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RAANAN REIN

(compilador)

CIENCIAS
SOCIALES

La cancha
peronista
Ftbol y poltica (1946-1955)
CIENCIAS
SOCIALES

La cancha
peronista
Coleccin: Ciencias Sociales
Director: Mximo Badar

Raanan Rein [et al.]


La cancha peronista: ftbol y poltica 1946-1955
1 edicin-San Martn: Universidad Nacional de Gral. San Martn.
UNSAM EDITA; Israel: Tel Aviv University, 2015.
274 p.; 23x15 cm (Ciencias Sociales / Mximo Badar)
ISBN 978-987-1435-85-2
1. Historia Poltica Argentina. 2. Peronismo. 3. Ftbol. I. Rein, Raanan II.
Rein, Raanan, comp.
CDD 320.098 2

1 edicin, abril 2015


2015 Raanan Rein
2015 UNSAM EDITA de Universidad Nacional de General
San Martn
Campus Miguelete. Edificio Tornava
Martn de Irigoyen 3100, San Martn (B1650HMK), provincia
de Buenos Aires
unsamedita@unsam.edu.ar
www.unsamedita.unsam.edu.ar
Diseo de interior y tapa: ngel Vega
Edicin digital: Mara Laura Alori
Correccin: Mara Laura Petz

Se imprimieron 1000 ejemplares de esta obra durante el mes abril de


de 2015 en Altuna Impresores SRL, Doblas 1968, CABA.

Queda hecho el depsito que dispone la Ley 11.723


Prohibida la reproduccin total o parcial, incluyendo fotocopia,
sin la autorizacin expresa de sus editores.
RAANAN REIN

CIENCIAS
SOCIALES

La cancha
peronista

Ftbol y poltica (1946-1955)


INTRODUCCIN 9
Raanan Rein

PARTE 1 19

CAPTULO 1 Uso y abuso del deporte en la dcada 21


Raanan Rein peronista

CAPTULO 2 Mundo Deportivo: la mirada peronista del 47


Claudio Panella deporte argentino

CAPTULO 3 La huelga de jugadores de 1948 65


Julio Frydenberg y
Daniel Sazbon

CAPTULO 4 Evolucin de la masa societaria en los clubes 81


Mariano Gruschetsky del ftbol argentino (1940-1960)
y Julio Frydenberg

PARTE 2 97

CAPTULO 5 Politiqueros, no! Sanlorencistas, s!. 99


Lucie Hmeury El Club Atltico San Lorenzo de Almagro
en la era peronista

CAPTULO 6 Don Pepe y Pern, un solo corazn? 119


Mariano Gruschetsky El Club Atltico Vlez Sarsfield durante
el primer peronismo

CAPTULO 7 Gimnasia y Esgrima La Plata: simpatas 137


Claudio Panella peronistas en una ciudad contrera

CAPTULO 8 Solo contra todos: Estudiantes de La 153


Jorge Troisi Melean Plata frente al peronismo

CAPTULO 9 Todos unidos triunfaremos: River Plate y 167


Rodrigo Daskal el peronismo

CAPTULO 10 El Cilindro de Avellaneda: el estadio ms 183


Jorge Luis Bernetti peronista
CAPTULO 11 Boca Juniors, su dimensin social y el 193
Alex Galarza pueblo trabajador

CAPTULO 12 Bohemios y justicialistas: El Club Atltico 205


Raanan Rein Atlanta

CAPTULO 13 Ftbol y clubes en tierras socialistas: 221


Mariano Gruschetsky el Club Talleres de Remedios de Escalada
durante el primer peronismo

CAPTULO 14 Espectculo deportivo, dinmica asociativa 241


Franco Damin e intervencin estatal en el ftbol cordobs
Reyna durante los aos peronistas

BIBLIOGRAFA 259

SOBRE LOS AUTORES 273


Introduccin

por Raanan Rein

El origen de este libro puede situarse en los encuentros que tuvimos en


Buenos Aires durante el 2012 con varios investigadores que se ocupan de la
historia de los principales clubes de ftbol del pas. Julio Frydenberg haba
publicado poco antes una historia social del ftbol y yo estaba dndole los
toques finales a un libro sobre la historia del porteo club Atlanta y qued
sorprendido por los procesos por los que pas esa institucin durante la dca-
da peronista (1946-1955) y su peronizacin, y tambin por las sanciones que
se impusieron a sus lderes cuando el gobierno justicialista fue depuesto por
la llamada Revolucin Libertadora. Al consultar a nuestros jvenes colegas
sobre lo que haba ocurrido en aquellos aos en los clubes en los que ellos
investigaban, nos topamos con un embarazoso silencio. Ninguno tena una
respuesta concreta. Todos saban, en cambio, que Racing Club de Avellaneda
goz del apoyo del gobierno, alentado por su entonces ministro de Hacienda,
Ramn Cereijo, pero ninguno poda aportar nada sobre la posibilidad de que
se hubieran ejercido presiones polticas sobre los diversos clubes, o sobre posi-
bles enfrentamientos internos entre peronistas y antiperonistas.
Para quienes nos ocupamos de la historia del peronismo, fue una gran sor-
presa; el peronismo es nada menos que el tema ms investigado en la historia
de la Repblica Argentina y uno de los ms trabajados en la historiografa de
Amrica Latina de los siglos XIX y XX. De hecho, exceptuando la revolucin
mexicana y la revolucin cubana, es poco probable que exista otro asunto que
haya sido objeto de tantos anlisis. No obstante ello y a pesar del gran inters
en el fenmeno y de las pasiones que despierta el ftbol en la sociedad argen-
tina, no hay an un trabajo exhaustivo y profundo sobre lo que ocurri en los
clubes de ftbol durante aquellos aos.
Menor fue la sorpresa para aquellos que investigamos sobre el ftbol en
la Argentina, un campo acadmico poco transitado hasta tiempos recientes.
9
La cancha peronista

Claro que hubo tambin excepciones notables, como la obra del antroplogo
Eduardo Archetti, pionero en el debate sobre gnero e identidad nacional
en el ftbol; el socilogo Pablo Alabarces, que analiz las formas en que los
periodistas elaboraban mitos sobre la condicin peculiar del ftbol criollo en
comparacin con el de los pases europeos; el historiador Julio Frydenberg,
que public la primera historia social del ftbol en Buenos Aires en su fase
amateur, o sea desde fines del siglo XIX hasta comienzos de la dcada de 1930,
y el volumen conjunto de Ariel Scher y Hctor Palomino sobre la AFA.1 A
este estante se aadi muy recientemente un trabajo de Joel Horowitz que
relata algunas partes de la historia hasta 1943,2 pero siguen brillando por su
ausencia estudios que cubran el perodo peronista.3 Este volumen apunta a
llenar, aunque sea de forma parcial, dicho vaco.
La primera parte del presente texto incluye cuatro ensayos panormicos
que nos ofrecen el contexto necesario para entender mejor lo sucedido en los
clubes de ftbol. Entre las transformaciones de la sociedad producidas por el
peronismo se cuenta la redefinicin de las relaciones entre el Estado y las ins-
tituciones de la sociedad civil, entre ellas las dedicadas a la prctica del depor-
te, en especial el ftbol, el ms popular de todos. Por lo tanto, al analizar las
relaciones del gobierno peronista con los clubes de ftbol, esperamos arrojar
nueva luz tambin sobre la dinmica de sus lazos con otras entidades civiles.
La dcada peronista se caracteriz, entre otras cosas, por la fiesta deportiva,
es decir por el nuevo papel del Estado en el deporte, reorganizando entidades,
otorgando subsidios a distintas asociaciones y clubes, organizando eventos e
introduciendo en el mercado un nuevo semanario, Mundo Deportivo.
Aun teniendo en cuenta la excepcin de Agustn Justo, quien frecuenta-
ba los partidos de ftbol y facilitaba crditos para la construccin de los dos
estadios icnicos de Buenos Aires, la Bombonera y el Monumental, Pern
es el presidente argentino que qued asociado ms que cualquier otro con el
deporte, y se gan los apodos de primer deportista, presidente del ftbol
argentino y primer hincha. El 18 de noviembre de 1951 se retransmiti por
primera vez un partido por televisin en directo en Argentina, una semana
despus de que Pern ganara su segundo perodo presidencial. San Lorenzo y

1 Eduardo Archetti. Masculinities: Football, Polo and Tango in Argentina. Oxford, Berg, 1999; Pablo
Alabarces. Ftbol y patria: el ftbol y las narrativas de la nacin en la Argentina. Buenos Aires, Pro-
meteo, 2002; Julio D. Frydenberg. Historia social del ftbol: del amateurismo a la profesionalizacin.
Buenos Aires, Siglo XXI, 2011; Ariel Scher y Hctor Palomino. Futbol, pasin de multitudes y de elites:
un estudio institucional de la Asociacin de Futbol Argentino (1934-1986). Buenos Aires, Centro de
Investigaciones Sociales sobre el Estado y la Administracin, 1988.
2 Joel Horowitz. Football Clubs and Neighbourhoods in Buenos Aires before 1943: The Role of Poli-
tical Linkages and Personal Influence, Journal of Latin American Studies, vol. 46, 2014, pp. 557-585.
3 Ver el libro Peronismo, populismo y poltica. Buenos Aires, Universidad de Belgrano, 1998, donde
ofrec un estudio pionero sobre el uso y abuso del deporte en esos aos.

10
Introduccin

River empataron 1 a 1 en el Gasmetro, y en la pantalla se pudo ver tambin


la publicidad de YPF, que de algn modo reflejaba la posicin del rgimen:
Siempre presente en las manifestaciones del deporte argentino.
Las actividades deportivas gozaron en la Argentina peronista de un apoyo
y fomento sin precedentes en la historia del pas. Pern vea en la promocin
del deporte un instrumento para la promocin de la integracin nacional, una
herramienta para enarbolar valores y conceptos identificados con el justicialis-
mo, una va para movilizar el apoyo de diversos sectores al partido gobernante,
y en particular, un polo de atraccin para los nios y jvenes, la futura gene-
racin del pas y del movimiento. De este modo, la poltica gubernamental
contribuy a expandir el crculo de participantes en las actividades deportivas,
asegur logros en la arena internacional, y al mismo tiempo aument la popu-
laridad del lder y del rgimen entre amplios sectores de la sociedad.
El ftbol lleg a la Argentina con los ingleses y se vinculaba con su peque-
a colonia durante las ltimas dcadas del siglo XIX. Con el cambio de siglo
fue adoptado por los sectores populares porteos. Hacia fines de la segunda
dcada del siglo, el ftbol ya era una prctica casi universal para los varones.
En ese proceso, los jvenes que se adueaban del ftbol lo hacan fundando
clubes, en un tiempo en el que la sociedad civil emergente creaba una gran
variedad de escuelas, centros laborales, establecimientos religiosos, sindicatos,
sociedades recreativas y de fomento, y mutuales o cooperativas. Varias de esas
asociaciones deportivas creadas en la primera dcada del siglo son objeto de
estudio en este libro. Los clubes, como asociaciones civiles sin fines de lucro,
nacieron en buena medida en torno a la prctica del ftbol pero paulatina-
mente se fueron transformando en espacios de sociabilidad, ejes de constitu-
cin de identidades locales fuertes, y del espectculo. Los clubes, que estaban
entre las asociaciones cvicas ms grandes del pas, fueron espacios de inte-
gracin social y cultural para una gran variedad de grupos sociales y tnicos.
Adems de incorporar otras actividades deportivas como bsquetbol, hockey,
natacin y atletismo tambin iniciaron funciones teatrales y de cine, bailes,
festivales para el entretenimiento y la instalacin de bibliotecas en las sedes, lo
que atraa a mujeres, nios y familias enteras del barrio. En los aos 30, varios
de los clubes ms poderosos ya contaban con miles de socios.
A partir de los aos 20 y en especial en los 30 se despleg el espectculo
futbolstico. Varios de sus elementos constitutivos preexistan al peronismo: los
cambios urbanos que permitieron por ejemplo el desplazamiento interbarrial
de miles de espectadores; la construccin de estadios para decenas de miles de
espectadores, con sus coletazos en el despliegue de la propia ciudad; el pleno
desarrollo de la prensa escrita masiva, a la cual se sumar la radio durante los
aos 30; la alta estima y evaluacin social de los jugadores de primera divi-
sin, su realidad y percepcin con fundamento en la realidad por ser va de
11
La cancha peronista

ascenso social y la profesionalizacin del ftbol en 1931; as como la cristali-


zacin de varias costumbres por parte del pblico, entre ellas el hbito domin-
guero de concurrir a la cancha y el consumo de los medios de comunicacin.
A pesar de las novedades, las innovaciones y las particularidades ocurridas
en el mundo del ftbol durante la dcada peronista, este conjunto de estudios
nos sirve como una prueba adicional de que el primer peronismo represent,
en muchos aspectos, una continuidad y no una ruptura en la historia polti-
ca y social argentina. Tomando el deporte como una lente, notamos que en
algunos aspectos el peronismo solo oper como dinamizador de ciertos pro-
cesos que estaban ya en marcha, acentuando sus mecanismos. Los lazos entre
los clubes y el mundo poltico, por ejemplo, son anteriores al surgimiento del
peronismo. Los clubes de ftbol se caracterizaban por una gran capacidad
para adaptarse a circunstancias polticas cambiantes y para intentar apro-
vechar al mximo la coyuntura poltica, lo que explica tambin, en parte, su
gran capacidad para sobrevivir durante ms de un siglo. Los clubes que siem-
pre han tenido xito necesitaron el apoyo poltico de autoridades municipales,
provinciales o nacionales para adquirir terrenos, construir estadios, saldar
deudas e hipotecas o disminuir el dficit presupuestario. Los polticos, por su
parte, sin distincin de color o ideologa, siempre buscan la oportunidad de
crear clientelas, movilizar apoyos y votos. Algunos ejemplos pueden ilustrar
este tipo de relaciones.
En 1914, Defensores de Belgrano ascendi a la primera divisin, vencien-
do en una memorable final a Burzaco por 4 a 1. El club celebr este logro con
la participacin de Jos P. Tamborini, el poltico radical que aos despus fue
el candidato presidencial por la Unin Democrtica que se enfrent a Pern
en las elecciones de febrero de 1946.4 En 1930, El Grfico public un comen-
tario sarcstico sobre Juan Gil, un jugador de Chacarita Juniors, que sola ir a
trabajar regularmente, a diferencia de otros jugadores. Gil, y otros seis jugado-
res del mismo club, eran empleados en el Departamento Nacional de Higiene,
cuyo secretario y a partir de 1930 presidente, era el poltico radical Tiburcio
Padilla quien, treinta aos ms tarde, en 1962, lleg a ser ministro de Salud
Pblica. En su currculum figuraba tambin el ejercicio de la presidencia de
Chacarita Juniors durante dos perodos (1927-1933, 1940-1941).5
Los Bidegain, polticos radicales, dominaron en el club San Lorenzo de
Almagro a partir de fines de los aos 10. Su influencia poltica ayud a des-
alojar a Huracn de la vecindad y as lograr la hegemona de los cuervos en

4 Historia de Defensores de Belgrano. Disponible en: http://www.taringa.net/posts/depor-


tes/10076959/Historia-de-Defensores-de-Belgrano.html.
5 El Grfico, 4.1.1930, p. 19. Sobre Padilla, ver Juan Carlos Veronelli y Magal Veronelli Correch. Los
orgenes institucionales de la Salud Pblica en la Argentina. Buenos Aires, Organizacin Panamericana
de la Salud, 2004, tomo 2.

12
Introduccin

el barrio. Racing, por su parte, mantena un estrecho y beneficioso lazo con el


poltico conservador Alberto Barcel, una figura dominante en Avellaneda a
lo largo de las dcadas de 1920 y 1930.6 Cuando Racing inaugur su nueva
sede en 1934, los invitados de honor fueron el presidente de la Nacin, el
gobernador de la provincia de Buenos Aires y Barcel. Los presidentes de
Racing, Boca, River, San Lorenzo y Vlez Sarsfield organizaron un banquete
para honrar al candidato presidencial, Roberto M. Ortiz, apoyado por Barcel.
La segunda parte de este libro est dedicada a estudiar las experiencias
de distintos clubes con el ftbol profesional. Cada autor analiza qu sucedi
durante esos aos. La peronizacin a medias de la mayora de estos clubes
refuerza el argumento, basado en la tesis de Pierre Bourdieu, acerca de la re-
lativa autonoma del campo del deporte respecto del resto de los fenmenos
sociales. Aqu el ftbol nos sirve como una lente adicional para repensar el
peronismo y su impacto en la vida cotidiana y la cultura popular argentina,
as como el funcionamiento de la sociedad civil y su relacin con la esfera
estatal. Nuestra tesis es que lo que sucedi en los clubes y en el mundo del
ftbol no fue tan diferente del resto de los fenmenos sociales, culturales y
polticos contemporneos.
El Club Atltico Vlez Sarsfield constituye un ejemplo de una institucin
que logr mantener una imagen apoltica, ya que bajo la direccin de Jos
Amalfitani (1941-1969), mantuvo una buena relacin con el gobierno pero-
nista, que le permiti obtener beneficios y prstamos de las autoridades, pero
conserv cierta autonoma y distancia pblica que le permiti abstenerse de la
liturgia. Sin embargo, su presidente mantuvo relaciones personales con varias
figuras clave, sobre todo con el ministro de Hacienda, Ramn Cereijo y le
sac provecho a la relacin cercana de su cuado, el teniente coronel Anbal
Imbert, con Pern.
A pesar de que San Lorenzo se considerase un bastin del radicalismo
hasta 1945, un sector de sus miembros se adhiri al peronismo y, adems,
Domingo Peluffo presidente de la AFA a partir de 1953 fue elegido vice-
presidente del club en 1946. De esta forma, los debates y tensiones internos
reflejaban la polarizacin de la sociedad argentina en estos momentos, con los
opositores que denunciaban el supuesto intento peronista de apropiarse del
club. En 1951, Luis Traverso gan las elecciones, y el hecho de que siguiera al
frente de la institucin hasta 1957 reflejaba su capacidad para aprovechar las
oportunidades de establecer vnculos con las autoridades justicialistas, sin que
estos lazos fueran tan visibles y ostensibles como en otros clubes.

6 Pablo Fernndez Irusta. Alberto Barcel: Polticas pblicas y caudillismo conservador en Avellaneda,
1909-1930. Agencia Nacional de Promocin Cientfica y Tecnolgica / Universidad Nacional de Quil-
mes, 2009; Norberto Folino. Barcel, Ruggierito y el populismo oligrquico. Buenos Aires, Ediciones de
la Flor, 1983.

13
La cancha peronista

El club Talleres de Remedios de Escalada tena una tradicin socialista


y desde la etapa inicial del peronismo se caracteriz por un desencuentro
con el mismo. Durante la campaa electoral de finales de 1945, Pern pidi
hablar en el estadio de Talleres y el entonces presidente del club se lo neg
por razones polticas. Sin embargo, a finales de 1947 el club pidi y recibi
un importante prstamo del gobierno de la provincia de Buenos Aires. En
1952 se eligi como presidente a Jos Zenon Baldi, quien le otorg al club
la dimensin simblica peronista. Sus medidas revelaron las diferencias
polticas partidarias existentes en el seno del club. No obstante, esta etapa,
caracterizada por un esfuerzo por peronizar el club dur apenas dos aos y
la institucin volvi al camino de la unidad y a considerar al club como un
bien superior.
Estudiantes de La Plata ha sido tradicionalmente el club del ftbol ms
asociado con el antiperonismo. Aun cuando entre los aos 1945-1951 no
tuvo mayores problemas con el gobierno, en 1951 gan las elecciones C-
sar Ferri, decano de la facultad de ingeniera en la Universidad, un mbito
afn al radicalismo. Al ao siguiente, se presentaron en la sede del club los
delegados de la CGT, y hallaron en el stano dentro de sus envoltorios, los
ejemplares de La razn de mi vida de Eva Pern, que como muchas otras
instituciones civiles, el club deba distribuir. Este hecho provoc una serie de
protestas en contra de Estudiantes. Ferri se vio obligado a renunciar, al igual
que los otros miembros de la Comisin Directiva. El club fue intervenido y
su equipo fue usado polticamente en giras por la provincia de Buenos Aires.
Antes de los encuentros con equipos locales, los jugadores entregaban ejem-
plares de La razn de mi vida. En 1953, Estudiantes descendi a la segunda
categora y, segn el mito, este descenso fue el precio que tuvo que pagar por
no haber sacado del stano el libro de Evita. Al ao siguiente ascendi nue-
vamente a la primera divisin.
El caso de Gimnasia y Esgrima La Plata es representativo de los clubes
caracterizados por una lucha interna entre peronistas y antiperonistas. Este
enfrentamiento naci precisamente en octubre de 1945. El presidente, Plci-
do Seara, ocupaba este cargo tambin en la Junta Central de la Unin Cvica
Radical de la ciudad, y atribuy su destitucin del mismo a las tensiones pol-
ticas del momento: Estoy apenado por los episodios de esta tarde. Un grupo
de exaltados, al grito de Viva Pern!, agravi a los miembros de la C.D. al
definirse el partido. Poseo datos concretos de que fue una actitud organizada,
al punto que luego de los hechos dentro del estadio rompieron mi automvil
y ms tarde se dirigieron al local social.7

7 El Da, 12.11.1945, p. 12

14
Introduccin

Despus de un breve perodo transitorio fue electo presidente Gabriel


Rodrguez, identificado con el justicialismo. La etapa peronista del club qued
sellada con la eleccin de su sucesor, Carlos A. Insa, quien se haba desem-
peado como delegado regional de la Secretara de Trabajo y Previsin. No
sorprende, por lo tanto, que el club manifestase su pesar por el fallecimiento
de Evita ms all de la mera formalidad o que al lograr el campeonato de as-
censo dedicase este triunfo al presidente de la Nacin. El golpe de Estado de
septiembre de 1955, como era de esperar, signific tambin el alejamiento de
Insa de la institucin despus de una gestin de casi siete aos.
Quiz sea River Plate el club que haya formado un vnculo ms estrecho
con el gobierno nacional, a travs de Ramn Cereijo, quien fue objeto de un
homenaje a su persona en el seno del club. Este lazo con el gobierno se refle-
jaba en la frecuente presencia de Pern en el club, en donde se celebraron los
campeonatos infantiles de ftbol, organizados por la Fundacin Eva Pern.
Leopoldo Bard, el primer presidente del club, ex diputado nacional y hombre
de confianza de Hiplito Yrigoyen, elogiaba a menudo la obra del gobierno
peronista. Por su colaboracin con las autoridades justicialistas, Antonio
Liberti, presidente de River Plate e hijo de inmigrantes genoveses, fue desig-
nado cnsul en la ciudad de Gnova en 1952.
Tambin en Boca Juniors el apoyo peronista tuvo un fuerte impacto.
Durante la dcada peronista Boca construy la tercera tribuna de su estadio,
adquiri una nueva sede social y compr un terreno grande en Palermo. Todo
esto se logr con prstamos del gobierno y del Banco Central. A cambio, la
conducta del club y su discurso estaban impregnados de una cantidad sinfn
de referencias, elogios y honores a los dirigentes justicialistas.
El peronismo foment el deporte competitivo y el popular en distintos
ramos, con la participacin de nios y adultos, hombres y mujeres, tanto en el
centro como en la periferia, es decir tanto en la Ciudad de Buenos Aires como
en las provincias y en los territorios nacionales. Por lo tanto, para no limitarnos
a la mirada portea o metropolitana, hemos incluido tambin el texto de Fran-
co D. Reyna sobre los clubes de ftbol en Crdoba.8 Parece que el caso cordo-
bs no es tan distinto de las experiencias porteas, ni durante el perodo pre-
peronista ni en la dcada peronista. Tambin en la Docta, el primer peronismo
signific el crecimiento de los fondos que poda distribuir la Liga Cordobesa
de Football por tandas entre los clubes profesionales para que pudieran erigir
sus estadios, comprar terrenos o realizar mejoras en sus campos de juego.

8 Para un trabajo anterior de Reyna, ver Franco D. Reyna. Cuando ramos footballers: una historia so-
ciocultural del surgimiento y difusin del ftbol en Crdoba (1900-1920). Crdoba, Centro de Estudios
Histricos, 2011. Sobre el ftbol en las provincias, ver tambin Jeffrey William Richey. Playing at Nation:
Soccer Institutions, Racial Ideology, and National Integration in Argentina, 1912-1931. Tesis doctoral
indita, University of North Carolina at Chapel Hill, 2013.

15
La cancha peronista

La dcada peronista con su democratizacin del bienestar y del tiempo


libre y del consumo fue el perodo de mayor expansin del ftbol profesional.
Esta se expres en el nmero ms alto de ventas de entradas a las canchas en
la historia del ftbol argentino, cifra que sobresale tambin en comparacin
con estadsticas posteriores. Sin embargo, la creciente popularidad de este
deporte se not en forma clara en el cine, otra pasin de los argentinos. Entre
los xitos de taquilla en los aos de gobierno justicialista se puede mencionar
Pelota de trapo (Leopoldo Torres Ros, 1948) que glorificaba a los pibes y los
potreros como representantes de lo mejor que tena para ofrecer el pas. En la
pelcula, un grupo de jvenes funda en uno de los barrios de la Capital el club
Sacachispas. En el film se destaca el sueo de estos chicos de tener una pelota
de cuero y de convertirse en los prximos cracks. La imagen de un nio que
sostiene una pelota en un afiche publicitario de los Campeonatos Infantiles
Evita fue tomada de una escena de Pelota de trapo.
Esta fue una de varias pelculas de la era peronista que reforzaron, segn
Pablo Alabarces, el mito de la creacin de una Nueva Argentina, con una
argentinidad basada en la gente humilde y criolla.9 En su tesis doctoral,
Rwany Sibaja analiza distintas pelculas de ftbol de aquellos aos.10 Con los
mismos colores (Carlos Torres Ros, 1949) tambin reflejaba este lazo entre
la identidad nacional y los barrios pobres de la ciudad. En ambos casos, el
ftbol era la salvacin para los pibes, un canal para asegurarse un futuro
mejor para ellos y sus familias. El mensaje acerca de la posibilidad de movi-
lidad social a travs del deporte se acentuaba con la participacin de varios
jugadores clebres en la pelcula, como Mario Boy, Alfredo Di Stfano y
Norberto Mndez.
Escuela de campeones (Ralph Pappier, 1950) no ignoraba las races brit-
nicas del ftbol argentino; en cambio, intentaba apropiarse de la historia del
escocs Alexander Watson Hutton y lo inclua en el nacimiento del ftbol
criollo. El hincha (Manuel Romero, 1951) fue un homenaje a la hinchada de
la clase trabajadora y a la vida cotidiana en Buenos Aires. Con guin escrito
por Enrique Santos Discpolo, quien se identificaba abiertamente con el pe-
ronismo, la pelcula igualaba las pasiones por el ftbol con las del tango. El
deporte era descrito como un medio para expresar tanto amor como rabia an-
te la injusticia social. La lealtad a un club era el mejor ejemplo de la devocin
y el sacrificio de una persona. En El cura Lorenzo (Augusto Csar Vatteone,
1954) el protagonista utilizaba el ftbol para ensear a los nios los valores
que seran provechosos para ellos individualmente y para la Nacin.

9 Alabarces. Ftbol y patria, op. cit., pp. 73-74.


10 Rwany Sibaja. Animales! Civility, Modernity, and Constructions of Identity in Argentine Soccer, 1955-
1970. Tesis doctoral indita, George Mason University, 2013.

16
Introduccin

Finalmente, El hijo del crack (Leopoldo Torre Nilsson y Leopoldo Torres


Ros, 1953). Aqu el protagonista, un jugador profesional de ftbol llamado
Hctor Balazo Lpez, haba sido abandonado por su mujer y se encontraba
en una situacin econmica deplorable. La cinta plasmaba una visin
conservadora de los roles de gnero, con nfasis en los valores tradicionales
de la familia y el honor, junto a cierto desdn hacia las elites egostas de clase
alta, a las que perteneca justamente la esposa de Balazo. Los Lpez volvan
a convivir, sin que la esposa supiese nada sobre la enfermedad que aquejaba
a su marido. Con sus seres queridos presentes en la cancha, Balazo jugaba
poniendo cuerpo y alma para las dos cosas ms importantes que tena en su
vida: su familia y su equipo de ftbol. Logr convertir un tanto en la final y
poco despus muri.
La historiadora del cine Clara Kriger sostiene:
Para comprender el proceso de intervencin del estado en la actividad cinematogr-
fica y sus consecuencias, es importante dejar de pensarlo como un fenmeno de
dominacin o unidireccional. Resulta ms productivo entenderlo como un proceso
que fue construyndose entre las partes interesadas, siempre teniendo en cuenta que
las relaciones de poder entre ellas, aunque dinmicas, eran bsicamente asimtricas.
Si se piensa de esa manera, se podrn entender las consecuencias de la intervencin
del estado en el mbito cinematogrfico como el resultado de negociaciones que im-
plican acuerdos, resistencias y sometimientos.11

Aqu parece que el ftbol y las pelculas vuelven a encontrarse. Las ex-
periencias de los clubes apuntan precisamente en esta direccin y pintan un
cuadro ms complejo y matizado de lo que se suele pensar.

11 Clara Kriger. Cine y peronismo: el estado en escena. Buenos Aires, Siglo XXI, 2009, pp. 1819.

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