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) Heine en Alemania, con Byron, Keats y Shelley en Inglaterra, con Hugo, Lamartine,

Vigny y Musset en Francia, por citar slo a las figuras ms destacadas. As, mientras la
novela se afirmaba como el gnero ms idneo para cantar la epopeya moral y social
del mundo burgus, la lrica celebraba los derechos del individuo, su vida interior y
sus rebeliones contra estructuras que no le permitan desplegarse plenamente.
PETRONIO, Giuseppe. Historia de la literatura italiana. Madrid: Ctedra, 2009, cap IV
Es natural que en un escritor de estas caractersticas su historia intelectual y senti-
mental se entrelazara con la biografa ms estrechamente de lo habitual; y, en efecto, la
historia de la obra de Leopardi forma una sola cosa con las vicisitudes de su vida, su
evolucin intelectual y moral, su meditacin sobre el escritor y la funcin de la litera-
tura en la vida social o en la vida interior del hombre.

b) Formacin juvenil
Giacomo Leopardi
Para entender a Leopardi es preciso considerar el ambiente en el que creci, tan
distinto de la Venecia en vsperas de Campoformio y de los crculos de los idelogos
1. Formacin: Vida y obra en Leopardi; b) Formacin juvenil; c) La crisis interior; de Auteil, donde se haban formado respectivamente FQSCO y Manzoni. Leopardi,
d) El viaje a Roma.2. El sistema leopardiano y el Zibaldone: a) Leopardi fil- hijo del conde Monaldo y de Adelaide Antici, naci en 1798/^n Recanati. La familia
sofo; b) El Zibaldone; c) Naturalezay civilizacin: elpesimismo histrico.3. Las can-
ciones. 4. Los Idilios. 5. Las operettte morali: a) Las Operette; b) Pesi- estaba al borde de la ruina por especulaciones desacetuk^tiCT marido, a quien su mu-
mismo histrico y pesimismo csmico; c) La prosa.-6. La segunda fase la la lrica leo- jer sustituy en el control de la administracin de los bienes: una mujer de severa reli-
pardiana: a) La vida de Leopardi despus de 1825; b) El Risorgimento; c) Los gran- giosidad, totalmente dedicada a su labor de restaurar el patrimonio y de educar a sus
des idilios; d) Tcnica y estilo.7. El ltimo Leopardi: a) Leopardi y los dems; hijos.
b) Leopardi y su tiempo; c) El titanismo leopardiano; d) La Ginestra; e) Las poesas
Ya en su primera infancia Giacomo super, por su empeo y sus xitos en los estu-
de amor.
dios, no slo a sus hermanos sino a los mismos, modestos, sacerdotes encargados de su
instruccin; devor los libros de la rica biblioteca paterna; alcanz un pleno dominio
1. F O R M A C I N de la literatura italiana, de lenguas y literaturas clsicas, del hebreo, de una asombrosa
erudicin. Adolescente, en siete aos de estudio loco y desesperado, como l mismo
a) Vida y obra en Leopardi los defini luego, escribi varias obras: una Storia dell'astronomia (1813), el Saggio sopragli
errori popolari degli antichi [Ensayo sobre los errores populares de los antiguos] (1815), una ora-
La vida de Manzoni se prolong desde comienzos del siglo hasta sus ltimas dca- cin Agl'Italiani (1815); y entre tanto compuso tragedias (Pompeo in Egitto), poesas l-
das, pero su actividad de escritor puede circunscribirse a los primeros cuarenta aos; ricas en lo ms variados metros y sobre los ms diversos temas, y tradujo los Idilios de
por ello se lo puede considerar casi contemporneo de Giacomo Leopardi que, ha- Mosco, el primer libro de la Odisea, el segundo de la Eneida, la Titanomaquia de Hesodo
biendo comenzado a escribir en torno a 1820, muri a los treinta y nueve aos en y varias obras ms.
1837, y represent otra respuesta a la vez distinta y complementaria respecto a la Esta actividad febril no careci de importancia para su historia posterior, dada la
manzoniana a las preguntas y los grandes problemas planteados por su atormentada cultura y el dominio de medios tcnicos que puso a su disposicin. Pero, naturalmen-
poca. te, fue en gran parte un trabajo escolar, realizado sobre autores elegidos al acaso, sin es-
Leopardi fue esencialmente un poeta lrico, ms inclinado a poner en el centro su tar guiado por una idea central como no fuese el logro de una erudicin cada vez ms
propia intimidad que a inventar y dar voz a personajes ajenos. Ms an, fue uno de los vasta, del todo ajena a la cultura moderna. El Leopardi de estos aos se resenta fuerte-
mayores representantes de la floracin de lricos que en toda Europa, en las primeras mente de su reclusin en la pequea Recanati papista, dentro de una familia con
dcadas del xix llevaron hasta sus ltimas consecuencias el proceso de interiorizacin prejuicios de casta arraigadsimos, en un crculo limitado de relaciones sociales. En la
del arte, visto ahora como un libre desahogo de los sentimientos en su irrepetible indi- poca en la que Foscolo estaba inmerso en el fervor del jacobinismo veneciano, y
vidualismo. Una concepcin del arte ligada a muchos rasgos esenciales de esa poca Manzoni, recin salido del colegio, mantena relaciones con Monti y los exiliados na-
que podramos resumir as: extincin de la sociedad aristocrtica; predominio de un politanos, Leopardi no sale de casa sino acompaado por un ayo, y trata slo a los pa-
modo burgus de concebir la vida y el arte; necesidad de afirmar los derechos del in- rientes y las familias nobles de la pequea localidad; en la poca en la que Foscolo te-
dividuo contra hechos, comportamientos e ideas que podan menoscabarlos; replega- na sus primeras, ardientes, experiencias amorosas, Leopardi, al conocer a una prima
mimento del hombre en s mismo. Una concepcin que explica cmo, en slo unas casada, Gertrude Cassi, pierde la cabeza o cree haberla perdido slo porque una
dcadas, la Europa romntica cont con Foscolo y Leopardi en Italia, con Hlderlin y
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noche le ensea a jugar al ajedrez y, transfiriendo su experiencia en la literatura, escri-
be un diario de amor (que tiene an mucho de ejercicio escolar) y algunas poe-
Igualmente limitadas eran todava sus ideas: los escritores de esos aos revelan una
plena coincidencia con las de su padre Monaldo, un buen hombre quiz, pero uno de
los reaccionarios ms resentidos y mezquinos que tuvo la Restauracin, autor, ms tar-
de, de escritos y dilogos que su hijo, entonces famoso, se vio obligado a repudiar p-
blicamente ante el temor de que se los atribuyeran a l. Pero por aquel entonces Gia-
como era fiel devoto de la religin, defensor del absolutismo ilustrado, decidido ad-
versario de las aspiraciones a la unidad y a la independencia italianas; pocos aos des-
pus, en 1818, en el momento culminante de la polmica, rechaz tambin el roman-
ticismo en un largo Discorso di un italiano intorno alla poesia romantica, aunque con argu-
mentos que no coincidan con los de los clasicistas.

c) La crisis interior

Sin embargo, tambin esos aos tuvieron su propia historia: fueron la lenta madu-
racin de una crisis que estallara luego, con violencia, en 1819.
! En los escritores mencionados, entre los intereses eruditos y filolgicos comienza,
en efecto, a vislumbrarse una sensibilidad que los estudios y el ambiente familiar aho-
gaban, pero que pujaba por salir a la luz. En 1816 tuvo lugar, segn l mismo dijo, una
primera conversin: el paso de la erudicin a la belleza, es decir, el descubrimiento
de la poesa. Y las traducciones que entonces realiz le sirvieron tambin para educar
su sentido del arte, hacindole descubrir el valor de la palabra potica.
En los aos siguientes comenzaron tambin las lecturas de obras y autores contem-
porneos Werther, Ortis, Chateaubriand, Mme. de Stal que le revelaron los pro-
blemas de su tiempo y las formas de la sensibilidad moderna; en 1817 inici una co-
rrespondencia epistolar con Pietro Giordani, que tuvo una importancia fundamental.
Giordani era un clasicista y purista rabioso que, por ello, en Leopardi vio sobre todo
aunque no exclusivamente al posible gran prosista italiano con que soaba; l
era a su vez el primer intelectual con el que el joven estableca contacto, y, a pesar de su
purismo y su anticlericalismo, era tambin un hombre moderno. De su relacin epis-
tolar y luego de algn encuentro entre los dos recibi Leopardi un soplo de aire fresco,
un atisbo de las grandes ciudades y los crculos literarios, mientras que la estima que
Giordani, mucho mayor que l y ya famoso, senta por el jovencito prodigio, reforzaba
en ste la conciencia de su propia vala la esperanza de un destino de gloria.
Pero, naturalmente, cuanto ms tomaba conciencia Leopardi de su cultura y su ge-
nio, tanto menos soportaba el ambiente asfixiante que lo oprima, y tanto ms creca
en l la necesidad de abandonarlo. La casa paterna, la familia salvo sus hermanos
Cario y Paolina, cercanos a l sentimentalmente, lejanos en cuanto a capacidad inte-
lectual y Recanati se convirtieron en una crcel a la que se senta condenado por los
prejuicios y las preocupaciones moralistas y religiosas de sus padres: el desagrado por
las ideas que el joven empezaba a manifestar; la perplejidad ante ciertas amistades su-
yas, como la de Giordani; la preocupacin obsesiva por el patrimonio familiar, ante el
temor de que Giacomo, lejos de casa, representara un peso para la familia. A estas ra-
zones pronto se aadieron otras, ms graves: la salud, destruida por aquellos aos de
Leopardi muerto
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estudio; los ataques de debilidad que ya comenzaban; una grave enfermedad en la vis-
ta, en 1819, que lo mantuvo durante meses en una oscura inmovilidad. 2 . E L S I S T E M A LEOPARDIANO Y EL Z I B A L D O N E
Se fragu entonces una nueva crisis, que l llam filosfica: el paso de la belle-
za a la verdad, de las letras a la filosofa; lo cual, adems, comport el paso de una a) Leopardi filsofo
poesa de imaginacin, por usar la terminologa entonces corriente, a una poesa de
sentimiento: en Mme. de Stal haba ledo que en literatura son filosficas las Esta intensa actividad intelectual se esforz, en esos aos y en los siguientes, por
obras que se fundan en la reflexin y el anlisis, y que no son producto nicamente de organizarse en un sistema.
la imaginacin, del corazn o del intelecto. En la poesa de imaginacin Leopardi ha-
Gran parte de la crtica moderna, ligada a una concepcin tcnica y excesiva-
ba credo en el pasado; pero la defensa de la mitologa que haba hecho en el Discor-
mente especializada de la filosofa, ha negado a Leopardi el valor del esfuerzo que rea-
so di un italiano y que por aquellos aos retom en la cancin Alia primavera, era defensa
liz, con tanto tesn y tanto trabajo, por ser filsofo. Pero filsofo Leopardi, im-
no ya de la mitologa ornamental, a la manera de Monti, sino de la mitologa como de-
pregnado de cultura ilustrada, quera serlo en el sentido que la palabra haba adquirido
psito de hermosas invenciones, recreacin de un mundo infantil feliz, capacidad de
en el siglo anterior: no de especialista en una disciplina separada y superior, sino de
animar a la desnuda naturaleza y dar vida a las cosas. Y en su primera cancin impor-
intelectual que se pregunta y se responde acerca de las cosas, sobre todo acerca de las
tante Ad Angelo Mai l marc el paso de una a otra poesa en la transicin de
actividades que le son propias, y que se esfuerza por organizar en una totalidad cohe-
Ariosto a Tasso, de una poca capaz an de soar e inventar (O torri, / o celle, / o
rente los datos de su sensibilidad y su experiencia, incluida claro est la experien-
donne, o cavalieri, / o giardini, o palagi! = Oh torres, /oh estancias, / oh damas, oh
cia aprendida en los libros. No filsofo, pues, a la manera de la filosofa romntica que
caballeros, / oh jardines, y palacios!) a otra nacida del llanto.
por aquel entonces surga en Alemania, no metafisico o constructor de sistemas aprio-
En este tumulto de sentimientos e ideas, Leopardi proyect incluso una fuga a in- rsticos; sino filsofo en el sentido de los sensualistas ilustrados y de los materialis-
tent llevarla a efecto en 1819, despus de escribir a su padre una carta acusatoria su- tas en los que se haba formado su cultura.
mamente dura. Fallido el intento, medit suicidarse soando con ahogar en las aguas
del estanque del jardn su esperanza y su dolor; y con mayor fuerza an so cruzar
aquellos montes azules que cerraban su horizonte y ms all de los cuales imaginaba b) El Zibaldone
arcanos mundos, arcana felicidad.
j Este trabajo de sistematizacin de su propio pensamiento subyaci a toda su activi-
dad, incluida la potica; pero se desarroll sobre todo en un diario que permaneci
d) El viaje a Roma indito y que hoy se conoce coma Zibaldone [= borrador, centn libro de apuntes]. Settata,
para describirlo con palabras de Carducci, de una mole de 4526 pginas de tamao
En noviembre de 1822 obtuvo permiso para ir a Roma, invitado por parientes de mediano, todas escritas de puo y letra del autor, con una letra a menudo apretada,
su madre. All permaneci hasta la primavera de 1823; pero fue una desilusin des- siempre compactada, uniforme, cuidada y correcta. Contienen un nmero grandioso
tructiva. Demasiado haba soado como para que la vieja Roma papal, encerrada en de pensamientos, apuntes, recuerdos, observaciones, notas, conversaciones y discusio-
ridos estudios de antigedades, pudiese satisfacerlo; y ya arrastraba en su interior, in- nes, por as decirlo, del ilustre joven consigo mismo, sobre su nimo, su vida, las cir-
curable, el mal del siglo: la incapacidad por razones histricas de carcter general cunstancias; acerca de sus obras literarias y sus conocimientos; sobre filosofa, reli-
y por otras familiares y personales de adaptarse a la realidad. Ya haba comenzado gin, literatura, poltica; sobre el hombre, las naciones, el universo; argumento de
un conflicto insuperable entre lo ideal y lo real, y, como tantos otros en la poca ro- consideraciones ms amplio y variado que la solemne tristeza de las Operette morali;
mntica, Leopardi no sabe ni adaptarse a las cosas y los hombres que lo rodean, ni consideraciones adems librrimas y sin empacho alguno, como de uno que escribe
contentarse con su soledad y sus fantasas, de modo que su vida es una sucesin de es- da a da para s mismo y no para los otros, con el fin, si no de perfeccionarse, s de
fuerzos por salir de su aislamiento y por establecer contactos con los dems, para luego aprender, de compadecerse, de escribir su propia historia. Para s mismo anotaba y re-
replegarse, derrotado, otra vez en s mismo, cordaba Leopardi, no para el pblico: sin embargo, en mucho deba de tener este volu-
i De Roma volvi, pues, con una conciencia acentuada de la vanidad de la vida. Sal- minoso manuscrito, puesto que de l elabor un ndice amplsimo y pormenorizado,
vo con un historiador y fillogo alemn, Niebuhr, que haba comprendido su grande- es ms, varios ndices, a semejanza de los que los comentaristas holandeses y alemanes
za de fillogo, no de poeta, no haba estrechado relacin alguna; las mujeres le hacan de los clsicos. Casi cada artculo de esa orgnica enciclopedia est fechado con
haban parecido empalagosas, los literatos unas antiguallas; su nico consuelo, las el ao, el mes y el da en que fue escrito, y en su conjunto va desde julio de 1817 hasta
cartas a sus hermanos, las meditaciones solitarias y una visita al sepulcro de Tasso el 4 de diciembre de 1832: pero la mayor parte se concentra entre 1817 y 1827, o sea
cuyo destino, en la cancin a Mai, ya haba sentido fraternamente anlogo al en los diez aos de su juventud ms fecunda y activa, aunque tambin ms triste y do-
suyo. liente.

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El manuscrito, tras la muerte de Leopardi, permaneci bajo la custodia de Anto- que el estado natural ya no puede ser resucitado; para recuperarlo, habra que emigrar
nio Ranieri, y slo en 1890 se empez a publicar. Desde entonces ha sido reeditado va- a las selvas de California (Inno ai Patriarchi), donde viven an hombres desconocedores
rias veces, se han hecho de l antologas orgnicas e ndices y ha sido estudiado de dife- de lo que llamamos civilizacin. Para nosotros la salvacin no puede venir sino de la
rentes maneras. E, independientemente del juicio que pueda darse sobre su valor siste- Razn, la nica que, hacindonos tomar conciencia de nuestro estado, nos puede ayu-
mtico y filosfico, es sin duda un instrumento indispensable para la comprensin de dar a superarlo dentro de lmites an posibles. Por eso Leopardi fue durante toda su
Leopardi, tanto del hombre como del escritor. vida un admirador entusiasta de la cultura de la Ilustracin, en la que vio hasta la
Ginestra el intento ms noble y ms coherente de poner remedio a los males de la
humanidad: He aqu que finalmente la filosofa, es decir, la razn humana, entra en
c) Naturaleza y civilizacin: el pesimismo histrico liza con todas sus fuerzas, con todo su posible poder, sus posibles medios, hombres, ar-
mas, y se apresta a la gran empresa de suplir a la naturaleza perdida, de reparar los ma-
En los primeros aos Leopardi escribi la mayor parte del Zibaldone y dio a su pen- les que de su prdida han nacido para traer nuevamente esa felicidad que ha desapare-
samiento una primera formulacin orgnica, bajo el estmulo a la vez de la cultura cido junto con la naturaleza desde tiempo inmemorial.
ilustrada y de la nueva sensibilidad moderna. Punto de partida psicolgico era su aisla- Consiguientemente, Leopardi fue admirador de la revolucin francesa, como un
miento y, a la vez, la angustia ante esa soledad. Leopardi est alejado del mundo real, acontecimiento que, preparado por el desarrollo de la Razn, es decir, de la filosofa
pero busca un punto de contacto con l, y advierte, como los romnticos ms sensi- ilustrada, tambin haba desencadenado un tumulto de pasiones, de ilusiones y de es-
bles, la tragedia de su abandono interior. Ms o menos en esos mismos aos el mayor peranzas: aunque la nacin francesa es la ms civilizada del mundo, con todo ella no
filsofo romntico analizaba tambin ese estado de nimo: La condicin del hombre consigui ese imperio ms que con la ayuda de una revolucin, que, liberando toda
escriba Hegel al que su tiempo ha arrojado a un mundo interior, puede ser slo suerte de pasiones y reavivando toda suerte de ilusiones, volvi a acercar a Francia al
una muerte perpetua, si quiere persistir en ella, o, si la naturaleza lo empuja a la vida, estado de nacin y de patria (que haba perdido bajo los monarcas)... dio va libre al
no puede ser ms que una aspiracin a superar lo negativo del mundo presente, para mrito, desarroll el deseo, el honor, la fuerza de la virtud y de los sentimientos natu-
\ poder residir y gozar en l, para poder vivir. La naturaleza empujaba a Leopardi a la rales, encendi los odios y toda suerte de pasiones vivas, y, en suma, si no volvi a
vida, y l, para vivir, aspir a superar lo negativo del mundo existente; pero no lo lo- traer la civilizacin media de los antiguos, ciertamente le falt poco para ello.
gr, y el mundo real lo rechaz a su vez, ya fuera por culpa del mundo, ya fuera por Pero la revolucin haba fracasado, volviendo a hundir al mundo en una barbarie
culpa suya. de civilizacin; y al hombre no le quedaba otro recurso que soar con la insensibili-
De esta incapacidad para adaptarse al mundo real y, a la vez, para hallar la paz den- dad absoluta de los animales y los idiotas (una forma de felicidad como cualquier otra,
tro de s mismo, naca, como la llam Leopardi, la noia, trmino tambin tomado de pues no se tiene sensacin de la infelicidad propia), o rebelarse contra el presente y so-
la cultura sensualista, donde indicaba un estado de vaco interior, una carencia de la ar con el mundo feliz de la Naturaleza, con las pocas pasadas, prdigas en ejemplos
sensibilidad y la consiguiente inercia que originaba. Pero en esos aos Leopardi crea de generoso herosmo (O venturose, e care, e benedette / L'antiche et, che a morte/
que el problema no era suyo, personal, y ni siquiera existencia, es decir, del hombre en general, sino de per la patria correan la genti a squadre = Oh dichosas y caras y benditas / las anti-
una sociedad y una poca determinadas. De ah su rebelin cada vez que alguien intent re- guas edades, cuando a la muerte / por la patria corran en escuadras las gentes, All'I-
conducir su pesimismo a causas biogrficas; porque crea firmemente que su tragedia talia), con errores magnnimos, con hermosas ilusiones, cosa en cierto modo real...,
personal formaba parte de una tragedia ms vasta: cuando en una poca abundan tantos ingredientes esenciales en el sistema de la naturaleza humana, y otorgadas por la natu-
Werther y tantos Ortis, es seal de que no se trata de una moda literaria, sino de que estn en juego raleza a todos los hombres, de modo que no es lcito despreciarlas como sueos de
causas estructurales serias y profundas. uno slo, sino propias en verdad del hombre y queridas por la naturaleza y sin las cua-
Para Leopardi esas razones histricas y estructurales residan en el conflicto, ya es- les nuestra vida sera la cosa ms msera y brbara que imaginarse pueda (Zib., enero
tudiado por Rousseau, entre la Naturaleza y la Razn o la civilizacin. La Naturaleza de 1820).
nos crea felices, sobre todo porque nos da una capacidad de vida enrgica y activa, in- En estos aos, pues, el pensamiento de Leopardi tena su pilar en algunos princi-
terior y exterior, una vitalidad sensitiva y sentimental capaz de colmar nuestra vida in- pios bsicos: aspiracin del hombre a la felicidad, dado que la naturaleza lo ha creado
dividual y de dar origen a una sociedad sana, en la que cada uno se pueda realizar. El para ella; felicidad del estado natural; prdida de esa felicidad a raz de la cada del im-
desarrollo histrico ha destruido ese estado feliz, ha sustituido los errores fecundos perio romano por el consiguiente desarrollo de la civilizacin; intentos de la Ilustra-
por la verdad, matado las ilusiones, adormecido la sensibilidad, extinguido el ardor cin y la revolucin francesa de refundar un estado de civilizacin media; fracaso de
generoso; y en ese estado de civilizacin el mundo ha seguido mantenindose... la revolucin y de ese intento; inercia del mundo actual, carente tanto de la sensibili-
desde los comienzos del imperio romano hasta nuestro siglo (Zib., 2-29 de enero dad y vida del corazn que podra garantizar una felicidad ilusoria aunque, a su mane-
de 1821). ra, real, como del culto por la Razn que podra proseguir la tarea interrumpida de la
Alcanzada la fase de civilizacin, el proceso es irreversible y la salvacin no pue- ilustracin.
de venir ms que de la misma Razn. Como Rousseau, Leopardi est convencido de Como se ve, para Leopardi su infelicidad era, como la de todos los hombres de su

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: tiempo, un hecho social e histrico, fruto de la corrupcin de la sociedad y de una evo- lia), ora en ocasiones, tanto pblicas (Ad Angelo Mai, quand'ebbe trovato i libri di Cicerone
; lucin histrica deformada. Y de ese pesimismo histrico nacieron las poesas escri- della Repubblica [A Angelo Mai, cuando encontr los libros de la Repblica de Cicern)], como pri-
1 tas entre 1818 y 1823 y nacieron, a lo largo de 1824, las Operette morali. vadas (Nelle nozzt della sorella Paolina [En la boda de su hermana Paolina]). Todas estas poe-
sas estn an inscritas dentro de la lengua potica cristalizada a lo largo de los siglos, a
la que Leopardi imprime una rica elocuencia.
3 . L A S CANCIONES Formalmente, pues, el joven poeta no parece haberse percatado de cuanto ha ocu-
rrido a su alrededor en los ltimos aos: rechaza el principio romntico de una litera-
Entre 1818 y 1823, es decir, entre la conversin a la poesa y el regreso de su estan- tura nacional-popular, o, por lo menos, rechaza lo popular; no demuestra precisos
cia en Roma, compuso una serie de poemas en las que dio expresin a su estado de ni- intereses polticos el patriotismo de la cancin A Italia es genrico y literario, y,
mo y a la visin de la vida analizados en el Zibaldone. si bien en esos versos pone mucho de s mismo y manifiesta ya una personalidad pro-
Estas poesas se mueven en dos planos, paralelos en el tiempo y en las ideas, pero pia en fermento, no encuentra ni una potica ni una lengua totalmente perso-
distintos por la potica que los sustenta. Antes y despus de 1818, hubo en l una bs- nales.
queda de formas poticas muy variadas en las que dar expresin a un mundo interior, Las novedades, sin embargo, existen. El patriotismo es genrico, pero tiene tam-
donde una sensibilidad moderna, educada en Goethe, Foscolo, Mme. de Stal, se ma- bin una intimidad que le da su sello personal, y el lamento por la decadencia de la pa-
nifestaba con un gusto todava clasicista: el romanticismo era negado tericamente, y tria se funde con el lamento por su propia, inerte, juventud; se nutre de la nostalgia por
sin embargo ciertos principios suyos iban siendo asimilados poco a poco, sin que el las grandes pocas pasadas el famoso pasaje sobre los muertos de las Termopilas,
proprio escritor lo advirtiese; una cultura formada en las ideas de la Ilustracin iba de la angustia de vivir en patria. Y si el descubrimiento de los libros del De repblica
evolucionando y modernizndose, sin hallar an un equilibrio. suscita en l un tumulto tan complejo de sentimientos es tambin porque en ese hallaz-
De ah tambin la variedad de experimentos poticos. Por un lado el desahogo go ve una evocacin de la grandeza pasada, desaparecida junto con el imperio romano,
sentimental y el patetismo, que se manifiestan bajo forma de confesiones autobiogrfi- y ese despertar de los muertos trae a su mente el sueo de los vivos, de modo que el
cas as Le rimembranze [Las remembranzas] y el Appressamento della morte [La aproximacin descubrimiento filolgico se convierte en un hecho de su propia vida, y forma una
de la muerte], de 1816, las Elegie, compuestas hacia finales de 1817 y en la primavera de cosa sola con sus sueos de gloria y amor, con su entusiasmo por un feliz mundo per-
1818, una de las cuales entr, con el ttulo de IIprimo amore [Elprimer amor], en la reco- dido.
pilacin definitiva de los Canti. Pero, por otra parte, el efecto pattico logrado median- Detrs de estas canciones, en suma, se halla el Zibaldone, con su denso entramado
te un realismo con tintes hrridos: en 1819 escribi dos canciones Per una donna in- de meditaciones en las que la consideracin de su destino personal se entrelazaba con
ferma di malattia lunga e mortale [Para una mujer enferma de un mal largoy mortal]; Nella morte di el destino de una poca. Y por eso aquellos temas, aparentemente tradicionales, co-
una donnafatta truciadare col suo portato dal corruttore per mani di un chirurgo [En la muerte de una bran vida en sus manos, y la boda luego no celebrada de su hermana se convier-
mujer cruelmente asesinadajunto con elfruto de su vientre por su seductor a manos de un cirujano ], ten en una invocacin ferviente a las mujeres italianas, de las que no poco la patria es-
con las que aceptaba precisamente aquellos aspectos degradados del romanticismo que pera, mientras que Safo, la poetisa fea y desdichada, se convierte en smbolo de la va-
ms haban criticado los clasicistas en la traduccin de Brger realizada por Berchet, y nidad de la grandeza potica cuando no est acompaada por hermosas apariencias.
que l mismo haba atacado un ao antes en el Discorso di un italiano. Y, al mismo tiem- Virt non luce in disadorno ammanto (= Virtud no brilla en un deslucido manto),
po, esbozaba varios proyectos de novelas de carcter autobiogrfico e inspiradas en el dice Safo, hermana del Tasso romntico, conforme a la concepcin romntica del
Werther y en el Ortis, que nunca lleg a escribir. Podra decirse, en suma, que en esos genio, grande y por eso mismo desdichado.
aos Leopardi se desprendi de su educacin familiar y su gusto clasicista, pero traba- A esta novedad de concepcin e inspiracin no le corresponde sin embargo an,
josamente, mediante ensayos sucesivos, movindose en varias direcciones; aunque no salvo de forma espordica, una novedad de potica y por tanto de lenguaje, y si en estas
debemos olvidar que quien experimentaba con tanta energa era, despus de todo, to- canciones Leopardi expresa la desilusin histrica que constitua el centro de su sensi-
dava un muchacho que rondaba los veinte aos. * bilidad romntica, se debate todava en la bsqueda de una forma modernamente
De estos ensayos una gran parte sera repudiada; y la historia de la poesa leopar- suya.
diana comenz salvo algn fragmento anterior recogido luego en los Cantos con la
cancin All'Italia, compuesta en septiembre de 1818, publicada en Roma en ese mismo
ao a la que siguieron, entre ese ao y 1823, otras diez canciones. 4. L o s IDILIOS
El gnero, al menos desde el punto de vista tcnico-formal, tiene sus precedentes
en la tradicin lrica italiana: son canciones de esquema petrarquista, a menudo de En esos mismos aos compuso, al mismo tiempo que las canciones, una serie de
bastante amplitud, sobre temas inspirados ora en la cultura clsica (Bruto minore; Ultimo seis poesas lricas L'infinito; La sera del d difesta [La noche del da de diesta], Il sogno [El
canto di Saffo), ora en hechos modernos revividos con espritu clsico (A un vincitore nel sueo]; Lo spavento notturno [Elpavor nocturno], La vita solitaria publicadas en 1826 bajo el
gioco del pallone [A un vencedor en eljuego de la pelota]), oraren la tradicin literaria (All'Ita- ttulo comn de Idilli y con la fecha comn de 1819, quiz porque en ese ao los haba

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f concebido y esbozado todos. El ttulo, tomado del poeta griego Mosco, era empleado tos de cera se conservan para comerlos pasada la estacin, y entonces salen de su en-
; en el sentido tambin griego de escena amable. voltura vivos y frescos, bellos y coloreados, como si acabaran de arrancarse del rbol.
Los Idillios nacieron, pues, o al menos fueron concebidos, en 1819, al salir de aque- De ese modo, Leopardi renegaba en gran parte no por completo de su Discur-
lla crisis: en diciembre de ese tristsimo ao escribi a Giordani que se haba dado so sobre la poesa romntica, y se acercaba tambin l a una lrica de la que quedaban
cuenta de que, a pesar de todo, la capacidad de amar permaneca viva en l, y aadi: excluidos la mitologa, el calco puntual de los clsicos el calco, no el estudio, pues
Yo me aferro con ambas manos a estos ltimos residuos y estas sombras de aquel ben- ste deba seguir obrando en el fondo, como linfa secreta, el viejo lenguaje potico,
dito y dichoso tiempo en que yo esperaba y soaba la felicidad, y esperando y soando y eran sustituidos por una lengua de textura y comprensin ms amplios, capaz de nu-
la gozaba. Y ya en 1818, en el discurso sobre la poesa romntica, defendiendo la mi- trirse tambin de la labor de las generaciones pasadas.
tologa, haba escrito pginas un poco ingenuas, pero significativas, sobre los deleites Con estas poesas Leopardi, aunque alejado de muchas actitudes ideolgicas y po-
increbles y celestiales que la naturaleza le ofrece al hombre, sumergindolo en un es- ticas del romanticismo lombardo, encontr ya su camino hacia una lrica que, en for-
tado de tierna emocin: Yo me acuerdo de haber imaginado en mi fantasa, mirando mas propias del mayor romanticismo europeo, daba consistencia cultural e ideolgica
unos pastores y unas ovejitas pintados en el techo de mi habitacin [los "figurati ar- al desahogo sentimental, transfigurando una visin de la vida y del hombre en mitos
menti" de la composicin Le ricordanze], tales bellezas de vida patriarcal, que si se nos poticos, que encierran la riqueza de ese pensamiento y son inseparables de l. El cerro
concediese una vida as, sta no sera tierra, sino paraso, y albergue no de hombres, del Infinito, con el seto que impide ver todo el horizonte, pero precisamente por ello
sino de inmortales. abre a la mirada espacios infinitos; la noche impregnada de silencio lunar de la Sera del
Detrs de los idilios est la misma cultura sensualista, y la misma ideologa que d difesta, son ya transfiguraciones lricas de estados de nimo que Leopardi ha descu-
subyace en las canciones. En el Infierno el susurrar de las ramas bajo el viento, en el si- bierto ahondando en su propio interior para dar voz al modo de pensar y sentir de
lencio de los campos sin fin, trae a la mente las pocas muertas; en la Sera del d di festa toda una poca.
el declinar del da festivo despierta el eco de los pueblos antiguos, de los antepasados
famosos e il grande impero / di quella Roma, e l'armi, e il fragorio / che n'and per
la terra e l'oceano (= y el gran imperio / de aquella Roma, y las armas, y el fragor / 5. LAS OPERETTE MORALI
que corri por la tierra y el ocano), con una actitud sentimental aprendida quiz de
Ortis cuando medita en los Alpes sobre la grandeza pasada de Italia, pero tambin liga- a) Las Operette
da a toda su concepcin de la historia. Sin embargo, ahora es diferente la actitud del
poeta ante su ideologa y ante la forma en que la expresa. En las canciones, el escritor A su regreso de Roma, en la primavera de 1823, Leopardi escribi todava otra
est volcado hacia el exterior, hacia los dems, para convencer con sus ideas y educar; cancin, Alla sua donna [A su dama], la ms libre y conmovida, impregnada de desespe-
aqu, est replegado en s mismo, para sentir, en comunicacin con la naturaleza y las rado platonismo en ese soar con una mujer ideal, demasiado bella para poder encar-
criaturas inocentes que la pueblan, el latido de su corazn todava vivo. narse en una mujer real.
De ah la novedad de los idilios. Desaparecen las construcciones maquinosas de la Al ao siguiente, 1824, en parte reelaborando pensamientos ya anotados en el Zi-
cancin, con sus estrofas todas iguales y sus rimas repetidas, y ocupan su puesto los en- baldone, en parte desarrollando proyectos anteriores y en parte inventando original-
decaslabos blancos, tratados con la tcnicas del encabalgamiento, que permite rom- mente, escribi con creciente entusiasmo algunas prosas entre satricas, fantsticas y
per la uniformidad del metro en una sucesin de medidas y ritmos siempre distintos. filosficas, que envi primero a Giordani a Florencia y luego al editor Stella, a Miln,
, Desaparecen los temas inspirados en la historia o en acontecimientos externos, y ocu- para su publicacin como libro. Despus de alguna muestra aparecida en la Antologia
pan su lugar temas y ocasiones interiores, inspirados en situaciones cotidianas: hallar- de Vieusseux en enero de 1826 y en II Nuovo ricoglitore de Stella en marzo y abril del mis-
se en un cerro y ver ante s el horizonte parcialmente obstruido por un seto; volver un mo ao, las prosas salieron en volumen en junio de 1827 con el ttulo de Operette morali
ao despus al mismo cerro; escuchar en la noche de un da festivo al artesano que re- (literalmente Obritas morales). Ms tarde fueron propuestas a la Crusca para el pre-
gresa a su casa tras las modestas diversiones de la fiesta; un sueo; los placeres de la mio quinquenal; pero la Academia prefiri la Historia de Italia de Botta, y le concedi a
vida solitaria en el campo. Y desaparecen, o mejor dicho, quedan en el fondo, los re- Leopardi tan slo una mencin.
cuerdos y las referencias culturales, la erudicin acumulada con tanto esfuerzo, y per- Despus de 1824 Leopardi aadi a las veinte operette ya escritas otras cinco, re-
dura slo la esencia de ese gran saber, la vanidad de todas las cosas; desaparecen en dactadas en distintas pocas; dos de ellas (Dialogo di un venditore di almanacchi e di un passeg-
buena parte los residuos de la lengua potica tradicional, y se delnea ya la potica del gero [Dilogo de un vendedor de almanaques y de un pasante], Dialogo di Tristano e di un amico
Leopardi maduro y ms grande: una sencillez estudiadsima, enriquecida y matizada [Dilogo de Tristny un amigo]) ya haban visto la luz en 1834, mientras que las dems
por algn trmino arcaico. En 1821, en plena composicin de los Idilli, distingua en fueron publicadas postumas por Antonio Ranieri en 1845. De la edicin de 1827 for-
el Zibaldone entre los arcasmos rebuscados y trabajosos, y los que, adems de tener un maba parte el Dialogo di un lettore di umanit e di Sallustio [Dilogo de un lector de humanidades y
sentido clarsimo para cualquiera, encajan con naturalidad en el habla moderna, y es- de Salustio], luego eliminado.
tn tan vivos y frescos todava que pueden compararse con esos frutos que recubier- La primera idea de este tipo de operette se remonta a 1819, cuando Leopardi le

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comunic a Giordani un proyecto suyo sobre la composicin de ciertas "operette". bien estados de nimo y actitudes sentimentales y mentales diferentes; y ello tambin
Al ao siguiente anunciaba al mismo Giordani que haba esbozado unas prosas satri- porque en ellas se superponen dos posturas distintas de Leopardi ante la vida, hasta el
cas... casi para vengarse del mundo, y hasta de la virtud tambin, y la frase es intere- punto de que en el curso de su misma elaboracin se pasa de lo que aqu hemos deno-
sante para comprender el estado de nimo mezcla de irona, stira y rebelin con minado pesimismo histrico a lo que suele llamarse pesimismo csmico. La se-
el que fueron concebidas. El proyecto se precis en 1821, cuando le comunic a Gior- gunda operetta es, por poner un ejemplo, un dilogo en el que Hrcules, encontran-
dani su intencin de crear una lengua en la que poder tratar los temas filosficos que do a Atlas el gigante que en Mauritania sostena sobre sus hombros el globo terres-
en esa lengua nunca se han tratado. Ms interesante an es una frase de otra carta an- tre se da cuenta de que la tierra est reseca, casi como una manzana arrugada, que es
terior en la que le hablaba de la risa que provocaban en l los hombres y sus miserias; menos pesada, est inerte y silenciosa. Y Atlas le explica que tambin l se ha dado
una risa que, an no derivando de la esperanza, tampoco nace del dolor, sino ms cuenta de que hace ya mucho tiempo que el mundo ha dejado de moverse y de produ-
bien de la indiferencia, que es el ltimo refugio de los infelices oprimidos por la nece- cir ruidos perceptibles: lo cual es, como vemos, una repeticin en clave imaginativa e
sidad. Y unos das despus anot en el Zibaldone: En mis dilogos yo tratar de llevar irnica de lo que Leopardi haba afirmado en el Zibaldone acerca de la decadencia del
la comedia a lo que hasta ahora ha sido propio de la tragedia, o sea los vicios de los mundo desde los tiempos del imperio romano, y de cuanto haba cantado en la Sera del
grandes, los principios fundamentales de las calamidades y la miseria humanas, las in- d difesta sobre el declinar de aquella Roma y su podero. Es decir, una vez ms, la te-
sensateces de la poltica, las inconveniencias de la moral universal y la filosofa, la sis de la progresiva corrupcin y casi vaciamiento del mundo.
marcha y el espritu general de nuestro siglo, el conjunto de las cosas, la sociedad, la ci- Pero ms adelante el Dialogo della Natura e di un Islandese relata la trgica aventura de
vilizacin presente... Y creo que las armas del ridculo, mxime en este ridiculsimo y un islands que, en el corazn de Africa, encuentra a la Naturaleza, y apasionadamente
frgidsimo tiempo, tambin por su fuerza natural, podrn ser ms eficaces que la pa- le pide cuentas del dolor del hombre, de su miseria infinita y de su destino de llanto y
sin, el sentimiento, la imaginacin y la elocuencia; y ms an que las del razonamien- muerte. Ante estas acusaciones la Naturaleza responde impasible que el mundo no lo
to, con ser hoy muy fuertes. As, para sacar de su torpor a mi pobre patria y a mi siglo, ha creado para el hombre, y que la vida del universo es un ciclo perpetuo de genera-
yo habr empleado las armas del sentimiento, del entusiasmo y de la elocuencia y la cin y destruccin. Y cuando el islands, lleno de angustia, le grita la pregunta que
imaginacin en la poesa y en esas prosas literarias que podra escribir; las armas de la tantas veces reitera Leopardi en sus escritos (a quin place o beneficia esta vida infe-
razn, de la lgica y de la filosofa en los tratados filosficos que proyecto; y las armas licsima del universo, conservada con dao y muerte de todas las cosas que la compo-
del ridculo en los dilogos y ficciones al modo de Luciano que estoy preparando nen?), la Naturaleza no responde siquiera, y el islands perece no se sabe bien si devo-
(Zib., 27 de julio de 1821). rado por un len o arrollado por una tormenta de arena. Un tema que retorna angus-
Como puede verse, el proyecto se haba ido ampliando hasta incluir prosas litera- tiosamente en varias otras operette, como en el emocionado Cantico del gallo silvestre,
rias, prosas filosficas y dilogos a la manera de Luciano, todos dirigidos al mismo fin, donde se canta la muerte del mundo y el universo, y se anuncia el da en que del mun-
a esa misin de educador de su nacin y de los hombres a la que desde la cancin do entero, y de las infinitas vicisitudes y calamidades de lo creado, no quedar ni un
All'Italia hasta la Ginestra nunca supo renunciar, por desesperado y pesimista que se solo vestigio; sino que un silencio desnudo, y una quietud altsima, llenarn el espacio
sintiese. Ms tarde an, entre 1822 y 1824, esboz las primeras Operette morali, dilogos inmenso, de modo que ante el mal y el dolor de vivir no queda otro consuelo que esta
y prosas de tono irnico y satrico que, en su versin inicial pueden ayudar a entender asctica contemplacin de la nada.
mejor cul era el propsito del escritor. Pero el trabajo definitivo lo comenz slo en Es evidente que la ideologa del pesimismo histrico ha sido sustituida quiz
enero de 1824, tras haber recibido una invitacin de Vieusseux a colaborar en la Anto- superponindose a ella por otra, que desde entonces fue tambin elaborada y siste-
logia, probablemente porque le pareci entonces que por fin poda escribir con la segu- matizada y subyaci en toda obra, tanto en prosa como en verso, de Leopardi. ste,
ridad de publicar enseguida en una revista prestigiosa y conocida. desde los primeros aos de su especulacin, educado dentro del sensualismo ilustrado,
haba considerado como fin del hombre el placer, alcanzable en el estado natural y
perdido luego por culpa de un proceso histrico deformado. Pero, con el tiempo, ad-
b) Pesimismo histrico y pesimismo csmico virti que si el fin del hombre es el placer, y ste le est vedado, hay una contradiccin
trgica entre las aspiraciones del hombre y su real condicin humana, y lleg a la con-
Ya el primer serio recensor del libro Giuseppe Monti, que habl de l en la An- clusin de que un ser que no puede alcanzar el fin para el que fue creado, es natural-
tologa de 1828 observ el carcter coral y lrico de las Operette: son escribi mente, es decir, necesariamente, desdichado. Lo cual significa que, precisamente a
msica, msica sumamente melanclica, cuyas voces repercuten una en la otra y pro- partir de sus premisas sensualistas e ilustradas, Leopardi, empujado por la desilusin
ducen en el alma la ms grave de las impresiones. Ms tarde se ha intentado demos- histrica de su tiempo, lleg, como no poda ser de otro modo, a un pesimismo abso-
trar cmo en ellas se desarrolla un pensamiento ya maduro y orgnico, de tal modo luto, que en su condena general implica no slo al hombre y su historia sino tambin a
que constituiran una obra suma y severamente unitaria, expresin del sistema que la misma naturaleza, y considera la infelidad como un dato constante y existencial del
tan importante era para Leopardi. hombre. Una conclusin lgica: y ello porque el optimismo con el que la ilustracin
Una unidad tan orgnica parece difcil percibirla, ya que las Operette reflejan ms haba mirado al futuro (reprimiendo tantas veces tentaciones pesimistas) deba desem-

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bocar necesariamente o en el advenimiento de una poca mejor o en un pesimismo ra- de los muertos haba ofrecido el ejemplo de una stira encubierta por invenciones jocosas,
dical. El fracaso en el sentido que hemos indicado de la Revolucin, y por tanto de tono literario; pero adems de Luciano, Leopardi tena com modelo dilogos o
3e la Ilustracin, es decir, de la fe en la Razn, no poda sino llevar a Manzoni a la fe prosas lucianescas ya existentes en la literatura italiana, como ciertos escritos de Gelli,
religiosa (Bella, inmortal, benfica / Fede, ai trionfi avvezza = Bella, inmortal, be- de Doni, de Gasparo Gozzi, invenciones, en forma ora de dilogo ora de reiato o de
nfica/Fe, a los triunfos hecha) o en la dolorosa acusacin leopardiana contra la na- aplogo, que enunciaban de forma literaria verdades morales. Y conoca las novelas
turaleza, madre in parto / e nel voler matrigna (= Madre de parto, / en el querer filosficas de Diderot y Voltaire, que en su propsito de una literatura ilustrada, ca-
madrastra). paz de ensear interesando y divirtiendo haban creado un autntico gnero. As,
Esta segunda fase de su sistema produjo en Leopardi una actitud contradictoria tambin en esto Leopardi enlazaba en cierto sentido con la Ilustracin, y tambin l
frente al hombre. Hijo de una naturaleza madrastra, destinado al llanto y a la muerte, pensaba completar con estas Operette la funcin desempeada por sus poesas, mos-
al hombre no le queda ms que una forma de afirmar su dignidad y nobleza: mirar a la trando a los italianos el secreto de la vida, iluminndolos con las luces de la razn,
cara serenamente, con mente lcida y corazn firme, la realidad y su propio destino, y aunque con una razn que haba pasado por el vendaval de la Revolucin y era mucho
no alimentarse de ilusiones, no pregonar una presunta grandeza suya, reconocer su ms escptica que antes. Y ora toma sus temas de la mitologa, la historia y las leyen-
propia miseria y en ese reconocimiento hallar una razn de vida, amarga y heroica. das, ora los inventa, creando personajes y sucesos fantsticos; y elabora una prosa estu-
Por eso, siempre que Leopardi piensa en el dolor del hombre, en la vanidad de sus ilu- diada y refinada, pero cuya aspiracin es una sobriedad desnuda y nerviosa, en la que
siones y esperanzas, en el derrumbamiento, sobre todo, de las esperanzas y los sueos la cultura, la experiencia literaria, la habilidad retrica, arden y se consumen, y el esti-
juveniles, un sentimiento fraterno de piedad lo invade, y llora su triste destino y el de lo, aun en su flexibilidad y sobriedad, puede moverse por toda la escala de tonos posi-
los dems. Pero si en cambio el hombre, incapaz de mirar de frente la realidad, se bles, para ensear, educar, preparar a la vida y a la muerte. Surgi as una prosa com-
adormece en ilusiones, si con estpida soberbia se vanagloria de su grandeza e inmor- pletamente distinta de la Manzoni: mucho ms elaborada o al menos elaborada de
talidad, Leopardi, con despiadada compasin, se esfuerza, mediante la irona y el sar- modo ms visible, mucho ms literaria, menos narrativa y coloquial, que tiende a
casmo, por arrancar el velo de sus ojos y mostrarle su verdadera condicin: la deci- congelar el sentimiento y a articularse en ritmos amplios y musicales, con una belleza
sin ms sabia escribi en el Zibaldone es la de rerse indistintamente de todo y de trgica y desnuda. Puede servir como ejemplo el final del dilogo del Islands, donde
todos, empezando por uno mismo. Leopardi alude a lo que le sucedi tras su protesta:
Estas actitudes se alternan en las Operette morali, que pasan por los tonos ms dispa-
res: ora, como en el Dialogo di Atlante e di Ercole y en tantos otros, es una mordaz irona; Ma sono alcuni che negano questo caso, e narrano che un fierissimo vento, levatosi men-
ora como en el Dialogo di un venditore di almanacchi e di un passeggero, tienen un estilo ms li- tre che l'Islandese parlava, lo stese a terra, e sopra gli edific un superbissimo mausoleo di
gero y mayor cordialidad en el esfuerzo por convencernos de la vanidad de nuestras sabbia: sotto il quale colui disseccato perfettamente, e divenuto una bella mummia, fu poi
ilusiones; ora como en el Dialogo di Federico Ruysch e delle sue mummie [Dilogo de Federico ritrovato da certi viaggiatori, e collocato nel museo di non so quale citt di Europa.
Ruyschy sus momias], o en el Cantico del gallo silvestre, o en el Dialogo della Natura e di un Islan-
[Pero hay algunos que niegan este hecho, y narran que un fortsimo viento, habindose le-
dese, es el tono grave, solemne, conmovido, de quien enuncia verdades dolorosas y do- vantado mientras el Islands hablaba, lo arroj al suelo, y sobre l fabric un magnfico
lorosamente sentidas. Asimismo la prosa se eleva hasta una elocuencia apasionada, o mausoleo de arena: bajo el cual ste, perfectamente disecado, y convertido en una hermo-
se distiende en una glida, marmrea, impasibilidad, como cuando describe la paz in- sa momia, fue hallado despus por unos viajeros, y colocado en un museo de no s qu ciu-
finita y el desnudo silencio que recaern un da sobre este mundo, acallando su vano dad de Europa.]
ruido, para llegar otras veces a la lrica propiamente dicha, como en la magnfica com-
posicin con que se abre el Dialogo di Federico Ruysch, donde los cadveres que el cient- Los adjetivos son por dems escasos, al contrario que en la tradicin boccaccesco-
fico ha conseguido momificar se animan por obra de magia, y en versos desprovistos renacentista, y la mayora de las veces tienen, al igual que los adverbios, una funcin
de imgenes, de una severa belleza intelectual, se canta la silenciosa, solemne, paz de la irnica un superbissimo mausoleo, disseccato perfettamente, una bella mum-
noche, el gradual extinguirse de todo recuerdo y sentimiento en una muerte lieta no, mia; predominan sustantivos y verbos, es decir, los ncleos esenciales del periodo;
ma sicura / dall'antico dolor (= alegre no, mas libre / del antiguo dolor). la sintaxis, aunque compleja, es sumamente flexible: el escritor tiende a una prosa que
quiere ser a la vez racional y rica, capaz de interesar y convencer, pero tambin, simul-
tneamente, de conmover con la elocuencia de verdades descubiertas y dolorosamente
c) La prosa sentidas.

Para expresar ese entrelazarse de visiones racionales de la vida y de reacciones sen-


timentales y morales frente a los hombres, Leopardi recurri a prosas filosfico-
literarias que contaban con una larga tradicin. El mismo, como ya dijimos, aludi en
el Zibaldone a Luciano, el escritor griego que en los Dilogos de los Dioses y en los Dilogos

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681
6 . L A S E G U N D A FASE DE LA LIRICA LEOPARDIANA uh!WA, n d

a) La vida de Leopardi despus de 1825

En julio de 1825 Leopardi consigui marcharse de Recanati tras aceptar contra


el parecer de su familia la oferta del editor Stella de encargarse de la edicin de las ^jitA *e/tJ AtA
i obras de Cicern.
Con esta marcha le deca adis a Recanati, donde volvera slo dos veces, y entraba ck la Sfifc/x Ca.
en ese mundo de grandes ciudades, de crculos literarios, de actividad y trabajo, con el
que siempre haba soado. Pero iba con la salud ya quebrantada, sin las ilusiones y las
"A*',
esperanzas de antao, incapaz de quedarse por mucho tiempo en el mismo lugar, pa-
sando inquieto de una ciudad a otra, de un trabajo a otro, de un proyecto a otro, desen-
cantado siempre y en todas partes. En agosto y septiembre de 1825 estuvo en Miln;
luego, durante un ao, desde octubre de 1825 hasta octubre de 1826, y tambin desde
abril hasta junio de 1827, en Bolonia; ms tarde, durante otro ao, en Florencia y
Pisa. /A i f c ymAntS\>U /*t/ *HfpA*fa thrl'futU
Mantenerse fuera de casa le era posible porque Stella le pagaba un sueldo mensual ^ A / ut/Zitit. S i '
a cambio de diversos trabajos editoriales: nacieron as un comentario de las Rimas de
Petrarca; traducciones del griego, entre las que tuvo particular importancia por el in- &A,\Jvimmi h e f n f n ViMQs xihrfi.,
flujo que ejerci sobre su pensamiento, la de Epcteto; una Crestomata italiana en dos
volmenes (Laprosa, 1827; La poesa 1828), que tambin, por su finalidad (dar una vi-
sin de conjunto de la literatura italiana) y por la seleccin de los textos, es marcada-
mente original y refleja, con un enfoque particularsimo, los principios y las convic-
& M I * * I , , <R A TR^ T / A '
ciones de su autor. En Bolonia, Miln, Florencia, entabl varias relaciones y amista-
des; en Bolonia se enamor de la condesa Malvezzi; en Florencia fueron importantes r\ v i. ' j f t k , . Csul A**<
las relaciones que mantuvo tanto con el grupo de Vieusseux (aunque rechaz colabo- \7Afcf\t ntrt r i * ) i bri
rar en la Antologia) como con exiliados napolitanos como Poerio y Colletta. ckAsjtrtmd a h / ' f a t i *
En esos aos intent salir definitivamente de Recanati, pero las promesas de un
empleo en Roma, en Bonn b en Berln se esfumaron una tras otra, o se le imponan f i f i n u i l
condiciones inaceptables para l; su salud empeor, un trabajo continuo y regular ya
estaba fuera de su alcance; y a finales de 1828, habiendo dejado de percibir la asigna- & <% cha, ' I t A / i , J t>v*9, f : t t j f secttf
cin de Stella, se vio obligado a regresar a Recanati. Permaneci all, aislado de los su-
yos, durante diecisis meses de noche horrible; el premio de la Crusca le fue denega- Qx fcMU* t e r m i t i : t. S Z i ^ J ^ y
do; su salud se resinti an ms. Para salvarlo lleg la intervencin de Colletta, con un
prstamo ofrecido en nombre de annimos amigos, con el fin de no herir su suscepti- QWL t W A . nC vcv % >/"'' U*

bilidad: en realidad, un donativo que le permiti mantenerse fuera de casa otro ao


ms. As pudo alejarse definitivamente de Recanati; desde finales de 1832 obtuvo de su
familia una modesta asignacin mensual que le permiti vivir en sodalizio, es decir, M* ti J mWm.ji&VA *t,
i amistosa sociedad, con un joven exiliado napolitano, Antonio Ranieri, con el cual
se traslad a Florencia, a Roma entre septiembre de 1831 y marzo de 1832, y a x (Air k. t j j j r t ' tfat** Unii
Npoles, desde octubre de 1833. All entabl relacionesconvariosintelectualesoreanud
relaciones antiguas, conoci a Puoti, mantuvo contacto epistote^con viejos amigos; y
all, en una pequea villa en la ladera de Vesubio, muri en 1837, aespus de que un
ao antes, entre 1835 y 1836, hubiera publicado las edicionesilefifntivas de los Canti y
las Operette. A Silvia. A u t g r a f o d e L e o p a r d i

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. leza y consigo mismo; idlica tambin, pero con una capacidad superior de realiza-
cin potica, es la elevacin de la humilde realidad que lo rodea o su triste pasado a un
b) El Risorgimiento halo de mito. Recanati, la casa natal, la plazoleta donde los chiquillos juegan en tropel,
los caminos por los que vuelven al atardecer los labriegos, la torre de la que llega por la
La composicin de las Operette morali haba agotado su inspiracin, casi como si hu- noche el sonido de las horas; las muchachas que ha entrevisto desde el balcn traba-
biese sacado a la luz todas las ideas y sentimientos que haba ido acumulando en su in- jando en el telar y que pronto se han marchitado y han muerto como sus propias espe-
terior. Los aos inmediatamente posteriores, con sus vicisitudes personales, con ranzas; los sueos y los mismos dolores y la misma desgarradora desesperacin de an-
sus trabajos prcticos, parecieron impedir toda actividad creativa: durante unos aos tao, quedan ahora, en el recuerdo, embellecidos por la lejana, atenuados por el tiem-
el Leopardi escritor guarda silencio, emerge slo el recopilador y el traductor, y hay po, dignificados por la melanclica meditacin sobre s mismo para recrear en la me-
una sensacin glida de la inutilidad de todo y de todos, de la que es sntoma una eps- moria el yo antiguo, con su patrimonio de sufrimientos, s, pero tambin con aquel pa-
tola en verso dirigida a Gino Capponi. Pero ya en el lejano 1821 l haba anotado en el trimonio de sueos de los que ahora es incapaz.
Zibaldone que el estado de desesperacin resignada, que es el ltimo paso del hombre El estado de nimo del que naci esta gran floracin potica lo describi el mismo
sensible y el sepulcro final de su sensibilidad, es mortfero para la sensibilidad y la poe- Leopardi, con su lcida inteligencia, en un pasaje del Zibaldone perteneciente a 1827, el
sa, dado que lo propio y lo impotico de la desesperacin resignada consiste precisa- ao de esta poesa de los recuerdos, al observar que donde quiera que se hallase, l se
mente en no ser ya visitado o reanimado ni siquiera por el dolor (24 de noviembre senta siempre como un forastero mientras no tuviese recuerdos que asociar a ese lu-
de 1821). gar, a las habitaciones donde... viva, a las calles, a las casas que... visitaba; recuerdos
Sin embargo, Leopardi sali de ese estado mortal para la poesa, y lo prueba una que no consistan sino en poder decir: aqu estuve hace tanto tiempo; aqu, hace tantos
composicin el Risorgimiento, escrita en redondillas, el metro de la canzonetta meses, hice, vi, o tal cosa; sucesos que probablemente no haban tenido la menor im-
en la que, aunque sin renegar de ninguna de sus convicciones, a pesar y ms all de portancia; pero el recuerdo, el poder rememorarlos, los haca importantes y dulces
ellas, proclam la renacida capacidad de su corazn de sentir: y si el corazn vive y para m (Florencia, 23 de julio de 1827).
siente, est viv con l, de nuevo, todo el mundo de las cosas y los hombres: Ahora, pues, l recuerda, y sabe que esas cosas estn lejanas y muertas, que la vida
es dolor, que su adolescencia ha sido llanto y esperanzas frustradas. Nerina ha muerto,
Meco ritorna a vivere y ninguna primavera podr devolverla a la vida; Silvia ha muerto sin conocer las hu-
la piaggia, il bosco, il monte; mildes alegras de la juventud y el amor; la calma tras 1a tormenta produce una sensa-
parla al mio core il fonte,
meco favella il mar 1
cin gozosa de fiesta, pero porque el nico consuelo que la naturaleza le ofrece al hom-
bre es suspender momentneamente su sufrimiento; el sbado es un da que debe dis-
El poeta sabe y repite, que todo es triste, engaoso, vano; pero si el corazn an palpi- frutarse, porque el domingo, la fiesta soada y esperada, no traer consigo sino aburri-
ta y siente, no maldecir ya a la vida: non chiamer spietato / chi lo spirar mi d (= miento y tristeza, del mismo modo que a la juventud, el sbado de la vida, le seguirn
no llamar ya cruel / al que aliento me da). el desencanto y el dolor; las estancias, los jardines, los balcones de la casa de Recanati
son testigos de aos espantosos, cuando soaba con huir y pensaba en el suicidio. En
el fondo de estas poesas est, pues, siempre, obsesivamente, un sentido desencantado
f c ) Los grandes idilios de la vida, una conciencia amarga de la nada, que en uno de los cantos el nico
exento de recuerdos, y por ello mismo el ms desolado:' Canto notturno di un pastore errante
De este resurgimiento sentimental, sobre un fondo de persistente pesimismo inte- dell'Asia es una representacin angustiosa del hombre que corre hacia la nada y en
lectual, naci la segunda gran poca de la poesa leopardiana, en la cual compuso toda ella cae y se pierde. Pero estas verdades dolorosas son dichas con pudor infinito, y la
una serie de poesas que denomin, como a todas las otras, con el trmino genrico de triste reflexin no destruye la descripcin o la sino que la completa y la
Cantos, pero a las que la crtica ha dado el nombre de grandes idilios, para indicar su comenta, y parece nacer, como en el Sabato del villaggio, de un mismo c j ^ J ; J "
punto de conjuncin, por su inspiracin y su potica, con el tono de los idilios juveniles: sereno y recogido, deja s_erenidad de una hora en la que el hombre contempla la felici-
A Silvia; Le ricordanze [Los recuerdos]; Il sabato del villaggio [El sbado de la aldea]; La quiete dad ajena con la tristeza grave y casi religiosa de quien sabe que tanta fiesta es pura ilu-
dopo la tempesta [La calma tras la tormenta]; Ilpassero solitario [Elgorrin solitario]; Canto nottur- sin, pero que respeta esa ilusin y la ve con afectuosa cordialidad humana.
no di un pastore errante dell'Asia. Idlicos son, en efecto, la evocacin constante de la na- Con esa misma grave serenidad Leopardi contempla su propio yo de antao, con sus
turaleza y de Recanati, el tono de recogida intimidad, el dulce coloquio con la natura- esperanzas, sus sueos, sus ilusiones, y contemplndolo as, lo eleva a la esfera del
mito, lo convierte en el smbolo luminoso de una juventud ideal, momento inolvida-
ble de fiesta y de dicha. Por otra parte, ya desde el lejano 1820 haba indagado a fondo
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Conmigo ya reviven / el llanto, el bosque, el monte; / le habla al pecho la fuente, / c o n m i g o en la virtud consoladora del arte, y haba escrito palabras muy precisas sobre su poesa
discurre el mar. futura: Tienen esto de caracterstico las obras del genio, que an cuando pinten con

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crudeza la nada de las cosas, aun cuando muestren con toda evidencia y hagan sentir la
inevitable infelicidad de la vida, aun cuando expresen la desesperacin ms terrible,
sin embargo a un espritu grande... le sirven siempre de consuelo, reavivan su entu- 7 . E L LTIMO LEOPARDI
siasmo; y no tratando ni representando otra cosa que la muerte, le devuelven, al me-
nos momentneamente, la vida que haba perdido (octubre de 1820). a) Leopardi y los dems

Haba habido siempre en Leopardi una faceta de sensibilidad y socialidad que las
d) Tcnica y estilo vicisitudes de la vida terminaron por sofocar. Y quien se acerca el epistolario un
instrumento precioso para comprender su personalidad humana y potica, y a menu-
Para esta nueva fase de su poesa, Leopardi renunci definitivamente a la rima re- do una coleccin de magnficas pginas y lee las cartas a sus hermanos Cario y
gular, ora conservando el endecaslabo blanco de los Idilios por ejemplo en Le ricor- Paolina o las dirigidas a Giordani, queda impresionado por el rebosar de una ternu-
dante, ora recurriendo a la silva, ya experimentada por Guidi en el xvn y nacida del ra que a veces llega incluso a parecer morbosa. La misma actitud y no slo teri-
recitativo del drama pastoril y del melodrama: estrofas de diferente extensin, con ca se manifiesta en sus poesas: la afectuosidad con la que, en la cancin a Mai, se di-
distribucin irregular de endecaslabos y heptaslabos, sin el empacho de una arquitec- rige a Petrarca; la ternura con la que apostrofa a Tasso: Oh msero Torcuato!, Oh
tura predeterminada, con la posibilidad de adaptar la forma y el ritmo al fluir del sen- caro; la intimidad cariosa para con Alfieri Vittorio mo, casi como si a estos
timiento y la meditacin. muertos les hablase como entonces no poda hablar, en la soledad de Recanati, a nin-
Con la misma coherencia Leopardi llev a su maduracin el proceso de renova- gn ser vivo.
cin lxica que haba iniciado en los Idilios, aunque sin aceptar la idea romntica de un Los primeros contactos sociales en Roma no reforzaron esta faceta de su personali-
lenguaje potico popular. Adversario del purismo slidamente arraigado entonces dad, antes bien, la sofocaron; y Leopardi no supo ver sino mujeres empalagosas, eru-
en Italia y del que era defensor Giordani; inclinado por tanto a limitar la importancia ditos mezquinos, arquelogos sin vida; frente a ellos no supo sino alternar la compa-
del Diccionario de la Crusca y ms an de la obediencia ciega con la que se lo haba sin con el desprecio, sin hallar nunca la franqueza de una amistad cordial. Una rela-
respetado; no enemigo de la introduccin de palabras extranjeras y libre de toda fobia cin nueva con los dems vino ms tarde, en Fio/ ncia, especialmente despus de su
hacia ellas; contrario al fetichismo de la toscanidad; moderadamente favorable al em- ltima partida de Recanati: hombres de elevados ;. ntimientos estuvieron cerca de l,
pleo en poesa de algn arcasmo, pero a condicin de que en l su antigedad se pueda como Vieusseux, Capponi, Colletta, Poerio; Antonio Ranieri que ms tarde, des-
conocer; de ningn modo sentir; dispuesto a utilizar incluso palabras sacadas del len- pus de su muerte, ya viejo, escribira un mal libro de memorias lleno de ftiles indis-
guaje popular, pero a condicin de hacerlo con maestra de escritor, considerando ese creciones estuvo entonces a su lado con entusiasmo juvenil, y as tambin la herma-
lenguaje casi como materia bruta que al poeta le corresponde formar, trabajar, y adap- na de Antonio, Paolina; los exiliados napolitanos y el grupo toscano de la Antologia le
tar a sus necesidades, en vez de transportarla simplemente o emplearla tal como se en- hicieron apreciar el valor, tambin moral y humano, de las aspiraciones patriticas;
cuentra, Leopardi aspiraba a una lengua potica nueva, enriquecida por todo el patri- un amor desdichado cuyos detalles exactos ignoramos por la condesa Fanny Tar-
monio lxico de un pueblo, un material dctil que el escritor deba reelaborar y em- gioni Tozzetti, le hizo sentir por primera vez la fuerza de los dems, la necesidad de sa-
plear a su manera.\ lir de s mismo y de medirse con ellos. As, aquel caparazn de insensibilidad resigna-
La lengua potica tradicional ulica, cruscante es abandonada; las palabras da que se haba endurecido despus de su primer viaje a Roma, se quebr, su humani-
corrientes de la lengua cotidiana son utilizadas, pero sin ningn propsito realista; ar- dad casi congelada empez a derretirse, y podra decirse que los dems entraron ms
casmos vivos y frescos embellecen el tejido lxico La don^flletta vien da la campag- fcilmente en su vida y en su poesa.
na (= la zagalilla viene de los campos); d'in su i veroni del paterno ostello (en los bal- La prueba ms evidente y ms alta de esta nueva actitud se halla, quiz, en una de
cones del paterno albergue) para dar una tonalidad levemente inusual, arcaica y las operette morales que aadi entonces al ncleo primitivo, el Dialogo di Plotino e di
potica; ciertas palabras son empleadas con especial frecuencia porque con su vague- Porfirio, de 1827, donde a su discpulo Porfirio, que piensa en el suicidio, el filsofo
dad por ejemplo las que se refieren a la noche le parecen particularmente poti- Plotino le dice nobles palabras de solidaridad humana, invitndolo a no vivir para s
cas. El resultado es una lengua que, sin ser cotidiana y realista, ya no era literaria o mismo, porque realmente la vida no merece ser vivida, sino a vivir por los dems, por
potica en el sentido tradicional, una lengua que entonces poda ser comprendida por los parientes, por los amigos, a los que hay que ayudar a soportar la carga dolorosa de
amplios sectores de cultura media, y hablar a su imaginacin y a su corazn. la existencia: dmonos mutuamente valor, tendindonos la mano y ayudndonos los
unos a los otros, para llevar a trmino lo mejor posible esta carga de la vida.

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b) Leopardi y su tiempo c) El titanismo leopardiano

Este abrirse a la comprensin de los dems oscil siempre, sin embargo, entre acti- As, en los ltimos aos de su vida, Leopardi revivi con renovado vigor aquel
tudes y matices diferentes, y sobre todo fue unido a una incomprensin desesperanza- propsito orgulloso de afirmacin de la dignidad humana y de protesta desdeosa
da, a menudo sarcstica, de los avatares pblicos, de la poltica, de los esfuerzos que contra el destino y los dioses, que haba sido una de las actitudes ms caractersticas de
patriotas y literatos patriotas realizaban por lo que entonces se llam el Risorgimento su juventud y que haba inspirado canciones como la de Safo o la de Bruto. Esta acti-
italiano. tud se la ha llamado titanismo haba sido tpica de ciertas corrientes de finales
El pesimismo csmico, es decir la conviccin de que el dolor del hombre no de- del xviii, que otorgaron un valor emblemtico a figuras como las de Prometeo (una
pende de contingencias histricas, sino de su condicin humana, lo llevaba necesaria- famosa oda de Goethe lleva su nombre); una actitud que Leopardi asimil junto con
mente, cada vez ms, a negar el valor de la cultura moderna, hecha sobre todo de po- otras ideas y actitudes dieciochescas, tindola de alfierismo.
ltica y estadstica, para creer en cambio en la fuerza de la literatura como consuelo: Ahora, en estos ltimos aos de su vida, bajo el peso de todo el curso de su expe-
abandonar el estudio, privar al mundo civilizado de literatura amena, es como privar riencia interior e impulsado por la urgenica de su polmica antimoderada, esa actitud
al ao de primavera, a la vida de juventud: son palabras del Zibaldone de marzo titnica y prometeica frente a la naturaleza y el destino maligno retornaba, alimentada
de 1829., por las experiencias de una vida breve, pero intensa. Y tambin volvan o afloraban
Esta actitud se vio reforzada, obviamente, por la evolucin de la cultura romntica nuevamente, con energa, ideas ilustradas, porque en su confrontacin con el mode-
italiana en el transcurso de los aos veinte; y debieron de contribuir a reforzarla tam- rantismo catlico y filoliberal, la cultura ilustrada le pareca un ideal de inteligencia
bin los fracasos de las primeras insurrecciones del Risorgimento: la de 1821, la de viril al que llamar a sus contemporneos. As, la parbola se cerraba y al final de su
1831. De ah que Leopardi, precisamente en los aos de su renacida inspiracin poti- vida, Leopardi volva, con una madurada conciencia y en una situacin histrica y
ca, dejara enrgica constancia en el Zibaldone de su desacuerdo con la cultura contem- cultural diferente, a los aos de su juventud, elogiando la fuerza valerosa de quien sabe
pornea, con la concepcin utilitarista e instrumental de la literatura, con las relacio- aceptar impvido su propio destino el destino de infelicidad propio de todo hom-
nes que se iban estableciendo entre escritor y pblico. Mostrando con esas reflexiones, bre sin engaarse con viles ilusiones.
su sensibilidad para advertir las modificaciones que la sociedad burguesa provocaba en
el arte, pero mostrando tambin su desacuerdo con la forma en la que estaba verificn- d) La Ginestra
dose el proceso histrico de adecuacin de la literatura y los literatos a las nuevas es-
tructuras sociales. I Del encuentro entre esta estoica aceptacin del destino humano y el sentido de la
As, Leopardi rehus colaborar en la Antologia; ignor la actividad de los patriotas I fraternidad expresado por las palabras de Plotino, naci su ltima y ms compleja poe-
y de los intelectuales patriotas: escribi en el Dialogo di Tristano e di un amico palabras ! sia, La ginestra [La retama], donde la humilde flor aromtica se convierte en mito, en
amorfas y mordaces sobre las creencias y las esperanzas de sus contemporneos; com- smbolo del hombre ilustrado, que osa mirar cara a cara al destino, y no se rebela
puso un poema de ocho cantos, en octavas, los Paralipomeni della Batracomiomachia, en el estpidamente contra la naturaleza, ms fuerte que l, ni se postra cobarde ante ella,
que, describiendo la insurreccin napolitana de 1821, pona en solfa a Borbones, aus- sino que espera sereno, dispuesto a inclinar su cabeza inocente y a dejarse arrollar,
tracos y patriotas, para elogiar slo la filosofa amarga y triste de la Ilustracin y ce- como la flor que no ofrece resistencia ante la lava ardiente, y mientras tanto, de sua-
lebrar con versos emocionados a Rubatocchi, el ratn heroico y virtuoso: bella virt, vsimo olor manda un perfume / que el desierto consuela. As, en anttesis con los es-
qualor di te s'avvede, / come per lieto avvenimento esulta/ lo spirto mio...! (= Be- piritualistas catlicos y los idealistas, que se vanaglorian de le magnifiche sorti e pro-
lla virtud, cuanto te halla, / como por un feliz suceso exulta / el espritu mo...!). Y gressive (= el magnfico destino progresivo) de la humanidad, l elogia el humani-
poco antes de morir escribi otra stira en tercetos, la estrofa tpica de ese gnero, / tarismo ilustrado de quien, culpando de los males del hombre a la naturaleza,
nuovi credenti [Los nuevos creyentes]. Dirigindose a Ranieri, Leopardi satiriza con acritud
el optimismo fcil y superficial de los moderados, catlicos o liberales, convencidos tutti fra s confederati estima
de la mejora progresiva de la humanidad, y a esta gente estpida y feliz (mseros no gli uomini, e tutti abraccia
son los necios) contrapone con orgullo su propio pesimismo lcido y viril. Lo cual con vero amor, porgendo
constituye la otra cara de una tristeza desesperada que lo llevaba a concluir el Dialogo di valida e pronta ed aspettando aita
negli alterni perigli e nelle angosce
Tristano e di un amico con uno de sus pasajes ms desolados: Hoy no envidio ya ni a los della guerra comune 1 .
necios ni a los sabios, ni a los grandes ni a los pequeos, ni a los dbiles ni a los pode-
rosos. Envidio a los muertos, slo por ellos me cambiara. i a todos los hombres confederados cree, / y a todos abraza / con verdadero amor, dando / vli-
da y pronta y esperando ayuda / en los peligros alternos y en la angustia / de la guerra comn.

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El libro de los Canti se cierra con este mensaje de solidaridad nacida de la concien-
cia misma del dolor y del mal: una poesa de gran extensin, tan compleja como un
poema pico, en la que por un lado se yergue, a imagen de la naturaleza hostilmente
madrastra, la cima humeante del Vesubio, mientras que por el otro florece la humil-
de retama, contenta de los desiertos, smbolo de la dignidad y la fraternidad. Una
poesa que funde, an ms que las del periodo florentino y recanats, meditacin y li-
rismo, ideologa y abandono idlico, amplitud de estructura sintctica y musicalidad
llena de pathos, en periodos de slida arquitectura, para expresar la miseria del hombre,
su vanidad, su lugar en la nada, el extravo del poeta al contemplar los mundos infini-
tos cuyas estrellas arden en la noche.
CAPTULO V

e) Las poesas de amor El segundo romanticismo y la scapigliatura


Una variedad semejante de actitudes, estados de nimo y tono, Leopardi la haba al-
canzado en las poesas nacidas de su pasin por la Targioni Tozzetti: Ilpensiero dominante 1. Los aos cuarenta y cincuenta: a) Aleardo Aleardi; b) Giovarmi Prati.2. La
[Elpensamiento dominante]; Amore e morte; Aspasia; A se stesso [A s mismo]. Las dos primeras scapigliatura.3. Ippolito Nievo.
cantan la fuerza de una pasin que domina el espritu sin dejar espacio para ninguna
otra idea o sentimiento, as como el asombro del hombre ante ese milagro, y el lazo 1. L o s A O S CUARENTA Y C I N C U E N T A
que estrecha el amor a la muerte, en cuanto que, romnticamente, esa fuerza amorosa
no parece poder desembocar en otra cosa que en la muerte. En Aspasia el poeta derro- El periodo que va desde la cada de Napolen hasta la proclamacin del Reino
tado se encierra en s mismo, y con sarcstica irona disculpa a la mujer, presentndose (1861) puede considerarse como una fase unitaria, como una poca propiamente di-
como nico culpable por haber confundido a su dama esa que, como ya haba cha. Pero, obviamente, a lo largo de esos cuarenta y cinco aos se sucedieron varias ge-
cantado, no se encuentra en la tierra con la condesa florentina; pero luego, al final, neraciones; tuvieron lugar, en Italia y fuera de ella, acontecimientos polticos y socia-
por encima de la irona prevalecen el dolor y la amargura. les que modificaron el modo de vivir y de sentir general; nacieron y se difundieron
As, respecto a los grandes idilios, la poesa leopardiana posterior conoci una nuevas corrientes filosficas y cientficas; y junto con la evolucin psicolgica y cultu-
mayor variedad de actitudes sentimentales y de estructuras estilsticas y lxicas, al salir ral se modific tambin la literatura.
el hombre de s mismo, y el poeta del esquema del coloquio con la naturaleza y con sus En Italia los aos cuarenta y cincuenta son los de las esperanzas despertadas por
recuerdos: y, sin embargo, siempre firme en los principios elaborados con tanta pasin Po IX, los del trienio de insurrecciones y guerras (1841-50), los del Estatuto de Cario
intelectual y afectiva, acorazado siempre en su estoicismo, intrprete de la conciencia Alberto y la entrada en juego de Piamonte como centro aglutinante de las corrientes
desolada de la vanidad de la vida que compartieron tantos hombres de su tiempo, o del Risorgimento por obra de Vctor Manuel II y de Cavour, y por ltimo, los del de-
mejor dicho, de la incapacidad de sentirse partcipe del tejido social y de compartir cenio preparatorio de un desarrollo econmico ulterior.
creencias y esperanzas colectivos. La palabra ms alta que Leopardi sabe decir, en el As, los escritores de las nuevas generaciones, las que haban nacido con el siglo,
dilogo de Plotino y en la Ginestra, es He^soljijanH^fniiipifina ftr"tp q vivieron y escribieron en pleno movimiento resurgimental y romntico, en contac-
naturaleza; es negativa y de defensa, no positiva; a los otros hombres se acercaba para to con ideas y libros nuevos que llegaban sobre todo de la Francia liberal de los aos
dar consuelo y recibirlo, no para actuar unidos y construir un mundo diferente, como treinta con su gran literatura romntica y a veces ya realista (Balzac, ms tarde Flau-
hacan, con sus ideologas moderadas, los nuevos creyentes y los idealistas de todo bert) o de la Alemania de Hegel y el idealismo romntico. Y tenan ante s un pblico
tipo de los que l se burlaba despectivamente. Una observacin, sta, que, naturalmen- tambin en evolucin y en desarrollo: un pblico que lea muchsimo, nutrido a la vez
te, atae a su estoicismo, no afecta al plano moral o al literario, y ayuda a situar a Leo- por la lectura de Foscolo, Manzoni, Leopardi, Mazzini, Guerrazzi y de muchas, mu-
pardi dentro de la historia italiana, no a limitar la estatura moral del hombre, que fue, chsimas novelas francesas, inglesas, alemanas; un pblico que a los libros les peda
con ese estoicismo suyo, altsima; ni a mermar la grandeza literaria de una de las obras que reforzaran su espritu patritico, estimularan su imaginacin romntica, excitasen
y las voces ms altas de la cultura romntica, en Italia y fuera de Italia. un estado anmico de fantasas tiernas, de fcil sentimentalismo, de idealismo un poco
nebuloso. Quiz nada podra hacernos comprender mejor ese estado de animo ro-
mntico, como una novela de Antonio Fogazzaro escrita cincuenta aos despus: Pic-
colo mondo antico, en la que el autor recre con simpata y nostalgia el mundo de sus ante-
pasados en un apartado rincn de Lombardia.

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