tambin son conocidos el del juicio de
ultratumba, que aparece en Gorgias, y el de Epimeteo, en Protgoras.

La filosofa de Platn
El conjunto de la obra de Platn, cuya produccin abarc ms de cincuenta aos,
ha permitido formular un juicio bastante seguro sobre la evolucin de su
pensamiento. De las obras de juventud consagradas a las investigaciones morales
(siguiendo el mtodo socrtico) o a la defensa de la memoria de Scrates, pas
Platn a desarrollar sus ideas filosficas y polticas en los dilogos constructivos o
sistemticos, y luego a revisar y completar sus propias teoras en las difciles obras
de su etapa final. El contenido de estos escritos es una especulacin metafsica,
pero con evidente orientacin prctica. Dos son los temas permanentes que
prevalecen sobre los dems. Por un lado, el conocimiento, esto es, el estudio de la
naturaleza del conocimiento y de las condiciones que lo posibilitan. Y por otro, la
moral, de fundamental importancia en la vida prctica y en la realizacin de la
aspiracin humana a la felicidad en una doble vertiente individual y colectiva, tica
y poltica. Todo ello se resuelve en un verdadero sistema filosfico de gran alcance
tico basado en la teora de las Ideas.

La teora de las Ideas


La doctrina de las Ideas se fundamenta en la asuncin de que ms all del mundo
de los objetos fsicos existe lo que Platn llama el mundo inteligible (csmos
noets). Tal mundo es un reino espiritual constituido por una pluralidad de ideas,
como la idea de Belleza o la de Justicia. Las ideas son perfectas, eternas e
inmutables; son tambin inmateriales, simples e indivisibles. El mundo de las Ideas
posee un orden jerrquico; la idea que se encuentra en el nivel ms alto es la del
Bien, que ilumina a todas las dems, comunicndoles su perfeccin y realidad. Le
siguen en esta jerarqua (aunque Platn vacila a veces en su descripcin) las ideas
de Justicia, de Belleza, de Ser y de Uno. A continuacin, las que expresan
elementos polares, como Idntico-Diverso o Movimiento-Reposo; luego las ideas de
los Nmeros o matemticas, y finalmente las de los seres que integran el mundo
material. El mundo de las Ideas, aprehensible slo por la mente, es eterno e
inmutable. Cada idea del mundo inteligible es el modelo de una categora particular
de cosas del mundo sensible (csmos aiszets), es decir, del universo o mundo
material en que vivimos, constituido por una pluralidad de seres cuyas propiedades
son opuestas a las de las Ideas: son cambiantes, imperfectas, perecederas. En el
mundo inteligible residen las ideas de Piedra, rbol, Color, Belleza o Justicia; y las
cosas del mundo sensible son slo imitacin (mmesis) o participacin (mzexis) de
tales ideas, es decir, copias imperfectas de estas ideas perfectas.

El mito de la caverna
En su obra La Repblica, Platn ilustr esta concepcin con el clebre mito de la
caverna. Imaginemos, dice Platn, una serie de hombres que desde su nacimiento
se hallan encadenados en una cueva, y que desde pequeos nunca han visto nada
ms que las sombras, proyectadas por un fuego en una pared, de las estatuas y de
los distintos objetos que llevan unos porteadores que pasan a sus espaldas. Para
esos hombres encadenados, las sombras (los seres del mundo sensible) son la
nica realidad; pero, si los libersemos, se daran cuenta de que lo que crean real
eran meras sombras de las cosas verdaderas (las Ideas del mundo inteligible).
Slo el mundo inteligible es el verdadero ser, la verdadera realidad; el mundo
sensible es mera apariencia de ser. Dado que el mundo fsico, que se percibe
mediante los sentidos, est sometido a continuo cambio y degeneracin, el
conocimiento derivado de l es restringido e inconstante; es un mundo de
apariencias que solamente puede engendrar opinin (doxa) mejor o peor
fundamentada, pero siempre carente de valor. El verdadero conocimiento
(epistme) es el conocimiento de las Ideas. En el Timeo, Platn explic el origen del
mundo sensible a travs de la figura de un poderoso hacedor, el Demiurgo, una
divinidad superior que, feliz en la perenne contemplacin de las Ideas, quiso, por su
misma bondad, difundir en lo posible el bien en la materia. El Demiurgo, disponiendo
del espacio vaco y partiendo de la materia catica y eterna, model poliedros
regulares de los cuatros elementos (la tierra, el fuego, el aire y el agua), y,
combinndolos, form los distintos seres del mundo sensible tomando las Ideas
como modelos; tales seres, obviamente, no podan ser perfectos por las mismas
limitaciones de la naturaleza de la materia. Hay que subrayar que el Demiurgo,
partiendo de la materia, form cosas materiales; el alma humana, que es inmaterial,
no es obra suya.

El alma
El alma existe pues un mundo inteligible, el de las Ideas, que posibilita el
conocimiento, y un mundo sensible, el nuestro. Esa misma dualidad se da en el
ser humano. El hombre es un compuesto de dos realidades distintas unidas
accidentalmente: el cuerpo mortal (relacionado con el mundo sensible) y el alma
inmortal (perteneciente al mundo de las Ideas, que contempl antes de unirse al
cuerpo). El cuerpo, formado con materia, es imperfecto y mutable; es, en
definitiva, igual de despreciable que todo lo material. De hecho, la abismal
diferencia entre el nulo valor del cuerpo y el altsimo del alma lleva a Platn a
afirmar (en el Alcibades) que "el hombre es su alma". Frente a la tosca
materialidad del cuerpo, el alma es espiritual, simple e indivisible. Por ello mismo
es eterna e inmortal, ya que la destruccin o la muerte de algo consiste en la
separacin de sus componentes. Las diversas funciones del alma confluyen en
sus tres aspectos: el alma racional (lgos) se sita en el cerebro y dota al hombre
de sus facultades intelectuales; del alma pasional o irascible(zims), ubicada en el
pecho, dependen las pasiones y sentimientos; y de la concupiscible (epizima), en
el vientre, proceden los bajos instintos y los deseos puramente animales.
Platn (leo de Jos de Ribera, 1637)

Platn explic el origen del alma mediante el mito del carro alado, que se encuentra
en el Fedro. Las almas residen desde la eternidad en un lugar celeste, donde son
felices contemplando las Ideas; marchan en procesin, cada una de ellas sobre un
carro conducido por un auriga y tirado por dos caballos alados, uno blanco y otro
negro. En un momento dado el caballo negro se desboca, el carro se sale del camino
y el alma cae al mundo sensible. Es decir, las almas se encarnaron en cuerpos del
mundo sensible por una falta de su aspecto concupiscible (el caballo negro; el
blanco representa el pasional o irascible), que la razn (el auriga) no pudo evitar. El
alma, pues, se halla encarnada en el cuerpo por una falta cometida; de ah que el
cuerpo sea como la crcel del alma. La unin de alma y cuerpo es accidental (el
lugar natural del alma es el mundo de las Ideas) e incmoda. El alma se ve obligada
a regir el cuerpo como el jinete al caballo, o como el piloto a la nave. Sin embargo,
su aspiracin es liberarse del cuerpo, y para ello deber aplicar sus esfuerzos a
purificarse. Las almas que logren tal purificacin regresarn al mundo de las Ideas
tras la muerte del cuerpo; las que no, irn a la regin infernal del Hades, donde, tras
un perodo de tormentos (especficos para cada alma segn las faltas cometidas),
se les permitir elegir un nuevo cuerpo en el que reencarnarse.

tica y poltica
El hombre slo puede conseguir la felicidad mediante un ejercicio continuado de la
virtud para perfeccionar y purificar el alma. "Purificarse -escribi en el Fedn- es
separar al mximo el alma del cuerpo." Dominando las pasiones que la atan al
cuerpo y al mundo sensible, el alma va desligndose de lo terrenal y acercndose
al conocimiento racional, hasta que, inflamada en el amor a las Ideas, logra su
completa purificacin. Este amor a las Ideas es el sentido original del amor
platnico, muy distinto del que le dara la tradicin literaria posterior y del que tiene
la expresin en nuestros das.
Practicar la virtud significa, ante todo, practicar la virtud de la justicia (dikaiosne),
compendio armnico de las tres virtudes particulares que corresponden a los tres
componentes del alma: la sabidura (sofa) es la virtud propia de la razn;
la fortaleza (andrea) de la voluntad ha de modular el alma pasional o irascible hacia
los afectos nobles; y la templanza (sofrosne) ha de imponerse sobre los apetitos
del alma concupiscible. El hombre sabio ser, para Platn, aquel que consiga
vincularse a las ideas a travs del conocimiento, acto intelectual (y no de los
sentidos) por el cual el alma recuerda el mundo de las Ideas del cual procede. Sin
embargo, la completa realizacin de este ideal humano slo puede darse en la vida
social de la comunidad poltica, donde el Estado da armona y consistencia a las
virtudes individuales. El Estado ideal de Platn sera una Repblica formada por
tres clases de ciudadanos (el pueblo, los guerreros y los filsofos), cada una con su
misin especfica y sus virtudes caractersticas, en correspondencia con los
aspectos del alma humana: los filsofos seran los llamados a gobernar la
comunidad, por poseer la virtud de la sabidura; los guerreros velaran por el orden
y la defensa, apoyndose en la virtud de la fortaleza; y el pueblo trabajara en
actividades productivas, cultivando la templanza. De este forma la virtud suprema,
la justicia, podra llegar a caracterizar al conjunto de la sociedad. Las dos clases
superiores viviran en un rgimen comunitario donde todo (bienes, hijos y mujeres)
pertenecera al Estado, dejando para el pueblo llano instituciones como la familia y
la propiedad privada; al carecer de ellas las clases dirigentes, se evitara su
corrupcin, ya que no podran ni necesitaran obtener riquezas, ni tendran
familiares a los que favorecer; tal esquema (y otros aspectos de sus concepciones)
fue revisado en Las leyes, obra de vejez en la que desaparecen estas restricciones.
El Estado se encargara de la educacin y de la seleccin de los individuos (en
funcin de su capacidad y sus virtudes) para destinarlos a cada clase. La justicia se
lograra colectivamente cuando cada individuo se integrase plenamente en su
papel, subordinando sus intereses a los del Estado.
Teoriz tambin sobre las distintas formas de gobierno, que segn Platn se
suceden en un orden cclico en el que cada sistema es peor que el anterior.
La monarqua o la aristocracia (gobierno de un solo hombre excepcionalmente
dotado o de una minora sabia y virtuosa, que aspira solamente al bien comn) es
para el filsofo la mejor forma de gobierno. De la monarqua se pasa a
la timocracia cuando el estamento militar, en lugar de proteger a la sociedad, usa la
fuerza para obtener el poder. En la oligarqua, una minora de ricos gobierna a un
pueblo empobrecido. El descontento lleva a la democracia o gobierno del pueblo,
de la que tiene Platn un psimo concepto: se elige como gobernantes a los ms
ineptos y reina la anarqua. Finalmente, la tirana, encabezada por un demagogo
que suprime toda libertad, restaura el orden; es la peor de las formas de gobierno.
Platn intent plasmar en la prctica sus ideas filosficas, aceptando acompaar a
su discpulo Din como preceptor y asesor del joven rey Dionisio II de Siracusa, hijo
de aquel Dionisio I el Viejo al que ya haba aconsejado en vano antes de fundar la
Academia; con el hijo, el choque entre el pensamiento idealista del filsofo y la cruda
realidad de la poltica hizo fracasar de nuevo el experimento por dos veces (367 y
361 a. C.).

Su influencia
Sin embargo, las ideas de Platn siguieron influyendo (por s mismas o a travs de
su discpulo Aristteles) sobre toda la historia posterior del mundo occidental: su
concepcin dualista del mundo y del ser humano (materia-espritu, cuerpo-alma), la
superioridad del conocimiento racional sobre el sensible o la divisin de la sociedad
en tres rdenes funcionales seran ideas recurrentes del pensamiento europeo
durante siglos. Al final de la Antigedad, el platonismo se enriqueci con la obra
de Plotino y la escuela neoplatnica (siglo III d. C.). El cristianismo, empezando
por Agustn de Hipona (siglo IV), encontr en Platn muchos puntos afines (el
desprecio del mundo terrenal, la primaca del alma) en que sustentar sus
concepciones religiosas, y la teologa cristiana fue bsicamente agustiniana hasta
que una profunda reelaboracin de Santo Toms de Aquino (siglo XIII) incorpor el
pensamiento aristotlico. En los siglos XV y XVI, la admiracin hacia la filosofa
antigua que caracteriz al Renacimiento europeo llev a un ltimo resurgir del
platonismo.