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NDICE
1 . INTRODUCCIN
2 . PROBLEMAS AMBIENTALES
3 . CAMBIO CLIMTICO
4. DESTRUCCIN DE LA CAPA DE OZONO
5. LLUVIA CIDA
6. AGUA
7. DEFORESTACIN
8. DESERTIFICACIN
9. PRDIDA DE BIODIVERSIDAD
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INTRODUCCIN
Hoy ms que nunca se concluye en la necesidad de un mayor respeto por el
medio ambiente tras dcadas de fuerte impacto ocasionado por la actividad
humana.
Hasta hace unos 60 aos se pensaba que los recursos de la biosfera eran
prcticamente ilimitados y que la naturaleza de forma constante se regenera-
ba para cubrir las necesidades del hombre. Hoy sabemos que esto no es as y
que los recursos naturales son limitados.
El hombre comienza a comprender que es un ser vivo ms que depende del
entorno en el que desarrolla sus actividades, y que el cuidado y la buena con-
servacin de ste le es imprescindible, para su existencia.
En relacin con lo expuesto surge esta gua como una herramienta diseada
con el fin de dar a conocer los fundamentales problemas ambientales, existen-
tes en la actualidad realizando un recorrido por los principales problemas
ambientales y ofreciendo una sencilla explicacin de estos, procurando reflejar
a lo largo de todo el trabajo la dimensin social y el papel y responsabilidades
de todos en la ya denominada crisis ambiental, en la que todos estos proble-
mas se enmarcan.
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MEDIO AMBIENTE
Y SOCIEDAD
El hombre constituye una pieza ms del complejsimo entra-
mado que constituye el ecosistema terrestre.
Tradicionalmente a causa de las peculiares caractersticas que diferencian al
ser humano del resto de seres vivos del planeta se ha tendido a situar al hom-
bre por encima de los restantes integrantes de este ecosistema terrestre. Hoy
en da este planteamiento est tornando a un pensamiento diferente donde el
hombre recupera su posicin como un ser vivo ms dentro del planeta, en el que
se desenvuelve y del que depende.
A medida que se va produciendo el crecimiento de las poblaciones humanas y
se incrementa el desarrollo tecnolgico de las mismas, los daos sobre el medio
van hacindose mayores, de forma que tras la Edad Media es en la Revolucin
Industrial cuando estos daos sobre el medio ambiente cobran una mayor rele-
vancia, a causa del descubrimiento, extraccin y empleo de los combustibles
fsiles y productos minerales.
Desde este momento y hasta nuestros das el creciente deterioro del planeta
han provocado que ste cambie de forma definitiva sus caractersticas natura-
les, y poniendo en peligro la capacidad de ste para la sustentabilidad de la vida.
Este cada vez mayor declive a causa de las acciones humanas es lo que lleva a
que cada vez sean mayores las acciones emprendidas destinadas a proteger
el medio ambiente y cada vez mayor el nivel de concienciacin de la sociedad.

DIMENSIN SOCIAL DE LOS PROBLEMAS AMBIENTALES:


Debido a la gran responsabilidad de las acciones humanas
sobre el deterioro con el medio ambiente, el concepto actual
de ste se muestra ms globalizador.
Se entiende por MEDIO AMBIENTE:
`` El resultado de la interaccin de un conjunto de
factores fsicos, sociales, econmicos, polticos,
culturales y estticos .

DESARROLLO SOSTENIBLE
En 1987 la Comisin Mundial sobre Ambiente y Desarrollo (Comisin Brundtland)
publica el informe ``Nuestro futuro Comn , en el que se Acua La definicin ms
conocida de Desarrollo Sostenible, as como la necesidad de introducir reformas al
actual modelo de crecimiento econmico, encaminadas al logro de dicho objetivo.
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La Conferencia de Ro (1992) sobre Medio Ambiente y Desarrollo, la Cumbre
Mundial de Desarrollo Sostenible conocida por Ro + 5, as como la Cumbre
Mundial sobre desarrollo Sostenible (Johannesburgo) conocida por Ro + 10
presentan como argumento central del debate el Desarrollo Sostenible, otor-
gando gran importancia a la problemtica ambiental y social que afecta al
mundo, y a la necesidad del logro de ese Desarrollo Sostenible.
Se entiende por DESARROLLO SOSTENIBLE:
`` El desarrollo que asegura las necesidades del presente sin com-
prometer la capacidad de las futuras generaciones para enfren-
tarse a sus propias necesidades
Se trata de un desarrollo real que permita la mejora de las condiciones de vida,
pero compatible con una explotacin respetuosa del medio ambiente.
OBJETIVOS de un DESARROLLO SOSTENIBLE:
Satisfacer las necesidades presentes:
Satisfacer las necesidades futuras:

CARACTERSTICAS de un DESARROLLO SOSTENIBLE:


Que busque la manera de que la actividad econmica mantenga o mejore
el sistema.
Que asegure que la actividad econmica mejore la calidad de vida de
todos, no solo de unos pocos.
Que haga un uso eficiente de los recursos
Que promueva el reciclaje y la reutilizacin
Que confe en el desarrollo e impulso de las nuevas tecnologas limpias.
Que restaure los ecosistemas daados
Que promueva la autosuficiencia regional
Que reconozca la importancia de la naturaleza en el bienestar humano.
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PROBLEMAS AMBIENTALES
La explotacin de los recursos y la carencia de respeto por la conservacin de
la biodiversidad llevan al actual proceso de deterioro ambiental que se hace
especialmente preocupante a nivel social en las ltimas tres dcadas:

CONTAMINACIN Y AGOTAMIENTO
DE RECURSOS
Los problemas ambientales no se pueden
analizar ni entender sin tener en cuenta
una perspectiva global, a consecuencia de
los mltiples factores que interactan.
La vida en la Tierra se mantiene gracias a un
frgil sistema que constituyen el denominado
Ecosistema terrestre integrado por:
La Atmsfera
La Hidrosfera
La Litosfera
La Biosfera
La alteracin de cualquiera de estos factores causa importantes daos en el
equilibrio planetario, causando el deterioro de los sistemas anteriormente men-
cionados.
Ciertos problemas ambientales, derivan de la contaminacin del entorno
natural.
Esta contaminacin puede estar originada por sustancias que aadidas al
aire, al agua, al sueloetc, va a alterar las caractersticas naturales de stos
medios amenazando la salud y la capacidad para la supervivencia de los seres
vivos.
La contaminacin podr ser:
De origen natural: generalmente se dispersan sobre grandes reas y des-
aparecen de forma natural.
De origen antropognico: suelen aglutinarse en reas ms reducidas
donde los mecanismos naturales en ocasiones pueden no ser suficientes
para su eliminacin.
El mayor o menor efecto de los contaminantes en el medio va a depender de
varios factores:
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Composicin qumica del contaminante
Concentracin en que ese contaminante pasa al medio receptor.
Persistencia en dicho medio.
Se entiende por recurso:
`` Todos los bienes naturales que pueden satisfacer directa o
indirectamente las necesidades humanas.
Algunos recursos se encuentran en grandes cantidades, en cambio otros son
muy limitados, de acuerdo a este criterio los recursos se clasificarse en:
Recursos no renovables:
Existen en una cantidad fija, y aunque a escala geolgica
(millones de aos) si son renovables, no lo son en el tiempo
en que los consume la humanidad.
Ejemplos de este tipo de recurso son los combustibles fsi-
les, otros combustibles como el uranio, las rocas (arcillas,
calizas, gravas), minerales metlicos (hierro, aluminio, esta-
o, cobre), minerales no metlicos (yeso, sal, fosfatos)
y tambin a destacar el suelo frtil formado a lo largo de
miles de aos. (de ah la gran importancia cerca de la desertificacin al que se
dedica un captulo a parte).
Aunque los recursos no renovables de tipo energtico no pueden ser recupera-
dos una vez empleados (carbn, petrleo, gas natural) otros recursos no
renovables, si pueden ser reciclados mediante su reprocesamiento en nuevos
productos.
Un recurso no renovable se considera agotado cuando los gastos generados
para su localizacin, extraccin, transporte y procesado superan los beneficio-
sos derivados de su comercializacin.
Recursos renovables
Un recurso es renovable o potencialmente renovable cuan-
do puede ser renovado sin dificultad mediante procesos
naturales.
Ejemplos de este tipo de recursos son los bosques, pra-
dos, agua superficial y subterrnea, el aire tambin la
biodiversidad est considerada como un recurso renovable.
Estos recursos que son potencialmente renovables pueden
destruirse, degradarse o reducirse en caso de que se consuman a un ritmo
superior al que se producen, a este proceso se le denomina Degradacin
ambiental. Ejemplos de esto son: la deforestacin, los cultivos inapropiados
que provocan la prdida de suelo y nutrientes, un mal empleo del agua, y la con-
taminacin del aire, del suelo o del agua.
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Otro concepto que hay que aclarar es el de capacidad de carga del pla-
neta, el cual va a sealar los lmites que presentan los ecosistemas natura-
les para soportar un crecimiento continuo del uso de recursos naturales y de
la contaminacin. Los factores que van a influir en ello son:
Nmero de habitantes.
Densidad de poblacin.
Nivel de vida
a existencia de la trecnologa.
Sin embargo la mayor preocupacin que deriva de este concepto se va a cen-
trar en el ritmo en el que se agotan los recursos.
Este agotamiento de recursos ya se evidenci en la primera Cumbre de la Tierra
celebrada en Ro de Janeiro (1992) por las naciones Unidas, donde de se expli-
c que algunos recursos ya superaban en u 25% las posibilidades de recupera-
cin de la Tierra.
Cinco aos despus, en el llamado Foro de Ro + 5, se comunic sobre la acele-
racin del proceso. Segn manifestaron en ese foro los expertos: "si fuera posi-
ble extender a todos los seres humanos el nivel de consumo de los pases des-
arrollados, sera necesario contar con tres planetas para atender a la deman-
da global.
Dicho con otras palabras: nos enfrentamos a un grave problema de agotamien-
to de recursos esenciales a pesar de que la mayora de los seres humanos tie-
nen un reducido acceso a los mismos.
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CAMBIO CLIMTICO
INTRODUCCIN:
El clima terrestre depende del balance energtico entre la radiacin solar y la
radiacin emitida por la Tierra donde los gases invernadero juegan un importan-
te papel.
La Tierra recibe energa del Sol fundamentalmente de tipo visible y ultravioleta.
La superficie de la Tierra as como los ocanos la absorben y la irradian en parte
en la banda del infrarrojo.
La atmsfera retendr parte de esta energa reflejada por la Tierra, provocan-
do el efecto invernadero, y provocando as que la temperatura media de la
Tierra sea de unos 15C frente a los -18C que existiran en ausencia de dicho
efecto, imposibilitando por lo tanto la vida en el planeta.

CAMBIO CLIMTICO GLOBAL:


`` Se trata de un cambio atribudo directa
o indirectamente a las actividades huma-
nas que alteran la composicin global
atmosfrica, agregada a la variabilidad cli-
mtica natural observada en periodos com-
parables de tiempo. (EEI 1997).
El clima de la Tierra ha cambiado muchas veces a
lo largo de su historia. Estas variaciones venan
dadas por cambios naturales en el equilibrio ener-
gtico en el balance ya mencionado entre la radiacin emitida por el sol y la
emitida por la Tierra.
Sin embargo en la actualidad existe un contexto cientfico prcticamente gene-
ralizado en torno a la idea de que nuestro modo de produccin y consumo ener-
gtico est generando una alteracin climtica global que provocar serios
impactos tanto sobre la tierra como sobre los sistemas socioeconmicos.
Ya en el ao 2001 el Tercer Informe de Evaluacin del Grupo Intergubernamental
de Expertos sobre Cambio Climtico (IPCC) pona de manifiesto la evidencia pro-
porcionada por las observaciones de los sistemas fsicos y biolgicos que mos-
traba que los cambios regionales en el clima y en concreto los aumentos de las
temperaturas estaban afectando a los numerosos sistemas y en distintas par-
tes del globo terrqueo.
En promedio la temperatura ha aumentado 0.6 C en el siglo XX. El nivel del mar
ha crecido de 10 a 12 centmetros.
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E FECTO I NVERNADERO Y CALENTAMIENTO GLOBAL:

El cambio de composicin de gases, especialmente los de efecto invernade-


ro, es uno de los mayores mecanismos de alteracin del ya comentado balan-
ce energtico del sistema climtico global y directamente vinculado al cam-
bio climtico.

EFECTO INVERNADERO:
`` Se trata de un proceso natural por el cual los
gases que estn presentes en la atmsfera
denominados de efecto invernadero, atrapan la
radiacin procedente que la Tierra a su vez
devuelve al espacio.
Es decir que la radiacin solar al llegar a la superficie de
la Tierra le aporta energa a sta, la cual eleva su tempe-
ratura. Dicha energa absorbida es emitida luego como
radiacin infrarroja, pero no toda es devuelta al espa-
cio, ya que alrededor de un 90% es absorbida por la
atmsfera, provocando un fenmeno similar al que conserva la temperatura en
un invernadero.
De esta forma el efecto invernadero hace que la temperatura media de la Tierra
sea alrededor de 33 C mayor que si este proceso no existiera y posibilitando
de esta forma la vida en el Planeta.
El problema actual radica en que hemos cambiado y continuamos cambiando el
balance de los gases que forman la atmsfera y concretamente en este caso
los de efecto invernadero, engrosando con ellos la atmsfera y provocando de
esta forma un aumento global de la temperatura.
Algunas de las acciones humanas que llevan a este aumento de estos gases
invernadero son, la quema de combustibles fsiles, la tala de bosques, la quema
de maderasetc
La mencionada capacidad de absorcin de radiaciones de estos gases se mide
en watts por metro cuadrado (W/m2)
Derivadas de la preocupacin por este problema de escala mundial, surgen ini-
ciativas con el fin de paliar sus efectos, como el tan de actualidad Protocolo
de Kyoto (1997).
Dicho protocolo no es ms que un convenio internacional mediante el cual
se pretende limitar las emisiones de gases de efecto invernadero a escala
global.
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GASES DE EFECTO INVERNADERO:
Gas Invernadero Fuerza Irradiativa (W/m2)
Dixido de Carbono (CO2) 1.56
Metano (CH4) 0.5
xido Nitroso (NO2) 0.1
CFC-11 0.3
CFC-12 0.3
HCFCs/HFCs 0.05
Ozono Troposfrico (O3) 0.2-0.6
Ozono -0.1

EFECTOS DEL CAMBIO CLIMTICO:


A continuacin de realiza un comentario acerca de estos posibles impactos
negativos que puede traer consigo este cambio climtico global, extrados de la
Evaluacin del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio
Climtico (IPCC).
E FECTOS GENERALES:
Entre los efectos esperables segn el IPCC:
Aumento de las temperaturas (1 a 6C)
Aumento de las incidencias de muertes y enfermedades graves en
ancianos y poblacin pobre.
Aumento de problemas en el ganado y fauna silvestre
Cambio de destinos tursticos
Aumento del riesgo de daos en cultivos
Aumento de la demanda de energa para aparatos de refrigeracin y disminucin
de la fiabilidad del suministro elctrico.
Aumento de las temperaturas mnimas con menos das fros, das con
heladas y olas de fro en casi todas las zonas terrestres.
Disminucin de la morbilidad y mortalidad por problemas de fro
Disminucin del riesgo de daos en cultivos y aumento de riesgos en otros.
Ampliacin del rea de distribucin y actividad de algunas plagas y enfermedades
transmitidas por vectores.
Menor demanda de electricidad para calentamiento.
Elevacin del nivel del mar (10-90 cm)
Aumento en consecuencia de las inundaciones costeras
Cambios en los regmenes de las precipitaciones
Aumento de los daos ocasionados por inundaciones, deslizamiento de tierras,
avalanchas y lodos.
Aumento de la erosin del suelo
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Aumento de las escorrentas tras las inundaciones que podra aumentar la recar-
ga de acuferos.
Aumento de presin de los sistemas se seguros oficiales y privados contra inun-
daciones y socorro en casos de desastre.
Aumento de los periodos de sequa en ciertas regiones.
Aumentos de la frecuencia, duracin e intensidad de los eventos climti-
cos externos
Incremento en la frecuencia y severidad de las olas de calor y especial-
mente en las zonas urbanas.

AGRICULTURA:
Segn el IPCC (Grupo Intergubernamental de
Expertos sobre el Cambio Climtico) (colocar enlace)
el cambio climtico podra afectara a la agricultura de forma
positiva sobre ciertos cultivos, mientras que sobre otros lo
hara negativamente por ese aumento de la temperatura.
Como cultivos afectados de forma significativa, y negativa-
mente estaran: Maz, cebada, trigo, y vid.
Por otro lado ciertas plagas podran desplazarse, implican-
do el empleo de agroqumicos en las zonas afectadas.

HIDROLOGA:
Segn el IPCC (Grupo Intergubernamental de Expertos
sobre el Cambio Climtico) (colocar enlace) en las
zonas tropicales el aumento de la temperatura provocara un
aumento de la evaporacin modificndose de esta forma el
rgimen de precipitaciones producindose el aumento de stas,
con un efecto positivo sobre los cultivos de secano, tambin se
veran afectados de forma positiva, la generacin de energa
hidroelctrica y la recarga de acuferos.
Como efecto negativo estara la mayor produccin de inundaciones.
Por otro lado el cambio climtico tambin acarreara un retroceso de los gla-
ciares, mermando los caudales de los ros, con efectos negativos para el riego,
obtencin de energa, actividades tursticas, actividades deportivasetc
Los ocanos tambin se vern afectados por este cambio climtico aumentan-
do su volumen y causando posibles inundaciones en las poblaciones costeras.
La fauna y la flora de estos medio acuticos tambin vern afectadas sus con-
diciones naturales de vida a causa de este incremento de temperaturas.
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BIODIVERSIDAD:
Muchos animales y vegetales se ven especialmente afecta-
dos por los cambios en sus habitats naturales, por lo que
solo pueden vivir en un rango muy restringido de temperatu-
ras. Estas especies tendrn por tanto mayor dificultad
para adaptarse al cambio climtico viendo complicada su
posibilidad de supervivencia. Desatacan los arrecifes de coral, los peces de
aguas fras,etc
Por otro lado muchas especies catalogadas actualmente como especies en
peligro de extincin, pasarn a una situacin de mayor amenaza pudiendo des-
aparecer, mientras otras actualmente vulnerables, pasaran a estar en peligro.
Las pocas reproductivas de ciertas especies se veran tambin trastocadas,
as como los ciclos migratorios de otras especies, en su bsqueda de alimento.

SALUD:
Entre los efectos esperables segn el IPCC:
Aumento de muertes por efecto del calor.
Disminucin del numero de muertes acusadas por fro.
Desplazamiento de enfermedades tpicamente tropicales
provocadas por el cambio de temperaturas.
Mayor presencia de biotoxinas perjudiciales para el hombre que pueden
legar a travs de moluscos y pescados.
Expansin de ciertas enfermedades por ejemplo las transmitidas por
insectos, como la malaria, o el dengue.

CIUDADES:
Entre los efectos esperables segn el IPCC se produciran olas de
calor y posibles desprendimientos y deslizamientos de tierras.
Las inundaciones y los aumentos de frecuencia e intensidad
de los fenmenos climticos externos si supondran un pro-
blema, y aun en mayor medida en aquellas de los, lugares
menos desarrollados.

ZONAS BAJAS Y REGIONES COSTERAS:


El aumento del volumen de mares y implicara que en zonas bajas, regiones cos-
teras y pequeas nsulas sufran inundaciones afectando a los asentamientos
humanos, ecosistemas costeros, pesca agricultura..etc
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DESTRUCCIN DE LA CAPA
DE OZONO
QU ES LA CAPA DE OZONO?:
Consiste en una barrera formada por Ozono (compuesto inestable de tres to-
mos de oxgeno) que se encuentra prcticamente en un 95 % en la estratosfera.
Esta capa mide aproximadamente de 15 a 50 Km. sobre la superficie del planeta.
P ROTECCIN D E L O ZONO:
En la superficie el Ozono resultara perjudicial para la vida
pero en la estratosfera forma una verdadera capa protecto-
ra de los rayos ultravioletas del Sol, filtrando estas radia-
ciones, dejando pasar la luz visible esencial para la vida en el
Planeta.
En ausencia de esta capa protectora las radiaciones UV pro-
cedentes del Sol sobre las personas:
Inician y provocan cnceres de piel.
Provocan daos en el sistema inmunolgico.
Daan los ojos.
Provoca quemaduras solares y envejecen la piel.
Aumentan el riesgo de dermatitis.
Aumentan los costes sobre la salud.
Reduce el rendimiento de las cosechas.
Reduce el rendimiento de la industria pesquera.
Provoca posibles daos sobre materiales y equipamientos al aire libre.

ADELGAZAMIENTO DE LA CAPA DE OZONO:


En los 60s los cientficos encontraron que ciertos compuestos daaban esta
capa. A finales de la dcada los setenta se detecta una prdida peridica de
ozono en las capas superiores de la atmsfera por encima de la Antrtica.
A GUJERO D E L A CAPA D E O ZONO:
Este trmino alude a una gran y rpida destruccin de molculas de ozono en
la Antrtida provocado por la disminucin del gas. Este agujero se hace visible
durante los meses de septiembre a noviembre (primavera antrtica). Vuelos
realizados sobre las regiones del rtico descubrieron que se est produciendo
un proceso similar.
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M ECANISMO D E DESTRUCCIN D E L A CAPA D E O ZONO:
La destruccin de la capa de ozono comienza por la emisin de
sustancias que contienen Cloro y Bromo. Estas sustancias que
atacan esta capa son muy estables en la parte baja de la atms-
fera por lo que no se disuelven con la lluvia o la nieve, llegando a la
estratosfera donde reaccionan con el ozono destruyndolo y pro-
vocando el ya comentado Agujero de la capa de ozono.
S USTANCIAS Q U E DESTRUYEN L A CAPA D E O ZONO:
Clorofluorocarbonos (CFC)
Halones
Bromuro de metilo:
Otros: Tetracloruro, Metilcloroformo, xido nitroso...
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LLUVIA CIDA
QU ES LA LLUVIA CIDA?:
Se denomina lluvia cida a aquel tipo de precipitacin que
presenta un pH menor (ms cidos) que la lluvia normal,
limpia.
Dicha precipitacin puede presentarse de diferentes for-
mas: roco, lluvia, llovizna, granizo, nieve o niebla.
Es a finales de los aos 60 cuando comienza en Espaa
a orse hablar de este fenmeno y constituye uno de los
principales problemas ambientales en la actualidad.
C ONTAMINANTES CAUSANTES:
Los agentes causantes de la acidificacin son el dixido de azufre, los xidos
de nitrgeno y el amoniaco provenientes de forma mayoritaria de la quema de
combustibles fsiles, motores de coches, calefacciones, plantas industriales y
de explotaciones ganaderas intensivas aportadoras de amoniaco.
Como principales causantes del problema destacan:
El dixido de azufre (SO2)
Los xidos de Nitrgeno (NOx)
Estos compuestos van a reaccionar con el oxgeno de la atmsfera, y tras
disolverse en el agua de lluvia darn lugar a cidos, produciendo al caer, la deno-
minada ``lluvia cida.
Tambin puede ocurrir que las sustancias contaminantes se mezclen con las
gotas de niebla, producindose la denominada `` deposicin oculta . La acidez
de este tipo de deposicin puede llegar a ser hasta 10 veces superior a la de la
lluvia.
En lugares secos se dar la ``deposicin directa.

EFECTOS DE LA LLUVIA CIDA:


El proceso de acidificacin va a depender de mltiples factores que hacen que
los efectos varen considerablemente de unas zonas a otras: sensibilidad de
suelos y aguas a la acidez, concentracin de partculas contaminantes:
C ARGA CRTICA:
Se define como: ``la exposicin por debajo de la cual los efectos
dainos sobre los elementos sensibles del ambiente no ocurren en
base a los conocimientos actuales.
En el momento en que se supera este umbral, o lo que es lo mismota capaci-
dad tampn del suelo, surgen los problemas relacionados con la acidificacin.
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Por otro lado y como una de las caractersticas claves de este problema
ambiental es el hecho de que las partculas contaminantes causantes de este
problema pueden ser transportadas a largas distancias de su lugar de origen,
de forma que pases muy contaminantes pueden estar causando a grandes
distancias problemas de acidificacin en otros pases menos contaminantes.
Los efectos de la lluvia cida se presentan especialmente crticos en los eco-
sistemas acuticos.
E FECTOS SOBRE L O S BOSQUES:
Esta lluvia causa daos en las hojas, por la corrosin de la grasa protectora
de stas.
Las membranas de la estructura interna de los rboles tambin son atacadas,
ocasionndose la prdida de nutrientes.
La acidificacin del suelo provoca la reduccin de nutrientes y liberacin de sus-
tancias perjudiciales para los rboles.
Por otro lado los bosques son el ambiente natural para muchas especies de
insectos, pequeos animales, plantas y mamferos de mayor tamao, que se
veran perjudicados.
Los efectos negativos en los bosques tendran tambin consecuencias sobre la
economa del agua y la regulacin de de los climas locales y regionales.
E FECTOS SOBRE CULTIVOS:
Los daos que pueden afectar tanto a las cosechas como a los bosques ya
comentados son:
Alteracin de la capa cerosa protectora de las hojas, hacindolas ms
vulnerables frente a enfermedades.
Inhibicin de la germinacin de las plantas y reproduccin
Disminucin de la disponibilidad de nutrientes a causa de la descompo-
sicin del suelo.
E FECTOS SOBRE L A FAUNA Y FLORA:
La sensibilidad de cada especie va a ser variable siendo los grupos ms perju-
dicados:
Peces
Lquenes
Musgos
Ciertos hongos
Pequeos organismos acuticos.
Pequeos
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Aunque los efectos causen un dao ms directo sobre la vegetacin, la fauna
tambin se ver perjudicada a causa de los cambios que sufra de composicin
y estructura la vegetacin de la que dependen.
E FECTOS SOBRE E L AGUA:
La acidificacin tendr un gran impacto sobre la fauna pisccola especialmen-
te sensible a los cambios de pH. La acidificacin de esta agua, provoca un
aumento de su poder corrosivo.
E FECTOS SOBRE L A SALUD:
La acidificacin de las aguas podra liberar metales como el aluminio y el cad-
mio, perjudiciales para la salud humana. Tambin podran tener efectos nocivos
para el hombre la propia polucin area que causa este efecto como la conta-
minacin indirecta por metales txicos que se han introducido en la cadena
trfica.
E FECTOS SOBRE MATERIALES:
Las edificaciones y monumentos histricos de muchos pases europeos, entre
ellos Espaa estn experimentando procesos corrosivos acelerados
Las emisiones de los cidos ya comentados atacan las construcciones y espe-
cialmente las de caliza y arenisca fcilmente degradables.
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AGUA
SITUACIN Y PROBLEMTICA DEL AGUA
El agua es un elemento clave para la subsistencia de la vida. La
vida en el Planeta surge con la aparicin del agua y en este
medio, y desaparecer en el momento en el que falte este
recurso.
Aunque el 70% de la Tierra est cubierta por agua
solamente el 2.5% aproximadamente de este volu-
men es dulce, mientras el restante 97.5 % es de
agua salada.
De esta fraccin de agua dulce el 70% se halla conge-
lada, y prcticamente el resto pertenece a profundos
acuferos subterrneos, de modo que menos del 1% del
agua dulce del mundo est disponible para el consumo.
La insuficiencia de agua es un problema extendido a la prctica totalidad de la
Tierra con todas las consecuencias negativas que esto acarrea.
Segn pasa el tiempo los pases en desarrollo acusan cada vez mayores pro-
blemas para disponer de agua mientras los pases desarrollados llevan a cabo
un creciente despilfarro de su consumo hdrico.
Actualmente la cuarta parte de los pases del mundo tienen insuficiencia de
agua.
Muchos hogares de pases desarrollados llegan a consumir hasta 2000 litros
(la OMS considera ideales 150 litros por da) de agua al da mientras millones
de personas apenas tienen acceso al recurso.
A esta escasez de agua se le une el grave problema de contaminacin que este
recurso sufre en la actualidad.
Espaa es un pas con poca agua y mal repartida. Por otra parte el agua en
nuestro pas parece no estar a pesar de su escasez suficientemente valora-
da de forma estando a la cabeza en el mundo en cuanto al despilfarro de
este recurso.
La falta de valoracin de este recurso parece extenderse al conjunto de socie-
dades desarrolladas.
El consumo de agua se destina fundamentalmente a su empleo para las labo-
res de riego, industria y abastecimiento municipal.
La desigual distribucin del agua, as como la mala gestin que de este recurso
se realiza, ponen cada vez en mayor riesgo, fuentes, ro, manantialesy con ello
la supervivencia de todas las actividades relacionadas con el empleo del agua.
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Especialmente en las sociedades de los pases desarrollados estamos viviendo
por encima de nuestras posibilidades, deteriorando los recursos de los que
depende nuestra propia supervivencia.
Es por tanto la crisis hdrica uno de los problemas ambientales en la actuali-
dad.
Los efectos de esta falta de agua lgicamente son enormes, y como ya se ha
hecho constar en otros apartados especialmente crtico para las sociedades
en desarrollo, que ya a da de hoy acusan importantes problemas por el mal
acceso a este recurso.
Algunos de los efectos de la escasez de agua son:
Desertificacin
Degradacin de los suelos
Deforestacin
Prdidas de biodiversidad
Enfermedades a causa de la contaminacin del agua y de la falta de higiene.
Modificacin de las formas de vida por las limitaciones que la escasez del
recurso traera consigo en todos sus usos agrcola, ganadero, abasteci-
miento ciudadano e industria.
Crecientes y elevados costes para su tratamiento y obtencin.
Unido a la mala gestin del agua estara el problema de la contaminacin de
sta limitando tambin su uso y provocando por tanto el agrave de la escasez
de por si problemtica:
Agua contaminada: ``Aquella que no puede usarse para una determinada
funcin a causa de la presencia en sta de contaminantes
Algunos de los contaminantes que pueden alterar de forma negativa las pro-
piedades naturales del agua son:
Slidos en suspensin
Calor
Compuestos inorgnicos (sal, cidos,
sales)
Nutrientes (Nitrgeno y Fsforo fun-
damentalmente)
Otros vertidos residuales que aumen-
tan la demanda de oxigeno
Compuestos orgnicos txicos
Contaminantes biolgicos
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DEFORESTACIN
QU ES LA DEFORESTACIN?
`` Es el proceso por el cual la tierra pierde
sus bosques a causa de las actuaciones
humanas.
El hombre hace uso de la madera para satisfacer sus
necesidades, fabricando productos derivados de esta,
o emplendola como combustible para distintas actividades.
El desmantelamiento de bosques para tierras de cultivo es otra de las presio-
nes que el hombre ejerce.
Los bosques constituyen uno de los ecosistemas de ms vala del mundo. Las
selvas tropicales son los biomas ms productivos del planeta.
Se extienden principalmente por Amrica Central y del Sur, frica Central,
Malasia e Indonesia y encierran la mayor parte de la biodiversidad planetaria.
Consecuencia de esto y como ya se coment en el captulo tocante a la biodi-
versidad al igual que los arrecifes tienen una especial fragilidad.
Debemos tener presente la gran relacin de este problema de prdida vegetal
con otros muchos problemas ambientales, tales como el agrave del efecto
invernadero o la destruccin de la capa de Ozono, las prdidas de biodiversidad
o los procesos de desertificacin.
Son muchas las causas que inciden en este problema de deforestacin entre
las que cabe destacar:
Tala indiscriminada de vegetacin arbrea
Reconversin de usos de la tierra
Sobreexplotacin de los productos forestales
Minera
Creacin de infraestructuras
Talas inadecuadas
Incendios
Pastoreo
Agricultura y ganadera
Colonizaciones rurales
El hombre es el acusante directo de prdidas millonarias de hectreas de bos-
que cada ao, siendo uno de los principales factores la sobreexplotacin fores-
tal en la obtencin de productos madereros, as como las talas ilegales, que en
la mayor parte de los casos pasan a convertirse en norma:
Cortas ilegales
Cortas por encima de las autorizadas
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Infracciones en los permisos de corta
Cortas en reas protegidas por su valor
Defectuosa determinacin de las especies, que no asegura la proteccin
de las ms valiosas y/o amenazadas
Infravaloracin del dimetro de los troncos por debajo de las medidas
reales de stos.
Reduccin del pago de impuestos mediante la reduccin del valor real de
la madera extrada.
Cortas de especies protegidas.
La construccin de carreteras y pistas facilita la sobreexplotacin de otros
recursos, como por ejemplo, de plantas medicinales, usos agrcolas y ganade-
ros del suelo o minera.
Por otro lado es muy importante el efecto de los INCENDIOS en estas reas,
que de nuevo tambin tendrn relacin con el agrave de otros problemas
ambientales.
En Espaa los incendios suponen una importante preocupa-
cin ambiental, con graves repercusiones.
Los efectos de estos incendios son:
La desaparicin de recursos hdricos
Facilitan la erosin de los suelos.
Aumentan las prdidas de biodiversidad.
Eliminan importantes reas boscosas.
Fomentan el avance de la desertificacin
Producen prdidas econmicas
Elevan la temperatura.
Potencian el poder erosivo del viento.
Colaboran con el efecto invernadero
Disminuyen la humedad.
Alteran la vida del hombre.
Provocan desplazamientos de la fauna.
Disminuyen la calidad de los suelos, empeorando sus
condiciones fsicas, qumicas y biolgicas.
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DESERTIFICACIN
QU ES LA DESERTIFICACIN?
En 1977 se celebr en Nairobi, Kenia, la Conferencia de las
Naciones Unidas sobre Desertificacin, donde se defini
este trmino:
`` El agravamiento o extensin de las condicio-
nes caractersticas del desierto; proceso que
acarrea una disminucin de la productividad
biolgica y con ello una reduccin de la bioma-
sa vegetal, de la capacidad de las tierras para
las actividades pecuarias, de la produccin agrcola y una degra-
dacin de las condiciones de vida para el ser humano
Otra definicin de este concepto:
`` Conjunto de factores geolgicos, climticos, biolgicos y huma-
nos que provocan la degradacin de la calidad fsica, qumica y
biolgica de los suelos de las zonas ridas y semiridas poniendo
en peligro la biodiversidad y la supervivencia de las comunidades
humanas (FAO)

CAUSAS DE LA DESERTIFICACIN
Este fenmeno se dar en zonas propensas al mismo, por sus condiciones.
La vulnerabilidad de los suelos a este fenmeno va depender de la interaccin
de muchos factores.
El clima resulta determinante puesto que determina en mucha medida el
grado erosivo del suelo en base a la pluviometra, la radiacin solar y el
viento, causantes de procesos de erosin qumica, fsica y biolgica.
Topografa: interviene agravando la erosin hdrica.
Calidad del suelo: en cuanto a su textura, estructura y riqueza qumica y
biolgica.
Vegetacin: el estado de la vegetacin es producto de las condiciones
edficas, climticas, y humanas. La funcin de la vegetacin resulta
imprescindible por su funcin de agarre y protectora contra la degrada-
cin de los suelos. La carencia en un suelo de esta cubierta protectora
supone una gran desventaja en el avance de la desertificacin.
A todas las condiciones desfavorables a favor de los procesos erosivos, se
unen en la mayor parte de los casos el agravante de las actividades humanas,
entre las que pueden destacar:
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El sobrepastoreo de plantas herbceas y leosas.
Las prcticas agrcolas exportadoras de riqueza qumica para cultivos
comerciales.
Riego de suelos con tendencia la salinizacin, alcalinizacin e incluso ane-
gamiento.
Empleo descontrolado del fuego para regeneracin de pastos, fines agr-
colas o resolucin de conflictos de tipo social.
Cultivo de suelos frgiles o expuestos a fenmenos de erosin hdrica y/o
elica.
Tcnicas de cultivo destructoras de la capa superficial del suelo.
Empleo de maquinaria agrcola poco adecuada
Construccin de diques para riego.
Sobreexplotacin forestal o lo que es lo mismo deforestacin.
Reduccin del tiempo de barbecho y falta de fertilizacin de los suelos.
El suelo forma parte de la mayora de los ecosistemas terrestres desempean-
do un papel decisivo en el sustento de las poblaciones humanas.
La degradacin de los suelos, propensos a ello por sus condiciones, y por accio-
nes humanas como las ya comentadas de tipo antropognico derivan en la
desertificacin por:
Erosin del suelo.
Deterioro de las propiedades de los suelos en sus condicio-
nes fsicas, qumicas y biolgicas.
Prdida de la vegetacin natural
Como puede verse tal y como se comentaba en otros apartados todos los pro-
blemas ambientales guardan una estrecha relacin entre ellos, mantenindose
profundamente interconexionados.
En este caso la desertificacin est en estrecha relacin con la contaminacin
de los suelos, la deforestacin, la consecuente prdida de biodiversidad tanto
faunstica como vegetal, derivando a su vez en las prdidas del suelo y deser-
tificacin de grandes reas del planeta con todas las consecuencias que esto
conlleva igualmente vinculadas a otros problemas ambientales globales.

EFECTOS DE LA DESERTIFICACIN
La desertificacin supone la ruptura del equilibrio natural de los suelos, y sus
relaciones con el resto de integrantes de los ecosistemas. Esto desencadena
efectos negativos que ataen a todos estos elementos que forman parte de
estos sistemas naturales:
Mayor vulnerabilidad de los suelos a los procesos de degradacin.
Reduccin de los niveles freticos.
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Menor regeneracin de la vegetacin.
Empobrecimiento de los suelos en cuanto a sus propiedades.
Prdidas de biodiversidad
Mayor impacto de las catstrofes climticas.
Mayor impacto de los problemas de tipo social y poltico.
Por otro lado este problema de escala planetaria cuenta con el agravante de
que se trata de un proceso que se retroalimenta agravndose de forma pro-
gresiva:
La poblacin en su intento por resolver los problemas inmediatos que conlleva
la desertificacin procura intensificar la explotacin de los recursos de forma
intensiva. El paso final del proceso sera ante el empeoramiento de las condi-
ciones la bsqueda de condiciones ms favorables y abandono del lugar deser-
tificado.
Las consecuencias de la desertificacin al igual que muchos de los problemas
ambientales son extremadamente crticos en los pases en desarrollo.
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PRDIDA DE BIODIVERSIDAD
La diversidad biolgica tiene un triple significado:
Biodiversidad gentica: variedad en los genes de una
determinada especie.
Biodiversidad de especies: variedad de las especies
de los diferentes ecosistemas.
Biodiversidad ecolgica: variedad de los ecosistemas donde
habitan e interaccionan los seres vivos.
El impacto de las actividades humanas est provocando en la naturaleza una
prdida de biodiversidad acelerada.

CAUSAS DE LA PRDIDA DE BIODIVERSIDAD.


Relacionados con esta prdida de biodiversidad van a estar los restantes pro-
blemas ambientales, que ya se han comentado, as como los que sern trata-
dos posteriormente como causantes de este problema que constituye uno de
los fundamentales impactos sobre el medio ambiente a escala mundial.
El hombre ha acelerado el proceso natural de desaparicin de especies natura-
les por diversos motivos:
A LTERACIN Y DESTRUCCIN D E ECOSISTEMAS:
Los organismos se encuentran fuertemente interrelaciona-
dos con los ecosistemas en los que habitan.
Cuando se producen cambios en estos medios
naturales, las especies, pueden superarlos, y
adaptarse a ellos, siempre y cuando no sean muy
profundos. Lgicamente estas prdidas de fauna y
flora se harn crticas en aquellos ecosistemas
especialmente frgiles, donde cualquier alteracin
puede producir grandes efectos negativos sobre sus
componentes. Estos medios de especialidad fragilidad se
caracterizan por ser los ms ricos en especies, y los
de mayor complejidad en las interrelaciones de sus
componentes.
La solucin para estos lugares se presenta muy complicada.
Como principales afectados de estas prdidas de biodiversidad destacan:
Las selvas tropicales: son grandes amenazadas por su gran riqueza
especfica.
Arrecifes de coral muy delicados por su gran riqueza.
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Humedales, pantanos, marismas son especialmente ricos en
aves como lugares de cra y alimentacin de stas y de descanso en pro-
cesos migratorios.
El desarrollo de megaproyectos, la instalacin de rutas o carreteras, la dese-
cacin de pantanos o la destruccin de marismas, son algunas de las causas
que derivan en efectos agudos sobre los ecosistemas.
Por otro lado la deforestacin pone en serio peligro el futuro de muchas espe-
cies, y contribuye a otros muchos efectos negativos para el medio ambiente a
escala global, tales como el acrecentamiento del agujero de la capa de ozono o
el calentamiento global.
Los incendios suponen tambin un problema para la conservacin de la biodiver-
sidad, y contribuyen a agravar otros problemas lanzando millones de toneladas
de gases carbnicos, contribuyendo al efecto invernadero y a la destruccin de
la capa de ozono y generando aluviones e inundaciones, agravando la degrada-
cin de las tierras.
P RCTICAS AGRCOLAS INADECUADAS:
Algunas prcticas agrcolas modernas pueden resultar altamente perjudicia-
les para la biodiversidad.
La agricultura de por si genera impactos sobre el medio ya que supone la trans-
formacin de ecosistemas diversos en tierras de cultivo.
Por otro lado el empleo indiscriminado de pesticidas en el combate de plagas,
puede perjudicar a multitud de seres vivos, que no son objeto de este trata-
miento.
Los monocultivos que ocupan enormes reas contribuyen igualmente a reducir
la diversidad especfica.

CAZA, EXTERMINIO Y EXPLOTACIN DE ANIMALES:


La caza, de alimaas y depredadores ha sido habitual hasta hace poco. Este
tipo de animales eran considerados como una amenaza para el ganado, la caza
o el hombre, por lo que se procuraba la eliminacin de animales como el l9obo,
el oso
Por otro lado la sobreexplotacin de los recursos pesqueros se est convirtien-
do en un importante problema ambiental.
La sofisticacin de algunos sistemas modernos de pesca esquilman los recur-
sos, de estos ecosistemas acuticos.
Adems el comercio de especies exticas, el coleccionismo, la captura de espe-
cies con supuestas propiedades curativas, el turismo masivoetc afecta a
gran cantidad de especies poniendo en serio peligro su supervivencia..
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INTRODUCCIN DE ESPECIES NUEVAS:
El hombre, en ocasionas en su lucha contra plagas, y en otros casos por sus
gustos o aficiones en sus desplazamientos y transportes es un gran introduc-
tor de especies exticas en ecosistemas donde estas no existan.
Estas especies comienzan a competir por el espacio y la comida con otras que
si son nativas de los ecosistemas, reproducindose de forma exagerada por no
encontrar depredadores que de forma natural las controlen.
Esto puede resultar especialmente peligroso en ecosistemas sensibles y ricas
en especies endmicas por su escaso intercambio con zonas vecinas (lagos,
islas).

CONTAMINACIN DE AGUAS, SUELO Y ATMSFERA


Es otra de las causas fundamentales de extincin, e ntimamente relacionada
con la modificacin de los ecosistemas.
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PGINAS DE INTERS:
www.mma.es
www.ine.es
www.europa.eu.int
www.fundacin_biodiversidad.es
www.boe.es
www.jcyl.es
www.enac.es
www.bolsacyl.com
www.ava.es
www.camaravalladolid.com