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Sommaire

Introduction................................................................................................2
I- Fondement juridique..........................................................................3
1. Mmorandum daccord sur le rglement des diffrends................3
II- Lorgane de rglement des diffrends (ORD).....................................3
1. Dfinition.............................................................................................3
2. Le droulement de la procdure.......................................................4
3. Un chantillon des dcisions de l'ORD..........................................10

Conclusion................................................................................................13
Bibliographie............................................................................................14

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Introduction

LOrganisation Mondiale du Commerce (OMC) administre le systme commercial


multilatral. Elle a pour mission la libralisation du commerce des biens et des
services l'chelle mondiale. En outre, il lui revient dsormais de maintenir
l'quilibre et d'assurer, par des rgles et le respect de ces rgles, le bon
fonctionnement du commerce international. LOMC est un cadre dans lequel les
gouvernements ngocient des accords commerciaux et essentiellement le lieu
o les gouvernements se runissent pour le rglement de leurs diffrends
commerciaux. Le systme de rglement des diffrends de lOMC est le pilier du
systme commercial multilatral que nous connaissons aujourdhui, Il a t tabli
au cours du Cycle dUruguay entre 1986 et 1994 par les gouvernements des
tats membres, qui taient convaincus quun systme de rglement des
diffrends plus solide et plus contraignant contribuerait garantir le respect et
lexcution des rgles commerciales de lOMC, qui avaient t soigneusement
ngocies.
Les Diffrends sont traits par lOMC notamment par son Organe de Rglement
des Diffrends (ORD). La procdure prvue par lOMC pour rsoudre les litiges
commerciaux dans le cadre du mmorandum daccord sur le rglement des
diffrends est essentielle pour veiller ce que les changes se fassent sans
heurt.
Un diffrend nat lorsquun gouvernement membre estime quun autre
gouvernement membre viole un accord de lOMC ou un engagement contract
dans le cadre de lOMC. Les accords de lOMC sont luvre des accords des
gouvernements membres eux-mmes ; ils rsultent des ngociations menes
entre ces gouvernements. Par ailleurs, cest aux gouvernements membres, par
lintermdiaire de lOrgane de Rglement des Diffrends (ORD), quil incombe en
dernier ressort de rgler les diffrends.

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I- Fondement juridique
Le Mmorandum daccord sur le rglement des diffrends est le principal accord
de lOMC rgissant le rglement des diffrends. Comme la plupart des Accords
de lOMC, il est issu des ngociations du Cycle dUruguay.

1- Mmorandum daccord sur le rglement des diffrends

Le systme de rglement des diffrends existant a t tabli dans le cadre de


lAccord sur lOMC au cours du Cycle dUruguay. Il est incarn par le
Mmorandum daccord sur les rgles et procdures rgissant le rglement des
diffrends, appel communment le Mmorandum daccord sur le rglement des
diffrends et, sous sa forme abrge, le Mmorandum daccord. Le
Mmorandum daccord, qui fait lobjet dune partie de lAccord sur lOMC, nonce
les procdures et les rgles qui dterminent le systme de rglement des
diffrends en vigueur. Il convient toutefois de noter que ce systme rsulte pour
une large part de lvolution des rgles, procdures et pratiques labores
pendant prs dun demi-sicle dans le cadre du GATT de 1947.
Le 15 avril 1994 Marrakech, les Ministres se sont flicits du cadre juridique
plus solide et plus clair qu'ils ont adopt pour la conduite du commerce
international et qui comprend un mcanisme de rglement des diffrends plus
efficace et plus sr.

II- Lorgane de rglement des diffrends (ORD)


1. Dfinition

L'OMC s'est dote d'un pouvoir judiciaire , l'Organe de rglement des


diffrends (ORD), auprs duquel les pays qui s'estiment lss peuvent porter
plainte. LORD est fond sur le Mmorandum daccord sur le rglement des
diffrends (MRD), il tablit des rgles et des procdures pour rsoudre des
diffrends qui surviennent entre des Membres de lOMC concernant
linterprtation et lapplication de laccord sur lOMC.

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" L'Organe de rglement des diffrends, ORD est la "Cour suprme" de l'OMC. Il
cumule des fonctions excutives, lgislatives et judiciaires et peut imposer des
sanctions, faire jurisprudence et dclarer illgale." (p. 23 de Remettre l'OMC sa
place par Susan George 2001 Mille et une nuits)

L'Organe de rglement des diffrends constitue une formation particulire du


Conseil gnral de l'OMC, o chaque tat membre est reprsent par un haut
fonctionnaire. Il s'agit donc d'une instance constitue des reprsentants des
tats, assiste d'un service spcifique du Secrtariat gnral de l'OMC.
ses cts, deux organes indpendants participent au rglement des diffrends
en l'assistant dans ses dcisions :
Les experts qui forment des groupes spciaux (panels), constitus
lorsqu'un diffrend doit tre examin. Ces groupes sont composs de
personnes trs qualifies , choisies de faon assurer l'indpendance
des membres .
Les sept juristes permanents qui constituent l'Organe d'appel: ceux-ci sont
nomms pour une priode de quatre ans, renouvelable une fois. Il doit
s'agir de personnes dont l'autorit est reconnue, qui auront fait la preuve
de leur connaissance du droit, du commerce international et des questions
relevant des accords viss en gnral . Eux non plus ne doivent pas
avoir d'attaches avec une autorit nationale. Chaque affaire est examine
par trois des sept membres, sigeant par roulement.

2. Le droulement de la procdure

La procdure de rglement des diffrends fait alterner phases politiques et


phases plus juridictionnelles.
Mais en toute hypothse, mme si une phase juridictionnelle est en cours, le
politique (c'est--dire la ngociation) peut toujours reprendre la main.
Les oprations se droulent en trois, voire quatre temps :

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1re phase : le dclenchement de procdure et la demande de consultations
2me phase : le Groupe spcial (ou panel)
2me phase bis (ventuelle) : l'appel
3me phase : la dcision de l'ORD

Premire phase : le dclenchement de procdure et la


demande de consultations

Avant de prendre dautres mesures, les parties au diffrend doivent discuter


entre elles pour savoir si elles peuvent arriver sentendre. La priode de
consultations dure au maximum soixante jours. Si ces discussions naboutissent
pas, elles peuvent aussi demander au Directeur gnral de lOMC dintervenir
comme mdiateur ou de toute autre manire.
En cas d'chec, l'tat ayant initi la procdure peut demander la constitution d'un
Groupe spcial panel .

Seconde phase : le groupe spcial (ou panel)

(Le dlai prvu pour ltablissement dun groupe spcial est de 45 jours et le
groupe a six mois pour achever ses travaux). Si les consultations naboutissent
pas, le pays plaignant peut demander ltablissement dun groupe spcial. Le
pays incrimin peut lempcher une premire fois, mais lors dune deuxime
runion de lOrgane de rglement des diffrends (ORD), il nest plus possible dy
faire opposition (sauf sil y a consensus contre ltablissement du groupe
spcial).
Le groupe spcial a officiellement pour tche daider lORD noncer des
dcisions ou recommandations, mais comme son rapport ne peut tre rejet que
par consensus lORD, il est difficile dinfirmer ses conclusions. Les
constatations du groupe doivent tre fondes sur les accords invoqus.
Le rapport final du groupe spcial doit en principe tre communiqu aux parties
au diffrend dans un dlai de six mois. En cas durgence, notamment lorsquil
sagit de produits prissables, ce dlai est ramen trois mois.

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Le Mmorandum daccord nonce en dtail les procdures de travail des
groupes spciaux. Les principales tapes sont les suivantes:

Avant la premire runion: chaque partie au diffrend expose par crit au groupe
spcial ses arguments.

Premire runion : prsentation des arguments des parties au diffrend et la


tierce partie, la premire runion du groupe spcial.

Rfutation: les pays concerns prsentent des rfutations crites et des


arguments oraux la deuxime runion du groupe spcial.

Expert: En dvocation des questions de caractre scientifique ou technique, le


groupe spcial peut consulter des experts ou dsigner un groupe dexperts charg
dtablir un rapport consultatif.

Avant-projets de rapport: le groupe spcial remet aux deux parties les sections
descriptives de son projet de rapport et leur donne un dlai de deux semaines pour
prsenter leurs observations. Ce rapport ne contient pas les constatations et
conclusions.

Rapport intrimaire: le groupe spcial soumet ensuite un rapport intrimaire


comprenant ses constatations et conclusions aux deux parties, qui disposent dun
dlai dune semaine pour demander un rexamen.

Rexamen: la phase de rexamen ne doit pas dpasser deux semaines. Pendant


cette priode, le groupe spcial peut tenir dautres runions avec les deux parties.

Rapport final: un rapport final est transmis aux deux parties et, trois semaines
plus tard, il est distribu tous les Membres de lOMC. Si le groupe spcial conclut
que la mesure commerciale incrimine est effectivement contraire un Accord de
lOMC ou une obligation dans le cadre de lOMC, il recommande que la mesure
soit rendue conforme aux rgles de lOMC. Il peut suggrer comment procder
cette fin.

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Le rapport devient une dcision: Le rapport devient, dans les 60 jours suivants,
une dcision ou recommandation de lOrgane de rglement des diffrends,
moins quil ny ait consensus pour le rejeter. Chacune de deux parties peut faire
appel du rapport.
Seconde phase bis (ventuelle) : l'appel

Chaque partie peut faire appel du rapport du panel, mais cet appel ne remet pas en
question les faits constats et analyss par le panel. L'appel est limit aux points de
droit". Les tierces parties n'ont pas le droit de prendre l'initiative de faire appel,
mais elles peuvent prsenter des observations auprs de l'Organe d'appel, si celui-ci
est saisi.
Le rapport est examin par trois des sept juristes qui constituent l'Organe d'appel et
sigent par roulement. La procdure dure gnralement soixante jours et quatre-
vingt-dix jours au maximum.
Durant cette priode, la dcision de l'ORD est suspendue. Comme pour la
constitution du panel, il n'existe pas de critre prcis dfinissant l'attribution des
affaires aux membres de l'Organe d'appel. Cependant, ces derniers tant tous des
juristes spcialiss et permanents, leur dsignation et leur travail donnent
gnralement moins prise la critique que pour les panels.

Troisime phase : la dcision de l'ord

Si le rapport du Groupe spcial (ventuellement modifi par l'Organe d'appel) ne


constitue officiellement qu'un avis destin aider l'Organe de rglement des
diffrends prendre sa dcision, il est, en pratique, toujours suivi : ceci en raison du
systme de dcision dit du consensus ngatif.
Selon cette procdure, en effet, seule l'unanimit des membres de l'ORD (c'est--
dire des tats membres de l'OMC) permettrait de rejeter les conclusions du panel ou
de l'Organe d'appel. Il s'agit l d'une hypothse purement thorique du simple fait
que tous les tats prennent part la dcision, y compris les parties en diffrend. Les
conclusions d'un panel ou de l'Organe d'appel ne pourraient tre rejetes que si tous
les tats, y compris les parties en diffrend, estimaient ses conclusions
inacceptables".

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L'ORD doit rendre sa dcision dans les soixante jours suivant le rapport du panel ou
dans les trente jours suivant le rapport de l'Organe d'appel, si celui-ci a t saisi. Au
total, il se droule donc en gnral entre neuf et douze mois entre l'tablissement
d'un panel et la dcision de l'ORD.

Les chiffres indiqus ci-dessous correspondent la dure approximative prvue en


principe pour chaque tape dune procdure de rglement des diffrends. Le
Mmorandum daccord est flexible cet gard. En outre, les pays peuvent rgler
eux-mmes leurs diffrends tout moment. Les chiffres totaux sont aussi
approximatifs.

60 jours Consultations, mdiation, etc


45 jours tablissement du groupe spcial et dsignation
des membres du groupe
6 mois Prsentation du rapport final du groupe spcial
aux parties

3 semaines Prsentation du rapport final du groupe spcial


aux membres de lOMC

60 jours Adoption du rapport par lOrgane de rglement


des diffrends (sil ny apas appel)
Total = 1 an (sans appel)
60-90 jours Prsentation du rapport
dappel
30 jours Adoption du rapport dappel par lOrgane de
rglement des diffrends
Total =1 an et 3 mois (avec appel)

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Schma : Processus de rglement des diffrends

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3. Un chantillon des dcisions de l'ORD

" ... l'Organe de rglement des diffrends (ORD) a jusqu'ici toujours refus de laisser
invoquer les dgts environnementaux ou sanitaires pour justifier l'exclusion de tel
ou tel produit " (p. 27 de Remettre l'OMC sa place par Susan George 2001
Mille et une nuits)
. Le buf aux hormones. " [L'Union europenne] est condamne en appel pour
son refus [pour des raisons de sant publique] d'importer le buf aux hormones des
Etats-Unis et du Canada [une viande qu'elle s'interdit elle-mme de produire], mais
n'obtempre pas dans un dlai jug raisonnable. L'ORD fixe alors le dommage
annuel subi par les Etats-Unis 116 millions et 13 millions de dollars pour le
Canada. Ces deux pays sont ainsi autoriss taxer 100% des produits europens
de leur choix (en l'occurrence, l'alimentation). Les Etats-Unis choisissent pour la
France le roquefort, la moutarde de Dijon et le foie gras, plus d'autres produits pour
d'autres pays europens comme les truffes blanches de l'Italie ou les jambons
danois. ...] " (pp. 39-40 de Remettre l'OMC sa place par Susan George 2001
Mille et une nuits)
. La loi thon/dauphins. " La loi amricaine sur la protection des mammifres
marins, dite "loi thon/dauphins", interdisait l'importation de thon pch par des filets
encerclant, qui massacraient des millions de dauphins. [...] Le panel du GATT l'a
pourtant dclare non conforme aux rgles de l'OMC, jugeant que les Etats-Unis
auraient pu protger les dauphins par d'autres moyens ... L'ORD n'a pas prcis
lesquels. " (pp. 42-43 de Remettre l'OMC sa place par Susan George 2001
Mille et une nuits)
. Le Clean Air Act. " Le tout premier litige qu'a tranch l'ORD, la suite de la plainte
dpose par le Venezuela, a donn lieu la condamnation des Etats-Unis
admettre nouveau l'importation d'un carburant contenant un additif interdit par la
"loi sur l'air propre" (Clean Air Act) et rviser le dcret d'application de la loi
concerne. " (p. 43 de Remettre l'OMC sa place par Susan George 2001 Mille
et une nuits)
. Les tortues de mer. " Les mmes raisonnements que dans le cas thon/dauphins
ont t invoqus pour refuser des restrictions sur l'importation de crevettes pches
avec des bateaux qui tuaient des tortues de mer, espce marine en danger. On

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aurait pu, d'aprs le panel, protger les tortues autrement. " (p. 43 de Remettre
l'OMC sa place par Susan George 2001 Mille et une nuits)
. Le saumon canadien. " L'Australie a cherch empcher les importations de
saumon du Canada, arguant que les saumons de cette provenance contiennent
vingt types de bactries inconnues en Australie, susceptibles d'infecter les espces
locales et mme la population humaine aprs ingestion. Une fois de plus, l'ORD a
cart le principe de prcaution. " (p. 43 de Remettre l'OMC sa place par Susan
George 2001 Mille et une nuits)
. La banane. " La convention de Lom, signe en 1975 entre l'Union europenne et
ses anciennes colonies de l'Afrique, des Carabes et du Pacifique (pays ACP),
donne des accs garantis et accorde des prix prfrentiels certains produits de ces
pays, dont la banane. La compagnie Chiquita Brands [...] trouve cette convention
intolrable car elle limite les marchs de ses bananes cultives en Equateur ou en
Amrique centrale. Chiquita fait entendre ses dolances au prsident Clinton, aprs
avoir gnreusement rempli ses caisses lectorales. Les Etats-Unis, un pays sur le
sol duquel nulle banane n'a jamais pouss, portent plainte contre l'Union
europenne. [... Les] Etats-Unis gagnent devant l'ORD. Une fois de plus, peu
importe l'histoire du produit, ses processus et mthodes de production. En
l'occurrence, les bananes des Carabes sont produites surtout par des petits
cultivateurs [...] ; celles de Chiquita sur des plantations copieusement arroses de
pesticides par des travailleurs non syndiqus, pays des salaires de misre pour des
journes de travail de douze dix-huit heures.
Les petites nations ACP sont trs dpendantes de leur production de bananes qui
reprsente souvent entre les deux tiers et 90% de leurs revenus d'exportation. [...]
Cette dcision [de l'ORD] affirme symboliquement que l'Europe n'a pas le droit
d'laborer une politique trangre ou de coopration [...] aussi limite et parcellaire
soit-elle. " (pp. 45-46 de Remettre l'OMC sa place par Susan George 2001
Mille et une nuits)
. Les cigarettes thalandaises. " Les Thalandais ne peuvent interdire l'importation
de cigarettes amricaines, mme si celles-ci contiennent plus de produits chimiques,
de goudrons et d'additifs que les cigarettes locales. " (p. 78 de Remettre l'OMC sa
place par Susan George 2001 Mille et une nuits)

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Bilan des procdures de rglement des diffrends de l'OMC
Panels sur Dfendeur Plaignant Partie
gagnante
Bananes Union tats-Unis, tats-Unis,
europenne Honduras, quateur Honduras,
quateur
Hormones Union tats-Unis, Canada tats-Unis, Canada
europenne
Poulet Union Brsil Brsil
europenne
quipement Union Etats-Unis Union europenne
informatique LAN europenne
Boissons alcoolises Japon Union europenne, Union europenne,
Canada, tats-Unis Canada, tats-Unis
Industrie automobile Indonsie Union europenne, Union europenne,
Japon, tats-Unis Japon, tats-Unis
Produits Inde Union europenne, Union europenne,
pharmaceutiques Etats-Unis Etats-Unis
Boissons alcoolises Core Union europenne, Union europenne,
Etats-Unis Etats-Unis
Papiers Japon Etats-Unis Japon
photographiques
Produits agricoles Japon Etats-Unis Etats-Unis
Priodiques Canada Etats-Unis Etats-Unis
Chaussures Argentine Etats-Unis Etats-Unis
Essences reformules tats-Unis Venezuela, Brsil Venezuela, Brsil
Sous-vtements tats-Unis Costa Rica Costa Rica
Chemises tats-Unis Inde Inde
Crevettes tats-Unis Malaisie, Inde, Malaisie, Inde,
Thalande et Thalande, Pakistan
Pakistan
Semi-conducteurs tats-Unis Core Core
Exportations Brsil Canada Canada
d'aronefs
Exportations Canada Brsil Brsil
d'aronefs
Ciment Portland Guatemala Mexique Guatemala
Saumon Australie Canada Canada
Noix de coco Brsil Philippines Brsil
Cuirs pour automobiles Australie Etats-Unis Etats-Unis
Restrictions Inde Etats-Unis Etats-Unis
quantitatives
Mesures de Core Union europenne Union europenne
sauvegarde
Boissons alcoolises Chili Union europenne Union europenne

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tats-Unis-Articles 301 tats-Unis Union europenne Etats-Unis
310 de la loi de 1974
sur le commerce
extrieur
Mesures de Argentine Union europenne Union europenne
sauvegarde
l'importation de
chaussures

Conclusion

LOrgane de rglement des diffrends semble tre un instrument relativement


efficace pour mettre en uvre les missions confies et assurer une galit entre
les tats, il est souvent salu comme lune des innovations les plus importantes
apportes par le Cycle dUruguay. Un mcanisme de rglement des diffrends
efficace accrot ainsi lutilit pratique des engagements auxquels les signataires
souscrivent au titre dun accord international. En tablissant le systme de
rglement des diffrends actuel lors des ngociations commerciales
multilatrales, les membres de lOMC ont soulign la grande importance quils
attachaient au respect par tous les membres des obligations dcoulant de
lAccord sur lOMC.

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Bibliographie :

Remettre l'OMC sa place par Susan George 2001 Mille et une


nuits

NICOLE COUTRELIS ; RGLEMENT DES DIFFRENDS L'OMC : La


force de l'argument et non l'argument de la force.

http://www.wto.org/indexfr.htm

http://fr.wikipedia.org/wiki/Organisation_mondiale_du_commerce

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