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Alimentos funcionais: o que so e para

que servem?
De uns anos para c, cada vez mais tem se falado em alimentos funcionais, seja em reportagens na
TV e em jornais, ou at mesmo em anncios de produtos que prometem benefcios sade. Mas
voc sabe exatamente o que so, e para que eles servem?

Alimentos funcionais so alimentos ou ingredientes que oferecem benefcios sade, alm de suas
funes nutricionais bsicas. Eles podem, por exemplo, reduzir o risco de doenas crnicas
degenerativas, como cncer e diabetes, entre outras.

Mas preciso ter conscincia de que os alimentos funcionais no funcionam como medicamentos.
Ento, para que seus benefcios sejam alcanados, preciso consumi-los de maneira regular,
incluindo principalmente vegetais, frutas e cereais integrais na alimentao. Afinal, grande parte dos
componentes ativos estudados se encontra nesses alimentos.

Outra dica para quem quer se beneficiar dos alimentos funcionais substituir parte do consumo de
carne bovina, embutidos e outros produtos base de carne vermelha por soja e derivados
(especialmente carne de soja e isolados proteicos de soja) ou peixes ricos em mega 3.

No caso dos alimentos funcionais industrializados, preciso ficar atento e procurar saber se o
produto em questo teve sua eficcia avaliada em pesquisas srias. E para que eles produzam
resultados eficazes, importante seguir as instrues dos rtulos, utilizando-os da forma
recomendada pelo fabricante.

Alm disso, preciso ter em mente um detalhe fundamental para o funcionamento eficaz dos
alimentos funcionais: eles s funcionam quando combinados com uma dieta equilibrada e
balanceada. No adianta utilizar um alimento para controlar o colesterol, por exemplo, se ela no for
combinada com uma dieta pobre em gordura saturada e colesterol.

Conhea os principais compostos funcionais investigados pela cincia, para que servem e em quais
alimentos so encontrados:

- Isoflavonas
Para que servem: Ao estrognica (reduz sintomas da menopausa) e anti-cncer;
Onde encontrar: Soja e derivados.

- Protenas de soja
Para que servem: Reduo dos nveis de colesterol;
Onde encontrar: Soja e derivados.

- cidos graxos mega-3


Para que servem: Reduo do LDL colesterol; ao antiinflamatria; indispensvel para o
desenvolvimento do crebro e da retina de recm nascidos;
Onde encontrar: Peixes marinhos como sardinha, salmo, atum, anchova, arenque, etc.

- cido a linolnico
Para que servem: Estimula o sistema imunolgico e tem ao antiinflamatria;
Onde encontrar: leos de linhaa, colza, soja; nozes e amndoas.
- Catequinas
Para que servem: Reduzem a incidncia de certos tipos de cncer, reduzem o colesterol e
estimulam o sistema imunolgico;
Onde encontrar: Ch verde, cerejas, amoras, framboesas, mirtilo, uva roxa, vinho tinto.

- Licopeno
Para que servem: Antioxidante, reduzem nveis de colesterol e o risco de certos tipos de cncer,
como de prstata;
Onde encontrar: Tomate e derivados, goiaba vermelha, pimento vermelho, melancia.

- Lutena e Zeaxantina
Para que servem: So Antioxidantes; protegem contra degenerao macular;
Onde encontrar: Folhas verdes (lutena). Pequi e milho (zeaxantina).

- Indis e Isotiocianatos
Para que servem: Indutores de enzimas protetoras contra o cncer, principalmente de mama;
Onde encontrar: Couve flor, repolho, brcolis, couve de bruxelas, rabanete, mostarda.

- Flavonides
Para que servem: Atividade anti-cncer, vasodilatadora, antiinflamatria e antioxidante;
Onde encontrar: Soja, frutas ctricas, tomate, pimento, alcachofra, cereja.

- Fibras solveis e insolveis


Para que servem: Reduz risco de cncer de clon; melhora o funcionamento intestinal. As solveis
podem ajudar no controle da glicemia e no tratamento da obesidade, pois do maior saciedade;
Onde encontrar: Cereais integrais como aveia, centeio, cevada, farelo de trigo, etc; leguminosas
como soja, feijo, ervilha, etc.; hortalias com talos e frutas com casca.

- Prebiticos frutooligossacardeos, inulina


Para que servem: Ativam a microflora intestinal, favorecendo o bom funcionamento do intestino;
Onde encontrar: Extrados de vegetais como raiz de chicria e batata yacon.

- Sulfetos allicos (alilsulfetos)


Para que servem: Reduzem colesterol, presso sangunea, melhoram o sistema imunolgico e
reduzem risco de cncer gstrico;
Onde encontrar: Alho e cebola.

- Lignanas
Para que servem: Inibio de tumores hormnio-dependentes;
Onde encontrar: Linhaa, noz moscada.

- Tanino
Para que servem: Antioxidante, anti-sptico, vaso-constritor;
Onde encontrar: Ma, sorgo, manjerico, manjerona, slvia, uva, caju, soja.

- Estanis e esteris vegetais


Para que servem: Reduzem risco de doenas cardiovasculares;
Onde encontrar: Extrados de leos vegetais como soja e de madeiras.

- Probiticos Bfidobacterias e Lactobacilos


Para que servem: Favorecem as funes gastrointestinais, reduzindo o risco de constipao e
cncer de clon;
Onde encontrar: Leites fermentados, Iogurtes e outros produtos lcteos fermentados.