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Unidad 6.

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Unidad 6. DELITOS CONTRA EL HONOR.

1) EL HONOR COMO BIEN JURDICO PENAL. FORMA Y


MODO DE COMISIN DE ESTOS DELITOS. CUESTIONES
REFERIDAS AL SUJETO ACTIVO Y PASIVO.
Modificaciones de la Ley 26.551.
La ley 26.551 ha modificado el articulado sobre calumnias e injurias y ello se debe a que la
Corte Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) advirti a la Argentina, que esos
delitos estaban tipificados de una forma tal que atentaban contra la libertad de expresin.
Este pronunciamiento de la Corte Interamericana se produjo a raz de un recurso que present
el periodista y escritor Eduardo Kimel.
Kimel escribi un libro en el que relat detalladamente la matanza colectiva de un grupo de
monjes Palotinos en 1976 y critic la actuacin del juez Guillermo Rivarola en la investigacin
de dicha matanza. A raz de ello, el juez Rivarola lo querell por calumnias e injurias y logr
que lo condenaran a 1 ao de prisin y sanciones patrimoniales. Kimel interpuso un recurso
ante la Corte Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) y esta fall a su favor
exigiendo al Estado argentino dejar sin efecto la condena e indemnizar al periodista
advirtiendo adems que esos delitos -tal como estaban tipificados- atentaban contra la libertad
de expresin porque la mera existencia de los tipos penales aplicados al seor Kimel disuade
a las personas de emitir opiniones crticas respecto de la actuacin de las autoridades, dada
la amenaza de sanciones penales y pecuniarias. Al respecto indic la CIDH que si el Estado
decide conservar las normativas que sancionan las calumnias e injurias deber expresarlas
de forma tal que no se afecte la libre expresin de protesta sobre la actuacin de rganos
pblicos y sus integrantes.
Como consecuencia de estos antecedentes se dict la ley 26.551 que modifica el rgimen de
los delitos de calumnias e injurias.
A) EL HONOR COMO BIEN JURDICO TUTELADO.
En esta obra hasta ahora hemos analizado figuras en las cuales el bien jurdico protegido era
de naturaleza material, veremos ahora figuras en las cuales el bien jurdico es de naturaleza
inmaterial. Ms concretamente, figuras en las cuales el bien jurdico tutelado es el honor.
El Cdigo Penal, luego de los delitos contra las personas, contempla a travs de varios
artculos (artculos 109 a 117 bis) los Delitos contra el honor. Esto indica que para nuestro
Cdigo existe una jerarqua de valores: primero la persona y luego el honor. Adems
considera a los delitos contra el honor como una categora especial de delitos, independiente
de los delitos contra las personas.
(Algunas legislaciones suelen ubicar a los delitos contra el honor como un captulo de los
delitos contra las personas fundndose en que como la persona presenta un doble aspecto:
fsico y moral, los ataques contra este ltimo -delitos contra el honor- deben quedar
comprendidos dentro del ttulo Delitos contra la persona).
El sistema actual es acertado;
- primero: porque todos los bienes en cierto sentido forman parte de la personalidad y
entonces el ataque a cualquier bien sera un delito contra las personas;
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- segundo: porque los delitos contra el honor revisten caractersticas jurdicas especiales
que justifican que se los legisle como categora propia (Ejemplo: los delitos contra el
honor admiten la reparacin posterior mediante la retractacin del culpable. En
cambio, ningn delito contra la persona fsica es reparable).
El honor, como bien jurdico tiene caractersticas muy especiales: es un bien de estimacin
relativa, es decir que no todas las personas lo estiman de igual modo:
- para algunas personas su honor vale ms que su propia vida, a grado tal que no dudan
en sacrificar sta para defender aqul;
- para otras en cambio no tiene un valor tan importante, y si se deciden a conservar el
honor es por las ventajas de orden material que de su posesin resultan;
- por ltimo, hay personas que dan tan poco valor a su honor que no dudan en sacrificarlo
ante cualquier ventaja patrimonial.
Honor subjetivo y objetivo.
El honor, como bien jurdico, puede ser considerado desde un doble punto de vista: subjetivo
y objetivo.
1) Honor subjetivo: es la autovaloracin, la propia estima; es decir, el juicio que cada
uno de nosotros se forma de s mismo.
2) Honor objetivo: es la reputacin; es decir, la valoracin que los dems hacen de
nosotros a travs de nuestra conducta real o aparente.
El hombre, al actuar dentro de la sociedad, provoca en los dems, con sus actos, un juicio de
valor. Esto es la reputacin (lo que los dems piensan de nuestra integridad moral) y en ella
reside el honor desde el punto de vista objetivo.
La reputacin puede ser producto de una conducta real o aparente, segn que el sujeto acte
como en realidad es, o que acte disimulando sus vicios de modo tal que los dems lo vean
de forma diferente a lo que es en realidad.
El honor subjetivo y el objetivo pueden no coincidir. As por ejemplo, un hombre puede tener
un bajo concepto de su dignidad y disimularlo con su conducta de modo tal que su reputacin
es la de un caballero.
Corresponde aclarar ahora si la ley argentina protege el honor subjetivo o el objetivo. Nuestra
ley protege ambos, tanto el honor subjetivo como el objetivo.
La proteccin al primer aspecto est ms marcada en los delitos de injurias, en tanto que en
el segundo aspecto, lo est ms en los delitos de calumnias.
B) FORMA Y MODO DE COMISIN DE ESTOS DELITOS.
Forma de comisin de estos delitos.
Fuera de los casos de los artculos 114 y 115, nuestro Cdigo no indica un medio determinado
para cometer los delitos contra el honor (calumnia o injuria). Por lo tanto, cualquier medio que
se emplee es apto para cometer estos delitos.
En sntesis, pueden cometerse: verbalmente, por escritos, por impresos, por grabados, por
dibujos o caricaturas, por hechos, por gestos, por seas, etctera.
Modo de comisin de estos delitos.
En cuanto a los modos, estos delitos pueden cometerse por accin u omisin. Respecto de
las omisiones, se las admite para la injuria porque ellas pueden servir para desacreditar
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(ejemplo no dar la mano al que saluda), pero no se las admite para la calumnia, porque no
parece posible que mediante una omisin se pueda atribuir la comisin de un delito a alguien.
Los delitos contra el honor, se trate de calumnia o de injuria, son delitos de accin privada
(conforme artculo 73 inciso 1). La accin slo puede ser ejercida por el ofendido; slo
despus de su muerte podr ser ejercida por el cnyuge, hijos, nietos o padres sobrevivientes
(conforme artculo 75).
C) CUESTIONES SOBRE LOS SUJETOS ACTIVO Y PASIVO.
Sujeto Activo.
Puede ser cualquier persona con tal que sea una persona fsica. Las personas jurdicas
pueden ser sujetos activos? No, pero sus directores y administradores responsables s
pueden serlo. En nuestro derecho, las personas jurdicas no pueden delinquir, quienes
delinquen valindose de ellas son las personas fsicas que tienen a su cargo el manejo y
direccin de las mismas.
Sujeto Pasivo.
Conforme al texto de los artculos 109 y 110 (Ley 26.551) la vctima de un delito contra el
honor debe ser una persona fsica determinada.
Con respecto al sujeto pasivo es necesario aclarar si pueden serlo determinadas personas,
como ser: los menores, los dementes, los muertos, las personas jurdicas o colectivas,
etctera.
1) Los menores.
Puede un menor ser vctima de un delito de injuria o calumnia?
A primera vista se podra sostener que no, alegndose que el menor, dada su corta edad,
an no pudo formarse una reputacin (honor objetivo) ni tampoco tener la suficiente
madurez como para tener conciencia del sentimiento del honor (honor subjetivo).
Sin embargo, en general la doctrina nacional sostiene que el menor puede ser vctima de
estos delitos.
La razn de esta posicin est en las consecuencias futuras que el hecho puede acarrearle
al menor. En efecto, aunque la imputacin no lesione en forma inmediata el honor del
menor, su recuerdo puede subsistir en el tiempo y perjudicarle ms tarde, ya que con el
andar de los aos y cuando el menor se haya formado una personalidad, las injurias
vertidas en su contra en su primera edad podrn gravitar en el concepto que de l se
formen los que lo rodean y causarle perjuicio. Esta solucin doctrinaria, sin dudas es la
ms acertada, no es -sin embargo- adoptada por nuestra ley penal.
Nuestro Cdigo impide la posibilidad de perseguir los delitos contra el honor cuando son
cometidos contra menores, al establecer en el artculo 75 que la accin por calumnia o
injuria, podr ser ejercida slo por el ofendido. En otras palabras, el representante legal
del menor no puede actuar y el delito queda impune.
2) Personas sin honor.
Para el derecho moderno no es admisible la idea de que puedan existir personas sin
ningn grado de honor; por lo tanto, en toda persona se presupone la existencia del honor
y puede ser vctima de estos delitos. Doctrinariamente, se suele citar el clsico ejemplo de
la prostituta: si se le dice a una prostituta que lo es, siendo esto de pblico conocimiento,
no habr delito; pero s existir delito, si se le dice prostituta porque s, por el solo hecho
de herirla o agraviarla.
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3) Dementes.
Puede un demente ser sujeto pasivo de estos delitos? Se podra sostener que no,
argumentndose -por ejemplo- que el alienado al ser un incapaz no est en condiciones
de apreciar la ofensa, o que a raz de su situacin ha perdido su personalidad.
Pero, en contestacin a estos argumentos, digamos que es indudable que el alienado
alguna vez tuvo personalidad, y con ella, tambin tuvo una reputacin. Adems, es posible
que recupere su salud mental y con ella su personalidad perdida. Estas reflexiones hacen
que la doctrina mayoritaria sostenga que los alienados pueden ser sujetos pasivos de los
delitos contra el honor.
Al igual que lo sucedido con los menores, en el caso de los alienados surge el obstculo
del artculo 75 que establece que la accin slo puede ser ejercida por el ofendido.
4) Los muertos.
Puede un muerto ser sujeto pasivo de un delito contra el honor? En general, se sostiene
que los muertos carecen de personalidad y, por ello, no pueden ser sujetos pasivos de
delitos contra el honor. En efecto, jurdicamente el cadver no es nada y en consecuencia
no es admisible que sea titular de un bien jurdico.
Pero, en algunos casos la ofensa a un muerto est dirigida en realidad a los familiares de
ste. As, por ejemplo, si se afirma que Fulano -muerto hace varios aos- fue impotente
toda su vida, ofende y pone en duda la legitimidad de Mengano, conocido por todos como
hijo legtimo de Fulano. De la misma manera, quien imputa a una persona muerta la
usurpacin de bienes ajenos, a la vez est afirmando que el heredero detenta
ilegtimamente bienes de otro.
El artculo 75 del Cdigo Penal, cuando establece que la accin por calumnia o injuria
podr ser ejercitada slo por el ofendido, y despus de su muerte por el cnyuge, hijos,
nietos o padres sobrevivientes, no se refiere a que se ataque al honor de un muerto. Se
refiere al caso de que se ataque al honor de una persona viva, la cual, al morir, transmite
el derecho de ejercitar la accin a sus parientes o cnyuge.
En algunas leyes (Cdigo Alemn, Cdigo Italiano) se castiga la ofensa contra la
memoria del difunto, por considerarse que en estos casos la verdadera vctima es la
familia del difunto.
5) Las personas jurdicas o colectivas.
La cuestin acerca de si una persona colectiva puede ser vctima de un delito contra el
honor dio lugar a distintas opiniones:
a) Algunos juristas sostienen que no puede ser vctima de estos delitos, porque el honor
slo puede tener como depositario a una persona fsica, a un ser humano. Pero,
aclaran, que esto no impide que exista delito cuando la ofensa lesiona a los individuos
que constituyen la persona colectiva o un grupo de la comunidad.
b) Otra parte de la doctrina sostiene que puede ser vctima de estos delitos, dado que
las personas colectivas tienen un nombre comercial, un crdito, una reputacin, una
clientela y gozan de la confianza del pblico, bienes estos que deben ser protegidos
por la ley penal. En el rgimen de la Ley 21.338 la persona colectiva poda ser vctima
de estos delitos. As surga del texto del artculo 112 (segn Ley 21.338, derogado): El
que propalare hechos falsos concernientes a una persona colectiva o a sus
autoridades, que puedan daar gravemente el buen nombre, la confianza del pblico,
o el crdito de que gozara, ser reprimido con prisin de 2 meses a 2 aos. Esta accin
puede ser promovida por las autoridades representativas de la persona. Pero este
texto fue derogado por la Ley 23.077. A pesar de esta derogacin se insista en que
una persona colectiva poda ser vctima de un delito contra el honor porque el artculo
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117 hablaba de injurias o calumnias cometidos contra un particular o asociacin. Pero


la Ley 26.551 elimin esa frase del artculo 117.
Actualmente, conforme a los textos legales (artculos 109 y 110, conforme ley 26.551) el
sujeto pasivo de los delitos contra el honor DEBE SER UNA PERSONA FSICA y adems
determinada, es decir individualizada.

2) CALUMNIA. CONCEPTO Y ELEMENTOS.


Artculo 109 (Conforme Ley 26.551). La calumnia o falsa imputacin a una persona fsica determina-
da de la comisin de un delito concreto y circunstanciado que d lugar a la accin pblica, ser
reprimida con multa de $ 3.000 a S 30.000. En ningn caso configurarn delito de calumnia las
expresiones referidas a asuntos de inters pblico o las que no sean asertivas.

De los delitos contra el honor (calumnia o injuria), la calumnia es el ms grave, y en


consecuencia, lleva una pena de multa ms severa. Antes de la ley 26.551 la calumnia llevaba
pena de prisin, ahora lleva pena de multa de $ 3.000 a $ 30.000.
El concepto y la accin surgen del texto del artculo 109 y consisten en imputar falsamente
a alguien la comisin de un delito que d lugar a la accin pblica; debe tratarse de un delito
concreto y circunstanciado. Conforme al texto legal, los elementos de la calumnia son:
a) Imputacin de un delito.
Imputar, significa atribuir a alguien una determinada conducta, y en este caso, una conducta
delictiva.
Lo que se imputa a otro debe ser un delito. No constituye calumnia atribuir faltas o
contravenciones, pues ellas no son tcnicamente delitos. Ejemplo: decir que alguien levanta
quiniela clandestina, no es calumnia, porque ello no es delito, sino contravencin reprimida
por leyes especiales.
Tampoco es calumnia la imputacin de vicios o defectos, aunque ello pueda constituir injuria.
Ejemplo: decir que X es demente no es calumnia, dado que ser demente no es delito en
nuestra legislacin.
El delito que se imputa debe ser doloso (tentado o consumado).
Debe tratarse -como dice el artculo 109 de un delito que d lugar a la accin pblica.
Recordemos que son delitos de accin pblica todos, salvo los que la ley indica que son de
accin privada (artculo 73) o dependientes de instancia privada (artculo 72).
Como la imputacin debe dar lugar a la accin pblica, debe imputarse un delito concreto y
circunstanciado, es decir, bien determinado con todos los detalles o particularidades que
permitan individualizarlo (Ejemplo: Fulano es autor de la defraudacin contra Quincho SRL,
cometida en Enero de 1984).
No es suficiente imputar conductas delictivas indeterminadas (Ejemplo: Fulano es un ladrn),
porque en este supuesto estaramos ms bien ante una injuria. Con este criterio, muchas
acusaciones -si bien pueden constituir injuria- quedan fuera del marco de la calumnia.
b) La imputacin debe ser falsa.
Es el elemento ms importante de la figura, puesto que si la imputacin no fuese falsa sino
verdadera, no habra calumnia.
El hecho imputado puede ser totalmente falso (Ejemplo: que el hecho imputado sea
inexistente), o falso slo en parte. Puede ser que el hecho sea bsicamente cierto, pero que
se le agreguen circunstancias falsas que alteran su naturaleza o agravan la infraccin. As
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sucede cuando, de alguien que mat en estado de emocin violenta, se dice que cometi un
homicidio alevoso, o de alguien que hurt, se dice que cometi un robo con armas.
El autor de la falsedad debe mentir a sabiendas, con conciencia de la falsedad. (El dolo, en
este delito, consiste en querer hacer la imputacin falsa, teniendo conciencia de su falsedad).
Es decir, que tiene que saber que lo que imputa es falso; por el contrario, si l lo imput
creyendo que es verdad, no hay delito, pues la calumnia no tiene forma culposa.
Por ltimo, destaquemos que la imputacin de un hecho futuro no puede ser falsa ni
verdadera, ni puede dar lugar a proceso, y por tanto, no es calumnia.
Se despenaliza el hecho (conforme al nuevo artculo 109 segn ley 26.551) cuando las
manifestaciones presuntamente calumniosas:
- se refieran a asuntos de inters pblico (Ejemplo: comentarios sobre la actividad del
Director de un Hospital o sobre las medidas adoptadas por el Presidente del Banco
Central, etctera)
- se expresen en forma no asertiva (Ejemplo: Fulano de tal podra ser el culpable de...).
Concepto de INTERS PBLICO. Sin dudas este concepto adquiere una importancia
fundamental y sin perjuicio del concepto que en el futuro surja de las opiniones doctrinarias y
de los pronunciamientos judiciales, podemos adelantar que por asuntos de inters pblico
debe entenderse aquellos asuntos que superen estrictamente lo interpersonal y que interesen
a toda la comunidad, tal el caso de asuntos sobre salud de la poblacin, contaminacin
ambiental, seguridad, etctera, o asuntos sobre la actividad de funcionarios estatales y de las
figuras pblicas. En definitiva, por inters pblico debe entenderse el inters general de la
organizacin poltico-social de la que forman parte los ciudadanos; es decir, el inters jurdico
del Estado y no el de un grupo de particulares. Puede tratarse del inters de la poblacin de
todo el Estado o del inters de los habitantes de una organizacin poltica determinada, como
ser una provincia o un municipio.
Concepto de AFIRMACIONES NO ASERTIVAS. Por afirmacin asertiva entendemos
aquella en la cual se afirma algo sin condicionamiento (ejemplo fulano es el autor de la muerte
del Sr......). Por el contrario, por afirmacin no asertiva es aquella en la que la afirmacin no
es concreta, est condicionada a cambios futuros (ejemplo Fulano podra ser el autor de la
muerte del Sr.....). Pues bien, cuando la afirmacin sea no asertiva por usarse expresiones
potenciales o condicionales no hay delito de calumnias e injurias.
La prueba de la verdad (exceptio veritatis) en la calumnia.
El acusado de calumnias puede probar la verdad de los hechos que ha imputado, y probada
la verdad de los hechos queda exento de pena. La prueba de la verdad la aportar durante el
juicio de calumnias que se le inicie.
Pero, puede suceder que la imputacin de un delito (Ejemplo: un robo) haya dado lugar a un
proceso. En este caso, tendramos dos procesos en los cuales se ventila el mismo hecho (un
proceso sera el de robo; el otro sera el de calumnias).
La Cmara del Crimen de la Capital, en un principio resolvi que en estos casos se debe
paralizar la querella por calumnias hasta que exista un pronunciamiento definitivo en el
proceso por el hecho delictuoso imputado. Luego, cambi el criterio de la jurisprudencia y se
sostuvo que no era necesario suspender el trmite de la querella por calumnias.
Gran parte de la doctrina sostiene que lo resuelto en el juicio principal no decide siempre la
verdad o falsedad de la imputacin que se ventila en el juicio de calumnias, porque si bien la
sentencia condenatoria prueba que el hecho imputado es cierto y el juicio de calumnias pierde
sentido, no pasa lo mismo si hay sobreseimiento o absolucin, porque el motivo del
sobreseimiento puede ser de los que no impiden que la imputacin sea igualmente
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calumniosa, tales como el hallarse, prescripta la accin penal, o estar amparado el querellante
por una excusa absolutoria.
Consumacin y tentativa. La calumnia (al igual que la injuria) es un delito formal que se
consuma cuando la falsa atribucin llega al conocimiento del ofendido o de terceros, no siendo
necesario que el dao al honor se produzca. La posibilidad de la tentativa es discutible (vase
lo dicho en Consumacin de la injuria. Tentativa).
Diferencia con la falsa denuncia del artculo 245.
El artculo 109 contempla la calumnia y el artculo 245 contempla la falsa denuncia.
Calumnia: es la falsa imputacin de un delito que d lugar a la accin pblica. Se reprime
con multa de $ 3.000 a $ 30.000 (conforme artculo 109)
Falsa denuncia: consiste en denunciar falsamente un delito ante la autoridad. Se reprime
con prisin de 2 meses a 1 ao o multa de $ 750 a $ 12.500 (conforme artculo 245).
La coexistencia de estas figuras puede plantear problemas, como ser:
a) Cuando la calumnia es cometida mediante denuncia falsa, el artculo 245 absorbe al
artculo 109? En caso negativo, es decir, si no lo absorbe y son dos delitos distintos, hay
concurso ideal o real?
Las soluciones son diversas:
1) Para algunos, la calumnia absorbe la falsa denuncia, o sea, hay concurso aparente de
leyes.
2) Para otros, ambas figuras coexisten en forma autnoma y hay concurso real.
3) Para otros, las figuras son autnomas pero hay concurso ideal que debe resolverse
conforme al artculo 54.
Atenindonos al texto del artculo 245, sacamos las siguientes conclusiones:
1) El artculo 109 contempla el delito de calumnia; el artculo 245 contempla el delito de
falsa denuncia.
2) La calumnia es un delito contra el honor; la falsa denuncia es un delito contra la
Administracin Pblica.
3) Son figuras autnomas y no se absorben. La calumnia es un delito de accin privada,
en tanto que la falsa denuncia es de accin pblica.
4) La calumnia y la falsa denuncia concurren formalmente, es decir, se trata de un caso
de concurso ideal que se resuelve por el artculo 54.
Sin perjuicio de lo expresado, las particularidades del delito de falsa denuncia sern tratadas
al referirse al mismo; all remitimos.

3) INJURIA. CONCEPTO Y ELEMENTOS. EL LLAMADO


ANIMUS INJURIANDI.
Concepto. Elementos.

Artculo 110 (Conforme Ley 26.551). El que intencionalmente deshonrare o desacreditare a una
persona fsica determinada ser reprimido con multa de $ 1.500 a $ 20.000. En ningn caso
configurarn delito de injurias las expresiones referidas a asuntos de inters pblico o las que no
sean asertivas. Tampoco configurarn delito de injurias los calificativos lesivos del honor cuando
guardasen relacin con un asunto de inters pblico.
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Dentro de los delitos contra el honor, la injuria es la figura bsica, en tanto que la calumnia
es la figura agravada.
Conforme a la ley 26.551 observamos que en el nuevo artculo 110 se elimina la pena de
prisin y se establece la de multa. Adems (al igual que para la calumnia) se despenaliza
la presunta injuria cuando est referida a asuntos de inters pblico o fuera expresada en
forma no asertiva (ver lo dicho sobre calumnias).
Entre injuria y calumnia existe una relacin de gnero a especie (gnero: injuria; especie:
calumnia). En efecto, ambos delitos son ataques contra el honor y susceptibles de producir
deshonra o descrdito, pero en la calumnia, el ataque al honor se torna ms grave por la
naturaleza del hecho que se imputa (imputacin falsa de un hecho delictivo). De esta manera,
surge que la separacin entre ambos est dada fundamentalmente por la naturaleza del
hecho imputado.
Se puede afirmar (como lo hace Fontn Balestra) que la injuria comprende, del modo ms
lato, toda ofensa al honor que no llegue a constituir calumnia.
En la injuria quedan comprendidas las figuras que la doctrina tradicionalmente denomina:
contumelia (cuando la lesin al honor se hace directamente en presencia del ofendido) y
difamacin (cuando la lesin al honor se comunica a terceros, a varias personas, sin la
presencia efectiva del ofendido).
No es imprescindible que se empleen medios especficos (como ser: radio, prensa, carteles,
etctera) para que una ofensa se divulgue, pues es suficiente con que ella se haga en una
reunin pblica o ante el directorio de una empresa.
Deshonra y Descrdito.
La accin en la injuria consiste en deshonrar o desacreditar; o sea, en atacar la honra,
crdito o reputacin de una persona.
Deshonrar.
Es atacar o hacer perder a otra persona su honra, su di Unidad. Es el ataque a la propia
valoracin que del honor tiene cada uno (aspecto subjetivo del honor).
Es suficiente con que exista ataque al honor, no siendo necesario que la persona quede
realmente deshonrada. Hay injuria aunque la honra se mantenga intacta. Esto se debe,
fundamentalmente, a que la injuria es un delito formal. Tampoco es necesario que el honor
que la vctima cree tener (subjetivo) coincida con el que las dems personas le tengan
(objetivo).
Desacreditar.
Es atacar o hacer perder el crdito o reputacin de una persona; es decir, la confianza que
los dems le dispensan en el medio en que vive. Ac prevalece el aspecto objetivo del
honor.
No es necesario que el descrdito se produzca realmente: es suficiente con que la accin
potencialmente sea capaz de producirlo.
Para desacreditar, es necesario que la injuria llegue a terceros, pues slo de esta forma
se puede atacar el crdito o confianza que los dems depositaron en la vctima. Si bien es
necesario que llegue a terceros, no se requiere su divulgacin, pues esto ya es
caracterstico de la difamacin (conforme Nez).
La injuria es un delito formal.
En efecto, la injuria es un delito formal y no material. Existe an cuando de ella no se siga a
la vctima perjuicio alguno en su honor o reputacin.
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Ejemplo: una persona imputa a otra, en un crculo donde sta es perfectamente conocida
como persona honorable, un vicio o un defecto cualquiera. La imputacin no causa perjuicio
porque nadie la cree; sin embargo, esto no impide que exista delito de injuria.
Elemento subjetivo: el Animus Injuriandi. Casos diversos.
La injuria es un delito doloso y las diferentes formas del dolo son aptas para configurar este
delito (Fontn Balestra). El dolo consiste en que el agente tenga conciencia de que su
conducta (palabra, acto, gesto) es idnea para ofender, no obstante lo cual, igual acta.
La doctrina exige, para que exista injuria, la existencia de animus injuriandi, es decir, la
intencin o nimo de injuriar, de ofender, de deshonrar o desacreditar a la vctima. Basta que
exista animus injuriandi para que exista injuria, no requirindose que tambin exista animus
nocendi, es decir, la intencin de causar un dao a la vctima.
Los autores han elaborado una larga lista de animus que demuestran la falta de animus
injuriandi, y por tanto, la inexistencia del delito de injuria. Nos referimos a los ms importantes
de ellos:
1) Animus jocandi: nimo o intencin de bromear, es el caso tpico del que, por diversin,
por hacer un chiste, manifiesta algo de otro, pero sin que exista la intencin de ofenderlo.
Para determinar si existi animus jocandi, se deben tener en cuenta las circunstancias que
rodearon al hecho; la existencia de amistad entre el sujeto activo y el pasivo; etctera
2) Animus narrandi: nimo o intencin de contar algo, de narrar. Es, por ejemplo, el caso
del historiador que para reconstruir un hecho histrico, se refiere a las personas que han
actuado en l, evidenciando los defectos o imperfecciones de los protagonistas.
El animus narrandi est garantizado por la Constitucin Nacional (artculo 14): publicar
ideas por la prensa, y por tanto, excluye el animus injuriandi. Sin embargo, habra injuria
si bajo el pretexto de narrar se tiende directamente a ofender el honor de las personas
(conforme Gmez).
3) Animus defendendi: nimo o intencin de defenderse; excluye toda ilicitud. Las
palabras o actos, que en otros casos, podran significar ofensa al honor o reputacin de
otra persona, se pronuncian o ejecutan sin otro fin que el de defenderse.
Ejemplos: el acusado de estupro, que, a su vez, acusa a la vctima de deshonesta; el que
siendo imputado por un delito, a su vez, seala al verdadero autor.
El animus defendendi lo vemos reconocido en el Cdigo Penal artculo 115 cuando se
sujeta slo a correcciones disciplinarias las injurias proferidas en juicio por los litigantes,
apoderados o defensores.
4) Animus retorquendi: nimo o intencin de devolver injuria por injuria. Quien devuelve
injuria por injuria, no tiene en realidad como fin ofender, sino reaccionar contra la ofensa
recibida. Estos casos guardan cierta relacin con el animus defendendi, y estn
contemplados en el artculo 116 que autoriza al juez, en caso de injurias reciprocas, a
declarar segn las circunstancias, exentas de pena a ambas partes o slo a una de ellas.
5) Animus consulendi: nimo o intencin de aconsejar, de informar.
Ejemplos: el que aconseja a su amigo que no le conviene tener relaciones con Fulano,
porque ste tiene mala reputacin y eso le va a perjudicar; la agencia de informes que
comunica a su cliente la inconducta comercial de una sociedad; etctera
6) Animus corrigendi: nimo o intencin de corregir. El propsito no es ofender, sino
plenamente de corregir a otro. Se da generalmente en aquellas personas que tienen un
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derecho de correccin sobre otras determinadas; tal es el caso del maestro sobre el
alumno, etctera.
Ejemplo: el maestro que le dice a su discpulo que es un negligente o un impuntual.
Consumacin de la injuria. Tentativa.
Si el hecho constituye deshonra se consuma cuando llega a conocimiento de la vctima, sea
directamente o por intermedio de terceros. Si constituye descrdito, para la consumacin se
requiere que sea conocido por terceros, es decir: que llegue a terceros.
En los casos de injurias a distancia (cartas, telegramas, mail, etctera) si se trata de
deshonra es necesario que la comunicacin llegue y sea conocida por el destinatario; si se
trata de descrdito es necesario que la injuria sea conocida por terceros.
La tentativa ha dado lugar a diversas opiniones:
a) Gran parte de la doctrina sostiene que no es admisible la tentativa en ningn caso, dado
que la injuria es un delito formal.
b) Otro grupo, admite la tentativa en las injurias escritas (pero no en las injurias verbales).
c) Por ltimo, algunos juristas la admiten en cualquier caso, sea escrita o verbal.
Consentimiento en la injuria. Efectos.
En general, se considera que si la vctima ha dado su consentimiento expreso para que se lo
injurie, la injuria es impune, siempre que la vctima tenga capacidad suficiente para
comprender el sentido de la ofensa (Nez; Fontn Balestra; etctera).
b) Otros, por el contrario, niegan totalmente eficacia al consentimiento, sosteniendo que el
honor no es un bien disponible.
Sumarios de Jurisprudencia
- La injuria puede consumarse por diversos modos: gestos, sonidos, risas, bofetadas,
escupidas, omitiendo saludos, manifestando que la vctima es un mal nacido, etctera.
- No son injurias: la imputacin de profesar religin o tendencia poltica cuyo ejercicio no
prohbe la ley de nuestro pas; la denuncia que formula un funcionario pblico, en
cumplimiento de su deber, ante su superior jerrquico.
La exceptio veritatis en la injuria.
En la calumnia, la regla general es que el acusado puede eximirse de pena probando la
verdad de su imputacin.
En la injuria, por el contrario, la regla general es que el acusado no puede probar la verdad
de la imputacin, y slo se le permite hacerlo en casos excepcionales contemplados en el
nuevo artculo 111.

Artculo 111 (Conforme Ley 26.551). El acusado de injuria, en los casos en los que las expresiones
de ningn modo estn vinculadas con asuntos de inters pblico, no podr probar la verdad de la
imputacin salvo en los casos siguientes:
1) Si el hecho atribuido a la persona ofendida, hubiere dado lugar a un proceso penal.
2) Si el querellante pidiera la prueba de la imputacin dirigida contra l.
En estos casos, si se probare la verdad de las imputaciones, el acusado quedar exento de pena.

La ley dice que, si el acusado prueba la verdad de lo que ha dicho o imputado, queda exento
de pena; pero, por qu en estos casos se admite probar la verdad?
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CASO DEL INCISO 1.


Este caso se puede probar la verdad de la imputacin si el hecho atribuido a la persona
ofendida hubiere dado lugar a un proceso penal.
Es una hiptesis que dio lugar a controversias, siendo varios los autores que consideran que
es inaplicable o que est de ms. Por qu?: porque si el proceso a que se refiere la ley est
en trmite, no tendra objeto y sera contraproducente probar el mismo hecho en dos juicios
distintos; y por el contrario, si el proceso est terminado, puede ocurrir que el imputado haya
sido absuelto o haya sido condenado. Si fue absuelto, la prueba en el juicio de injurias no
podra alterar la sentencia anterior firme. Y si fue condenado, no sera justo que, adems de
la pena que se le haya impuesto, tenga que seguir soportando la imputacin de que ha
delinquido.
CASO DEL INCISO 2.
En este inciso se puede probar la verdad si el querellante pidiere la prueba de la imputacin
dirigida contra l
La disposicin ha recibido muchas crticas, sostenindose por ejemplo, que estos procesos
se convierten en procesos al difamado; o que admitir la prueba cuando la pide el ofendido
convertira a la justicia en un tribunal de honor; etctera. Sin embargo, a pesar de estas
crticas, la mayor parte de los juristas sostiene que el inciso es til y justificado.
Al respecto, Molinario expresa que siendo el imputado el nico juez de su deshonra, l es el
ms indicado para decidir acerca de si debe o no probarse la verdad de su imputacin. Esta
facultad, por otra parte, constituir, muchas veces, el mejor modo de reparar el dao que
podra acarrear una falsa imputacin. En efecto, no probada la verdad de la misma, el honor
del injuriado queda debidamente reivindicado.
El querellante debe pedir la prueba, y si los querellantes fuesen varios, deben pedirla todos,
pues sino se estara afectando el derecho de los otros a no pedirla (conforme Nez).
Injurias a personas colectivas.
Las opiniones doctrinarias acerca de si las personas colectivas pueden ser vctimas de estos
delitos contra el honor ya han sido expuestas, all remitimos.
Con las reformas de las leyes 17.567 y 21.338, nuestro Cdigo Penal haba contemplado
expresamente (en el artculo 112) las injurias contra una persona colectiva.

Artculo 112 (segn Leyes 17.567 y 21.338. Derogado). El que propalare hechos falsos concernientes
a una persona colectiva o a sus autoridades, que puedan daar gravemente el buen nombre, la
confianza del pblico o el crdito de que gozara, ser reprimido con prisin de 2 meses a 2 aos. Esta
accin puede ser promovida por las autoridades representativas de la persona.

La Exposicin de Motivos de la Ley 17.567 (que fue la que introdujo la figura) deca que en el
Cdigo para llegar a la conclusin de que las personas colectivas estaban protegidas del
delito de injuria era necesario apelar a la va interpretativa del artculo 117 referente a la
retractacin. Tal disposicin, si bien conduce a una conclusin afirmativa, deja abiertas, sin
embargo, varias cuestiones, especialmente la que se refiere al ejercicio de la accin.
Entendemos dejar bien aclarado el tema con la disposicin del artculo 112. La Exposicin
de Motivos agregaba: Toda vez que esta proteccin alcanza a las personas colectivas en
general, y no solamente a las de carcter lucrativo, era indispensable hacer referencia al
buen nombre y no solamente al crdito o a la confianza que en una sociedad comercial
revisten inters preponderante, a diferencia de lo que ocurre en otro tipo de sociedades
colectivas: colegios, asociaciones profesionales, fundaciones, sociedades de beneficencia,
deportivas, sindicatos, centros, etctera.
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Al derogarse la Ley 21.338 y el texto del artculo 112, qued sin apoyo legislativo la posibilidad
de que las personas colectivas puedan ser sujetos pasivos de delitos contra el honor.
Actualmente, conforme a los textos legales (artculos 109 y 110 conforme ley 26.551) el sujeto
pasivo de los delitos contra el honor DEBE SER UNA PERSONA FSICA y adems
determinada, es decir individualizada.
Ofensas vertidas en juicio.

Artculo 115 (Texto original vigente por Ley 23.077, artculo 1). Las injurias proferidas por los
litigantes, apoderados o defensores, en los escritos, discursos o informes producidos ante los
tribunales y no dadas a publicidad, quedarn sujetas nicamente a las correcciones disciplinarias
correspondientes.

La disposicin somete a los autores de injurias vertidas enjuicio a un rgimen especial que
implica eximirlos de pena, dejndolos sujetos nicamente a las correcciones disciplinarias
correspondientes. Esto significa que quedan sometidos exclusivamente a las sanciones
disciplinarias de la administracin de justicia.
La disposicin del artculo 115 se fundamenta en la libertad de defensa; en cuanto a su
naturaleza jurdica, prevalece la opinin de que es una eximente de pena, una excusa
absolutoria.
Vale aclarar, que el texto actual se refiere slo a las injurias. En cambio, el texto conforme
a la Ley 21.338, actualmente derogado, se refera a las ofensas, expresin que comprenda
a todos los delitos contra el honor, fueran injurias o calumnias.
Adems, el texto derogado estableca que las ofensas deban ser concernientes al objeto del
juicio, es decir, deban tener relacin con personas, hechos o circunstancias vinculadas al
asunto que se ventilaba en el pleito. El texto actual no establece esta exigencia o limitacin.
La disposicin comprende a los litigantes, apoderados o defensores, o sea, a las partes y a
los profesionales intervinientes. (Por litigantes, debe entenderse al actor y al demandado en
causas civiles; y al acusador, acusado y denunciado en causas penales). No quedan
beneficiados por la disposicin las dems personas, como ser, un perito que infiera injurias.
Las injurias vertidas en juicio son muy frecuentes en los juicios donde se ventilan asuntos de
familia. Ejemplo en los juicios de divorcio, es muy comn que se atribuya a la suegra la
destruccin del hogar, los malos ejemplos o consejos dados a la hija casada, etctera.
Las injurias deben haber sido proferidas en los escritos, discursos o informes ante los
tribunales. As por ejemplo, en demandas, contestacin de demanda, reconvencin,
acusacin, defensa, informe in voce o alegatos, etctera.
Para que la injuria en juicio sea impune no debe haber sido dada a publicidad, pues la
libertad o derecho de defensa en juicio se ejerce ante los magistrados y no difundiendo la
ofensa.
Desde ya que no implica publicidad de la injuria el hecho de que eventualmente terceros
tengan conocimiento de la ofensa, como puede ocurrir si el escrito ofensivo (Ejemplo: una
demanda, una acusacin del fiscal, etctera) fuese publicado por el periodismo. Lo que la ley
no quiere, es que el autor de la ofensa la repita a terceros fuera del mbito de los tribunales.
Gran parte de la doctrina sostiene que las injurias deben ser dirigidas contra la otra parte en
el juicio y no contra terceros (conforme Molinario, Peco, Ramos, Oderigo, etctera).
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Otro sector, por el contrario, admite que sean dirigidas contra terceros, siempre que guarden
relacin con el objeto del pleito (conforme Soler, Fontn Balestra, etctera). Ejemplo: el
letrado que afirma que el testigo miente o que el perito es inapto.
Injurias recprocas.

Artculo 116. Cuando las injurias fueren recprocas, el tribunal podr, segn las circunstancias,
declarar exentas de pena a las dos partes o a alguna de ellas.

Esta figura tambin se conoce como compensacin de injurias. Conforme a la disposicin,


cuando hay injurias recprocas, el juez puede:
a) eximir de pena a las dos partes; o
b) slo a una de ellas.
La decisin que adopte el magistrado depender de las circunstancias del caso. Estas
circunstancias, pueden ser, por ejemplo: la gravedad de cada injuria; la divulgacin que se
haya hecho; la personalidad o antecedentes de cada parte; etctera
Para que proceda la exencin de pena, no es necesaria la exacta equivalencia entre las
injurias, ni tampoco que sean similares.
Cul es la razn o fundamento para eximir de pena? Se han dado muchas opiniones:
a) El animus retorquendi, pues las ofensas se hacen con el nimo o intencin de retribuir
las ofensas del otro. Dice Molinario: si bien es cierto que una persona ha sido injuriada
por otra, es porque ella a su vez ha injuriado primero.
b) La legtima defensa de quien ha sido injuriado primero (conforme Peco); o en que
ambos, al injuriarse recprocamente, han renunciado a perseguirse judicialmente en forma
implcita.
c) Soler y Fontn Balestra entienden que la razn principal de la exencin es la
reciprocidad.
Sumarios de Jurisprudencia.
- Para declarar la compensacin no es necesario que las injurias proferidas por el
querellante hayan sido acusadas, siendo suficiente con que ellas estn probadas.
- El transcurso del tiempo entre una y otra injuria no impide la compensacin.

4) LA EXCEPTIOVERITATIS. CALUMNIAS E INJURIAS


PUBLICADAS O REPRODUCIDAS POR OTRO, COMETIDAS
POR MEDIO DE LA PRENSA. OFENSAS VERTIDAS EN
JUICIO. INJURIAS RECPROCAS. RETRACTACIN.
DISPOSICIONES COMUNES A CALUMNIAS E INJURIAS
Existen varios artculos que son comunes a los delitos de calumnia y de injuria; ellos son:
Artculo 112: DEROGADO. Calumnia o injuria equvoca o encubierta.
Artculo 113: Publicacin o reproduccin de injurias o calumnias.
Artculo 114: Injuria o calumnia propagada por la prensa.
Artculo 117: Retractacin.
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CALUMNIA O INJURIA EQUVOCA O ENCUBIERTA (ARTCULO 112


DEROGADO).

Artculo 112 (Derogado por ley 26.551). El reo de calumnia o injuria equvoca o encubierta que
rehusare dar enjuicio explicaciones satisfactorias sobre ella, sufrir del mnimo a la mitad de la pena
correspondiente a la calumnia o injuria manifiesta.

Comentario del artculo derogado.


En algunos casos, el injuriador o calumniador procede en forma clara, directa, manifiesta,
ofendiendo o imputando un delito a determinada persona.
Pero otras veces no acta as, no ofende o imputa algo en forma directa o manifiesta, sino
que lo hace en forma velada o dudosa, de modo tal que de sus palabras surgen dudas acerca
de si se ha querido atacar o no el honor de determinada persona, o surgen dudas acerca de
quin es el destinatario de la ofensa o imputacin. El sujeto puede lograr su propsito de
diferentes formas; por ejemplo, utilizando palabras con doble sentido, empleando
circunloquios o enumerando detalles, de modo que, si bien no se nombra al ofendido, se
pueda deducir a quin se refiere. Es esto, lo que se denomina calumnias o injurias equvocas
o encubiertas En definitiva, cuando la calumnia o injuria es equvoca o encubierta no se
sabe si realmente se est ofendiendo o no; o no se sabe a quin est dirigido el ataque al
honor.
Ante estos casos dudosos, quien se senta aludido y atacado en su honor, poda pedir que el
presunto ofensor comparezca ajuicio a dar las explicaciones necesarias.
Por el artculo 112 derogado, si el presunto ofensor compareca ajuicio y daba explicaciones
satisfactorias demostrando que la ofensa o imputacin no existi, o que no se refera a quien
se dio por aludido, quedaba exento de pena. Si las explicaciones eran satisfactorias o no, es
algo que corresponda al ofendido, pero esto era slo en principio, porque en definitiva era el
juez quien deba decidir si las explicaciones o aclaraciones eran suficientes. Para el caso de
que el presunto ofensor se rehusare a dar explicaciones satisfactorias, el artculo 112
derogado lo sancionaba con una pena del mnimo a la mitad de la que corresponda a la
calumnia o injuria manifiesta.
La norma reciba muchas crticas, porque quien se rehsa a dar explicaciones confirma La
ofensa o por lo menos mantiene la duda acerca de sus manifestaciones lesivas al honor de
otro, y por lo tanto debera tener la misma pena que el autor de injuria o calumnia manifiesta,
o mayor an por negarse a dar explicaciones en juicio.
Sobre esta disposicin, Fontn Balestra expresa: sorprende que la ley haya determinado
para estos hechos una penalidad ms benigna que para la injuria o calumnia manifiesta.
Ramos, en igual sentido, tambin hizo or su crtica: siempre ha existido este artculo en
nuestro Cdigo. Sostenemos que debe desaparecer. Las fuentes que cit el legislador cuando
introdujo esta disposicin, no son claras y no creemos que sea posible aclararlas. Las leyes
de reformas 17.567 y 21.338 haban eliminado esta figura de nuestro Cdigo Penal, pero la
misma recobr vigencia al derogarse la reforma de la Ley 21.338 por la Ley 23.077.
Actualmente el artculo 112 est derogado por la Ley 26.551.

PUBLICACIN O REPRODUCCIN DE INJURIAS O CALUMNIAS.-

Artculo 113 (Texto anterior sustituido). El que publicare o reprodujere, por cualquier medio, injurias
o calumnias inferidas por otro, ser reprimido como autor de las injurias o calumnias de que se trate.
Unidad 6. DELITOS CONTRA EL HONOR Pgina 15 de 18

Artculo 113 (Texto vigente, conforme Ley 26.551). El que publicare o reprodujere, por cualquier
medio, injurias o calumnias inferidas por otro, ser reprimido como autor de las injurias o calumnias
de que se trate, siempre que su contenido no fuera atribuido en forma sustancialmente fiel a la
fuente pertinente. En ningn caso configurarn delito de calumnia las expresiones referidas a
asuntos de inters pblico o las que no sean asertivas.

Como vemos, la ley penal no slo castiga al autor de la ofensa, sino tambin al que la
reproduce o pblica.
- Reproducir: es repetir la especie.
- Publicar: es hacerla conocer por cualquiera de los medios que la hacen llegar a un
nmero indeterminado de personas.
El artculo 113 se refiere al autor de la publicacin (editor o director responsable). Si l admiti
la publicacin y la reproduccin de la ofensa, en principio es responsable; es tenido como
autor, aunque en realidad no lo sea. Pero para que sea punible el nuevo artculo 113 establece
como requisito que su contenido no fuera atribuido en forma sustancialmente fiel a la fuente
pertinente.
Por el contrario, si el editor cit la fuente y se limit a reproducir fielmente lo que ella deca,
su conducta no es punible. Salvo -a nuestro entender- que el editor haya obrado con real
malicia, es decir que haya tenido conocimiento previo de que lo publicado era falso e igual
lo public.
La teora de la real malicia pone a cargo del accionante la prueba de:
a) que se efectu una manifestacin difamatoria,
b) la inexactitud de la expresin;
c) que la emisin de la expresin se realiza con conocimiento de que era falsa o con una
temeraria despreocupacin acerca de su verdad o falsedad como expresin de una
indiferencia egosta sobre la produccin del hecho lesivo.
Recientemente, en el caso: Di Salvo, Miguel ngel c/ Diario La Maana la Corte Suprema
de Justicia ratific la doctrina de la real malicia, que establece que cuando se publica
informacin errnea o falsa sobre personalidades pblicas, son estas las que deben
demostrar que el periodista que dio a conocer la noticia conoca su falsedad o actu con
notoria despreocupacin para verificar los datos. Tratndose de informaciones referentes a
figuras pblicas, cuando la noticia tuviera expresiones falsas o inexactas, los que se
consideran afectados deben demostrar que quien emiti la expresin o imputacin conoca
la falsedad de la noticia y obr con conocimiento de que eran falsas o con notoria
despreocupacin acerca de tal circunstancia, sostuvieron los jueces Ricardo Lorenzetti,
Elena Highton de Nolasco, Ral Zaffaroni y Carmen Argibay, en el voto de la mayora.
La Corte ha aplicado la teora de la real malicia varias veces en casos sobre calumnias o
injurias. As los casos:
- Morales Sol(1996)
- Pandolfi contra Rajneri (1997)
- Gorvein contra Amarilla (1998)
Entre otros, fueron querellas por calumnias o injurias.
La nueva norma tambin despenaliza el hecho cuando las expresiones estn referidas a
asuntos de inters pblico o no fueran asertivas.
En las publicaciones periodsticas intervienen muchas personas. La ley no las sanciona a
todas; excluye a aquellos que simplemente han prestado al autor una ayuda material para la
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publicacin, difusin o venta (conforme artculo 49), tal el caso de tipgrafos, cajistas,
columnistas, distribuidores, etctera).
CALUMNIAS E INJURIAS COMETIDAS POR MEDIO DE LA PRENSA.
Cuestiones suscitadas a este respecto. El derecho de rplica.
El artculo 114, se refiere al modo de hacer la reparacin cuando el delito contra el honor es
cometido por medio de la prensa.
A tal efecto, establece que: el juez o tribunal ordenar, si lo pidiere el ofendido, que los
editores inserten en los respectivos impresos o peridicos, a costa del culpable, la sentencia
o satisfaccin.
La reparacin consiste en que el juez ordene -si lo pide el ofendido- la publicacin de la
sentencia condenatoria, a costa del culpable.
La jurisprudencia tiene decidido que la sentencia sea publicada en el mismo peridico, en el
mismo lugar (Ejemplo: primera pgina) y con los mismos caracteres (tipo de letra) del artculo
injurioso. Se satisface as, el propsito de dar a la sentencia la misma publicidad que las
ofensas.
Por medio de la publicacin reparatoria se logra que la decisin de la justicia pueda llegar a
las mismas personas a quienes lleg la ofensa. De este modo, la reparacin constituye una
especie de derecho de rplica contra el autor de las ofensas.
Este derecho de rplica, se encuentra garantizado implcitamente en la Constitucin Nacional;
y expresamente en los pactos internacionales firmados por Argentina, muchos de los cuales
a partir de la reforma constitucional de 1994, tienen jerarqua constitucional.
El artculo 114 tiene limitada su aplicacin a los delitos cometidos en la Capital Federal y
Territorios Nacionales. Esta limitacin se debe a que la Constitucin Nacional en el artculo
32 establece: El Congreso Federal no dictar leyes que restrinjan la libertad de imprenta o
establezcan sobre ella la jurisdiccin federal
El artculo 32 prohbe al Congreso reglamentar el derecho de libertad de prensa (Ejemplo:
creando impuestos a los diarios). Pero eso no implica que los delitos cometidos por medio de
la prensa (calumnias, injurias, apologa a la droga, etctera), no sean penados por el Cdigo
Penal.
Con el leading case Ramos c/ Batalla (1970), se puso fin a la discusin (si el Cdigo Penal
se aplicaba en todo el pas o slo en la Capital Federal y Territorios Nacionales): se estableci
que el Congreso Nacional legisla para todo el pas. La Corte sostuvo que el Congreso dicta
los Cdigos de fondo para aplicar en todo el pas.
LA RETRACTACIN.
Artculo 117 (Ley 26.551). El acusado de injuria o calumnia quedar exento de pena si se retractare
pblicamente, antes de contestar la querella o en el acto de hacerlo. La retractacin no importar
para el acusado la aceptacin de su culpabilidad.

En el nuevo artculo 117 se ha eliminado la referencia contra un particular o asociacin que


haca el artculo 117 anterior, en lo dems contina igual.
La retractacin consiste en desdecirse de los trminos o imputaciones ofensivas, en forma
amplia y categrica (F. Balestra). La retractacin consiste en reconocer que se ha ofendido,
pero arrepintindose de ello. Si se trata de calumnia, consiste en reconocer la falsedad de
la imputacin. Si se trata de injuria, consiste en retirar lo dicho, sin reticencias de ningn
gnero. Constituye lo que en el antiguo derecho espaol se llamaba cantar la palinodia
(Molinario).
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Requisito: la publicidad.
La ley exige que la retractacin se haga pblicamente; la doctrina entiende que esto no
significa que la retractacin se haga por publicaciones o medios de gran difusin, sino
simplemente que se haga ante el juez; de manera que se exige la publicidad propia de los
actores procesales, que de por s son pblicos.
Oportunidad para retractarse.
La ley exige que se haga:
1) antes de contestar la querella; o
2) en el acto de contestarla.
En otras palabras: o en la audiencia de conciliacin previa a la contestacin de la querella, o
al contestar la querella.
Si la retractacin fuese posterior a los momentos indicados por la ley, no tendra eficacia para
eximir de pena, pero puede valer como confesin, pues implica reconocer el delito (conforme
Fontn Balestra).
Naturaleza jurdica.
En nuestra legislacin, la retractacin es una eximente de pena; ms concretamente, es una
excusa absolutoria.

PROTECCIN DE DATOS PERSONALES


Artculo 117 bis (segn Ley 25.326 y 26.388).
1) (Inciso derogado por Ley 26.388; B.O. 25/06/2008);
2) La pena ser de seis meses a tres aos, al que proporcionara a un tercero a sabiendas
informacin falsa contenida en un archivo de datos personales.
3) La escala penal se aumentar en la mitad del mnimo y del mximo, cuando del hecho se derive
perjuicio a alguna persona.
4) Cuando el autor o responsable del ilcito sea funcionario pblico en ejercicio de sus funciones,
se le aplicar la accesoria de inhabilitacin para el desempeo de cargos pblicos por el doble del
tiempo que el de la condena.
Inciso 1: Insertar o hacer insertar datos falsos. (Inciso derogado por Ley 26.388; B.O. 25/06/2008 que
introdujo diversas modificaciones al Cdigo Penal: ver artculos 153 a 157 bis sobre Violacin de
secretos y de la privacidad). Esta conducta est ahora prevista en el artculo 157 bis inciso 3 bajo el
epgrafe Violacin de Secretos y de la Privacidad.
Inciso 2: Divulgacin de informacin falsa. La conducta consiste en proporcionar a un tercero
informacin falsa existente en un archivo de datos personales. Al igual que en el inciso 1, se requiere
que el autor acte a sabiendas de que la informacin es falsa, de ah se deduce que la figura tambin
es dolosa.
Inciso 3: Perjuicio. La escala penal aumenta al doble cuando se cause un perjuicio a persona alguna.
Inciso 4: Funcionario Pblico. Si el responsable fuere un funcionario pblico en ejercicio de sus
funciones, adems de la pena correspondiente para el delito que cometa, se le aplicar la accesoria
de inhabilitacin para desempear cargos pblicos.
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Conforme a la ley 25.236 de Proteccin de Datos Personales, se llama:


- Archivo, registro, base o banco de datos: al conjunto organizado de datos
personales que sean objeto de tratamiento o procesamiento, electrnico o no,
cualquiera que fuere la modalidad de su formacin, almacenamiento, organizacin o
acceso.
- Datos personales: informacin de cualquier tipo referida a personas fsicas o de
existencia ideal determinadas o determinables.
Sumarios de Jurisprudencia.
Tema: Injurias equvocas. Explicaciones del querellado.-
1) Con arreglo a lo prescripto por el artculo 112 del Cdigo Penal, el reo de calumnia o
injuria equvoca o encubierta que rehusare dar enjuicio explicaciones satisfactorias sobre
ella, sufrir del mnimum a la mitad de la pena correspondiente a la calumnia o injuria
manifiesta.
2) La doctrina jurdica es conteste en sealar que las calumnias o injurias pueden ser
equvocas por su contenido o por su direccin. Lo es por su direccin, cuando no est
claramente dirigida a quien puede considerarse alcanzado por ella.
3) Es esencial que la imputacin delictiva o injuriosa proporcione bases por s misma, por
su texto o estructura, para que un tercero pueda presumir que es su destinatario, porque
toda ofensa contra el honor, manifiesta o no manifiesta, es una ofensa a un honor ajeno
determinado por la propia ofensa.
4) La equivocidad de las calumnias o de las injurias por su direccin, entonces, se da en
los casos en que la orientacin de la ofensa puede revertir sobre la persona del
querellante o sobre otra distinta, pero no comprender a ambas a la vez si sucede esto
ltimo, la injuria o calumnia no es equvoca, sino manifiesta.
5) Se excluye el anlisis de si las explicaciones dadas por el representante legal de
aqulla fueron satisfactorias, ya que esto queda librado al juicio del juez por tratarse de
una apreciacin, referida a la existencia del delito que funda la acusacin, que no est
reservada por la ley para el ofendido.
Tema: Calumnias.
- Para que exista difamacin, se reclama que la accin sea dirigida para que terceras
personas se anoticien, siendo indiferente que la noticia llegue al ofendido pronto o ms
tarde. El dolo reclama saber que lo expresado puede menguar el crdito o la fama de la
persona mencionada dentro del ambiente en que se vierte la especie, en querer manifestar
lo que se expresa y conocer su significado y consecuencias que pueda acarrear para la
fama. Los elementos constitutivos del delito de calumnias son la imputacin de un delito,
que ste sea de aquellos que den lugar a la accin pblica, y que la imputacin sea falaz.
Imputar significa poner un hecho a cargo de alguien; e imputar un delito, poner a cargo de
alguien la comisin de un hecho determinado, encuadrable como delito.