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UNIVERSIDAD NACIONAL DE LA MATANZA (POSTGRADO).

LICENCIATURA EN COMERCIO INTERNACIONAL

ASIGNATURA: POLITICA ECONOMICA.

PROFESOR: DR. ROBERTO BRISCIOLI.

ECONOMIA POLITICA Y POLITICA ECONOMICA.

(MERCANTILISMO, FISIOCRACIA, CLASICOS, CRITICA A LOS CLASICOS,


ETC)

ECONOMIA POLITICA (I)

LA POLITICA ECONOMICA COMO APLICACIN PRCTICA DE LA


ECONOMIA POLITICA.

El conocimiento de las leyes econmicas a travs de la economa poltica sirve


para fines prcticos.
Aplicar en la prctica las leyes descubiertas por la economa poltica es tarea
de la poltica econmica, denominacin de esta asignatura.
Como sabemos, todas las leyes econmicas pueden ser reducidas a leyes
causales, es decir, leyes que enuncian una relacin de causa a efecto.
La poltica econmica acta introduciendo en la realidad causas que, de
acuerdo con las leyes econmicas deben provocar efectos que constituyen los
objetivos de la poltica econmica.
Sin conocimiento de las leyes econmicas (Economa Poltica), la poltica
econmica no puede lograr sus fines, resulta ineficaz y entonces, el proceso
econmico, a nivel nacional se desenvuelve en forma espontnea e
imprevisible, es decir, sin control.
La poltica econmica, que propone influir en el proceso econmico en un
sentido deseado por el hombre; se esfuerza por tanto, en eliminar la
espontaneidad.
Por esto, una poltica econmica eficaz slo es posible en un sistema social,
econmico y poltico que facilite la eliminacin de la espontaneidad en el
proceso econmico.
En el sistema de laissez faire propio de la economa clsica, neo clsica y neo
liberal, (ortodoxia econmica) se parte del principio fundamental para esta
corriente de pensamiento, que el Estado no debe participar en la economa.
A partir de este principio, se limita el espacio de actuacin de la poltica
econmica. Esto es as, ya que recortar la accin del Estado implica
necesariamente la limitacin de la Poltica Econmica y por ende, un alto nivel
de espontaneidad.
En otro orden de cosas, un Estado disminuido deja abierta la posibilidad de la
aparicin de todo tipo de hechos de corrupcin, ya que es presa fcil de los
poderosos y minoritarios grupos econmicos.

PRACTICAS ECONOMICAS Y ECONOMIA COMO CIENCIA.

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Las prcticas econmicas de la humanidad surgieron lgicamente mucho antes
que los seres humanos comenzaran a teorizar sobre ellas.
Dichas prcticas econmicas, no fueron parte de un sistema concebido
sistemticamente a priori, sino formas cambiantes de satisfacer necesidades.
Todas estas formas fueron probadas, modificadas, combinadas, conservadas o
abandonadas de acuerdo con el curso de los acontecimientos.

La economa como ciencia encuentra sus primeras manifestaciones en el


marco del Imperio Griego, ya que el trmino economa deriva del griego
OIKOSNOMOS, que significa a partir de dividir dicho trmino: OIKOS casa,
familia y NOMOS, que quiere decir ley.
Una casa familiar no depende nicamente de los dones de la naturaleza o de la
espontaneidad, sino de la capacidad de la administracin que los miembros de
la familia posean.
Segn los antiguos griegos, el trmino haca referencia no slo al hogar
familiar, sino tambin a la ciudad - estado, que era la forma caracterstica de la
divisin poltica griega. POLIS, era la denominacin en griego de dicha ciudad-
Estado.

Por lo anterior, ECONOMIA POLITICA fue el nombre adoptado desde principios


del siglo XVII, para designar a dicha ciencia. El adjetivo POLITICA, indicaba
que se trataba de las leyes de la economa del Estado.

Durante el feudalismo, es decir, en otra etapa pre-capitalista, la ECONOMIA se


basaba en un cuerpo de doctrinas o ideas sobre la base de las prcticas
econmicas de la poca.
Dichas prcticas, perseguan un objetivo moral adecuado a la ideologa
imperante en la poca, que se estructuraba segn los principios y fundamentos
emanados de la iglesia catlica.
Como ejemplo de doctrinas de la edad media (feudalismo), podemos
mencionar de manera muy sinttica lo siguientes fundamentos:

1) La primaca de la AGRICULTURA, sobre otro tipo de actividades.

2) La legitimacin de la produccin y del cambio, en la medida (y slo en la


medida), que el producto se destinara al consumo.
Es decir, la mercanca slo se consideraba en su faz de bien de uso. La
mercanca en su faz de bien de cambio resultaba prcticamente inexistente.

3) El sentimiento que cierto tipo de actividad como el trabajo manual resultaban


indignos para la participacin de los hombres en vida pblica o en el gobierno.
(Reyes y sus vasallos).Trabajaban slo los esclavos en la antigedad y los
siervos en la edad media o feudalismo.

4) Ausencia de una autoridad central con la suficiente fortaleza o poder como


para imponerse al resto de la sociedad, al estilo de los centros imperiales de la
antigedad (Grecia y Roma).

5) El poder del catolicismo como ideologa dominante que consideraba que la

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propiedad de las tierras a favor del soberano (rey, prncipe, duque, conde) se
derivaba de la voluntad directa de Dios, y que luego el soberano traspasaba a
sus vasallos (hombres libres de menor rango).
Los vasallos u hombres libres, aliados militares del rey o prncipe, se
transformaban en Seores Feudales, propietarios de extensos latifundios
ocupados en la actividad agrcola, que realizaban los siervos de manera
obligatoria.
Los siervos reciban una pequea parcela del seor feudal que trabajaban para
su sustento y el de su familia un da por semana.
El resto de los das de la semana trabajaban para el seor feudal en sus
extensos territorios.

6) La admonicin bblica que todo amor al dinero es la raz de los males.

No se debe olvidar que la ausencia de una autoridad central fuerte determinaba


la existencia de infinidad de monedas poco confiables, ya que cada rey
disminua constantemente el contenido metlico real, distorsionando el valor de
las mismas y por ende, haciendo imposible el intercambio de las mismas.

7) La necesidad del intercambio en especies, como por ejemplo el trabajo


agrcola suministrado por los siervos a cambio de seguridad y proteccin por
parte del Seor Feudal. Adems el intercambio de bienes entre si como hecho
comn y cotidiano.

Las doctrinas, varan en funcin de los cambios en las costumbres y de los


estados de desarrollo de las sociedades, a travs de la evolucin de la
humanidad.
El paso del feudalismo al capitalismo implic necesariamente cambios
sustanciales en el cuerpo doctrinario y en las ideas que sern motivo de
estudio a lo largo de esta asignatura.

METODOLOGIA DE LAS CIENCIAS SOCIALES.

Se entiende por mtodo de las ciencias sociales un modo de comportamiento,


es decir, una sucesin definida de acciones aplicadas con regularidad de
manera consciente e intencional.
Mtodo (methodo) en griego significa camino. Es el camino correcto para llegar
a destino, siendo ste ltimo, el conocimiento de la realidad.

El mtodo para llegar al conocimiento de la ECONOMIA POLITICA, que es una


ciencia social por excelencia, se descompone en tres procedimientos:

1) La abstraccin.

Partiendo de la experiencia o de la realidad consiste en aislar conceptualmente


por el pensamiento -, los elementos esenciales de un proceso econmico
determinado, que adems se repita constantemente, as como las relaciones
constantes que se producen entre ellos.
La abstraccin conduce a establecer cuales son los elementos mas generales,

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as como las leyes ms generales.

2) La concretizacin progresiva o aproximacin sucesiva.

Consiste en tomar en consideracin los elementos cada vez ms particulares


del proceso econmico y las relaciones que se establecen entre ellos. Esto se
consigue teniendo en cuenta aquellos elementos y relaciones que solo se
repiten en condiciones ms ESPECIFICAS, es decir, las menos ESENCIALES.

3) La verificacin.

Por ltimo, la verificacin consiste en confrontar los resultados obtenidos por


medio de la concretizacin progresiva con el desarrollo concreto, del proceso
econmico real observado.

De la experiencia (realidad) a la abstraccin, y de la abstraccin a travs de la


concrecin progresiva, volver a la experiencia. Tal es el camino que ha de
seguir toda investigacin, que quiera lograr un conocimiento verdadero, es
decir, cientfico.

PRIMER PROCEDIMIENTO METODOLOGICO:

LA ABSTRACCION EN LA ECONOMIA POLITICA.

La abstraccin en economa poltica representa una accin metodolgica


sumamente importante, dado que el proceso econmico es sumamente
complejo. Esto ocurre, ya que existe un conjunto de acciones muy distintas
entre si, muchas veces repetidas por millones de personas en condiciones
sumamente diversas. La abstraccin consiste en partir de lo real y concreto
eliminando mentalmente todo lo que sea casual o accidental, es decir, todo lo
que se produce ocasionalmente o por azar, y hacer resaltar todo lo que se
repite constantemente y por ende es esencial, o dicho de otro modo necesario.
Cuanto ms complicado es el objeto de la investigacin, ms numerosos son
los elementos accidentales que se entrelazan con los elementos esenciales.
Otra cuestin a tener en cuenta es que, la ECONOMIA POLITICA, como
ciencia social no puede recurrir a la experimentacin.
En las ciencias naturales que si se puede recurrir a ella (la experimentacin), la
abstraccin se ve facilitada en gran forma.
La experimentacin, permite separar o eliminar del desarrollo del proceso
estudiado, los elementos secundarios.
Si por ejemplo decimos a partir de la abstraccin en el campo de las ciencias
naturales, que dos cuerpos en el vaco caen a la misma velocidad, podemos
tomar los elementos esenciales y realizar el experimento donde se verificar tal
hiptesis.
De esta manera, la experimentacin permite determinar, en el proceso
estudiado, los elementos y reacciones esenciales. Esto suministrar una base
que permite llevar a buen puerto la abstraccin mental.

En Economa Poltica, como ciencia social esto es imposible.


A causa de esta imposibilidad o por lo menos de llevarla a cabo en una escala

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amplia, la abstraccin cientfica se apoya en la observacin comparativa del
proceso estudiado y sobre su anlisis, que consiste en diferenciar aislar en
la mente-, los elementos y relaciones mas o menos generales o
esenciales, de los elementos secundarios o fortuitos.

CATEGORIAS ECONOMICAS.

Aplicando la abstraccin cientfica en economa poltica, se crean conceptos


abstractos que expresan propiedades generales, comunes, a los elementos del
proceso econmico, que se manifiestan en determinadas condiciones.
Estos conceptos abstractos son designados con el nombre de CATEGORIAS
ECONOMICAS.
Se trata de conceptos tales como, trabajo, cambio, valor, precio, moneda,
mercado, capital, inters, salario, renta, etc.

LEYES DE LA ECONOMIA POLITICA.

Las leyes econmicas, son las relaciones o nexos que se repiten


continuamente entre distintas acciones econmicas, que se definen como
categoras.
Las mismas se deben verificar por medio de la confrontacin con la realidad y
sobre su base es posible realizar predicciones vlidas, para cada momento y
lugar.

SOLO LA CONFRONTACIN CON LA REALIDAD VALIDA LA VERACIDAD O


NO, DE UNA DETERMINADA LEY ECONMICA.

Las leyes econmicas, tienen objetividad. Es decir, existen ms all de que


los hombres sean conscientes o no de ellas, ni de que tal accin sea o no
conforme a la voluntad humana.
Tampoco son creadas por la economa poltica como ciencia.
La ciencia econmica descubre e investiga dichas leyes, que son
preexistentes.
Las leyes econmicas no tienen tampoco alcance universal. No abarcan
todos los grados del desarrollo social, sino que son leyes histricas, es decir,
relativas a determinado nivel del desarrollo social. Relativas exclusivamente a
determinada poca.
En otras palabras son funcionales a determinadas etapas, sin que puedan ser
aplicables a otras etapas histricas.
Por tanto el alcance, de las leyes econmicas tiene la duracin o la validez, de
las condiciones que son fuentes de su accin.
La ECONOMIA POLITICA, estudia los diversos aspectos del proceso
econmico que se manifiestan a travs de las leyes econmicas.
La economa poltica, la estructura econmica, la estadstica econmica, la
macro, micro economa, etc., constituye en su conjunto lo que se denomina
CIENCIAS ECONOMICAS.
La economa poltica, considera el proceso econmico como un todo, cuyos
elementos estn ligados entre si por leyes econmicas.

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La Poltica Econmica, que tiene leyes propias como ciencia, es en ltima
instancia la aplicacin prctica de la Economa poltica.
Los hechos econmicos reales establecen las categoras.
Entre las categoras se conforman ciertas relaciones, que se manifiestan
repetidamente en condiciones determinadas.
De esta manera, surgen las leyes de la economa poltica, es decir, enunciados
generales, abstractos, que muestran la accin de determinadas recurrencias,
tomando en cuenta las interrelaciones entre determinadas categoras.
Un ejemplo es la ley de la oferta y la demanda. Esta ley establece la relacin
existente en el mercado entre el precio y el hecho que el comprador y el
vendedor se sientan inclinados a cambiar una cantidad dada de mercancas
por determinado precio. Otro ejemplo, es la ley psicolgica fundamental
enunciada por J.M.Keynes, etc.
Como vemos la interrelacin entre diferentes categoras unidas en un
proceso lgico determinan las leyes econmicas.

TEORIAS ECONOMICAS.

Por ltimo, las leyes abstractas obtenidas de la manera indicada son reunidas
en un sistema lgico.
Estos sistemas, son designados con el nombre de TEORIAS ECONOMICAS.
Estas dan una imagen simplificada del desarrollo del proceso econmico.
Ejemplo de ello son la teora de la renta agraria, la teora monetaria, etc.
Este marco retiene nicamente las condiciones esenciales y desprecia los
fenmenos secundarios o fortuitos.
Por ejemplo, la teora del ciclo econmico representa una imagen abstracta del
desarrollo cclico del proceso de acumulacin capitalista. Otro ejemplo, es la
teora keynesiana, neo liberal, marxista, etc.

MODELO ECONOMICO TEORICO.

Las condiciones especificadas en una teora econmica, se denomina hiptesis


y una serie de estas hiptesis referentes a un aspecto determinado de la
actividad econmica, se le llama MODELO ECONOMICO TEORICO.
Se habla as por ejemplo, de un modelo terico de capitalismo de libre
concurrencia, es decir, de un cuadro abstracto de relaciones de produccin
capitalista, en donde todos los capitalistas actan en condiciones de libre
competencia; o tambin, de un modelo oligoplico, o de un modelo de mercado
en donde se busca la exclusin de la participacin del Estado.
Las abstracciones de la economa poltica categoras econmicas, leyes de la
economa poltica, y teoras econmicas -, se forman a travs de un proceso
lgico de generalizacin de aislar lo esencial de lo accidental o
secundario.

Las abstracciones no pueden ser construcciones intelectuales subjetivas,


sino que deben estar dictadas por las propiedades objetivas del proceso
econmico.
De todo esto se deduce, que las abstracciones de la economa poltica, -
categoras, leyes y teoras -, tienen carcter lgico e histrico a la vez.
Lgico, puesto que son producto de un proceso lgico de anlisis y de

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generalizacin; e histrico, puesto que corresponden al proceso econmico real
o concreto.

CONCEPTO DE PARADIGMA

Segn la obra de Thomas S. Khun, titulada LA ESTRUCTURA DE LA


REVOLUCION CIENTIFICA, se plantea que cada teora cientfica se basa en
lo que en dicha obra se denomina, PARADIGMA.
Es decir, que los interrogantes que cualquier ciencia plantea, estn
fundamentalmente limitados y condicionados por su paradigma subyacente,
el cual tiende, a su debido tiempo, en convertirse ms en una limitacin que
en un estmulo para la investigacin.
Cuando esto ocurre la ciencia en cuestin entra en un perodo de crisis, pues
se derrumba el consenso previamente existente -, entre quienes la cultivan.
Por ejemplo, la astronoma ptolemaica, tena como paradigma central la
concepcin geocntrica del cosmo. La tierra como supuesto centro del
universo, estaba esttica y el sol giraba a su alrededor.
Galileo Galilei, luego de ser torturado por la Inquisicin, an segua
manifestando sin embargo se mueve, refirindose al movimiento de la tierra
sobre su eje. Simplemente G.Galilei estaba alegando que la tierra se mova.
La Iglesia Catlica en cambio sostena- por cualquier medio -, que la tierra era
el centro del universo creado por Dios y por ende estaba esttica.
En otras palabras, el paradigma del geocentrismo sostenido por la autoridad
mxima de la poca la iglesia catlica - no se sostena ni an bajo torturas.
El paradigma subyacente se haba agotado.

Como se puede apreciar, el dinamismo cientfico no se logra en lnea recta y de


manera acumulativo.
No se logra de la misma manera que se construye un edificio, colocando ladrillo
sobre ladrillo. Esta idea falsa, parte no solo del pblico lego, sino de los propios
cientficos.
La dinmica del adelanto cientfico, ms bien resulta del agotamiento y quiebra
de los PARADIGMAS, lo cual conduce a la crisis y a la evolucin mediante la
construccin de un nuevo paradigma, hasta alcanzar un nuevo perodo de
quiebra y de crisis. En otros trminos se trata de un proceso dialctico.
La crisis de la astronoma ptolemaica no surgi de ningn cambio en el
funcionamiento de los cuerpos celestes, sino ms bien porque el paradigma
geocntrico se torn cada vez menos satisfactorio como base para la
explicacin de los fenmenos observados. En las CIENCIAS SOCIALES, no
solo los fenmenos sociales son cambiantes, sino que la observacin de los
mismos cambia en funcin de los cambios polticos, econmicos y sociales que
en la sociedad se producen inevitablemente en el transcurso del tiempo. .
Otro factor de complicacin es que el mundo social estudiado por las ciencias
sociales implica los intereses de los individuos, de las clases sociales, de las
naciones, de grupos de naciones, etc. que obviamente, no se da en el campo
de las ciencias naturales o matemticas.
En otras palabras, la resistencia a abandonar los viejos y desacreditados

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paradigmas y adoptar otros nuevos, es mucho ms complicado y acentuado.
Por consiguiente resultar mucho ms difcil el cambio en las ciencias sociales
que en las naturales.

ESCUELAS ECONOMICAS. MARCO HISTORICO.

Las escuelas econmicas la conforman y las definen como tal, un determinado


nmero de pensadores que interpretan la realidad econmica de igual manera.
Estos pensadores a travs de una metodologa tambin similar, elaboran
categoras, leyes, teoras y modelos econmicos con cierto grado de
uniformidad conformando as la economa como ciencia, es decir, la Economa
Poltica.
Posteriormente la aplicacin concreta de estas elaboraciones se transformar
en polticas econmicas o macroeconmicas concretas, dando lugar a la
Poltica Econmica.
Las escuelas econmicas surgieron en la medida que se desintegraba el modo
de produccin feudal y aparecan las distintas ciencias.
Durante el feudalismo las ciencias no existan como tales y eran abarcadas
como totalidad por lo que se denominaba filosofa.
Una escuela econmica para ser plenamente tal, debe conformar un sistema
de pensamiento abarcativo de la realidad econmica traducido en categoras,
leyes y teoras econmicas lgicas y cientficas, es decir, apoyadas en una
metodologa determinada y que a la vez sea coherente.
La economa poltica preclsica, es decir, anterior a la revolucin industrial
surge con el advenimiento del capitalismo comercial, conocido como
MERCANTILISMO.
La escuela econmica que estudio esta etapa histrica ha sido denominada
tambin mercantilismo.
La teora mercantilista surgi en el proceso de cambio entre el particularismo
feudal (ausencia de un poder poltico central) y el comercio entre Estados -
Naciones, como Venecia, Gnova, etc., ricos y poderosos.
Los Estados- Nacin estaban interesados en destruir tanto el particularismo
feudal, como el universalismo catlico, poderes mximos de todo el largo
perodo de la edad media.
El poder central detentado por la Iglesia sufri un rudo golpe con la reforma
luterana, lo que mell su autoridad, mientras que los Estados- Nacin en base
a la actividad comercial a distancia, se tornaban cada vez ms poderosos.
Por otra parte los avances tecnolgicos de la poca, por ejemplo, el manejo de
los cultivos, cientficos, etc., fueron menguando las bases de la economa
medieval, provocando una sobrepoblacin rural que no poda ser contenida por
el limitado inmovilismo feudal.
El crecimiento de la actividad comercial entre los Estados-Nacin condujo
directamente a los descubrimientos martimos, provocando a su vez un enorme
crecimiento del comercio exterior.
As surgi el proceso globalizador de la transnacionalizacin de la economa, a
partir del siglo XV.
Un hecho histrico de importancia mundial ocurrido en el marco del surgimiento
de las escuelas econmicas y en particular del mercantilismo basado en el
comercio exterior, fue el descubrimiento de Amrica en 1492.

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El crecimiento del comercio exterior, acelero la acumulacin del capital
comercial a travs de la apropiacin de metales preciosos (oro y plata) por
cualquier medio y en cualquier lugar del planeta.
El capital de origen comercial se inverta en tierras y se utilizaba para financiar
nuevos emprendimientos martimos, con lo que se fue dando una unin a
travs de las afinidades entre el capital comercial, financiero, y el de los
terratenientes.
El capital comercial predominante hasta el siglo XVII, se basaba en el
monopolio estatal y era conducido por los Estados-Nacin.
La primera condicin que estableca el comerciante principiante, era la de
monopolizar el producto comerciado. El monopolio mercantilista es un smil de
proteccionismo como poltica econmica y significaba y significa lo contrario a
librecambio.
A lo largo de los siglos XVI y XVII, encontramos a las grandes compaas
comerciales privilegiadas estatalmente, que monopolizaban el comercio en
regiones diferentes, siendo ellas las que usaron por primera vez la forma
societaria por acciones. (Sociedad Annima)
Entre las grandes compaas monopolizadas de la poca, se puede mencionar
Los Mercaderes Aventureros; La Compaa de la Tierra de Oriente; y la
Compaa de las Indias Orientales, esta ltima la ms importante.
El comercio que realizaban estas compaas era en gran medida un comercio
de intermediacin, pero con el transcurso del tiempo esto se hizo ms complejo
al transportar la produccin propia de sus pases y de otros pases.
En este marco histrico surgieron y posteriormente se desarrollaron, las
escuelas econmicas.

EL MERCANTILISMO.

TEORIAS ECONOMICAS MERCANTILISTAS.

Mercantilismo fue el nombre que aplicaron a ste tipo de polticas econmicas


y teoras de economa poltica, los crticos posteriores a dicho rgimen,
especialmente Adam Smith y otros miembros de la escuela clsica.
Puede afirmarse, que los mercantilistas no llegaron a ser una escuela
econmica plenamente consciente, o que esbozaran un sistema de
pensamiento completo, lgico y cientfico.
Por otra parte, el nombre es ciertamente adecuado pues implica que la mejor
poltica para un estado o nacin, es idntica a la que beneficiara al
comerciante individual, que busca siempre recibir mayores ingresos, vendiendo
ms caro de lo que paga comprando, para de ese modo incrementar la riqueza
de su empresa o persona.
A semejanza del comerciante, la nacin mercantilista se enfrenta en la
competencia con los dems pases y por ello apela a recursos monopolistas y
adems, como causa de ello, se sucede una guerra tras de otra.
La concepcin terica mercantilista es totalmente contraria a la de A.Smith,
D.Ricardo, J.Mill, etc. y en general de toda la escuela clsica y de la ortodoxia
econmica en general (neo clsica y neo liberal).
Esta ltima la escuela clsica y la ortodoxia posterior a la escuela clsica -,
sostena y sostiene que la intervencin del Estado no promueve el bienestar de
los habitantes, sino ms bien los perjudica En cambio, para el mercantilismo

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como poltica econmica imperante, depende de la mayor intervencin posible
del Estado.
Al mercantilismo se lo confunde con el bullionismo, que son tericos que
concibieron que deba privilegiarse el atesoramiento de oro y plata. En cambio
como veremos, los mercantilistas no sostenan tal principio, sino que
priorizaban la balanza comercial excedentaria.
A pesar de que el mercantilismo se bas en el comercio exterior a travs de
sustentar el proteccionismo, sent las bases del desarrollo industrial a partir de
la defensa de la industria nacional que fue permanentemente subsidiada y
adems protegida, al perseguir el objetivo esencial, de la balanza
excedentaria.
Impusieron tarifas o aranceles aduaneros protectoras de la industria nacional
elemento muy importante para lograr el desarrollo industrial autnomo, tan
necesario actualmente para las naciones en va de desarrollo.
Adems el Estado, se preocup en desarrollar a travs de subsidios, la ciencia,
la invencin, la educacin, y otras exigencias del desarrollo econmico.
El Estado, particip como protagonista en la explotacin del continente
descubierto, es decir, el continente americano y de manera similar con respecto
a frica y regiones de Asia.
Sin la ayuda de los gobiernos, es decir, del Estado, ninguna empresa privada
hubiera sido capaz de realizar exploraciones y mucho menos establecer los
primeros asientos o proveer medios de vida a los colonos, hasta su definitivo
asentamiento.

SECTORES SOCIALES Y ACTIVIDADES PERJUDICADAS POR EL


MERCANTILISMO.

Los sectores sociales y econmicos ms afectados fueron los trabajadores


industriales, los trabajadores campesinos, y las colonias explotadas como las
de Amrica Latina y frica.

VICTIMAS SOCIALES.

La riqueza de la nacin propuesta por el mercantilismo, no signific en


ningn momento una identidad con el bienestar de la poblacin.
Precisamente lo contrario, ya que el objetivo como veremos en pginas
subsiguientes -, era exportar la mayor cantidad de productos al menor costo
posible. Prctica esencial para sostener una balanza comercial excedentaria.
Por lo tanto, se limitaba hasta el hambre el consumo interno y se buscaba
conseguir fuerza de trabajo lo ms barata posible, para reducir costos de
produccin.
Se alent la formacin de poblaciones numerosas para aumentar la provisin
de fuerza de trabajo, que por exceso, quedaba desempleada.
Si haba desocupacin, tanto mejor, por que ello provocara necesariamente la
cada de los salarios, que adems en situacin normal eran de subsistencia.
Durante el reino de los Tudor, mujeres y nios vestidos con harapos trabajaban
en las minas inglesas de carbn, cantidad ilimitadas de horas diarias. El menor
asomo de rebelin obrera o de desocupados, era reprimido sin piedad.

SECTORES ECONOMICOS PERJUDICADOS.

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La agricultura fue relegada, a pesar de ser la principal fuente de produccin y el
medio de vida de la gran mayora de la poblacin, en relacin a la posicin del
sector industrial incipiente, nacido a partir del artesanado.
Se le atribuy a la agricultura -, la funcin de suministrar alimentos al menor
costo y precio posible, para mantener bajos los salarios reales y para que los
industriales pudieran obtener materias primas baratas, para el desarrollo
industrial.
En la mayora de los pases se eliminaron los derechos protectores de los
artculos alimenticios, al mismo tiempo que se protega a la industria.
Los terratenientes, deban pagar mayores impuestos para solventar las
actividades cada vez ms amplia del Estado.
Se prohibi la exportacin de cereales, algunas veces aplicando derechos
aduaneros muy altos y otras a travs de la prohibicin reglamentada por el
Estado.
En Inglaterra, gran cantidad de pequeos campesinos cultivadores, perdieron
sus parcelas a manos de los terratenientes, que comenzaron a alambrar la
mayor cantidad posible de hectreas de tierras propias y ajenas, para
dedicarlas a la cra de ovejas, debido a la expansin de la incipiente industrial
textil.
Las vctimas de esta despoblacin se volcaron como mendigos sobre las
ciudades y aportaron mano de obra a precios viles, muchos fueron embarcados
obligatoriamente y enviados a las colonias en Amrica (actual EE.UU.).

POLITICA DE EXPLOTACION COLONIAL.

Se explotaron las colonias en beneficios de los pases colonizadores.


(Actualmente pases desarrollados)
En las colonias espaolas, (Amrica Latina) se esclaviz a los pueblos
originarios y se lo oblig a trabajar en las minas y en los campos. Esta poltica,
provoc 70 millones de muertos. Gran cantidad de ellos se suicidaron en masa
para no sufrir los tormentos del trabajo esclavo, sumado a los castigos
corporales.
El objetivo nico era extraer y exportar la mayor cantidad de oro y plata y
otras riquezas naturales, para mantener el ocio y la suntuosidad estril de la
realeza como fue el caso de la nacin espaola.
En las colonias norteamericanas, cuando se comprob que la extraccin de oro
y plata no era productiva, se intent que las colonias suministraran las materias
primas que en Inglaterra no se producan, como era el caso de los cereales.
Estas materias primas deban producirse a muy bajo costo para tornar ms
favorable la balanza comercial inglesa y mantener bajos los costos de
produccin.
Ciertas teoras mercantilistas comienzan a aparecer en forma rudimentaria, en
el siglo XV, y se pueden resumir en los siguientes puntos:

1) Actitud favorable a vender (exportar) y reducir las compras (importar) al


mximo.

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2) Obtener una balanza comercial excedentaria. (Exportar lo mximo e importar
lo mnimo).

3) Acumular dinero en forma de metales preciosos, como oro y plata, producto


de la balanza comercial excedentaria.

4) Oposicin a la usura.

5) Fomentar el desempleo para reducir los salarios y as reducir los costos de


produccin.

6) Obtener materias primas de las colonias en Amrica, al menor costo posible


para reducir el precio de las importaciones y as obtener una balanza comercial
positiva o excedentaria.

Los primero mercantilista denominados metalistas o bullonistas, pensaban


equivocadamente que la riqueza se basa en la posesin de oro y plata.
Los mercantilistas posteriores abandonaron el craso error de los primeros
mercantilistas, es decir, de confundir riqueza con dinero y dieron preeminencia
al de balanza comercial excedentaria.
Sin embargo, prevalecieron los controles por parte del Estado prohibiendo la
exportacin de oro y plata, que ya haba sido normal en tiempos feudales. Se
prohiba tambin la importacin de productos considerados de lujo.
Apareci la letra de cambio, y con ella surgi una clase nueva de financieros
especializados en transacciones internacionales y con ello las dificultades del
control directo sobre las exportaciones de oro y plata.

THOMAS MUN. (1571-1641) INGLATERRA.

Este pensador, resume acabadamente el pensamiento del capitalismo


comercial (mercantilismo).
Parte de la premisa que el comerciante, ocupa un lugar muy elevado en la
comunidad y seala que el comercio exterior es el camino correcto para
enriquecer a un pas.
El capital dice Mun -, se emplea atinadamente en el comercio exterior cuando
logra una balanza comercial favorable.
Este es el nico camino para traer tesoro a Inglaterra (lugar de nacimiento de
Mun) pas que no tiene minas propias.
Las importaciones y el consumo interior de los artculos importados deben
restringirse, y deben fomentarse las exportaciones y las reexportaciones.
Para las mercancas en que Inglaterra tiene casi un monopolio, hay que
recargar los precios y para las otras, los precios deben ser lo suficientemente
bajos, para competir con los pases rivales.
Recomienda con ahnco, que el comercio ingls se haga exclusivamente
con barcos ingleses pues con ello se obtiene la ganancia del comerciante,
los gastos del seguro y del flete martimo.
En 1651, Oliver Cromwell (1599 1658), en Inglaterra, promulg EL ACTA DE
NAVEGACION que estableci la obligacin que todas las importaciones
inglesas fueran transportadas en naves CONSTRUIDAS, POSEIDAS,
DIRIGIDAS Y TRIPULADAS, por ingleses. Adems, regulaciones posteriores,

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tenan como objetivo canalizar el mayor nmero de embarques posibles por el
puerto de Londres y a la vez restringir el comercio de las colonias
norteamericanas con terceros pases., al estilo de Espaa con sus colonias en
Latinoamrica.

En relacin a la teora del dinero expresaba una versin de la teora


cuantitativa, es decir, que el valor del dinero es inversamente proporcional a
su cantidad. (TEORA CUANTITATIVA). Es decir, mayor cantidad de dinero
menor valor de ste y por ende ms alto nivel de precios.
Jean Bodin uno de los mercantilistas ms antiguos expresaba en 1568:
Considero que la caresta que soportamos tiene como causa nica a la
abundancia de oro y plata. La causa principal que encarece todas las cosas.,

T.Mun continuaba as: Todo el mundo est conforme en que la abundancia de


dinero en un reino hace los artculos domsticos ms caros, lo que, como es
provecho de las rentas de algunos pocos particulares, va en contra
directamente del beneficio del pblico en general y adems como los artculos
son ms caros disminuye su uso y consumo...aunque esta leccin es difcil que
la entiendan los terratenientes que son los pocos que se benefician con los
precios altos.
A continuacin explica la situacin de Espaa, explicando
... La incapacidad de los espaoles para proveerse de mercancas extranjeras
con sus mercancas nativas. Con ello explicaba la situacin de Espaa que
acumulaba cantidades enormes de oro y plata, extrados por cualquier medio
de las colonias en Amrica Latina, pero deba inmediatamente pagar con
dichos metales preciosos las compras en el exterior (importaciones), por
carecer de produccin nacional.
Agregaba:Todas las naciones se enriquecen con oro y plata por este nico
recurso que es lograr el excedente del comercio exterior. Invalidando as, la
situacin que se daba en Espaa, cuya balanza comercial resultaba siempre
deficitaria.
T.Mun se destaca por no dar prioridad a la acumulacin de metales, como otros
mercantilistas, reconoce la necesidad de una reserva, como nervio de guerra,
pero insiste en la importancia fundamental del comercio, para el cual el dinero
es solo un medio.
El fin de las primeras reglamentaciones del comercio exterior, consista en
lograr balanzas particulares favorables.
Esta poltica, condujo a considerar a Francia y Suecia, como malos clientes.
La primera venda a Inglaterra, gran cantidad de artculos de lujo y la segunda,
hierro y madera; pero, ninguna de las dos le compraba mucho.
Por otra parte se consideraba buen cliente a Espaa que posea gran
cantidad de metales preciosos, pero como careca de industrias, deba comprar
todo en Inglaterra. Tambin se vea con satisfaccin el comercio con Portugal,
donde se cambiaba PAOS POR VINOS, circunstancia que se refleja en el
teorema de los costos comparativos de D.Ricardo.
El vino es un producto de menor valor agregado que el pao proveniente de la
industria textil. Esta circunstancia beneficiaba a Inglaterra, a pesar que el
teorema de los costos comparativos explica que los pases an intercambiando
vino por paos, se benefician por igual a travs del comercio exterior.
T.Mun, fue uno de los primeros, en darle cada vez ms importancia a la

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balanza general, ms que a las balanzas particulares.
Thomas Mun tambin comprendi, el mecanismo del cambio extranjero:
El cambio entre comerciantes por medios de letras de cambio, es un medio y
una prctica, en virtud de la cual, quienes tienen dinero en un pas, pueden
entregarlo para recibirlo de nuevo en otro pas, con arreglo a determinados
plazos y tasas convenidas, de modo que el prestamista y el prestatario se
satisfacen sin trasladar el tesoro de un Estado a otro. Esto es causa de la
subvaloracin o de la sobrevaloracin de las monedas en el cambio, es decir, la
abundancia o la escasez en los lugares donde se realizan los cambios.
Por ejemplo, cuando aqu (Londres) hay mucho dinero destinado a msterdam,
nuestro dinero se valorizar en menos en el cambio que Holanda, porque
quienes reciben el dinero, al ver que viene hacia ellos con tanta abundancia,
aprovechar para tomar la misma cantidad a menor precio
Y a que se debe el exceso de dinero en cualquier mercado de dinero?

Obviamente, al hecho de que los pagos que deben realizarse en esa plaza son
mayores que las deudas a cobrar, disparidad que es una vicisitud del desarrollo
del comercio. Por ello, segn Munlo importante era que las exportaciones
excedieran las importaciones.
Si se segua sta prctica, Inglaterra poda tener la seguridad de que recibira
ms dinero de lo que tena que pagar y los saldos negativos en ciertos
mercados carecan de importancia, ya que quedaran compensados por los
beneficios generales.
Sostena adems que era necesario reducir los derechos de exportacin, muy
usuales en la poca.
Cuando se tratara de bienes manufacturados con materias primas extranjeras,
deban ser totalmente abolidos. Esta medida permitira a los manufactureros
ingleses competir exitosamente en los mercados extranjeros y creara mayores
oportunidades de empleo.
En definitiva, en los escritos de T.Mun se identificaba a la Nacin con el
comerciante individual, permitiendo a travs de la teora econmica y la
prctica mercantilista en general, que Inglaterra se erigiera como nacin lder
poltica y econmica mundial, por ms de un siglo.

EL MERCANTILISMO FRANCES.

En Francia, el gran exponente del mercantilismo fue JEAN BAPTISTE


COLBERT (1619-1683), propona anteponer la gloria del Estado, que
incrementar la riqueza privada.
Foment las manufacturas, para ser ms eficiente en el comercio exterior y as
obtener balanza comercial excedentaria.
Como era ms un estadista que un terico, impuls la aplicacin de derechos a
las importaciones, primas a la navegacin francesa y la ampliacin de las
colonias francesas.
Como consideraba la necesidad imperiosa de contar con mano de obra
abundante y por tanto barata, prohibi la salida de los obreros y campesinos
franceses y alent la inmigracin de trabajadores que aportaran mano de obra
barata.
Concedi cartas de monopolio, para alentar la fundacin de nuevas empresas,
particularmente en el rea del comercio exterior, estimul las invenciones y

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organiz industrias modelo.
En el lapso de una dcada duplic las rentas reales, y transform a Francia en
el pas europeo ms poderoso conjuntamente con Inglaterra, con una
impresionante organizacin naval.
Se foment la ciencia y el saber, con subsidios, academias y bibliotecas. Todo
esto insuma gastos y los impuestos se elevaron. Muri, rodeado de una gran
impopularidad debido a la presin fiscal existente en su poca.

PENSADORES MERCANTILISTAS.

Otro mercantilista, alejado de la concepcin metalista fue C.DAvenant (1619-


1683) que parta del elogio a los comerciantes y al comercio y expresaba que si
bien el oro y la plata son la medida del comercio, la fuente y origen de la
riqueza son en todas partes, los productos naturales y artificiales
(INDUSTRIALES) de los pases, es decir, lo que producen su tierra y su
industria.
En definitiva, tanto para T.Mun; C.D.Avenant; Giovanni Botero; Jossiah Child,
es decir, para los mximos exponentes del pensamiento mercantilista, la
balanza excedentaria era el objetivo fundamental a partir del desarrollo de la
produccin interna. No exista como objetivo la acumulacin de un tesoro,
aunque el flujo de metales siempre resultaba bien venido por resultar indicio y
consecuencia de la balanza excedentaria, sin dejar de relacionar a esta ltima
con el criterio cuantitativista, al expresar, por ejemplo T.Mun:
la abundancia o escasez del dinero hacen que una cosa sea cara o barata,
y este dinero de ms o de menos, es perdido o recuperado por el dficit o el
excedente de la balanza comercial

FRANCOIS FORBONNAIS (1722-1800).

Como integrante de la escuela mercantilista, profundiz el anlisis y se acerc


sin saberlo al keynesianismo un siglo y medio despus de su muerte, a saber:

no tiene mayores consecuencias que el numerario en circulacin est


constituido por una cantidad mayor o menor de dinero. La buena poltica del
gobierno consiste en mantener, si es posible, el constante crecimiento
econmico (Keynes), puesto que esta es la manera de mantener un ritmo de
actividad en el pas y de incrementar el nivel de trabajo, lo que constituye todo
el poder y la riqueza verdadera.
Una Nacin cuyo numerario est disminuyendo, es en comparacin ms
dbil y ms miserable que otra nacin, que no posee una mayor cantidad, pero
cuyo numerario se encuentra en proceso de crecimiento
Esto es as, por que existe un desajuste temporal entre la entrada de dinero
en circulacin y el aumento de los precios, y otro desfasaje entre el aumento de
los precios de las mercancas y el aumento de los precios de la fuerza de
trabajo. Entonces, la afluencia de moneda despierta la actividad antes de que
las fuerzas opuestas que engendra, inicien el movimiento de restauracin del
equilibrio de las cuentas exteriores. Y cuando este momento llega, las
condiciones ya sern propicias para que sobre la actividad interna acrecentada,
se desarrolle un nuevo esfuerzo de exportacin y se obtenga un nuevo
excedente

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WILLIAM PETTY (1623-1687).

A pesar de ser contemporneo al pensamiento mercantilista, fue precursor de


las ideas clsicas que sern dominantes a ms de un siglo de su muerte, lo
que demuestra su intuicin y capacidad intelectual.
Como estadstico y matemtico, se esforz en la cuantificacin de las
magnitudes econmicas con lo cual puede ser considerado como fundador de
la contabilidad nacional.
William Petty, que estaba obsesionado por el desempleo de la poca, escriba
en 1679, Si tenemos dificultades para vender nuestros tejidos, sera preferible
cambiarlos por vino, o incluso por cosas menos tiles, y HASTA QUEMARLOS,
durante algn tiempo antes que dejar desocupados a los hombres que lo
fabrican.
Las estimaciones acerca del desempleo de la poca son tremendas: se evala
que exista sobre una poblacin de 5,5 millones de habitantes un milln de
desocupados. Sin embargo, una situacin menos catastrfica a la situacin
argentina de los primeros aos del siglo XXI. (Aos 2001- 2002).
Fue el primero y ms importante de los economistas ingleses que prepararon el
terreno para el sistema clsico, a quien se lo ha llamado fundador de la
economa poltica, como a Keynes en el siglo XX fundador de la
macroeconoma.
Para tener una idea del anlisis de PETTY, se hace necesario resumir aspectos
diversos y dispersos en toda su obra.
Una sntesis de los mismos sera: una teora del valor y de los salarios; una
teora de la ganancia o excedente; un examen del valor de la tierra; y una
teora del inters y del cambio exterior.
Para comprender la teora del valor, es necesario comprender la enorme
importancia que PETTY le da al trabajo, como fuente del valor y por ende
de la riqueza.
El trabajo dice -, es el Padre y las Tierras son la Madre, del valor.
Cuando se refiere a la riqueza dice la riqueza, acervo de la Nacin, es efecto
del trabajo anterior o pasado, acumulado.
Se dio cuenta tambin, que el trabajo se desarrollaba cada vez ms dividido, es
decir, que la divisin del trabajo lograba un alto desarrollo en la industria o
manufacturas.
En cuanto a la RENTA de la tierra, se refiere a ella como la misteriosa
naturaleza de las rentas.
Su respuesta es que la renta verdadera y natural de la tierra, es la diferencia
entre el producto de la cosecha y la siembra, ms lo que el productor mismo ha
consumido y lo que ha dado a otros a cambio de ropas y otros artculos de
primera necesidad. Es decir, describe la renta agraria pero no la fundamenta.
En lo que hace a los SALARIOS, lo asocia con la teora del VALOR. Dice:
El salario, es el promedio de los alimentos que un hombre adulto consume EN
UN DIA Y NO LO QUE TRABAJA EN UN DA, (llegaba as al concepto de
plusvala de Marx).
Agrega en relacin al salario: Es la medida comn del valor....nos referimos
a los alimentos ms fciles de conseguir en todos los pases del

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mundo....tampoco importa que unos hombre coman ms que otros.....ya que
por alimento diario entendemos el alimento para poder vivir, alimentarse y
multiplicarse.
Esta ltima frase anticipa la teora del precio natural de Ricardo que dice el
salario es el necesario para que los trabajadores, unos con otros, subsistir y
perpetuar la especie.
PETTY agrega, una ley que fije los salarios.... debe otorgar al trabajador
nicamente lo necesario para subsistir, por que si le dais el doble, trabajar la
mitad de lo que podra....lo cual es una prdida para el pblico.
Pero si PETTY, crea en la existencia de un excedente creado por el trabajo, y
por tanto, en el poder del trabajo para crear una plusvala o valor excedente por
encima de su subsistencia, demostr esa categora slo en el caso de la
produccin de la tierra.
Esto es as, por que la renta de la tierra era el nico excedente que poda
conocer dado la inexistencia en su poca de un desarrollo industrial, que
permitiera la obtencin de ganancias empresariales a gran escala, como
ocurrira a posteriori de la revolucin industrial a medidos del siglo XVIII.
PETTY, tambin conoca el elemento diferencial de la tierra.
Ciento cincuenta aos antes que RICARDO, formul una aproximacin de la
teora de la renta diferencial.
Por que as como la gran necesidad del dinero aumenta el cambio, la gran
necesidad de trigo aumenta el precio de ste igualmente y, en consecuencia, el
de la renta de la tierra que lo produce, y, por ltimo, el de la tierra misma; as,
por ejemplo si el trigo que alimenta a Londres, se trajera de una distancia de
cuarenta millas, el que se produjera a una milla de Londres, aumentar su
precio natural en la cantidad que costara traerlo de 39 millas Y aunque aqu
no se dice nada de las distintas fertilidades como causa de las rentas
diferenciales, queda implcito dicho concepto.
Por ltimo, debe advertirse que Petty dice muy claramente que la renta estaba
determinada por el precio y no que la renta determina el precio

.Adems dice explcitamente, que se propone explicar la naturaleza de la renta


con referencia tambin al dinero, cuya renta llamamos usura. (Inters)
La teora de la usura es sencilla, ya que condena el cobro de inters si el
prestamista puede reclamar en cualquier momento la devolucin del prstamo;
pero si el prestatario, tiene el disfrute del dinero prestado por un perodo de
tiempo determinado, el prestamista puede justificadamente exigir intereses.
Anticipndose a los fisicratas, dice que el inters est determinado por la
renta de la tierra.
Cuando la seguridad es indudable, el tipo de inters es igual a la renta de
tanta tierra, como pueda adquirirse con el dinero prestado.
Fue un defensor de la libertad de comercio y una anticipacin de la creencia en
el orden natural, que sustentaron los fisicratas y la escuela clsica.
Rechaz todas las medidas legislativas encaminadas a fijar los cambios, y fue
un adversario decidido de las prohibiciones de exportar metales preciosos.
En cuanto a su teora del dinero, present un clculo de la cantidad de dinero
necesaria en el que el concepto de velocidad de circulacin iba supuesto,
adelantndose en dcadas a la teora monetaria moderna.

Si un pas tena demasiado dinero tena que fundirlo y prestarlo a inters a

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otro pas, donde el inters fuera elevado. Si haba demasiado poco deba
crearse un banco, que bien dirigido duplicara, los efectos del dinero
acuado.
Insisti una vez ms, en su creencia de que Inglaterra, poda apoderarse del
comercio del mundo; tenemos en Inglaterra, materiales para crear un banco
que proporcione capital para impulsar el comercio de todo el mundo comercial,
hiptesis que se cumplira en la realidad, en dcadas posteriores.

LOS FISIOCRATAS COMO ESCUELA ECONOMICA. (1750 - 1780)

A fines del siglo XVII y mediados del siglo XVIII, muchas influencias se
acumularon para generar nuevas ideas en toda la humanidad.
El desarrollo de las ciudades que agrup a la poblacin que hua de los feudos;
el aumento de la riqueza; la mayor facilidad de los viajes en un mundo ms
amplio; los progresos de las ciencias y la bsqueda de nuevos pensamiento
luego de la larga noche feudal.
Durante los siglos precedentes, el conocimiento haba dependido de
Aristteles, Platn y los Padres de la Iglesia. Pero, ahora nuevos hombres
haban adquirido nuevos y ms precisos conocimientos.
Como por ejemplo, la observacin de que la tierra no era el centro del universo
por parte de Galileo Galilei, el descubrimiento de la circulacin de la sangre por
Harvey y las leyes sobre la gravedad de Newton.
Si las antiguas autoridades erraban en sus afirmaciones sobre el universo fsico
no erraban tambin en sus doctrinas religiosas?

De esta manera, todo, lo cientfico y lo religioso se convirtieron en tema de


discusin. .
Se comenz a considerar que el hombre era parte de la NATURALEZA, y no un
ser separado del resto de la creacin, formado e inspirado por la divinidad.
Pas a prevalecer el criterio que la explicacin de las cosas y de la conducta
humana debe buscarse en las leyes naturales (de la naturaleza) antes que en
la voluntad de Dios.
Era necesario que el hombre se dejara guiar por la razn y no por la autoridad
divina.
En la doctrina y en la prctica medieval haba prevalecido la preocupacin por
el MAS ALLA.
La vida mundana era la preparacin para despus de la muerte, con sus
castigos y sus recompensas.
Deba soportarse el dolor, hambre, guerras y otras lacras, ya que era el
preludio de la gloria de la vida futura luego de la muerte.

Con la consideracin que el hombre era parte de la naturaleza, comenz a


prestarse atencin al mejoramiento de la vida terrenal.
La ciencia y las invenciones crearon ilimitadas posibilidades de mejores y ms
fciles realizaciones.
Quienes se apartaron o relativizaron la fe en Dios deban encontrar un
sustituto: lo encontraron en la Naturaleza.
Los que an adheran a Dios, crean que en vez de expresar su voluntad
directamente, la reflejaba a travs de la naturaleza y de las leyes naturales.
Dios era el creador de la naturaleza y el hombre obedeciendo a la naturaleza

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obedeca a Dios.
As la naturaleza pas a ser no solo algo que exista por si misma, SINO UNA
AUTORIDAD SUPREMA A LA QUE HABA QUE OBEDECER.
Oponerse a la naturaleza era algo inmoral.
An hoy utilizamos el trmino conducta antinatural.

Para el hombre de ciencia actual, moderno, una ley natural no es un mandato


del universo que debe obedecer, so pena de grave riesgo.
Antes bien, constituye una abstraccin o generalizacin del modo como las
cosas realmente se desenvuelven. Si se observan excepciones en un gran
nmero de casos o en situacin de esencial importancia, el hombre de ciencia
abandona o modifica la ley, pues esta no ofrece ya una explicacin vlida de lo
que el ha observado.
En cambio, la situacin del cientfico en el siglo XVII y parte del siglo XVIII
tendan a explicar las miserias humanas, con el argumento que los hombres
desobedecan las leyes naturales.
La naturaleza no era solo un principio ordenador, sino tambin benvolo.
Surgi as la idea de que los males que mortificaban la carne, haban surgido
de un sin fin de prcticas antinaturales. Los autores adscriptos, se remontaban
a cierto imaginario estado social primitivo en donde todos sus habitantes eran
felices y buenos.

John Locke (1632-1704) el principal filosofo ingls del iluminismo subray los
derechos naturales a la vida y a la libertad, le agreg el derecho natural a la
propiedad, pues afirmaba, que ningn producto natural tiene otro valor que el
trabajo invertido en l, y todo hombre tiene derecho al fruto de su propio
trabajo.

Juan Jacobo Rousseau, (1712-1778) con su obra principal el Contrato Social


de 1762, expresaba junto con Thomas Jefferson y los restantes autores en la
Declaracin de la Independencia de los Estados Unidos, sobre los derechos
inalienables concedidos a los hombres por la naturaleza y por el Dios, entre
los cuales se encuentra la vida, la libertad y la bsqueda de la felicidad.
Rousseau, afirmaba adems, que en el estado natural de los hombres eran
buenos, libres e iguales y que las deformaciones eran producto de una
educacin impropia o antinatural.
Locke representa el liberalismo extremo, es decir, individualista en donde
prevalece el egosmo como ncleo central de su teora.
En cambio, Rousseau representa una concepcin social. Ambos sin embargo,
coincidan en el orden rector de la naturaleza.
En este marco o contexto social y en donde se daban estas mutaciones
importantes en el pensamiento de los hombres, surgi la primera escuela de
pensadores cuyos miembros se autodenominaron economistas y que vieron en
su propia teora, un conjunto de ideas objetivamente cientficas.

LA FISIOCRACIA. (1750-1780)

Sus adherentes se autodenominaron FISIOCRATAS, es decir, gobierno de la


NATURALEZA.
Como es lgico, estaba imbuida por el concepto de ley natural, como factor

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esencial y benvolo.-
Los caracterizaba el hecho de haber inventado el trmino de laissez faire,
desde entonces tema de discusin permanente en economa hasta hoy.
Adems se caracterizaron por haberse preocupado por el tema de la
circulacin de la riqueza, el cual se propona demostrar como se formaba y
distribua lo que hoy conocemos como ingreso nacional.

FRANCOIS QUESNAY (1694 1774)

El fundador de la escuela, que llev un ataque frontal contra el mercantilismo,


fue Francois Quesnay.
En las reuniones de notables integrantes de esta escuela participaban, adems
de Quesnay, V.Mirabeau, Jacques Turgot, y Pierre Du Pont de Nemours,
creador del trmino FISIOCRACIA.

FUNDAMENTOS DE LA ESCUELA.

La fisiocracia en este marco de preeminencia de lo natural -, retorn a la


tradicional doctrina, segn la cual todas las riquezas provenan de la TIERRA.
Sin alimentos, sin fibras, sin madera, sin minerales, el hombre no poda
sobrevivir, y mucho menos acumular riquezas.
Por consiguiente el agricultor (propietario de tierras) era el nico productor
autentico. Los industriales, los comerciantes, los artesanos y los campesinos
no propietarios, eran clases estriles, es decir, antinaturales.
Los dueos de la tierra, los terratenientes, que organizaban la extraccin de la
riqueza agraria y la distribuan asuman las mximas responsabilidades, pues
eran los custodios del nico excedente econmico, que era la renta .
Una vez que el terrateniente satisfaca sus propias necesidades, el excedente
logrado le permita vestir, alimentar y albergar a los artesanos que contrataba,
entregndoles los elementos necesarios para satisfacer sus requerimientos.
Los artesanos (clase estril para los fisicratas) no estaban en condiciones de
acumular riquezas a menos que apareciera un ente artificial como el Estado.
Para los fisicratas creadores del concepto de laissez faire, el Estado siendo
un ente artificial, es decir, alejado de lo natural era despreciable, por ende no
deba interferir en la actividad econmica.
En cuanto a los campesinos (trabajadores agrcolas) sin propiedad, deban
recibir lo mnimo e indispensable para subsistir.
Esta sociedad, en donde la tierra estaba en manos de quienes no realizaban
tareas manuales, mientras caa en otros la tarea de sembrar y recoger la
cosecha, no tena nada de natural, pero segn los fisicratas era un desarrollo
natural e inevitable.
Segn los fisicratas, los agricultores menos inteligentes y haraganes, deban
perder sus propiedades a manos de quienes tenan la capacidad de producir.
Con estos criterios, las extensiones latifundistas se incrementaron cada vez
ms a medida que descenda el nmero de propietarios.

LAISSEZ FAIRE: (DEJAR HACER, DEJAR PASAR QUE EL MUNDO


CUIDAR DE SI MISMO SIN LA INTERVENCIN DEL ESTADO).

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Los fisicratas afirmaban que todo lo que se alejaba del orden natural era
pernicioso y deba ser extirpado. El Estado estaba muy alejado del orden
natural, por tanto era pernicioso.
El fenmeno de la industria artesanal (actividad estril) mediante la concesin
de un monopolio producto de la intervencin estatal y del mercantilismo,
equivala a entregar a individuos improductivos la riqueza que perteneca a los
productores naturales, es decir, los terratenientes.
Los subsidios estatales a los industriales, auguraba segn los fisicratas -, la
corrupcin, el favoritismo y la bancarrota del propio Estado.
En un orden natural, segn Quesnay, el precio de los artculos industriales no
debera exceder al de los precios de las materias primas utilizadas. Slo deba
computarse como costo adems de las materias primas utilizadas, los artculos
necesariamente consumidos por los trabajadores ocupados en su produccin.
En definitiva, deba suprimirse el beneficio empresarial y el salario deba ser el
mnimo de subsistencia. Esta posicin implicaba, trasladar todo el excedente a
manos del terrateniente propietario de tierras.
Los individuos deban de gozar de libertad para actuar en defensa de sus
intereses particulares, deba permitrsele elegir sus propias ocupaciones,
desplazarse, enriquecerse, y disponer de sus propiedades como mejor les
pareciese. En cierto sentido se traba de una ley moral.
Todas estas doctrinas se resuman en dejar hacer, dejar pasar, que el mundo
cuidar de si mismo, sin necesidad de intervencin alguna. (Laissez faire)
No resultar extrao, que los fisicratas combinaban estas opiniones, con el
apoyo y dando el apoyo a las monarquas absolutas, que a su vez se
sustentaba en el poder econmico de los terratenientes.
Por otra parte, si no se cumpla la ley natural, alguien deba aplicarla, y a las
monarquas absolutas no les iba a temblar la mano.
Pero, por otra parte, estas posiciones contradecan flagrantemente su posicin
de la NO intervencin del Estado (laissez faire). Es decir, la contradiccin
insalvable era que por un lado se apoyaba el poder absoluto de las monarquas
y por otro se sostena que el Estado no deba participar en los temas
econmicos.

LA TABLA ECONOMICA.

La tabla econmica es hoy una mera curiosidad histrica.


La idea implicaba un concepto similar a lo que hoy conocemos como Ingreso
Nacional, herramienta principal del pensamiento econmico actual en cuanto a
la determinacin del crecimiento econmico (PIB.) y la distribucin del Ingreso
Nacional.
La tabla econmica estaba formada por tres columnas que representaban los
ingresos y egresos durante un ao.
En dicha tabla, la columna de la izquierda representaba los gastos
productivos los pagos al propietario de tierras -, y a la derecha los gastos
estriles, los pagos a los fabricantes, campesinos-obreros, etc.
Por ejemplo, el propietario, el terrateniente, comenzaba con una suma de 2.000
francos. Adelantaba 1000, a los campesinos que trabajaban, pagos necesarios
para mantenerlos a nivel de subsistencia hasta que comenzara la siguiente
cosecha.
Durante el mismo ao el terrateniente adelantaba otros 1000 francos, para

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pagar productos manufacturados (materias primas) emergente de los artesanos
o industrias incipientes consideradas improductivas. Tanto los campesinos
trabajadores como los fabricantes (artesanos), gastaban el dinero recibido para
comprar lo que unos y otros necesitaban. Como consecuencia, al final del ao
los obreros campesinos haban gastado los 1000 y los artesanos fabricantes
haban gastado los 1000, que llegaban los 2000 - a manos del terrateniente.
El proceso haba permitido vivir a todos los participantes, y el terrateniente
haba recibido los 2000 que le permita reiniciar el ciclo. La tierra haba
producido todo lo necesario para la vida, ms un excedente que quedaba en
manos del terrateniente. Este excedente o sea la renta, para la fisiocracia, era
un don de la naturaleza.
Se trataba de un excedente agrcola, ya que la no existencia generalizada de
trabajo asalariado impeda observar la existencia de un excedente de origen
industrial.
La Tabla Econmica segn una visin moderna es un herramental sumamente
primario o elemental e incluso conceptualmente equivocado, pero sirve como
gnesis de la medicin del crecimiento de la economa a travs del clculo del
PIB y las estimaciones en cuanto a la equidad o falta de equidad en la
distribucin del Ingreso Nacional, realizado actualmente en los distintos pases.

ESCUELA CLASICA. (1780 1850)

ADAM SMITH. (1723-1790).

El fundador de la escuela econmica clsica fue A.Smith.

Este autor vivi el comienzo de la Revolucin Industrial, (1750) hecho que


conform y condicion sus pensamientos.

Gran Bretaa fue el primer pas donde se desarroll y profundiz dicha


Revolucin Industrial y fue A.Smith quin interpret por primera vez y con gran
profundidad este fenomenal proceso histrico.

La Revolucin Industrial signific un nuevo rgimen en donde el centro del


proceso ha sido y sigue siendo la empresa privada en el campo de la
manufactura a base de mquinas primero movidas por la energa hidrulica y
luego por las mquinas a vapor. Este nuevo orden econmico necesitaba un
sistema de ideas que lo justificara.
Esta justificacin eran necesarias no tanto contra los terratenientes, como
haba sido en el caso de los mercantilistas, sino contra los monopolios y
restricciones producto del estatismo Inherente del mencionado mercantilismo.
Ese marco ideolgico lo plasm Adam Smith a travs de su obra Ensayo
sobre la naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones, publicada
en 1776 ms conocida como La Riqueza de las Naciones.
Se relacion con James Watt, el inventor del motor a vapor y tambin con
Benjamn Franklin y otros hombres del saber. Utiliz conceptos extrados de las
obras de Quesnay y Turgot (fisicratas), para complementar sus teoras
econmicas.
La obra principal de Smith, La Riqueza de las Naciones, apareci en 1776,

22
ao de la declaracin de la independencia norteamericana y a pocos aos de la
revolucin francesa, como hechos histricos fundamentales que dan el marco
de la necesaria interdependencia entre la teora y la prctica.
La obra se plasm en el marco del nacimiento de un nuevo orden socio-
econmico basado en los principios de la revolucin francesa igualdad, libertad
y fraternidad y la aparicin de las democracias constitucionalistas y la divisin
de los poderes.
En el marco poltico, la nueva realidad socio-econmica significaba el triunfo de
la clase social burguesa-industrial, contra la clase terrateniente agrcola feudal
que haba dominado durante la larga y sombra edad media, a travs de las
monarquas absolutas.
Los reyes absolutos eran destituidos y en algunos casos ejecutados y en su
lugar aparecan las constituciones y la divisin del ex poder absoluto en tres
poderes: el ejecutivo, el legislativo y el judicial.
Haba desaparecido como trabajo dominante el trabajo servil y surga con toda
la fuerza el trabajo asalariado.
El seor feudal daba paso al empresario capitalista y el siervo de la gleba a su
vez daba paso al obrero industrial asalariado.
Los siervos escapaban de los feudos y encontraban la libertad de buscar
quien los pudiera ocupar como mano de obra desocupada y desprovista de
todo medio de produccin, a travs del pago de un salario.
En el marco socio econmico y poltico descrito se forj la obra de A.Smith La
Riqueza de las Naciones que a modo de sntesis podemos decir que trata de
explicar como se produce y se distribuye la riqueza de una nacin.
El tema dominante en la obra de Smith es el CRECIMIENTO ECONOMICO.
El nivel de ingreso per cpita y el crecimiento dependen de la aptitud,
destreza y sensatez con que generalmente se ejercita el trabajo.
Por tanto, se opuso al excedente de la balanza comercial como principio
generador de la riqueza de un pas, segn el concepto mercantilista.
Se opuso adems a los principios fisiocrticos de que la agricultura era la nica
fuente de la riqueza.
A partir de A.Smith, el elemento primordial era el trabajo.
La riqueza de una nacin aumentar en proporcin a la habilidad y eficiencia
del trabajo y en relacin al porcentaje de la poblacin dedicada a esa tarea.
El bienestar del individuo medio depende de la relacin entre la produccin
total (no nicamente de la agricultura) y el nmero de habitantes, o como
diramos en la actualidad, del ingreso real per cpita (Ingreso Nacional (Y)
dividido la cantidad de habitantes)

Los medios fundamentales que promueven el incremento de la produccin total


de un pas, - segn Smith -, son la divisin del trabajo y la introduccin de
maquinaria.

La posibilidad de aplicar el principio de la especializacin (divisin del trabajo),


depende de la amplitud del mercado ya que en una comunidad pequea no
se pueden vender grandes cantidades de producto.
Observ, que el mejoramiento de los transportes, ampliaba los mercados y por
ende permita el crecimiento del comercio y de la industria.
Todo lo contrario a Platn, crea que la diversidad de ocupaciones creaba
diversidad de talentos y no que la diversidad de talentos provocara diversidad

23
de ocupaciones.
Sostena que la causa de la especializacin es la tendencia natural de los seres
humanos al comercio. Nadie ha visto a un perro realizar un trueque justo
de un hueso por otro hueso.-
En cuanto a la teora del valor deca, el valor real o natural de cualquier
bien, se mide por el trabajo que se necesita para producirlo.
El valor natural de un artculo depende no slo del tiempo necesario para su
produccin, sino tambin de la intensidad del trabajo, del adiestramiento y/o
educacin que determina la capacidad del trabajador.
En una economa monetaria, el precio de mercado de las mercancas (valor
nominal), no siempre coincide con el valor real o natural.
La demanda a veces sobrepasa la oferta, lo que eleva el precio y acrecienta la
ganancia del productor. Pero la conveniencia de sta ganancia, pronto impulsa
a otros a entrar en el mercado, con lo cual se retorna rpidamente al equilibrio
inicial.
De sta manera se extrae trabajo y capital de otras esferas de la produccin,
para trasladarlas a otra actividad econmica.
Lo cual determina en un mercado de competencia perfecta, que caiga el precio,
an por debajo del valor real.
De cualquier manera, el precio de un bien oscila alrededor del precio natural o
real.
Como vemos todo el anlisis de A.Smith se basa en la existencia de un
mercado de competencia perfecta. (Inexistente en la realidad actual).
Por consiguiente el mercado libre, (competencia perfecta) a todos beneficiara,
ya que todos pagaran el menor precio posible para satisfacer sus necesidades.
Cuando un hombre orienta su industria, slo tiene en vista su propio
beneficio individual, pero en esto, como en muchos otros aspectos, lo
gua UNA MANO INVISIBLE, que lo mueve a perseguir un objetivo que no
se hallaba incluido en sus intenciones.....cuando promueve su propio
inters de manera egosta impulsa el de la sociedad con mayor eficacia
que cuando se propone realmente hacer esto ltimo.
El pensamiento de A.Smith, descrito anteriormente refleja con exactitud el
pensamiento clsico en economa y el del liberalismo en lo poltico, que puede
sintetizarse como filosofa del liberalismo econmico.
Adems deca Una vez eliminados todos los sistemas restrictivos o de
fomento (propio del mercantilismo), el obvio y sencillo sistema de la
libertad natural se establecer por si mismo. (Nuevamente en condiciones
de mercado de competencia perfecta)
La interpretacin de la economa segn la ortodoxa, ha sostenido estos
principios esenciales desde 1776 hasta la fecha, con modificaciones que
analizaremos en su momento, a travs de las escuelas neo clsica y neo
liberal.

DISTRIBUCION DEL PRODUCTO. (DISTRIBUCIN DEL INGRESO


NACIONAL)

El dinero pagado por la produccin en la distribucin adopta tres formas:


SALARIOS, BENEFICIOS Y RENTA.
Para gozar de los BENEFICIOS, de la maquinaria que incrementa la riqueza,
era necesario que los consumidores indujeran a alguien a ahorrar y a invertir su

24
dinero en herramientas, o en capital. (Bienes de inversin)
Por tanto, el trabajador asalariado no poda recibir todo el valor natural del
producto, pues parte del precio deba pasar a integrar la ganancia o beneficios.
EL BENEFICIO ES PARA SMITH UN INDISPENSABLE COSTO DE
PRODUCCION. (Esto ltimo en oposicin a la fisiocracia que lo negaba)
CUANTO MS CAPITAL (herramientas y maquinarias) exista en un pas, ms
elevados podran ser los salarios que se podran pagar, pues la acumulacin de
capital permite incrementar la productividad a nivel nacional. (Generar mayor
cantidad de bienes a menor costo, es decir, mayores utilidades)
Sin embargo, para Smith, los salarios tenan un mnimo indispensable dado por
la SUBSISTENCIA del trabajador y su familia, ya que de no alcanzarse ese
nivel la poblacin trabajadora se extinguira. En cuanto al mximo, no habra
problemas -segn A.Smith-, ya que el crecimiento natural de la poblacin
trabajadora, aseguraba un exceso de trabajadores que permitira al empresario
capitalista contratar en cada momento fuerza de trabajo por medio de un
salario de subsistencia.
La escasez de fuerza de trabajo, combinada con el rpido incremento de la
riqueza nacional, - situacin que observ como regla en las colonias del norte
de Amrica -, provocaba una elevacin de los salarios.
El exceso de desocupados por las altas tasas de natalidad de los asalariados
generara por el contrario -, cada de los salarios o al menos aseguraba el
salario de subsistencia, que permitira la obtencin de las ganancias del
empresario.
En sntesis, los salarios estaban sujetos, como los restantes precios, a la ley de
la oferta y la demanda. (Mercado de competencia perfecta)
En funcin de esto, (segn Smith y la escuela clsica y neo clsica) no puede
existir el desempleo involuntario. Slo quedarn desempleados quienes no
acepten rebajas en sus salarios, cuando la ley de oferta y demanda as lo
determinen.
En definitiva, el desempleo para los clsicos y para la ortodoxia en general
siempre es voluntario. No trabaja el que no quiere.
Smith, observ que los pobres tenan una altsima tasa de natalidad.
Esta circunstancia (alta natalidad de las clases de menores ingresos)
incrementaba la fuerza de trabajo, y tenda a mantener los salarios cerca del
nivel de subsistencia en economas normales, y por debajo de ella en las
economas en decadencia.
Por ende, lo normal para la economa ortodoxa era y es, el salario de
subsistencia, que varia segn las variaciones tecnolgicas.
La condicin necesaria del crecimiento de los salarios, es el desarrollo o
crecimiento de la economa. Es decir, que la tasa de crecimiento econmico
sea mayor que la tasa de natalidad.
En relacin a los salarios, observ que los patrones y los asalariados no tenan
el mismo poder de negociacin: Los amos conciertan siempre una suerte
de tcita, pero constante y uniforme combinacin, dirigida a impedir la
elevacin de los salarios

En cuanto a las ganancias empresariales, su tasa (utilidades sobre capital


invertido) tiende a descender debido a que el incremento del capital,
implica la intensificacin de la competencia industrial.
El monopolio, escribi, es enemigo de la buena administracin. Como se

25
ve el planteo de A.Smith y de todos los integrantes de la escuela clsica tiene
como condicin bsica la de considerar la existencia de un mercado de
competencia perfecta.
Lo anterior se debe, a que una situacin de monopolio u oligopolio tanto en
relacin a los bienes y servicios como en el campo de los salarios - como
ocurre en la realidad -, cercena la sustentabilidad lgica de toda la teora
clsica en particular y de la ortodoxia econmica en general.
Las caractersticas del mercado de competencia perfecta consisten en la
existencia de un gran nmero de vendedores y de compradores. En
funcin de lo anterior, los vendedores (la oferta) no tiene la posibilidad prctica
de acordar precios y por ende existe la posibilidad del libre juego de la oferta y
la demanda y con ello existira la flexibilidad a la baja de los precios de lo
bienes y de los salarios, cuando la oferta fuera excesiva o la demanda fuera
insuficiente.

En la realidad ACTUAL, el mercado de competencia perfecta es


inexistente.

El mercado real, es el mercado oligoplico compuesto por un reducido


nmero de oferentes por ramas de la produccin en cuanto a bienes y
servicios y en donde existe la posibilidad real de acordar precios entre los
pocos oferentes. Los precios se transforman as de precios econmicos en
precios polticos.
Esta ltima circunstancia determina que en el mercado actual, los precios
resultan excesivamente rgidos a la baja, an con exceso de oferta o con
demanda deprimida.
En cuanto a los salarios, la presencia cada vez ms determinantes de los
sindicatos, hace que la flexibilidad de los salarios nominales a la baja sea casi
nula. Esto determina la imposibilidad del funcionamiento de la ley de oferta y
demanda.
La reduccin del salario que incrementa las utilidades empresariales, se da a
travs de la reduccin del salario real, es decir, por el incremento casi
constante de los precios de los bienes y servicios que consumen los
asalariados, posibilitados precisamente a travs de la existencia del
mercado oligoplico.

LA RENTA DE LA TIERRA.

RENTA ABSOLUTA Y RENTA DIFERENCIAL

RENTA ABSOLUTA.

Para Adam Smith, la renta de la tierra surge por como consecuencia directa del
derecho de propiedad sobre la tierra. Lo anterior se deriva de que la totalidad
de las tierras adquieren un carcter monoplico, dado la existencia finita
en cuanto a tierras explotables econmicamente.
Por consiguiente la renta absoluta segn el pensamiento de A.Smith, se
estructura cuando se toma en consideracin tierras sin tomar en cuenta ningn
tipo de diferenciacin, tanto en fertilidad, distancia de los centros

26
consumidores, etc., sino a la naturaleza misma e intrnseca de la tierra respecto
a su escasez y el derecho de propiedad privada..
En otras palabras an en las tierras ms pobres existir siempre la posibilidad
de cobrar una renta por el uso de la misma ya que se estn cediendo los
derechos de propiedad para utilizarlas por un tiempo determinado para
actividades productivas con fines agropecuarios y adems porque la tierra
existe en cantidades finitas y pertenece a un sector de la sociedad y no a toda
la sociedad.
Este concepto de renta que toma en cuenta nicamente el carcter monoplico
de las mismas en funcin del derecho de propiedad, es lo que se conoce
como renta absoluta.

Adam Smith, en el captulo II del libro I, de su Riqueza de las Naciones define


la renta de la siguiente manera:
La renta entra en la composicin del precio de las mercancas de una
manera diferente de los salarios y de las utilidades. Los salarios y las
utilidades altos o bajos son causa de precios altos o bajos; la renta alta o
baja es efecto de stos (de los precios).
Es decir, segn este prrafo la renta no es causa, es efecto de los precios.
Los terratenientes que poseen el poder monoplico sobre las tierras, obtendrn
rentas superiores cuando los precios de los bienes generados en sus
propiedades sean ms altos.
Y es un efecto, que slo se manifiesta si el precio de los bienes generados es
ms que suficiente para pagar salarios y utilidades empresariales.

Sin embargo, aparece una contradiccin en su definicin sobre la renta, segn


lo que explica ahora en su libro I cap.I de su obra La Riqueza de las
Naciones, a saber
: El precio de mercado de cualquier mercanca se regula por la demanda de
aquellos que estn dispuestos a pagarel valor total de la renta, trabajo y
beneficios que deben ser costeados para llevarla al mercado
Segn este pasaje y contradictoriamente la renta es causa de los precios y no
efecto de los mismos.
Independientemente de las contradicciones, A.Smith realiza aportes
importantes en el concepto de rentas y definitivamente establece una categora
de renta que conocemos actualmente como renta absoluta, derivada del
derecho de propiedad privada..
El concepto de Smith sobre la renta absoluta es que la misma es en esencia un
precio de carcter monopolista, ya que la cantidad de tierra deseable
productivamente es limitada y los propietarios de las mismas, arrancarn al
consumidor un pago a travs del productor agrcola, que no es retribucin de
un trabajo o de un capital necesario.
Adems ms all de las contradicciones -, establece claramente que
cuando el precio de las mercancas es alto mayores son las posibilidades
de rentas altas, como ocurre en la realidad.

DIVISION DEL TRABAJO.

Para Adam Smith, la divisin del trabajo, (concepto profundizado en la obra de


F.Taylor 1856-1915)) es una de las causas esenciales del incremento de la

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productividad, conjuntamente con la innovacin tecnolgica (utilizacin
creciente de maquinarias en la industria).
A.Smith, determin las causas del incremento de productividad de la siguiente
manera:

Primero la mayor destreza de cada obrero en particular;


Segundo, el ahorro de tiempo que comnmente se pierde al pasar de una
ocupacin a otra (divisin del trabajo);
Y por ltimo, de la invencin de un gran nmero de mquinas, que faciliten y
abrevian el trabajo, capacitando a un hombre para hacer la labor de muchos...
(Innovacin tecnolgica).
En otras palabras, el incremento de la productividad, elemento esencial para el
crecimiento y desarrollo del sistema econmico capitalista est dado por la
especializacin del trabajo (divisin del trabajo) y la innovacin
tecnolgica.
Por otra parte, existe gran afinidad entre innovacin tecnolgica e inversin
privada. La inversin en nuevos bienes de inversin o de capital se basar en
la gran mayora de los casos, en la utilizacin de maquinaria ms sofisticada,
que permita obtener mayores utilidades al empresario privado, producto de
menores costos y mayores ingresos.

TEORIA DEL VALOR.

La investigacin central de A.Smith, antes de iniciar el desarrollo de la teora


del valor, consiste en abandonar las formas particulares de la conformacin de
la riqueza, esbozada por mercantilistas (proveniente del comercio exterior) y
fisicratas (proveniente de la tierra), para considerar la riqueza como fenmeno
social y derivada de la produccin total y especficamente derivado del trabajo.
Comienza aclarando que existe en cada mercanca un valor de uso, que
es la utilidad particular de un objeto; y el valor de cambio, que consiste en
la caracterstica de un objeto de tener la posibilidad de ser cambiado por
otro.
Consideraba al trabajo como nica fuente del valor; y la cantidad de
trabajo incorporado en cada mercanca como la medida de ese valor. Un
objeto tiene mayor valor cuanto mayor es la cantidad de trabajo que tiene
incorporado.
Afirma textualmente: el trabajo es la medida real del valor en cambio de
todas las mercancas
Al igual que PETTY, consideraba que el valor de una mercanca estaba
determinado por el costo de producir la cantidad de trabajo necesaria para la
produccin de la mercanca. Este costo (producir la cantidad de trabajo), inclua
no slo la manutencin del trabajador, sino gastos para la educacin del mismo
y la reproduccin familiar. (Valor del trabajo)
Hasta aqu la ley del valor trabajo segn Smith.
Sin embargo, en su obra La Riqueza de las Naciones, aparecen
contradicciones que no podr superar, a saber:
Por un lado dice: El valor de cambio de una mercanca, ser entonces
igual a la cantidad de trabajo que con ella quiera comprar. En esta
definicin aparece el concepto de trabajo comandado, es decir, el trabajo
ajeno que puedo disponer en forma de mercanca a travs del trabajo

28
incorporado en la mercanca que he generado.
Luego sigue otra definicin completamente distinta, ya que ahora procede a
medir el valor de cambio de la mercanca no slo por la cantidad de trabajo
que con ella puede obtenerse en cambio, sino tambin por la cantidad de
trabajo que su produccin requiere. En esta segunda definicin de Smith
contradictoria con la anterior aparece el concepto de trabajo necesario, es
decir, el trabajo socialmente necesario para producirla.

.DESARROLLO DEL PENSAMIENTO DE A.SMITH SOBRE LA LEY DEL


VALOR

Durante la Edad Media bajo el predominio del modo de produccin


feudal, los productos se intercambian segn sus valores porque se
conocan a priori aproximadamente los tiempos de trabajo
socialmente necesarios para producir cada uno de ellos. Esto es as
dado que el mercado y la circulacin monetaria eran sumamente
reducidos.
El tiempo de trabajo socialmente necesario, - segn K.Marx -, es el
tiempo de trabajo medio simple requerido en funcin de las
condiciones econmicos-sociales de la poca que se halla en
consideracin.
Es decir, que el tiempo de trabajo socialmente necesario vara en
funcin de las variaciones de la fuerza productiva del trabajo. Estas
a su vez dependen del incremento de la productividad, que a su vez
estar determinado por la innovacin tecnolgica, formas
organizativas empresariales de produccin, etc.

Adam Smith elabora su teora a partir de su obra la Riqueza de las


Naciones, negando los principios esbozados por el mercantilismo.
Parte de que toda mercanca tiene dos aspectos: uno como bien de
uso, es decir, la utilidad que presta y otro, como bien de cambio, es
decir, que valor tiene para ser intercambiada por otra.
Para los mercantilistas el bien de cambio de una mercanca
depende de la mayor o menor utilidad que dicha mercanca puede
tener. En otras palabras, cuanto mayor utilidad mayor ser su valor
de cambio, con lo cual estaramos diciendo que el valor de cambio
depende del valor de uso.
A.Smith dir entonces que tanto los diamantes como el aire
contradicen esta conceptualizacin mercantilista sobre el valor.
Los diamantes tienen un gran valor de cambio, pero reducido valor
de uso (al menos en la poca de Smith). El aire tiene un valor de
uso tan importante como imprescindible, pero no tiene valor de
cambio.

29
A partir de negar el concepto mercantilista del valor llega a la
conclusin que, para que un determinado bien tenga valor debe
ser producto del trabajo humano.
Para comprender la ley del valor segn el desarrollo de A.Smith,
debemos considerar que en una sociedad capitalista nadie produce
directamente todo lo que consume. Por tanto, se producen bienes
para que con ellos se puedan adquirir otros bienes que no
producimos.
A partir de la premisa anterior se abre el interrogante de que
depende que se cambie un determinado bien por otro en
determinadas cantidades?
La respuesta ser que el valor de un bien para quien lo produce
ser la cantidad de trabajo ajeno que dicho bien permite disponer
en el intercambio. El productor incorpora horas de trabajo al generar
un bien y ese trabajo en forma de mercanca le permitir adquirir
trabajo ajeno en forma de otra mercanca distinta.
En definitiva, el valor para un productor de determinado bien es el
trabajo que se ahorra por no tener que producir el mismo bien que
otro genera.
A partir de la divisin del trabajo los individuos intercambian trabajos
a travs de mercancas y cada mercanca contiene una cantidad de
trabajo que permite disponer del trabajo incorporado en la otra
mercanca, al producirse el intercambio.
El productor intentar incrementar su consumo, es decir, satisfacer
mayor cantidad de necesidades, en funcin de que el trabajo
incorporado en el bien que produce permita disponer de la mayor
cantidad de trabajo incorporado en la otra mercanca. Mientras mas
trabajo ajeno en forma de mercanca permite disponer una
mercanca propia ms valor tendr.
Hasta aqu el pensamiento de Smith no ofrece mayores
contradicciones.
Sin embargo, aparece una contradiccin para A.Smith, que no
podr superar tericamente.
Para entender esta contradiccin que A.Smith no podr superar,
debemos considerar las diferencias entre una sociedad
precapitalista como la feudal y una sociedad capitalista que era la
que intentaba analizar A.Smith.
En la sociedad feudal donde el mercado y la circulacin monetaria
son reducidas (ya que coexiste parcialmente el truque) y por tanto
resultan conocidos el tiempo de trabajo socialmente necesario que
necesita el carpintero para producir y el tiempo de trabajo del
panadero. Es decir, se conoce por ejemplo que con una hora de

30
trabajo en carpintera se pueden comprar determinada cantidad de
pan que se producen tambin en una hora.
Pero en las sociedades capitalistas donde el mercado es muy
amplio y llega a ser internacional y no existe el trueque, es decir, la
circulacin monetaria es excluyente y por ende, se desconocen los
tiempos de trabajo de los distintos productores, la situacin cambia
totalmente.
Supongamos que con una hora de trabajo como carpintero se
puede comprar 5 kg. de pan en determinada etapa. Pero resulta
que en una etapa posterior, la industria panadera experimenta un
cambio de importancia en su mecanizacin y ahora con la nueva
maquinaria se ha incrementado la productividad y la produccin (5
kg.) de pan que antes se haca en una hora ahora se puede duplicar
(10 Kg.). A partir de esta nueva situacin, con la hora de carpintera
se puede entonces comprar 10 kg.
En otras palabras, el tiempo necesario para el productor carpintero
sigue siendo el mismo, pero el trabajo que esa hora de trabajo
puede disponer (trabajo comandado) se duplic. A partir de esta
situacin que en el capitalismo se da constantemente A.Smith no
puede sostener la teora del valor trabajo, porque el intercambio se
convierte en indeterminado. En otras palabras no se produce el
ajuste necesario entre el trabajo comandado (trabajo ajeno que
puedo disponer) y el trabajo necesario, es decir, el trabajo
socialmente necesario incorporado al bien. En otras palabras, no
coinciden el trabajo comandado y el trabajo necesario y por tanto la
ley del valor trabajo queda indeterminada, es decir, las ley del valor
no funciona.
Adems, aparece otra contradiccin mayor y es, que el productor
de mercancas no slo intercambia mercancas con otros
productores de mercancas, sino que por otra parte intercambia
mercancas por fuerza de trabajo cuando contrata trabajadores
asalariados.
En este ltimo caso A.Smith comprueba que el empresario le paga
al asalariado con mercancas por cinco horas de trabajo pero el o
los asalariados trabajan diez horas promedio.
Al no resolver estas contradicciones A.Smith no logra establecer
tampoco el origen de la ganancia empresarial y el origen de la renta
del terrateniente.
A.Smith confunde la cantidad de trabajo incorporado al bien por el
asalariado, con el valor del trabajo, es decir, las mercancas que el
asalariado recibe en compensacin por su trabajo a travs del
salario que percibe por parte de su empleador.

31
Smith descubre que la cantidad de trabajo que aporta el o los
asalariados al producto es mayor que lo que percibe como salario
que determina el valor del trabajo, pero no logra explicar que esta
diferencia en definitiva ser el origen de la ganancia empresarial y
la renta del terrateniente.

Los estudios posteriores de otro gran economista clsico David


Ricardo -, y ms tarde los trabajos de Kart Marx sobre la teora del
valor trabajo darn solucin a la dicotoma que A.Smith no logr
dilucidar y provocarn avances en el desarrollo de la teora del valor
trabajo, sin llegar a conclusiones finales definitivas, ya que es un
tema de discusin en los investigadores econmicos an en la
actualidad.
Para darle un corte a la ley del valor A.Smith concluir que el valor
de un bien estar dado por la cantidad de trabajo que tiene
incorporado, pero ese valor tiene que repartirse entre los salarios de
los trabajadores, el beneficio del capitalista que aporta los bienes
de inversin (maquinarias, materias primas, etc.) y la renta que le
corresponde al propietario de tierras. Con lo cual el precio natural
de un bien estara compuesto por los salarios pagados, los
beneficios de los empresarios o capitalistas y las rentas de los
terratenientes. Diferenciara el precio natural del precio de
mercado. Este ltimo seras el precio de las variaciones que
provocara el funcionamiento de la ley de la oferta y demanda que
incrementara o rebajara el precio natural de los bienes.
Pero esta solucin forzada est muy lejos de comportar una
solucin tericamente vlida a los interrogantes de la ley del valor
trabajo.
Sin embargo a pesar de las limitaciones, la tarea de A.Smith tiene
un valor inestimable ya que ha puesto en su tiempo - en el centro de
la escena de la ciencia econmica -, un tema terico sumamente
complejo como es el de la teora del valor trabajo.
Dcadas posteriores Marx dndole continuidad y profundizando los trabajos de
A.Smith y posteriores de David Ricardo, y a travs de la ley del valor trabajo
determinara el origen de la ganancia empresarial y de la renta del terrateniente
Marx para dilucidar este concepto parte de las categoras trabajo necesario y
trabajo excedente.
El trabajo necesario es el trabajo que aportar el obrero en el proceso productivo
y con el cual puede mantenerse a nivel de subsistencia l y su familia.
Trabajo excedente es el trabajo que aporta el mismo obrero y por el cual no
recibe ninguna retribucin y se transforma cuando el bien es vendido en el
mercado, en la ganancia del empresario.
Marx da el siguiente ejemplo: un trabajador logra con seis horas de trabajo
producir lo necesario para sostenerse y sostener su familia a nivel de
subsistencia. Esto sera para Marx, el trabajo necesario.

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Pero el mismo trabajador est obligado por contrato laboral, a trabajar doce
horas diarias (horarios de trabajo normal en la poca de Marx). Este agregado
de seis horas no retribuido, ya que su retribucin tiene el lmite de la
subsistencia representado en el salario que percibe, reflejara el trabajo
excedente.
Las seis horas en exceso por sobre las seis horas para lograr su salario o
subsistencia, que trabaja el obrero sera la causa de la existencia de la
ganancia del empresario, que Marx denomina plusvala.
Para Marx la renta que percibe el terrateniente propietario de tierras es una
derivacin o deduccin de la plusvala extrada por el empresario al obrero. En
la medida que el empresario pueda extraer plusvala suficiente, se podr pagar
la renta respectiva al propietario de tierras, segn el precio de venta del
producto generado.

CONCEPTOS DE ADAM SMITH SOBRE EL CAPITAL.

Segn Smith, cuando se ha acumulado acervo (capital), en manos


particulares, sus dueos lo usarn en hacer trabajar a gentes industriosas
(obreros) a quienes proporcionarn materiales (materias primas) y alimentos
para sobrevivir, para a su vez obtener una ganancia con la venta de su
trabajo.
Cuando se vende las mercancas, no slo ha de bastar para cubrir los salarios
de aquellas gentes industriosas, sino que tambin debe aportar algo en
concepto de utilidades para sus patrones. El propietario del acervo (capital),
no tendra inters en utilizarlo si no obtuviera una ganancia, o si sus ganancias
no fuesen proporcionales a la cantidad de acervo empleada. Aqu explica la
tasa de ganancia, es decir, la relacin entre utilidades y capital invertido.
Segn Smith, el trabajador tiene que compartir su producto, no slo con el
dueo del acervo, sino tambin con el terrateniente que percibe la renta.
El valor real de todas las mercancas se dividira, por tanto, en tres partes
componentes: salarios (trabajadores), utilidades o ganancias (empresarios), y
renta (propietarios de la tierra).
Pero la definicin anterior, significa que A.Smith ya no puede sostener la
primitiva teora del valor.
Al no poder sostener la teora del valor-trabajo, la misma cambia radicalmente
ya que ahora no es nicamente el trabajo aportado por los asalariados las
fuentes del valor, sino se suman las utilidades y las rentas como fuentes del
valor, sin poder explicar cientficamente tal circunstancia.
En definitiva, la dificultad mayor de A.Smith es que no logra explicar los
ingresos que no fueran los del trabajo (salario), como son los beneficios o
utilidades del empresario y la renta del terrateniente.
.Ahora el estudio de Smith contina sobre esta base, y pasa a definir la
diferencia entre precio natural y el precio de mercado.

El precio natural, dir El primero (precio natural) es un precio ni mayor ni


menor que sus partes componentes (salarios, utilidades y rentas).
El segundo, (precio de mercado) est determinado por la oferta y la
demanda. Los excesos o faltantes de la oferta harn que los precios de
mercado estn por debajo o encima del precio natural o real.
El precio de mercado tender siempre a travs de la mano invisible a ser

33
igual al precio natural.
Aqu aparece nuevamente el concepto de automatismo muy propio de Adam
Smith y de toda la escuela clsica y de la ortodoxia en general.
Este concepto define, que existe un automatismo natural, que traslada la
situacin econmica en situacin de desequilibrio coyuntural o momentneo, a
otra estructural o de largo plazo, en donde la economa permanece en
equilibrio y adems con pleno empleo.
El criterio clsico sostenido posteriormente por la ortodoxia econmica, (neo
clsicos y neo liberales) es que en determinados momentos pueden existir
distorsiones en funcin de las oscilaciones de la ley de la oferta y demanda,
pero dichas distorsiones o desequilibrios de corto plazo, tienden naturalmente
al equilibrio de largo plazo y de pleno empleo a travs de la mano invisible.
El equilibrio en este proceso de restauracin automtica ser por otra parte,
siempre, en el marco del pleno empleo.
Esto es as, ya que la economa clsica entiende que no existe el desempleo
involuntario y los que estn desempleados circunstancialmente lo estn por
su propia voluntad (desempleo voluntario) por que no desean trabajar a nivel
de un salario inferior a sus apetencias. En definitiva, no existe el desempleo
involuntario para la ortodoxia econmica que incluye a la escuela clsica.
A.Smith, abandon la teora del valor trabajo .ya que no logr explicar el origen
de ingresos que no fueran los del trabajo. (Ingresos por rentas o por beneficios
o utilidades)
Vio que cuando existen el capital y la propiedad privada, (lo contrario a la
sociedad primitiva o precapitalista), el cambio de un producto por otro procura a
su propietario (es decir, al capitalista), ALGO MS, de lo que ha puesto en la
produccin de la mercanca. CMO SURGI ESE EXCEDENTE?

No crea que surgiera un excedente por el hecho que una mercanca se


vendiera por encima de su valor, ya que si fuera as, el que compra luego
vendera por mayor valor y al final todas las operaciones quedaran
compensadas.
Tampoco razonaba como los fisicratas que crean a su vez, que este
excedente, era un regalo o don de la naturaleza.
A.Smith, crea que exista un excedente producto de la capacidad creadora del
trabajo, pero no pudo explicar el origen de la ganancia empresarial y la renta
del terrateniente categora propias del sistema capitalista que intentaba
analizar.

En otras palabras, las explicaciones de A.Smith eran vlidas para una


sociedad precapitalista, donde no exista la propiedad privada de los medios de
produccin y por ende los productores intercambiaban trabajo propio bajo la
forma de mercancas distintas.

En ltimo anlisis, la limitacin de A.Smith fue de orden metodolgico al no


entender que las categoras y leyes de la economa no son las mismas para
cada perodo que atraviesa la humanidad, sino que son histricas, es decir,
vlidas nicamente para cada etapa del desarrollo de la humanidad.
En otras palabras, aplic una ley vlida para el sistema econmico
precapitalista, sin considerar que la misma, resultaba invlida para el sistema
capitalista que se inscribe en una etapa posterior y por ende distinta, dentro

34
del desarrollo histrico.

Sin embargo, fue Smith, el primero en exponer confusamente, el concepto de la


teora del valor trabajo e implcitamente el de plusvala, Esto es as porque ms
all de los aspectos contradictorios existentes en su obra, expresar que
existen dos tipos de ingresos uno las subsistencias del trabajador; otro,
la deduccin del valor producido por el trabajador, que se apropian el
terrateniente o el propietario del acervo (capital), o ambos.

SALARIOS Y UTILIDADES. RELACIN INVERSA.

A.Smith, luego de analizar diferentes pocas y pases, llega a la conclusin que


utilidades y salarios estn en relacin inversa.
Adems expresar: el aumento o acumulacin de capital tender a deprimir
las ganancias, (concepto similar al de Keynes) aumentando la competencia
entre los propietarios y por el contrario, aumentar la demanda de trabajo y
tender a hacer subir los salarios. Con lo cual llega a la conclusin que
ganancias empresariales y salarios de los trabajadores tienen una
relacin inversa.
La acumulacin de capital producir un aumento de la competencia (David
Ricardo lo desarrollara mas tarde), a medida que se vayan poblando los
pases nuevos.
La poblacin creciente provocar que se cultiven cada vez tierras menos
frtiles y bajen las utilidades del capital empleadas en ellas.
Por otra parte el progreso que se expresa en la acumulacin de bienes de
capital incrementaran la demanda de trabajo lo que har aumentar lo salarios.
A travs de este anlisis Smith llegaba a la conclusin que salarios de los
trabajadores y beneficios de los empresarios tenan una relacin inversa.
Adems que esta situacin poda llevar al sistema capitalista a una situacin de
estancamiento, si aumentaban los salarios nominales y disminuan las
ganancias empresariales. (Crisis econmica)
Por consiguiente, la solucin vlida ante la amenaza de estancamiento, pasaba
por reducir los salarios.
A partir de este momento ao 1776 ao que su pblica la obra de A.Smith -,
hasta nuestros das para la ortodoxia econmica que incluye las polticas
econmicas que implementa el FMI., la receta sigue siendo la misma: el
salario como variable de ajuste de la economa.
En otras palabras, segn la ortodoxia econmica y la escuela clsica en
particular, cualquier atisbo de distorsin econmica se soluciona reduciendo
los salarios.
Un siglo y medio ms tarde de la publicacin de A.Smith, John M.Keynes
demostrar tericamente el error de este planteo a travs de su obra La Teora
General del Empleo, el Inters y el Dinero, publicada en el ao 1936
.

DAVID RICARDO. (1772-1823)

David Ricardo es el ms encumbrado representante de la economa clsica.


Llev la obra de A.Smith, todo lo lejos que le result posible, sin elegir el
camino que permite escapar de las contradicciones.

35
Por ello algunas voces le han quitado importancia a su obra y otras lo han
criticado abierta y duramente.
Jevons, (neo clsico) y toda la escuela neo clsica estaban convencidos que
Ricardo haba dado un giro errneo y perjudicial a la investigacin econmica.
En opinin de sus contemporneos, su discpulo JAMES MILL; su hijo John
Stuart Mill; e incluso su adversario R.T.Malthus, hablan con respecto de l y su
obra.
Su libro principal fue Principios de Economa Poltica e Impuestos, publicada
por primera vez en 1817.
Ricardo, careca de una formacin acadmica como su antecesor A.Smith.
Sin embargo cambi de mtodo para dar un paso adelante en el
descubrimiento de leyes bsicas de la estructura econmica.
Utiliz un riguroso mtodo deductivo, reemplazando la mezcla de deduccin e
historia que utiliz A.Smith.
Hay mucho razonamiento a priori (abstraccin) en los Principios, es decir, el
lector respira el aire enrarecido y difcil de la abstraccin y no el facilismo de la
descripcin.
Adems, con toda su abstraccin Ricardo era un pensador concreto.
El desarrollo terico de su obra se refera siempre al mundo de su poca.

TEORIA DEL VALOR.

Para comprender como ampli Ricardo, la teora del valor debemos partir de
cmo la haba dejado A.Smith.
Este ltimo autor, haba luchado con el problema de la determinacin del valor
por el trabajo a partir de pretender que los conceptos cantidad de trabajo y
valor de trabajo fueran idnticos.
Pero resultaba imposible igualar, el tiempo real de trabajo empleado en la
produccin de una mercanca y por otra, su determinacin por el valor de la
fuerza de trabajo. .
En la produccin pre-capitalista sta diferencia no exista ya que ambos
aspectos eran idnticos
Sin embargo, en la produccin capitalista la cantidad de trabajo, que el
capitalista compra y se incorpora al producto generado y se realiza una vez
vendido por ste, es mayor que el valor de trabajo incorporado en los salarios
que el empresario paga por el mencionado trabajo.
As apareca un excedente inexplicable denominado beneficio que se
apropiaba el capitalista y que comparta con el propietario de tierras
denominado renta.
David Ricardo, retoma los estudios de A.Smith sobre la teora del valor y
partiendo del error metodolgico sin corregirlo, de no diferenciar una sociedad
precapitalista de una sociedad capitalista, define al valor de la siguiente
manera:
las cosas (los bienes o productos) una vez que han sido reconocidas tiles
por si mismas, derivan su valor de dos fuentes: su escasez y la cantidad
necesaria de trabajo para adquirirlas o reproducirlas.
Agrega en relacin a los bienes escasos, como por ejemplo obras de arte,
objetos de coleccin, etc., lo siguiente:
no constituyen ms que una cantidad muy pequea en relacin de las
mercancas que se cambian.

36
En otras palabras, D.Ricardo no las consideraba significativas, dado su poca
importancia relativa en relacin a la cantidad de bienes que se generan
normalmente en el sistema capitalista.
Agregando:tenemos presente solamente aquellas mercancas cuya
cantidad puede incrementarse mediante la industria humana, cuya
produccin es estimulada por la competencia y que no est dificultada
por ninguna traba
Por otra parte termina de concretar su enfoque sobre la teora del valor en los
siguientes trminos:
La cantidad relativa de mercancas que producir el trabajo es lo que
determina su valor relativo presente y pasado, (cantidad de trabajo) y no
las cantidades relativas de mercancas que se dan al trabajador en
cambio de su trabajo(valor del trabajo)
En este ltimo prrafo queda bien diferenciado cantidad de trabajo y valor de
trabajo.
Sin embargo a pesar de diferenciar los conceptos no llega a determinar la
causa por la cual los salarios reales que se pagan al obrero (es decir, los
bienes que puede adquirir con su salario), poseen un valor inferior al de las
mercancas que produce para el empresario capitalista. Menos an el origen
del beneficio empresarial y la renta que percibe el propietario de tierras.
David Ricardo haba criticado las dificultades con las que se encontr A.Smith
por haber seguido usando como idnticos las expresiones cantidad de trabajo
y valor de trabajo.
Sin embargo, a pesar de los intentos por explicar las diferencias no logra
fundamentar a lo largo de su obra el origen de las utilidades del capitalista que
adquiere la forma de beneficio y tampoco el de la renta del propietario de la
tierra. A pesar de ello, D.Ricardo pudo determinar importantes categoras con
respecto a dichas utilidades o ganancias empresarias y tambin sobre la renta.
En este sentido podemos mencionar su anlisis de como la competencia
permite establecer una tasa media o uniforme de utilidades, atrayendo capital a
los negocios que rinden una tasa superior a la media y apartndolo, de los que
dan utilidades inferiores a la media.
Es decir, utilidades o beneficios mayores a los naturales atraern nuevos
capitales que al entrar en competencia con los anteriores harn que las mismas
disminuyan. Por otra parte, utilidades inferiores har que los capitales se alejen
hacia otras actividades logrando as un incremento de las mismas. Todo lo
anterior determinar una tasa de ganancia media de equilibrio, producto de la
compensacin de tasas ms altas con tasa ms bajas, a la de equilibrio.
Todo el anlisis, dentro de la lgica marco del mercado de competencia
perfecta.
Por ltimo se ocupa de cual sera la relacin de los valores de las mercancas
con los precios de las mismas.
Es decir, trata de establecer cual es el punto de conexin entre los precios que
pueden verse da a da en las mercancas y el valor de la misma.
La pregunta que se haca D.Ricardo se originaba en el hecho que los valores
segn l eran precios naturales fijos y objetivos y si era as, Por qu los
precios fluctuaban?
La respuesta la determin sealando que la competencia resultaba el factor
determinante para reducir los precios y as llevarlos a travs de sta, hasta el
costo de produccin, es decir, el precio natural o precio de equilibrio.

37
DESARROLLO DE PENSAMIENTO DE DAVID RICARDO SOBRE LA
TEORIA DEL VALOR TRABAJO.

TEORIA DEL VALOR. DAVID RICARDO.

Como adelantramos para David Ricardo el valor de cambio de las


mercancas no depende de su escasez como aseguraban los
mercantilistas, sino de su valor. Al hablar de valor entra de lleno en
la teora del valor-trabajo, tarea que haba dejado inconclusa
A.Smith.
Qu es el valor para D.Ricardo?
La primera definicin en la dicotoma que no pudo superar A.Smith
entre trabajo necesario y trabajo comandado, D.Ricardo deja
sentado que cuanto ms trabajo se necesita para producir o
reproducir una mercanca mayor ser el valor de la misma. Con
esta definicin queda sentado que ha descartado como componente
del valor el trabajo comandado y ha determinado el trabajo
socialmente necesario como el componente determinante del valor
de una mercanca.

TRABAJO OBJETIVO Y TRABAJO SUBJETIVO.

La base conceptual del trabajo comandado es el trabajo subjetivo. Segn


Smith el producto vale el tiempo de esfuerzo que le insumi al individuo su
produccin. Segn este criterio subjetivo se dara la circunstancia de que,
si un carpintero tarda un da para construir una mesa tendr un valor
inferior a que si la misma mesa le insume dos das de trabajo. Adems, bajo
este supuesto, los dos das de trabajo para construir una mesa comandaran
un valor superior, es decir, el doble de valor en otras mercancas que
comandara la misma mesa producida en un solo da.
Desde un punto de vista subjetivo esto tiene asidero, ya que cualquier
individuo valorar ms un bien que le insumi dos das de trabajo que otro
bien que le insumi un da.
Sin embargo, dejando de lado el criterio individual y observndolo desde la
ptica social, a lo totalidad de los productores no les interesar en lo ms
mnimo cuanto fue la cantidad de horas que le insumi al productor
individual fabricar la mencionada mesa del ejemplo.
Lo que importa socialmente es cuanto es el tiempo de trabajo necesario
para el conjunto de los productores. Es decir, no se trata de un valor

38
subjetivo sino decididamente objetivo. Por ello hablamos de socialmente
necesario.
Al considerarse el valor objetivo, el individuo improductivo que en lugar
de terminar una mesa en un da le lleva dos das se ve penalizado ya que el
valor objetivo es decir el trabajo necesario para construir una mesa segn el
desarrollo de las fuerzas productivas de una poca determinada sera de
un da.
En funcin de lo anterior, y como es lgico D.Ricardo toma como base del
valor el trabajo necesario y supera as la contradiccin entre trabajo
comandado y trabajo necesario que no pudo resolver Smith.
Sin embargo, al solucionar el problema que haba planteado Smith, se abre
para D.Ricardo un nuevo problema que es el de encontrar una mercancas
de valor invariable. El problema radica que el mismo Ricardo reconoce que
no existe en el capitalismo una mercanca con valor constante.
Cuando A.Smith sostena que el productor valoraba su mercanca segn el
tiempo de trabajo que le haba costado, exista una conexin entre trabajo y
valor. Al existir una conexin entre trabajo y valor se poda suponer que los
precios rondaban aproximadamente segn el valor. Pero al descartar el
mtodo individualista Ricardo haba destruido la conexin entre trabajo y
valor y con ello tampoco haba forma de determinar o relacionar los precios
con el valor.
Esto es as porque para Ricardo, los valores relativos de las mercancas son
las cantidades relativas de trabajo necesario para su produccin. Si
socialmente hace falta el mismo tiempo de trabajo para producir una mesa
que 50 Kg. de pan, el valor relativo ser una mesa igual a 50 kg. de pan y
el precio relativo tender a esa proporcin, ya que ah se intercambian
cantidad equivalentes de valor.
Ahora suponiendo que en un momento dado con un mesa puedo disponer
de100 kg. de pan, no podr saber - dado que me encuentro en el sistema
capitalista de reproduccin ampliada -, si esta diferencia se debe a un
cambio en los valores relativos o si se debe a un cambio coyuntural de
mercado, ya que no conocemos los tiempos relativos de trabajo socialmente
necesario y no tenemos tampoco una mercanca de valor constante. Ante
esta dificultad no podr estimar los valores relativos de los productos que
se intercambien y mucho menos los precios. Esta circunstancia es lo que
impulsa a D.Ricardo a la bsqueda de una mercanca de valor invariable,
es decir, un bien que por tener valor invariable sirva como eje de
valoracin del resto de las mercancas.
Podemos decir entonces que D.Ricardo al descartar el mtodo basado en lo
subjetivo o individual que sustentaba A.Smith perdi tambin la posibilidad
de demostrar que los precios fluctuaban aproximadamente en funcin de
los valores de las mercancas.

39
Tiene razn D.Ricardo al sostener que no se puede determinar el valor
segn criterios subjetivos o individualistas y si debe hacerse en funcin de
un criterio objetivo o social, pero al solucionar esta dificultad que resultaba
imposible de superar para A.Smith, se encontr con una dificultad mayor
que nunca lograr superar. Esa barrera insuperable surga incluso de su
propio convencimiento de que no existe en el sistema capitalista una
mercanca que posea la caracterstica de poseer un valor constante, es decir,
una medida de valor invariable que permitiera solucionar el gran problema
que resulta de demostrar que los precios fluctan segn el valor.
El tema del valor lo retomar Kart Marx y avanzar notablemente sobre el
mismo, pero an se discute la valides de sus apreciaciones que
estudiaremos cuando analicemos a este autor.
Lo que si queda demostrado que el estudio de la economa sufre avances y
retroceso y siempre queda abierta la posibilidad de que se aborden nuevas
investigaciones en la bsqueda de mayores precisiones.

SALARIOS Y UTILIDADES.

En el captulo de salarios Ricardo, considera al trabajo como una mercanca,


cuyo valor debe determinarse como cualquier otra mercanca.
Su precio natural, (salario) es el necesario para permitir a los trabajadores
subsistir y perpetuar la especie. Esto a su vez, depende de la cantidad de
alimentos, artculos de primera necesidad y cosas tiles que han llegado a
serles necesario como consecuencia del hbito.
En otras palabras, es una teora de la subsistencia, en la que se ha introducido
el factor social e histrico del hbito.
El precio de mercado y el precio natural, pueden diferir segn la ley de oferta y
demanda, pero siempre tender al precio natural que est determinado por el
nivel de subsistencia habitual.
La teora ricardiana de los salarios se asienta, sobre el principio de que la
poblacin tiende a crecer a medida que aumentan los medios de subsistencia,
principio que haba sido desarrollado por R.Malthus.
Si los salarios se mantuviesen por encima del precio de subsistencia, la oferta
de trabajo aumentara y los salarios caeran.
Por otra parte, un aumento incesante de los salarios, dependera de un
aumento constante de la demanda de trabajo, y esto slo podra producirse por
una acumulacin perpetua del capital.
Como se ve Ricardo, determina las caractersticas de los salarios de manera
bastante congruente con la teora del valor trabajo.
Dice, que el valor del trabajo comprado por el capitalista est determinado por
la cantidad de trabajo incorporado en las mercancas, que constituyen la
subsistencia del trabajador.

Como se ve, de pronto se enfrenta con la misma dificultad que se encontr


Smith, ya que cantidad de trabajo y subsistencia del trabajador son distintos.
Es ms, cantidad de trabajo es una cifra superior al valor del trabajo

Segn la teora del valor-trabajo el cambio de mercancas implica el cambio de

40
cantidades iguales de trabajo incorporados en ella. Esta equivalencia parece
desaparecer cuando se cambian capital y trabajo.
Los salarios reales que se pagan al trabajador (es decir las mercancas que
puede comprar), poseen una valor inferior a las que produce para el capitalista
y que se corporizan en el producto que realiza el empresario (concreta),
cuando se vende.
Ricardo ya haba descubierto la inconsecuencia de Smith, que confunda como
iguales cantidad de trabajo y valor de trabajo.
Por lo anterior, intenta resolver el problema diciendo que el valor del trabajo es
variable, a saber:
por que el valor del trabajo se ve afectado como todas las dems cosas, no
slo por la proporcin entre la oferta y la demanda que vara, con cada cambio
de las condiciones de la comunidad, sino tambin el precio variable de los
alimentos y otros artculos de primera necesidad en que se gastan los salarios
del trabajo.
Pero esta definicin est muy lejos de ser una solucin al problema planteado,
ya que no explica el origen de las utilidades o beneficios del empresario y
mucho menos la renta que percibe el terrateniente.
Con lo cual, el problema originado en Smith y que continuar con Ricardo,
seguir sin solucin lgica hasta la aparicin de la obra El Capital de Karl
Marx.

TEORIA DE LA RENTA SEGN DAVID RICARDO.

RENTA DIFERENCIAL.

La teora ricardiana de la renta, no considera la renta absoluta desarrollada por


A.Smith.
La misma se explica a travs del concepto de RENTA DIFERENCIAL. Sus
propias palabras son:
..Si toda la tierra tuviera las mismas propiedades, si su calidad fuera ilimitada y
su calidad uniforme en su uso no ocasionara ningn cargoPor tanto,
nicamente porque la tierra no es ilimitada en cantidad ni uniforme en calidad y
porque con el incremento de la poblacin la tierra de calidad inferior o menos
ventajosa situada tiene que ponerse en cultivo, se paga renta por su uso..

David Ricardo, explica que la renta diferencial, surge como consecuencia de


los diferentes rendimientos de las tierras en funcin de las distintas calidades
productivas de las mismas y tambin por la mayor distancia entre los lugares
de produccin y los centros de consumo.
El planteo rIcardiano se basa en una nueva categora impuesta por ste autor,
denominado rendimiento decreciente, que luego ser utilizado hasta nuestros
das.
Este concepto, establece que las primeras tierras utilizadas son las de mayor
fertilidad, pero en la medida que la poblacin crece, se har necesario la
utilizacin productiva de tierras de menor fertilidad.
En otras palabras, cuanto mayor sea la poblacin mayor ser la necesidad de
incorporar tierras menos productivas a la actividad agrcola y menores sern
los rendimientos totales por hectreas.

41
Para entender mejor este concepto, debemos partir de una situacin en que se
estn utilizando solamente las mejores y ms productivas tierras en un pas
determinado, que denominaremos tierras (A).
En la medida que la poblacin aumenta y con el mismo nivel de ingresos o
ingresos superiores, provocar un aumento de la demanda por alimentos y ello
determinar el aumento de precios ya que la oferta de alimentos que depende
de la oferta de tierra es inelstica. Esto ltimo significa, que ante un incremento
de demanda, la oferta no puede responder en la misma proporcin que el
incremento de demanda y ello determinar el incremento de precios.
Estos incrementos de precios determinarn que se agoten las tierras de
primera calidad disponibles, o sea, las tierras (A) y se comiencen a utilizar
tierras de segunda calidad (B). Este hecho determinar que se estarn
utilizando tierras menos frtiles que las anteriores, es decir, menos productivas
con lo cual el precio tiene que ser lo suficientemente alto para cubrir los
mayores costos que significa cultivar en tierras de menor fertilidad.
Al desencadenarse la situacin descripta los propietarios de las tierras ms
frtiles (A) recibirn una renta extraordinaria que surge de la diferencia entre
precios ms altos y menores costos derivados de la mayor productividad de
dichas tierras.
Es decir, recibirn una ganancia extraordinaria por encima de la ganancia
media. Esta ganancia extraordinaria, ya no se debe al capital invertido, sino a
los rendimientos diferenciales de la tierra.
Si el consumo de alimentos sigue creciendo y con ello siguen aumentado los
precios, se utilizarn ahora tierras de calidad (C), y ello significar que dichos
mayores precios deben ser lo suficientemente altos para los mayores costos de
cultivar en tierras de calidad inferior . Con lo cual la renta extraordinaria
volver a incrementarse y as sucesivamente.
Cul es la causa que permite el proceso descrito?
La respuesta es, porque las tierras de mayor calidad las denominadas de tipo
(A) sern ocupadas en su totalidad dado la existencia de la propiedad privada.
Luego se ocuparn las de calidad (B) y as sucesivamente.
El planteo de D.Ricardo resulta un ataque frontal contra la clase terrateniente
propietaria de extensas cantidades de tierras, proveniente del antiguo sistema
feudal y base econmica de las monarquas absolutas, destronadas por la
revolucin francesa de julio de 1789.
El planteo ricardiano se desarrolla a partir del hecho, que la bsqueda de
nuevas tierras de menor calidad productiva, determinar que las tierras de
mayor calidad obtendrn una renta superior que impactar sobre los salarios
de subsistencia.
Esto ocurrir dado que el precio de los productos (alimentos, vestimentas para
obreros asalariados) con insumos agrcolas que se vende en el mercado,
estar determinado en funcin del costo de produccin que incluir en el mismo
la renta de las tierras menos frtiles. Esto determinara que el precio ser mayor
en funcin de este costo incrementado por rentas de tierras menos productivas,
lo que a su vez incidir, en la necesidad de un salario nominal ms alto.
En otras palabras, los productos primarios que consumen los asalariados se
incrementarn por la accin de utilizar tierras menos productivas, lo que
provocar la necesidad de incrementar los salarios nominales, para compensar
la cada de los salarios reales.
Esto ltimo provocara que los salarios reales sigan siendo de subsistencia a

42
pesar de los aumentos de los salarios nominales, ya que los salarios reales
seguiran iguales.
Esta situacin (elevacin salarios nominales) y dado que para Ricardo salarios
y utilidades tienen una relacin inversa, provocar la cada de las utilidades
de los empresarios.
La cada de los beneficios empresariales segn D.Ricardo -, provocara una
reduccin paulatina de la inversin privada y con ello llevara al sistema
econmico capitalista a un estado de estancamiento concepto ste ltimo
que refleja el temor siempre presente en el pensamiento de los economistas
clsicos.
Temor que se explica por el hecho que el estancamiento del sistema
capitalista, retrotraera la situacin poltica y econmica al poder de las
monarquas absolutas y su base econmica los terratenientes.
La propuesta ricardiana y clsica para solucionar este conflicto pasaba en un
principio, por la expropiacin de la tierra en poder de la clase terrateniente por
considerrsela parasitaria y contraria al crecimiento y desarrollo del sistema
capitalista.
David Ricardo explicar al respecto en su trabajo Ensayo sobre la influencia
de los precios de los cereales en las ganancias, escrito en 1815:

Se desprende que el inters de los dueos de la tierra es siempre


opuesta al de los restantes grupos sociales. Su situacin nunca es tan
prspera como cuando los alimentos son escasos y caros, mientras que
los dems (grupos sociales) se benefician con alimentos baratos.

Para entender la definicin anterior de D.Ricardo se hace necesario explicar


que consideraba que el precio de los productos agrcolas (esenciales para el
consumo de los asalariados), ser lo suficiente alto, para cubrir el costo de
produccin ms elevado, es decir, el costo de produccin en el suelo menos
frtil.
La produccin en la tierra de peor calidad no har ms que cubrir el costo
(incluidas las ganancias empresariales), y ste ser igual al precio.
Por consiguiente, en la tierra de mejor calidad, aparecer un excedente que ir
al propietario de la tierra si la trabaja por s mismo, o que obtendrn para l los
arrendatarios, debido a la competencia entre stos para obtener las mejores
tierras.
Esta teora explicaba no slo la existencia de la renta en determinadas
ocasiones y su ausencia en otras, sino que haca de la renta un puro
excedente.
Por aadidura, explicaba las diferencias en el monto de las rentas producidas
por tierras diferentes.
Esta teora de la renta diferencial le permita a Ricardo, criticar los intereses de
los terratenientes, como hemos visto anteriormente.
Otra caracterstica de renta diferencial, se produca segn Ricardo, por la
mayor o menor distancia entre los centros de produccin y los centros de
consumo. Una regin productora de materias primas alejada de los centros de
consumo obtendra una renta menor en funcin de tener mayores costos en
concepto de fletes.

LA TEORIA DE LA EVOLUCION ECONOMICA

43
A PARTIR DE LA RENTA DIFERENCIAL.

Adam Smith, haba demostrado que el promedio de las ganancias tenda a


bajar con el progreso econmico, basado en que la acumulacin creciente de
capital traa consigo una competencia creciente entre los capitalistas, y esto
reducira las utilidades.
Ricardo ignora esta definicin y centra la cuestin de la reduccin de las
utilidades en el problema agrario nicamente y principalmente de la renta
diferencial. En otras palabras, responsabiliza de la cada de las ganancias
empresariales y el posible estancamiento del sistema capitalista, en las sper
rentas obtenidas por los terratenientes.
Dice que el precio del trigo lo determina la cantidad de trabajo necesario para
producirlo, con esa parte del capital que no da renta.
Adems agrega, que el precio de los artculos manufacturados sube o baja de
acuerdo con la cantidad de trabajo necesario para producirlos. (Salario de los
trabajadores)
El valor total de los artculos manufacturados y del trigo producido en tierras
que no dan renta, se divide en dos partes nicas: utilidades y salarios.
A continuacin viene un pasaje de importancia: suponiendo que los artculos
manufacturados y el trigo se vendan siempre al mismo precio, las utilidades
ser altas o bajas, en la medida que los salarios sean bajos o altos. Pero
suponiendo que el trigo suba de precio, por que se necesita ms trabajo para
producirlo; como es absolutamente seguro, los salarios subiran al subir el
precio del trigo, por lo cual las utilidades bajaran inevitablemente.
As, Ricardo, usa su teora de la renta diferencial, su teora de los salarios
basado en la subsistencia y su propia versin de la teora del valor trabajo, para
demostrar que las utilidades y los salarios estn en relacin inversa. A partir de
lo anterior surge como certeza la posibilidad del estancamiento por la cada
de las utilidades empresariales, provocada por el apoderamiento de excesivas
rentas por parte de los terratenientes.
Luego contina el anlisis
.que si bien la competencia establecer una tasa uniforme (tasa media)
de utilidades, la acumulacin de capital reducir la tasa de ganancia
nicamente cuando la acompae una subida de los salarios.
Como para Ricardo, las utilidades y los salarios estn en relacin inversa, el
motivo de que las utilidades se reduzcan hay que buscarlo en las
circunstancias que hagan subir a los salarios. En otras palabras, en el
aumento de los alimentos que consumen los trabajadores.
Con arreglo, a sta teora los salarios subirn si sube el valor de las
mercancas que constituyen la subsistencia del trabajador, o de dicho de otra
manera, los bienes que consumen los asalariados y sus familias, que en la
actualidad se denominan bienes-salario.
La nica causa suficiente y permanente de la subida de los salarios es la
dificultad creciente de proporcionar alimentos y artculos de primera
necesidad a un nmero cada vez mayor de obreros.
Ricardo, sostena, que una disminucin progresiva del uso de la tierra y una
subida continua de los precios de los alimentos, se tornara cada vez ms
intensa y con ello se provocara el estancamiento del sistema capitalista,
provocado por la carencia de utilidades empresarias esenciales para que
concretara la inversin privada.

44
A partir del desarrollo terico anterior y desde ese momento hasta nuestros
das toda la ortodoxia econmica incluida el FMI supone que el sistema
econmico se mantendr en equilibrio (sin distorsiones), en la medida de la
flexibilidad a la baja de los salarios. Sin eufemismos manteniendo los salarios
al nivel ms bajo posible.
En otras palabras, cualquier desequilibrio del sistema econmico se subsanar
y se restablecer el equilibrio perdido, en la medida que puedan reducirse los
salarios.
.
Ricardo y Smith, eran librecambistas por una parte y por otra, la sociedad
exiga precios bajos para el trigo y sin embargo pareca inevitable la subida de
precios durante las crisis sociales y econmicas producto de las guerras
napolenicas.
La salida a esta situacin planteada por D.Ricardo no se sald con la
expropiacin al terrateniente por parte de los empresarios, como se plante en
algn momento.
La solucin se encontr en que se abolieran las leyes que determinaban
impuestos a la importacin de granos que tuvo el efecto de provocar la cada
de los precios de los alimentos a nivel del mercado interno y por ende bajar los
costos industriales.
El beneficio para Inglaterra sera, que al tratarse de materias primas
provenientes de otras latitudes ya no importara la degradacin de la tierra y
fundamentalmente, por que se abra la posibilidad de que se pudiera conseguir
materias primas a muy bajo costo.
La abolicin de los derechos de importacin a los cereales y otros granos,
determin la inclusin de diversos pases perifricos incluido Argentina, como
suministradores de materias primas. Lamentablemente, esta es una condicin
que mantiene nuestro pas hasta la fecha y lo determina, como pas
subdesarrollado.

SOBREPRODUCCION Y CRISIS ECONOMICA.

No hay mucho desarrollo sobre estos temas en la obra de Ricardo y en toda la


ortodoxia econmica, dado que toda esta corriente adhiere a la ley de Say, que
establece que la oferta crea su propia demanda y que, como consecuencia de
dicho axioma, se niega la existencia de las crisis econmicas recurrentes e
inherentes al sistema capitalista.
En un pasaje de su obra principal publicada en 1817 Principios de Economa e
Impuestos, comenta el tema a partir de un ttulo Sobre los cambios sbito en
el comercio. Aqu atribuye dichos cambios a cuestiones fortuitas y de pronta
resolucin automtica, pero nunca como crisis econmicas inherentes al
sistema capitalista y de prolongada duracin.
La aceptacin de la teora del economista francs Jean Baptiste Say (ley de
Say), implicaba que no poda haber nunca en un pas un abarrotamiento de
mercancas o de capital, es decir, sobreproduccin general. Mucho menos
segn este criterio -, puede existir sobreproduccin de mercancas y capitales a
nivel de los pases capitalistas a nivel planetario.
En definitiva la ortodoxia econmica sustenta la ley de Say que enuncia, la
oferta crea su propia demanda, con lo cual se descarta la posibilidad de la
existencia de crisis econmicas de sobreproduccin.

45
Esta ley le cost a Ricardo un enfrentamiento con su amigo R.T.Malthus, que
cuestionaba la valides de dicha ley, como veremos en prrafos posteriores.

TEORIA CUANTITATIVA DEL DINERO.

D.Ricardo, expuso una teora cuantitativa del dinero rigurosa, y propuso que el
Banco de Inglaterra redujera los billetes papel moneda emitidos en exceso, en
relacin al oro existente.
Ricardo, no abogaba por el retiro de circulacin del papel moneda, al contrario
y similar a Smith, consideraba que el uso de papel dinero significaba un avance
econmico de importancia.
Propona, un lingote patrn oro sin monedas de oro en circulacin, y que los
billetes de banco fueran convertibles a un tipo fijo en oro, para grandes
cantidades.
Ricardo recurre a la teora cuantitativa, al formular su teora de los pagos
internacionales.
La explicacin de dicha teora es como sigue: el alza o la baja de los precios
se debe a un exceso o a un defecto en la cantidad de moneda en
circulacin.

Si la moneda se compone por entero de metales preciosos aceptados


internacionalmente, las fluctuaciones en la cantidad del medio circulante y por
ende en los precios, traer consigo su propio correctivo.
Por ejemplo, si hay demasiado oro en circulacin, los precios subirn y se
estimularn las importaciones.
Esto ltimo, har que el oro salga del pas, desaparecer el exceso de oro y los
precios bajarn.
Para no provocar las fluctuaciones mencionadas y a la vez para evitar la salida
de metales preciosos de Inglaterra para conservarlos como reserva, estimaba
que era necesario que una gran parte de la moneda existente se
compusiera de billetes de banco emitidos por el Banco de Inglaterra.
Por lo tanto, consideraba necesario se convierta en finalidad de la poltica
bancaria el regular la emisin de billetes de acuerdo a los movimientos
internacionales del oro, para reproducir ficticiamente las condiciones de una
circulacin puramente metlica.
Estos principios de Ricardo, fueron aplicados por el Banco Central Ingls, lo
que signific un reconocimiento a los aportes de ste autor.

THOMAS ROBERT MALTHUS.

Se lo considera miembro del sistema clsico. (Escuela clsica)


Pero, Malthus slo tena un pie en el sistema ricardiano, (escuela clsica) como
veremos ms adelante, cuando analicemos la crtica a dicha escuela.
Su repetida afirmacin en relacin a la poblacin, estaba fundada en la pasin
de los sexos, la necesidad de alimentos y el rendimiento decreciente de los
suelos. (D.Ricardo)
Malthus estableci la ley de que la poblacin tenda aumentar en
progresin geomtrica y los medios de subsistencia en progresin
aritmtica.

46
Esta frase fue fundamentada por Malthus como sigue:

1) Los medios de subsistencia limitan necesariamente la poblacin.

2) La poblacin crece cuando crecen los medios de subsistencia, al menos que


lo impidan algunos obstculos.

Los obstculos son los que aumentan los coeficientes de mortalidad, como
guerras, y hambrunas.
Como poltica prctica, Malthus propona a la gente a contribuir en evitar el
aumento de poblacin a travs de la privacin del matrimonio para los
pobres...y que no se lanzaran a crear una familia sin tener en cuenta el futuro
Fue un adversario de la beneficencia pblica.
Sostena que el Estado no deba reconocer a los pobres el derecho a recibir
ayuda.
Los pobres segn el reverendo Malthus -, haban producido su propia
desgracia, y la ayuda no era ms que un incentivo para agravar el problema.
Desarroll una teora de la renta diferencial parecida a la de Ricardo.
Hasta aqu el sistema clsico, con el aporte del propio Malthus, luego seguir la
crtica al sistema clsico, en donde Malthus como crtico es un exponente
importante.

LA LEY DE SAY,

La denominada Ley de Say, fue formulada por JEAN BAPTISTE SAY,


discpulo de A.Smith.
Dicha ley expresa: La oferta crea su propia demanda. Ello implica que
siempre ser posible la produccin de artculos o bienes de consumo o de
inversin, ya que se encontrar siempre la demanda apropiada en el mercado.
Lo anterior implica que no es posible la crisis econmica de sobreproduccin
generalizada, inherente al sistema capitalista.
La realidad ha invalidado en diversas oportunidades la certeza de esta ley ya
que se puede apreciar histricamente (en los hechos) que las crisis recurrentes
de sobreproduccin de bienes y servicio y de capitales son hechos reales y
concretos, que pueden constatarse empricamente.
En sus fundamentos la ley de Say, se basa en que la principal fuente de la
demanda es el flujo de ingreso de los factores de la produccin y a su vez
dichos factores son los generadores del proceso de produccin mismo.
Un nuevo proceso productivo, al pagar ingresos a los factores ocupados
generar demanda al mismo tiempo que aadir oferta.
El mercado no se considera como fijo o limitado, sino que es un mercado tan
grande como el volumen de productos que se ofrece para intercambio. Por
tanto LA OFERTA CREA SU PROPIA DEMANDA.
As qued establecida hasta nuestros das, como dogma para los economistas
ortodoxos (clsicos, neo clsicos y neo liberales) la igualdad estricta entre la
produccin y el poder de compra.
Esta igualdad global, no excluye la posibilidad de desigualdades sectoriales
provenientes de lo que se conoce en la literatura econmica como anarqua de
la produccin en una economa de mercado, es decir, la no existencia de
ningn mecanismo ex - ante de armonizacin de la produccin.

47
James Mill, economista clsico, declaraba si se encuentra en el mercado un
producto o una mercanca, cuya cantidad supere a la DEMANDA,
entonces debe hallarse otra que est por debajo de aquella (Elementos
de Economa Poltica- cap.IV sec.III).
David Ricardo, no negaba la posibilidad de una crisis proveniente de una
simple desproporcin en la retribucin del trabajo en relacin a los beneficios,
pero era la nica explicacin a la misma, con lo cual la ley de Say permaneca
incuestionable.
J.Stuart. Mill, economista clsico, deca a su vez Si hay ms vendedores
que compradores, de una cosa, es preciso que haya ms compradores
que vendedores de otra.
El mismo, en su obra Principios dedic el captulo XIV, del libro III a hacer una
exposicin en defensa de la ley de Say.
Consideraba dicha ley como muy importante y cualquier diferencia de
opinin con la misma implica concepciones totalmente distintas de la
economa poltica, sobre todo en su aspecto prctico. Agregaba, que la
depresin era un desajuste slo temporal, producto de la falta de confianza y
de la contraccin del crdito.
Jevons, economista neo-clsico, por su parte afirmara: La sobreproduccin
no es posible en todas las ramas de la industria, pero es posible en
algunas ramas con relacin a otras. (Teora de Poltica Econmica).
A.Marshall, economista neo clsico, en sus Principios (1890), declaraba lo
mismo que J.S.Mill, aprobando la validez de la ley de Say y agregaba, que la
causa principal de las fluctuaciones econmicas es la ausencia de confianza en
el futuro econmico.
Como Marshall, el resto de los escritores neo clsicos a menudo se
ocupaban EXCLUSIVAMENTE de las fluctuaciones, es decir, desajuste
temporales (corto plazo) de la economa.
Las crisis como distorsiones estructurales de largo plazo eran ignoradas.
En su mayor parte, los economistas tendan a evitar hacer referencias
explcitas a la ley de Say. Pero aquellos como Albert Aftalin (1874-1956),
economista francs heterodoxo adscrito al keynesianismo, por ejemplo, que se
atrevan a rechazarla, eran repudiados sin miramientos, por que deba
prevalecer a cualquier costo la lgica de la escuela clsica y de la ortodoxia
del AJUSTE AUTOMATICO, coherente con el concepto de la mano invisible de
A.Smith.
Esto no poda ser de otra manera ya que si la ley de Say era cuestionada en su
valides, todo el andamiaje de la economa clsica basada en el ajuste
automtico, es decir, en el equilibrio de pleno empleo se derrumbara.
Por ello dcadas posteriores, J.M.Keynes en su ataque a las teoras clsicas y
neo clsicas comienza por demostrar la invalidez de dicha ley.

EL PROFESOR ARTHUR C. PIGOU Y LA LEY DE SAY.

A.Pigou fue y es considerado por la ortodoxia econmica, la mxima eminencia


de los economistas y cuenta en su haber la curiosidad paradjica de haber sido
profesor de J.M.Keynes, quin por su parte, fundament tericamente el
quiebre total de las opiniones clsicas y neo clsicas a partir de su obra La
Teora General del empleo, el Inters y el Dinero
Pigou nunca mencion la ley de Say, pero sostena que las fluctuaciones

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econmicas siguiendo a Mill y a Marshall, emanaban principalmente de los
disturbios de corto plazo relacionados con el crdito y la confianza.
Por tanto, se trataba de disturbios temporales en el sistema financiero
provocado generalmente por cuestiones psicolgicas.
El mencionado Profesor Pigou, vio al ciclo econmico como un disturbio
TEMPORAL en un sistema que se ajusta suavemente, tendiendo en forma
automtica hacia la ocupacin plena.
Queda claro, que la mencionada ley de Say era la base de sus pensamientos.
La formulacin de Pigou, no solo consideraba como vlida la antigua ley de
Say, es decir, que la oferta crea su propia demanda, sino que a partir de ella
edificaba el criterio del ajuste automtico y la ocupacin plena.
En definitiva, para Pigou, cualquiera sea el estado de la demanda global,
siempre habra, va ajuste de los salarios (baja de los salarios), una tendencia
hacia la ocupacin plena, es decir, hacia el ajuste automtico que a su vez se
basa en la mencionada ley de Say.

CRITICAS AL SISTEMA CLASICO.

THOMAS ROBERT MALTHUS. (1766-1834)

La primera y ms profunda crtica de Malthus al sistema clsico se bas en la


teora de la saturacin. No de casualidad comenz su crtica a la escuela
clsica, por el mismo lugar que dcadas posteriores comenzara John
M.Keynes.
Como hemos visto D.Ricardo, el ms brillante expositor clsico, haba aceptado
la ley de Say, y coincidido con James MillI, A. Pigou, (economista clsico) y
otros economistas clsicos, segn el cual era imposible una sobreproduccin
general de mercancas o de capitales.
Say, uno de los principales crticos de la ley del valor trabajo, aseguraba que
toda oferta implica una demanda.
Que un producto se cambia por otro producto, que toda mercanca puesta en el
mercado crea su propia demanda, y que toda demanda ejercida en el mercado
crea su propia oferta.
Si fuera real que la demanda y la oferta estn indisolublemente ligadas, puede
asegurarse como hicieran Say y Ricardo, la imposibilidad de una saturacin
general de mercancas y capitales, es decir, de una sobreproduccin general.
Segn este planteo, puede ocurrir una sobreproduccin parcial cuando en
algn momento, algunas mercancas se producen en cantidades que exceden
su demanda, es decir, que se incurre en costos de produccin que despus
no se cubren con el precio.
Pero esto significaba, que otras no se han producido en cantidades suficientes.
Ricardo, siguiendo el razonamiento de Say., deca:
Nadie produce sino con el propsito de consumir o vender y nunca
vende sino con la intencin de comprar alguna otra mercanca, que pueda
serle til inmediatamente o que pueda contribuir a la produccin futura.
As, al producir, se convierte en consumidor de sus propios bienes o en
comprador y consumidor de los bienes de otra persona.
Bajo el supuesto de un exceso de produccin textil, mientras la demanda no ha
cambiado, faltarn por fuerza otras cosas, pues la cantidad adicional de
telas que se ha fabricado slo pudo hacerse de una manera: retirando

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capital de la produccin de otras mercancas, y disminuyendo por
consiguiente, la cantidad producida.
En otras palabras, un exceso de oferta de una mercanca sobre la demanda se
equilibra, por una oferta inferior a la demanda de otra mercanca.
Por todo esto es imposible una crisis general de sobreproduccin.
Pero Ricardo y Say, sacaron otra conclusin: como era imposible la
sobreproduccin general, tambin era imposible que hubiese una
saturacin en la acumulacin de capital o en otros trminos: saturacin
de bienes de capital
Ricardo y James Mill, opinaban que la acumulacin constante de capital era
permanente y por ende necesaria para el desenvolvimiento lgico, automtico y
de pleno empleo del sistema capitalista.
Para D.Ricardo, la nica causa que pudiera generar exceso de capital, es decir,
que el mismo no pudiera emplearse productivamente, poda ser provocada por
una suba creciente de los productos primarios (carnes, cereales, harinas,
aceite comestible, etc.) que significan subsistencias de los trabajadores y que
finalizara incrementando los salarios nominales.
El incremento de salarios nominales, aunque el salario real siguiera siendo el
mismo por el aumento de los precios de bienes de primera necesidad y se
mantuviera el nivel de subsistencia de los trabajadores, determinaran una
baja en las ganancias de los empresarios hasta un nivel que dejara de ser
lucrativa cualquier acumulacin o inversin ulterior.
Pero la posibilidad manifestada por Ricardo no cuestionaba la valides de
la ley de Say
La posicin de Ricardo dependa de que pudiera probar, que entre la demanda
y oferta de capital exista un equilibrio tan ineludible, como el que haba entre la
oferta y demanda de bienes, que parta de considerar la existencia de un
mercado de competencia perfecta.
Para ello Ricardo distingui entre trabajo productivo y trabajo improductivo.
El trabajo improductivo, no tiende a una nueva produccin, porque no existe
un excedente. Esto quiere decir, que mientras se tratara de trabajo productivo
la acumulacin del capital no se detendra y por ende era imposible la
saturacin o exceso de capital.

R.T.Malthus no estaba de acuerdo con la teora del valor de Ricardo, pero no


elabor ninguna teora al respecto.
Defina al valor, como la cantidad de trabajo acumulado y presente ms las
utilidades. No intent en ningn momento buscar una explicacin lgica a
la aparicin de los beneficios empresariales y la renta de la tierra.
Con esto trataba de superar el dilema de Ricardo del origen de las ganancias
empresariales que no tenan explicacin tanto para dicho autor como para
A.Smith.
Malthus empleaba esta definicin de valor para llegar al concepto de
DEMANDA EFECTIVA, y no para acercarse a alguna teora del valor donde
apareciera el concepto de explotacin del asalariado, como hiciera Marx.
Consideraba a la demanda efectiva de una mercanca, como la cantidad de
trabajo que la misma podra comprar, porque esa cantidad representaba la
cantidad del trabajo ms las utilidades que era necesario para producirla.
Dicho de otro modo, la produccin dependa de la existencia de demanda
efectiva, esto es, de la demanda que permita al productor cubrir un costo

50
definido con los anticipos del capitalista en forma de salarios, materias
primas y capital ms una utilidad.
Desde este punto lanza Malthus el ataque contra la teora ricardiana y de la
escuela clsica de la acumulacin.
Explicaba, que el requisito para que la produccin no se detenga (no se llegue
al estancamiento), es que el productor (empresario) pueda vender el
producto en su valor (segn la teora del valor que consideraba Malthus),
es decir, a un precio que cubra los costos ms la utilidad.
Pero el capitalista al comprar trabajo productivo paga por l, menos de lo
que obtiene por el producto de ese trabajo.
Es decir, la suma de los salarios que se les pagan a los trabajadores, es menor
que la suma de los valores que aporta en los productos.
De la conceptualizacin anterior, R.T.Malthus deduca entonces que la
demanda efectiva de los trabajadores nunca puede ser lo suficientemente
potente como para permitir a los capitalistas obtener su utilidad en una
produccin ininterrumpida. Desde esta perspectiva, la crisis era una
realidad incuestionable.
Agregaba, que, tampoco el intercambio entre capitalistas, puede proporcionar
ese incentivo para producir. Con lo cual, se abra la posibilidad de llegar a una
situacin de estancamiento o de crisis econmica de sobreproduccin.
.
Malthus, encuentra una solucin parcial al conflicto que plantea, en el consumo
improductivo.

Es absolutamente necesario que un pas con gran capacidad de


produccin, posea un sector de consumidores improductivos.Estos
consumidores permiten al capitalista ganar su utilidad sin la cual dejara
de producir.
Enumer las clases de consumidores improductivos:primero los
terratenientes como consumidor improductivo, aunque sacan sus rentas
de los capitalistas, desempean una funcin til, pues pueden ejercer una
demanda que no est equilibrada con la produccin.
Aqu adems, se afana por conciliar el antiguo rgimen feudal cuya base
econmica eran los terratenientes propietarios de latifundios, con el nuevo
orden capitalista.
Agregaba Malthus -, deba haber una gran cantidad de sirvientes,
estadistas, profesionales, soldados, jueces, y clrigos, (enumeraba todas
las actividades improductivas) que suman su demanda, ya que de otra
manera sera insuficiente..
Otra solucin propuesta por Malthus era que los propios capitalistas,
consumieran el exceso de produccin. Pero, simultneamente dudaba de que
dicha proposicin fuese posible, y agregaba, dicho consumo no era compatible
con los verdaderos hbitos de la generalidad de los capitalistas, quienes
siempre estaban procurando ahorrar una gran fortuna.
Lo sorprendente es que no presenta al sistema econmico (sistema
clsico) como auto-corrector, con lo cual cuestionaba a la escuela clsica
en su fundamento esencial.

En definitiva y esencialmente, a menos que se mantenga una clase


numerosa de consumidores improductivos, inevitablemente habr

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perodos de estancamiento y sobreproduccin, ya que lo que se pagaba
como salarios a la mayora de la poblacin era menor que el valor del
trabajo aportado por los asalariados.
De esta manera por primera vez se admita desde el propio seno de la escuela
clsica la posibilidad de crisis suscitada por causas inherentes al propio
sistema capitalista.
El escenario que describe esta muy lejos de ser idlico, ya que la clase
trabajadora tiene como destino nicamente lograr su subsistencia; los
capitalistas le pagan menos de lo que producen; la sociedad se salvara
supuestamente -, de su destruccin por una clase numerosa de parsitos
sociales improductivos.
En resumidas cuentas, el reverendo Malthus era un reaccionario., pero con una
intuicin al menos superior a los clsicos puros como Smith, Ricardo, Say y los
Mill.
La teora malthusiana ha sido rescatada del olvido con la revolucin
keynesiana, (John Maynard Keynes) ya que plante uno de los problemas ms
graves de la economa, es decir, el mantenimiento forzado del nivel de la
demanda total o global, para mantener el empleo y no caer en la fase depresiva
del ciclo econmico.

JEAN SIMONDE DE SISMONDI (1773-1842)

Otro crtico importante al sistema clsico fue J.Sismondi, que afirm que la
economa deba usar como escala de valores y meta poltica, no la mera
riqueza material en el sentido que los economistas clsicos confieren al
trmino, es decir, el concepto de riqueza en abstracto, que generalmente
significa la riqueza para unos pocos en concreto.
Sismondi se refera al bienestar de la poblacin. Explicaba, que debamos
preguntarnos la riqueza para quin?...
Ninguna nacin puede considerarse prspera si la condicin de los pobres, que
forman parte de aquella, resulta cada vez ms denigrante.
Perteneci a esa escuela de pensadores que se agrupan bajo el concepto de
economa del bienestar o Estado benefactor, al estilo keynesiano.
Rechazaba el principio de los clsicos del ajuste automtico y mucho ms el
concepto de la mano invisible, que guiaba a lo hombres a travs de posiciones
egostas, - del inters propio por sobre todas las cosas como camino que
llevara a un posible beneficio social.
Rechaz el principio del laissez faire.
Por el contrario propugn que el Estado deba intervenir para proteger los
valores humanos, principalmente en salud y educacin.
No se opona ala propiedad privada al estilo de Marx, pero si explicaba que la
acumulacin de riqueza por una minora y pobreza para la mayora llevaba a un
funcionamiento cada vez ms defectuoso del capitalismo.
Propuso un cambio metodolgico en el estudio de la economa poltica,
criticando a la escuela clsica que al utilizar la lgica deductiva podan llevar a
conclusiones errneas, si las hiptesis abstractas no se corroboraban con
el estudio de los hechos concretos, es decir, con los procesos histricos.
Observ acertadamente que la introduccin de nuevas maquinarias, es decir,
tecnologa de punta provocaba indefectiblemente desocupacin y
posteriormente crisis econmica de sobreproduccin.

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Aseguraba que la economa poltica tena una finalidad moral.
No deba interesarse por la riqueza en si misma (en abstracto) al estilo
clsico, sino en la riqueza en relacin al hombre. Es decir, se debe
anteponer al hombre por encima del capital.
Malthus haba destacado la insuficiencia del consumo por parte de la mayora
de la poblacin asalariada, porque su objetivo era justificar al consumidor
improductivo proveniente de todas las castas burocrticas y parasitarias.
En Sismondi el incremento del consumo est en funcin de hacer hincapi en
la DISTRIBUCION equitativa del Ingreso Nacional, porque se interesa
principalmente por la JUSTICIA SOCIAL.
Su negacin al clasicismo se centraba principalmente en el principio esencial
de la escuela clsica de la armona y en el carcter auto-equilibrador del
sistema capitalista como los mismos aseguraban.
Sismondi, considera por el contrario, que la expansin innegable de las fuerzas
productivas, significaban a su vez una decadencia en el bienestar de las
grandes mayoras de la sociedad.
Fue uno de los primeros economistas que habl de la existencia de dos clases
antagnicas, los pobres y los ricos.
Subraya tambin la desaparicin de los pequeos trabajadores independientes
del campo y del taller, a causa de la despiadada competencia del capital cada
vez ms concentrado.
Observ que a medida que crece la produccin de bienes y servicios, mayores
son las contradicciones entre el capital y el trabajo, o entre la produccin y la
venta, preanunciando las crisis de sobreproduccin profundas como, la de
1929 y crisis anteriores y posteriores a la ocurrida en dicho ao.
En relacin a los trabajadores, consideraba que stos estaban a merced de sus
patrones y que la riqueza que producan como productores directos no les
alcanzaba para salir del nivel de subsistencia.
Aseguraba, que cuando el trabajador es independiente, es decir, es propietario
de los medios con los cuales produce, tiene el control de sus ingresos, conoce
su situacin presente y puede calcular sus posibilidades futuras.
Desde que se separaron propiedad (propiedad de los medios de produccin) y
trabajo con el surgimiento del capitalismo, los ingresos estn bajo el control de
los capitalistas, que cada son ms ricos y menos en cantidad.
Explicaba, que la propia naturaleza del capital es la bsqueda de ganancias y
con ello el aumento continuo de la produccin, pero esto provocaba a su vez
saturaciones peridicas, (ciclo econmico) ya que la demanda de los
trabajadores es insuficiente para absorber todos los productos, y el progreso de
la maquinaria provocaba a su vez, una desocupacin mayor que limitaba an
ms la demanda.
Segn Sismondi, son tres las causas de las crisis:
a) el carcter competitivo de la produccin que hace imposible a los
productores conocer las posibilidades del mercado;
b) el hecho de que las necesidades del capital y no la necesidad de la sociedad
determine la produccin. La necesidad del capital es obtener la mxima
ganancia.
c) la separacin de la propiedad y el trabajo que hace que los propietarios se
enriquezcan cada vez ms y sean cada vez menos y los trabajadores
aumenten su nmero y a la vez sean relativamente ms pobres, con lo cual
caer la demanda y se producirn las crisis..

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Agregaba Sismondi, que la demanda global aumenta de manera irregular.
Los ricos que son minora, ejercern una demanda mayor de artculos de
lujo, pero sta demanda no puede compensar la demanda reducida de la
gran mayora que son los asalariados-.
La concentracin progresiva del capital agrava an ms esta disparidad de
demandas.
Por ende el capitalismo tiene una tendencia natural a incrementar el abismo
entre produccin y consumo. Esto ltimo a su vez, es determinante de las crisis
peridicas de sobreproduccin.

PIERRE JOSEPH PROUDHON (1809-1865)

En 1846 public su obra Contradicciones Econmicas, o Filosofa de la


Miseria que fue respondida crticamente por C. Marx con su obra Miseria de la
Filosofa.
Proudhon influenciado por Marx, emprendi el estudio del filsofo W.Hegel.
De la tesis-antitesis de Hegel toma los elementos que sirven de inspiracin
para su teora de que la contradiccin es el principio eterno de los temas
humanos.
La idea de la reconciliacin de las fuerzas antagnicas forma la base de toda
su teora y de sus proposiciones tericas.
A pesar de haber expresado la propiedad privada es un robo, no ataca en lo
profundo la propiedad privada al estilo de Marx, sino que por el contrario la
consideraba elemento esencial de la libertad.
A lo que se opona era al abuso de la propiedad.
Una idea moral es lo que basa todo el accionar de ste autor: la idea de justicia
Habiendo aceptado el principio que el trabajo era la fuente de toda riqueza, y
constitua la nica fuente de la propiedad, consideraba que todos deban
disfrutar de lo que producan.
Segn su propuesta, deberan abolirse la renta, el inters y la ganancia pero
deba seguir existiendo la propiedad privada.
Sin lugar a dudas era como lo caracteriz Marx un pequeo burgus y un
utpico, aunque negaba la validez de los planteos de los socialistas utpicos
como los sansimonianos. (Saint Simn). Pensaba que el Estado deba
desaparecer.
La anarqua como posicin poltica, era por tanto la forma ideal de la vida
social, esto es, la ausencia de gobierno como fuerza coercitiva, sustituyndolo
por la asociacin voluntaria para la administracin de las cosas y no para
gobernar a las personas.

FRIEDERICH LITZ (1789 1846).

Se caracteriz por su oposicin a las doctrinas de Smith y de Ricardo.

De origen alemn como Adam Muller (1779-1829), se diferenci de ste ltimo


por que no intent unir el feudalismo con el capitalismo, idealizando la Edad
Media.
Litz por el contrario, fue el representante alemn del capitalismo industrial

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naciente.
Pero mientras que los avances del capitalismo ingls hicieron de Smith y de
Ricardo librecambistas, la situacin atrasada de Alemania de su poca, hizo
de Linz, el apstol del nacionalismo econmico o proteccionismo.
En otras palabras, Inglaterra y Francia ya haban vivido su etapa proteccionista
(mercantilismo) y posteriormente, cuando se produce el desarrollo industrial
producto de ese proteccionismo, se transformaron en librecambistas porque
convena a sus intereses como naciones.
Litz aseguraba que tanto la industria como la agricultura eran esenciales para
fortalecer el Estado y el desarrollo de Alemania..
La industria conduca al adelanto de la agricultura y a un progreso del arte y de
la ciencia, que nunca podra alcanzarse en un estado agrcola como propona
su amigo el economista pro feudalismo Muller.
Sostena, que el equilibrio entre la agricultura y la industria era la verdadera
divisin del trabajo.
Superando as a Adam Smith como el sostenedor de ste concepto.
Segn Litz la concepcin de divisin del trabajo emanada de Smith era
unilateral, porque olvidaba la relacin con otros sectores de la economa.
Segn su visin las naciones se clasificaban, en estados salvaje, pastoril,
agrcola-manufacturero; y por ltimo agrcola-manufacturero-comercial.
No todos los Estados podan llegar al punto mximo. Creas que Alemania
estaba capacitada para alcanzar ese punto mximo, ya que posea los recursos
humanos y materiales necesarios para ello.
Para llegar a esta situacin de Nacin encumbrada, era imprescindible la
participacin del Estado.
Esta ltima propuesta lo alejaba definitiva e irremediablemente de las
posiciones clsicas.
El gobierno deba bregar permanentemente por instalar una INDUSTRIA
NACIONAL, a fin de lograr prosperidad para las generaciones actuales y
venideras.
Deba PROTEGERSE la industria nacional a travs de polticas econmicas
proteccionistas (mercantilistas), a travs de imponer aranceles a la importacin
y promover exportaciones subsidiando las mismas.
La contribucin bsica de Litz, se relacionaba con la desigualdad productiva
entre las Naciones del mundo. De sta realidad extrajo conclusiones dismiles a
las de A.Smith y de Ricardo.
El consejo clsico se reduca a permitir la extensin de la actividad
privada sin ninguna participacin del Estado, es decir, la poltica del
laissez faire.
Esto se daba en la medida que cada Nacin se especializaba y se concentraba
en lo que ms le convena producir y vender. (Teorema de los costos
comparativos de D.Ricardo)
Litz entenda que esta teora se aplicaba muy bien para Inglaterra, ya que era
el primer pas en ese terreno, y posea un desarrollo industrial altamente
productivo alcanzado en la etapa mercantilista, es decir, de proteccin a la
industria nacional inglesa. Pero no era aplicable a naciones, menos
desarrolladas, como la Alemania y EE.UU. de esa poca, que se veran
trabadas en su desarrollo por la competencia britnica, que impedira el
desarrollo de una amplia base productiva.
Agregaba Litz que, la nacin que pasa por un incipiente desarrollo

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industrial debe proteger su industria o no se desarrollar nunca.
El libre comercio y el laissez faire eran propicios para aquellas naciones que
haban alcanzado un alto desarrollo industrial, agrcola y comercial.
Tanto EE.UU. como Alemania aplicaron las polticas de Litz y as llegaron
a superar a Inglaterra.
Esta poltica de Litz se basaba en la anulacin de todo tipo de fronteras
comerciales internas, como as mismo el proteccionismo industrial, agrcola y
comercial en sus fronteras exteriores.
La experiencia ha demostrado, que no slo se deben obtener grandes
emprstitos extranjeros o fbricas extranjeras para alcanzar niveles altos de
desarrollo econmico, sino que debe tenerse en cuenta la educacin, la salud
la cultura, la interrelacin entre la agricultura y la industria, los caminos y el
transporte. Sin olvidar fundamentalmente, el desarrollo de la industria
nacional que slo es posible con medidas proteccionistas hacia dicha
industria.
Todo esto resultan imprescindible para el desarrollo armnico de una regin o
pas, y todo ello se puede alcanzar con la participacin cada vez ms intensa
del Estado.

(Pasa a SINTESIS I) Carlos Marx (MARXISMO); Neoclsicos; J.M.Keynes,


etc.

Dr. Roberto Briscioli Abril 2001. Actualizado: 2012.

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