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COCA COLA ES ASI

| 10/22/1990 12:00:00 AM
COCA COLA ES ASI
Una nueva generacin de herederos le pone fin a la era Kirby.
COCA COLA ES ASI COCA COLA ES ASI
El cambio del gerente de una empresa no debera ser en s una gran noticia. Sin
embargo, cuando se trata de una compaa como Industrial de Gaseosas S.A. , Indega,
que se ha caracterizado por su tradicin y continuidad la cosa es a otro precio.
Indega lleva 50 aos de fundada y Richard I. Kirby 38 de trabajar en ella. Como el
nombre de este ejecutivo era practicamente sinnimo del de la compaa, su retiro
por jubilacin el mes pasado no ha dejado de despertar curiosidades y comentarios.

El origen de esta historia se remonta al 5 de septiembre de 1940, cuando 4


empresarios antioqueos, Daniel Pelez Jos Gutirrez Gmez, Alberto Meja y
Hernando Duque, fundaron Indega. Constituida la empresa obtuvieron de The Coca Cola
Company de los Estados Unidos el derecho al uso de la marca y al suministro del
misterioso jarabe con que se fabrica esta popular gaseosa.

En 1945 llega a Medelln Albert H. Staton, uno de los vicepresidentes de Coca Cola
en Atlanta, Estados Unidos, con el propsito de asesorar a Indega. Staton se
encanta con esta ciudad, ve un gran potencial de negocios y decide establecerse en
Colombia . Ingresa como accionista de la empresa embotelladora y asume su
direccin. La llegada de Staton marca una era en la proyeccin de la compaa,
caracterizada por grandes crecimientos e inversiones en la sociedad. Staton va
capitalizando cada vez ms, adquiriendo mayor control y diluyendo la participacin
de los inversionistas originales.

El crecimiento es tal que Staton expande sus intereses fuera de Colombia y obtiene
franquicias de The Coca Cola Company para establecer y operar embotelladoras en
Mxico y en Brasil. El vehculo para hacer estas inversiones ha sido la compaa
Panamerican Investment Co. Inc., constituida en Panam y controlada por el seor
Staton y su familia. En la actualidad, fuera del control mayoritario de Indega, la
Panamerican es duea de doce embotelladoras en Mxico y dos en el Brasil.

En 1952 llega a Colombia un joven americano, hijo de un viejo amigo de Staton, a


quien este ltimo le tena una deuda de gratitud. Para retribuirla, le ofreci a su
amigo darle el empleo a dos de sus hijos, que por la poca terminaban sus estudios
universitarios. As aparece en Medelln, Richard Ivins Kirby. Ya desde entonces, se
caracterizaba por la disciplina y obsesin con que emprenda todas sus actividades.
Ese empuje ya le haba servido para ser un esquiador en nieve de primera categoria,
que integr el equipo de los Estados Unidos a los Olmpicos de Invierno.

Desde su primer cargo como tcnico en la planta de produccin, escal rpidamente


posiciones dentro de la administracin de la empresa y en los afectos del seor
Staton. A mediados de los sesenta lleg a la gerencia de Indega en Bogot. Por esta
misma poca, Staton, quien ya est pensando en retirarse, le va cediendo mayores
responsabilidades. A principios de la dcada de los setenta, Richard Kirby llega a
la presidencia de Indega y se le da la supervisin de los negocios de la
Panamerican en Brasil y Mxico.

Su ascenso empresarial va acompaado de una proyeccin social paralela. Quienes lo


conocen atribuyen esta ltima, especialmente a la simpata de su esposa, una muy
atractiva cartagenera de origen noruego, Kitty Kielland de Kirby, con quien se cas
al poco tiempo de haber llegado a Colombia y quien es la madre de sus cuatro hijos.
Pero el hecho es, que fuere por el que fuere, los Kirby se convirtieron en unas de
las figuras ms populares de la sociedad bogotana.

Pocos aos antes de su muerte, Albert Staton decide casarse con Mercedes Mesa,
quien haba sido su colaboradora de muchos aos y en particular quien le haba
ayudado a educar a sus hijos del segundo matrimonio. Por esa misma poca establece
su testamento, que habra de ser parte del origen del retiro de Richard Kirby de la
compaa diez aos despus.

Albert H. Staton se cas tres veces. De su primer matrimonio celebrado en Estados


Unidos y del cual enviud unos aos despus, le quedaron dos hijos. Ya en Colombia
contrajo segundas nupcias, con una seora de nacionalidad alemana, con quien tuvo
otros dos hijos. Despus de enviudar nuevamente, permaneci durante varios aos
solo, hasta que decide ponerle fin a su vejez solitaria y contrae matrimonio por
tercera vez.

Staton, no dejaba de ser una figura curiosa dada su dimensin empresarial. En casi
cuarenta aos que vivi en Medelln, muy poca gente lleg a conocerlo bien, pues
llevaba una vida de asceta. Gran consagracin al trabajo, muy poca vida
social,jams un trago, nada de ostentacin y un buen sentido de la caridad: era un
filntropo.

An hoy subsiste la Fundacin Albert H. Staton, cuyo objetivo principal es el de


proveer de vivienda a los empleados de sus empresas y ayudar a gentes de escasos
recursos.

Esta personalidad se reflej en su testamento. Staton deja la gran mayora de sus


intereses a sus hijos pero en un gesto de hombre agradecidono se olvida de quienes
le ayudaron en su vida: Richard I. Kirby -quien hoy tiene alrededor del 3% por
ciento de las acciones-, Mercedes Mesa y algunos de sus amigos de infancia en
Atlanta, Georgia. Pero si bien sus hijos tenan la absoluta mayora de las
empresas, no podan ejercer el control pues su padre les haba dejado la herencia
sometida a una fiducia en los Estados Unidos, cuyo trmino era de diez aos. La
razn aparente de esa decisin era la de que sus hijos del primer matrimonio
siempre haban vivido en Estados Unidos y no estaban bien enterados del negocio, y
los del segundo, eran muy jvenes en el momento de la muerte de su padre.