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Ciencia y Tecnologa

Solo para Ingenieros


Dr. Arnoldo Bautista Corral

Slo para ingenieros (131): Spermateriales, Parte I


23/02/13

Clasificacin: Ingeniera de materiales

Estimados colegas y amigos,

Dentro de la informacin que varios colegas nos hicieron llegar, relacionada con materiales autorreparables,
repetidamente se menciona el desarrollo de nuevos extraos y portentosos materiales. Aprovechando esta
informacin, vale la pena realizar una breve atisbo a algunos de ellos y revisar sus propiedades ms
sobresalientes, pues sin duda, son, o van a ser, elementos clave en el quehacer de la ingeniera de hoy y del
futuro. A estos extraordinarios materiales les denominaremos supermateriales. Estos materiales son
relativamente numerosos, por lo que nos tomara dos o tres envos revisar una decena de ellos; veamos los
primeros

Humo slido (aerogel)

El llamado humo slido, humo helado, humo azul o aerogel es de origen coloidal* y se obtiene al eliminar todo el
lquido de un gel (proveniente del slice o carbono) y en su lugar se inyecta gas, obteniendo como resultado un
slido de muy baja densidad (3 mg/cm3 o 3 kg/m3) y altamente poroso, con ciertas propiedades muy
sorprendentes, como su enorme capacidad de aislante trmico. De hecho, el 99.8 % de su masa es aire y es mil
veces menos denso que el vidrio y unas tres veces mas denso que el mismo aire. Debido a esto es
semitransparente y tiene al tacto una consistencia similar a la espuma de poliestireno. Este material posee un
ndice de refraccin de 1.0, muy bajo para un slido. La velocidad del sonido a travs de el es muy baja, 100 m/s.

*Nota 1: Un coloide es un sistema formado por dos o mas fases, principalmente: una continua, normalmente fluida, y otra dispersa en
forma de partculas; por lo general slidas.

Por lo anterior, soporta mas de mil veces su propio peso y, como se coment, es uno de los mejores aislantes
trmicos conocidos (resiste hasta unos 1,300 grados Celsius); seguramente pronto tambin lo veremos
comercialmente disponible como aislante acstico.

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Lo sorprendente es que fue inventado en 1931 y hasta el da de hoy, son relativamente pocas sus aplicaciones. El
uso prctico ms importante fue seguramente el que le dio la NASA, como aislante trmico en el Mars Rover y
como "captador de polvo" en naves aeroespaciales, ya que su estructura microscpica se asemeja a la de una
esponja; pero tambin funciona, por la misma propiedad, como desalinizador del mar.

Sus propiedades son tan variadas que tambin se lo ha utilizado desde la fabricacin de ropa hasta para detectar
partculas subatmicas y como supercapacitor.

Ahora, se planea utilizar una nueva versin mejorada del aerogel; en el ao 2018, para la primera misin tripulada
a Marte, una capa de 18 mm de aerogel podra aislar a un astronauta a temperaturas tan bajas como -130 grados
Celsius.

Tambin se investiga la posibilidad de usarlo como chaleco antibalas o para absorber el petrleo derramado en
los accidentes martimos.

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Espuma metlica

La espuma metlica es un estructura celular formada de un metal solid, frecuentemente aluminio, el cual
contiene una fraccin muy grande de su volumen integrada por poros rellenos un gas, generalmente tambin de
un derivado de aluminio.

Los poros puede ser sellados (espuma de clulas-cerradas)

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o pueden formar una red interconectada (espuma de clulas-abiertas).

La caracterstica principal que identifica a las espumas metlicas es una muy alta porosidad: tpicamente 75-95%
de su volumen consiste en espacios huecos convirtindoles con ello, en materiales ultraligeros, los cuales se
caracterizan por ser al mismo tiempo muy resistentes y muy livianos. La resistencia de la espuma metlica
obedece la ley de potencias con relacin a su densidad; por ejemplo, un material con una densidad de 20% es ms
del doble de fuerte que un material con una densidad del 10%.

La espuma metlica puede producirse por inyeccin directa de gas o por la adicin de agentes espumantes al
aluminio fundido. Indirectamente, puede obtenerse llevando a fusin los componentes procesados por
sinterizado** con un agente espumante. Puede tambin conseguirse la espumacin de piezas sinterizadas en
estado slido mediante la espumacin de un gas inerte por medio de un tratamiento trmico. Adicionalmente
puede obtenerse por electrodeposicin*** o por deposicin en fase vapor.

** Nota 2: La sinterizacin es el tratamiento trmico de un polvo o compactado metlico o cermico a una temperatura inferior a la de
fusin de la mezcla, para incrementar la fuerza y la resistencia de la pieza creando enlaces fuertes entre las partculas.

*** Nota 3: La electrodeposicin, o galvanoplastia, es un proceso electroqumico de chapado donde los cationes metlicos contenidos en
una solucin acuosa se depositan en una capa sobre un objeto conductor.

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Debido a sus caractersticas nicas, las espumas metlicas han suscitado un gran inters en varios campos
tecnolgicos. Estas, combinan algunas virtudes de los metales, con las ventajas estructurales de las espumas. De
esta forma tenemos un material con alta rigidez especifica, un peso especfico muy bajo y buenas propiedades
de absorcin de energa, lo cual lo convierten en un candidato para amplsimas aplicaciones que podran ir desde
calzado deportivo, embalajes y envases, hasta prtesis ortopdicas.

Tambin se utiliza en algunas partes de los motores automotrices, como filtros o como sustituto del acero donde
se requiera bajar el peso (por ejemplo para autos de carreras).

Por otra parte, sus propiedades de transferencia de calor permiten que sean empleados para enfriar equipos
electrnicos y actuar como intercambiadores de calor.

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Aprovechando la conductividad elctrica de la espuma metlica se usa en cantidades significantes como ctodos
en bateras hbridas nquel-metal (NiMH), las cuales son dispositivos del estado del arte para aplicaciones en
vehculos elctricos o hbridos.

Recientemente estos materiales estn siendo utilizados tambin como materia prima para elaborar obras de arte
y arquitectnicas.

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Ferrofluidos

Un ferrofluido es un lquido que se polariza en presencia de un campo magntico. Los ferrofluidos se componen
de partculas ferromagnticas suspendidas en un fluido portador, que comnmente es un solvente orgnico o
agua.

Las nanopartculas ferromagnticas estn recubiertas de un surfactante**** para prevenir su aglomeracin a


causa de las fuerzas magnticas y de las de van der Waals. Los ferrofluidos, a pesar de su nombre, no muestran
ferromagnetismo, pues no retienen su magnetizacin en ausencia de un campo aplicado de manera externa.

****Nota 4. Surfactante: producto qumico que reduce la tensin superficial de los lquidos, facilitando la accin de un detergente.

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Por el contrario, los ferrofluidos muestran paramagnetismo, es decir, son materiales atrados por imanes, pero no
se convierten en materiales permanentemente magnetizados. De hecho, normalmente se identifican como
"superparamagnticos" precisamente por su gran susceptibilidad magntica. Un autntico fluido ferromagntico
es difcil de crear en la actualidad, requiriendo elevadas temperaturas y levitacin electromagntica para ello.

Los ferrofluidos se componen de partculas ferromagnticas microscpicas, normalmente magnetita, hematita o


algn otro compuesto con contenido de Fe2+ o Fe3+.

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Las nanopartculas tpicamente son del orden de 10 nm. Esto es lo suficientemente pequeo para que la agitacin
trmica las distribuya uniformemente dentro del fluido portador, as como para contribuir a la respuesta
magntica general del fluido.

Un verdadero ferrofluido es estable; esto significa que las partculas slidas no se aglomeran o separan en fase,
aun bajo la influencia de campos magnticos muy intensos. Sin embargo, el surfactante tiende a descomponerse
al paso del tiempo (algunos aos) y eventualmente las nanopartculas se aglomeran y separan, dejando de
contribuir a la respuesta magntica del fluido.

Los ferrofluidos suelen utilizarse en altavoces para disipar el calor entre la bobina y el imn, asi como amortiguar
pasivamente el movimiento del cono. Residen en lo que normalmente seria el hueco alrededor de la bobina,
siendo mantenidos en posicin por el imn del altavoz. Ya que los ferrofluidos son paramagnticos, obedecen la

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ley de Curie, reducindose su magnetismo al elevarse la temperatura. Un imn de gran potencia que se coloque
cerca de la bobina (que produce calor) tendera a atraer el ferrofluido fro con mas intensidad que el caliente,
forzando el movimiento del fluido caliente hacia el elemento de disipacin trmica. Esto constituye un eficiente
mtodo de enfriamiento que no requiere aportacin energtica adicional.

Adicionalmente en las unidades motrices de estos transductores electroacsticos se aplica el ferrofluido en el


entrehierro para aumentar la densidad de flujo magntico en la bobina mvil (factor BL), ayudar a centrar la
bobina mvil, amortiguar resonancias y conseguir una distribucin trmica uniforme.

De manera similar, los ferrofluidos se emplean para formar sellos lquidos que rodean las flechas giratorias de los
discos duros. Tambin poseen propiedades reductoras de la friccin. Si se aplican a la superficie de un imn de
gran potencia, tal como los fabricados en neodimio, el imn podr deslizarse sobre superficies lisas con un
mnimo de resistencia.

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Hay otras aplicaciones en diferentes reas tales como la industrial, la aeronutica, la aeroespacial, la medicina, la
automotriz, as como en procesos de medicin y trasferencia de calor. Veamos algunos ejemplos:

La compaa Matsushita Electric Industry produjo una impresora capaz de imprimir 5 paginas por minuto,
utilizando tinta de ferrofluido.

Estados Unidos introdujo un pintura absorbente de radar hecha de substancias ferrofluidas y no magnticas. El
material contribuye a reducir la seccin cruzada de radar de los aviones, reduciendo la reflexin de ondas
electromagnticas.

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La NASA ha experimentado con el uso de ferrofluidos en un bucle cerrado como el corazn de un sistema de
control de nivel para vehculos espaciales. Se aplica un campo magntico a un bucle de ferrofluido para cambiar el
momento angular e influir en la rotacin del vehiculo.

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En medicina, un ferrofluido compatible puede emplearse para deteccin de cncer. Tambin se utiliza como
agente contrastante en las resonancias magnticas.

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Los amortiguadores de la suspensin de un vehiculo pueden llenarse con ferrofluido en lugar de aceite
convencional, rodeando todo el dispositivo con un electroimn, permitiendo que la viscosidad del fluido (y por
ende la cantidad de amortiguamiento proporcionada por el amortiguador) puedan ser variadas de acuerdo a
preferencias del conductor o la cantidad de peso que lleva el vehiculo; incluso puede variarse de manera dinmica
para proporcionar control de estabilidad. El sistema de suspensin activa MagneRide es un sistema que permite
de esta manera alterar el factor de amortiguacin en respuesta a las condiciones.

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Los ferrofluidos tienen tambin numerosas aplicaciones en ptica por sus propiedades refractivas; esto debido a
que cada partcula micromagntica refleja luz. Estas aplicaciones incluyen la medicin de la viscosidad especfica
de un liquido colocado entre un polarizador y un analizador, iluminados por un lser de helio-nen.

Al imponer un campo magntico a un ferrofluido de susceptibilidad variable, tal como puede presentarse debido
a un gradiente de temperatura, se obtiene una fuerza magntica no uniforme, que permite una forma de
transferencia trmica llamada convencin termomagntica (conversin directa de diferencias de temperatura a
voltaje elctrico o viceversa). Esta forma de transferencia es til cuando el uso de conveccin convencional es
inadecuado; por ejemplo, en dispositivos a microescala o bajo condiciones de gravedad reducida.

A continuacin una bonita demostracin de generacin de ferrofluidos. Una escultura dinmica?


http://www.youtube.com/watch?v=d44LW6KZ_iU&feature=player_embedded#at=122

Fuentes:
http://www.aerogel.org/?p=3

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http://sbir.gsfc.nasa.gov/SBIR/successes/ss/10-017text.html
http://en.wikipedia.org/wiki/Superhard_material
http://zonaforo.meristation.com/foros/viewtopic.php?p=22139342
http://es.wikipedia.org/wiki/Espumas_met%C3%A1licas
http://www.gat-mbh.de/index.php?page=anwendungen-fr
http://www.ims.demokritos.gr/ims_topic.php?lang=en&ergo=g103&topic=10&PHPSESSID=cb1955fa3de0d2481b01d25b9193418f
http://www.actimat.es/web/magnetoreologicos.asp
http://en.wikipedia.org/wiki/Ferrofluid
http://www.ferrotec.com/products/ferrofluid/audio/
http://www.google.com.mx/url?sa=t&rct=j&q=&esrc=s&source=web&cd=2&ved=0CD4QFjAB&url=http%3A%2F%2Fciteseerx.ist.psu.edu%
2Fviewdoc%2Fdownload%3Fdoi%3D10.1.1.116.1212%26rep%3Drep1%26type%3Dpdf&ei=jLQlUbnUE-
fZ2QW3tYHoCA&usg=AFQjCNH7D7NASVTuAc7DbwgWbMn7Mdvqlw&bvm=bv.42661473,d.b2I
http://nipponpower.com.mx/foro/showthread.php?121533-Super-materiales-los-veremos-en-los-autos

Espero que haya sido de su inters y disfrute la informacin enviada por varios colegas!

Agradezco las contribuciones y opiniones enviadas.

No. de ingenieros en la lista de distribucin: 630

No. de envo: 131

Bienvenidos comentarios sobre los envos.

Nota: Este correo no tiene acentos

Deseando tengan un excelente fin de semana, les envo un fuerte abrazo.

Arnoldo

Comentarios sobre el envo 130: Materiales autorreparables...


_____________

El 16/02/13 9:22, VARGAS, JUAN escribi:


Arnoldo,
Tus artculos son excepcionalmente claros y bien escritos. Creo que deberas considerar difundirlos mas all de un grupo reducido de
ingenieros, quiz en un 'blog' facebook, o incluso aun ms all. Si lo hicieras, no solo individuos sino organizaciones leeran lo que escribes.
Creo que muchas escuelas de ingeniera en lugares de habla hispana se subscribiran a tu pagina para que los profesores comenten con
estudiantes (futuros ingenieros) tus artculos en clase o en lnea.
Lalo Vargas

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