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LOS SENTIDOS

DEL TRABAJO
Ensayo sobre la afirmacin
y la negacin del trabajo

Ricardo Antones
LOS SENTIDOS
DEL TRABAJO
La negacin de la centralidad de trabajo, realizada por los apologistas del
capital -un tema fundamental en Los sentidos del trabajo- , adquiri
ms relevancia en las ltimas tres dcadas, coincidiendo con el inicio de la
crisis estructural del capital.
Las teoras que postularon la sustitucin del trabajo por la "ciencia
como principal fuerza productiva" se concentran, con un caracterstico
"eurocentrismo" , en algunos pases capitalistas avanzados, dejando de
lado el hecho de que actualmente dos tercios de la fuerza de trabajo de la
humanidad vive en el llamado Tercer Mundo. Ms an -como demuestra
Antunes- las conclusiones de tales teoras sobre la sustitucin del trabajo
y la idea de relegar al siglo XIX sus estrategias combativas estn
desprovistas de cualquier fundamento, incluso en un pas capitalista tan
avanzado como lo es Inglaterra.
En Los sentidos del trabajo hay una investigacin meticulosa, y las
observaciones tericas del autor estn sustentadas en una amplia
documentacin . Antunes consigue con xito respetar la complejidad
dialctica de los problemas discutidos, cuando otros podran haberse visto
tentados a ofrecer interpretaciones unilaterales.
Las candentes cuestiones sociales y polticas que se
discuten' se sitan dentro de los horizontes
tericos ms amplios del libro, enfati-
zando su verdadera significacin y
validez. Argumenta que las soluciones
viables son posibles slo por medio de
una alternativa hegemnica del trabajo
sobre el modo establecido del control
social metablico, combinando el "sen-
tido de la vida" -esto es, la bsqueda de
los individuos por una vida llena de
sentido- con el "sentido del trabajo" .

lstvn Mszros
Profesor emrito de la Universidad de Sussex

Taller de Estudios
Laborales
Ricardo Antu-
nes es profesor
de Sociologa en
el Instituto de
Filosofa y Cien-
cias Humanas
(IFCH) de la
Universidad de
Campinas, Bra-
sil (Unicamp).
Hizo su maes-
tra en Ciencia Poltica en el IFCH de la
Unicamp (1980), se doctor en Socio- LOS SENTIDOS
loga en la Universidad de San Pablo
(1986) y es docente libre en Sociologa DEL TRABAJO
del Trabajo por el 1FCH de la Unicamp
(1994). Trabaj un ao como investiga-
dor visitante en la Universidad de Sus- Ensayo sobre la afirmacin
sex, Inglaterra (1997-98). Ha dictado
numerosos cursos, seminarios y confe-
y la negacin del trabajo
rencias en universidades de Brasil,
Argentina y Uruguay y participado en
congresos de su especialidad.
Es autor de Adeus ao traba/ha?, edi-
tado en espaol (Adis al trabajo?,
Buenos Aires, Herramienta, 2 edicin,
2003); A rebelda do traba/ha, O novo
sindicalismo no Brasil, C/asse operria,
sindicatos e partido no Brasil, O que
sindicalismo? y Crise e poder, entre
otros libros.
Actualmente, coordina las coleccio-
nes Mundo del Trabajo de Boitempo Edi-
torial y Trabajo y Emancipacin de
Editora Expressao Popular. Colabora
regularmente en revistas y diarios de
Brasil y otros pases. Participa activa-
mente en las revistas Margem esquerda
(Brasil), Latin American Perspectives
(Estados Unidos), Herramienta (Argen-
tina), Proteo (Italia), Asian Joumal of
Latin Americana Studies (Corea) y Tra-
yectorias (Mxico), as como en otras
publicaciones de distintos pases.
Ricardo Antunes

LOS SENTIDOS
DEL TRABAJO
Ensayo sobre la afirmacin
y la negacin del trabajo
Prlogo de lstvn Mszros

- Herr!lenta
1131.1.141
2005 Ediciones Herramienta
2005 Taller de Estudios Laborales (TEL)

Ediciones Herramienta
Rivadavia 3772 1 B (Cl204AAP) Buenos Aires, Argentina
Tel. + 54-11-4982-4146
revista@herramienta.com.ar
www.herramienta.com.ar

Taller de Estudios Laborales (TEL)


Rivadavia 717, 7 p., Buenos Aires, Argentina
Tel. +54-11-4331-0558
tel@tel.org.ar Para Diva y Jos, mis padres.
www.tel.org.ar

Traduccin: Sergio Dima


Coordinacin y revisin final de la edicin: Andrs Alfredo Mndez
Diseo de tapa: Mario a. de Mendoza F.
Diseo y armado de interior: Grfica del Parque

Printed in Argentina
Impreso en Ja Argentina en el mes de octubre de 2005
Todos los derechos reservados
Hecho el depsito que marca la Ley 11. 723
ISBN 987-21194-7-3

Antunes, Ricardo
Los sentidos del trabajo - 1a ed. - Buenos Aires : Herramienta:
Taller de Estudios Laborales, 2005.
280 p. ; 23x16 cm.

Traducido por: Sergio Dima

ISBN 987-21194-7-3

1. Ensayo Brasileo. l. Dima, Sergio, trad. 11. Ttulo


CDD Br869.1
Oh, las extraas exigencias de la sociedad burguesa,
que primero nos confunde y nos desorienta, para despus exigimos
ms que la propia naturaleza.
Goethe, Los aos de aprendizaje de Wilhelm Meister

Qu tiempos son estos, en que hablar de rboles es casi un crimen,


pues implica silenciar tantas barbaridades?
Brecht, A los que van a nacer

Slo cuando el hombre, en sociedad, busca un sentido


para su propia vida y fracasa en lograr este objetivo es que esto da origen
a su anttesis, la prdida de sentido.
Lukcs, Ontologa del ser social

Andan desarticulados los tiempos.


Shakespeare, Hamlet
ndice

Palabras preliminares Xlll

Nota del coeditor XV

Prlogo xvu

Presentacin xxi

Introduccin

Captulo 1
El sistema de metabolismo social del capital y su sistema
de mediaciones 5

Captulo 11
Dimensiones de la crisis estructural del capital 15

- Captulo III
Las respuestas del capital a su crisis estructural 21

Captulo IV
El toyotismo y las nuevas formas de acumulacin de capital 33

~ Captulo V
v Del neoliberalismo de Thatcher a la "tercera va" de Tony Blair.
!
La reciente experiencia inglesa 47

_ Captulo VI
La clase-que-vive-del-trabajo. La forma de ser actual
de la clase trabajadora 91

xi
Los sentidos del trabajo

,; _ Captulo VI 1
El mundo del trabajo y la teora del valor. Las formas vigentes Palabras preliminares
del trabajo material e inmaterial 109

Captulo VIII
Acotacin sobre la centralidad del trabajo.
La polmica entre Lukcs y Habermas 127

Captulo IX El libro que presentamos, Los sentidos del trabajo, ha sido largamente es-
Elementos para una ontologa de la vida cotidiana 161 perado por los especialistas en cuestiones laborales y por todos los que se
interesan en ahondar en el problema del lugar del trabajo en el capitalismo
Captulo X actual. El socilogo brasileo Ricardo Antunes es ampliamente conocido
Tiempo de trabajo y tiempo libre: Por una vida llena de sentido como un profundo estudioso de las cuestiones laborales y su libro Adis
dentro y fuera del trabajo 167 al trabajo? Ensayos sobre las metamorfosis y el rol central del mundo del
trabajo. que publicamos en 1999, tuvo una calurosa recepcin en el pbli-
Captulo XI co hispanohablante, de lo que da testimonio el que se agotaran su primera
Fundamentos bsicos de un nuevo sistema de metabolismo social 175 y segunda edicin y est a punto de aparecer la tercera. Del mismo modo,
la edicin en portugus de Los sentidos del trabajo, aparecida en 1999, se
Apndice 1 agot rpidamente y oblig a lanzar la segunda al ao siguiente.
La crisis del movimiento obrero y la centralidad del trabajo hoy 181 Si es para nosotros una gran satisfaccin publicar este libro, no lo es
menos que podamos hacerlo junto con el Taller de Estudios Laborales, una
Apndice 11 institucin de valiosa trayectoria en este gnero de investigaciones. No es
Los nuevos proletarios del mundo en el cambio de siglo 189 la primera vez, y no ser la ltima, que participamos en iniciativas conjun-
tas con el TEL, aunque sta es, por ahora, la ms ambiciosa.
Apndice 111 La presente edicin en espaol es un proyecto que lleva ms de tres
Socialismo y mundo del trabajo en Amrica Latina 203 aos, cuya concrecin se demor por un conjunto de desventuras que final-
mente hemos podido superar. Consideramos necesario hacer un reconoci-
Apndice IV miento a los trabajos relacionados con la traduccin y la correccin de esti-
Por dnde recomenzar: Luchas sociales y diseo societal lo realizados por Sergio Dima y la sociloga uruguaya Nancy Espasandn.
socialista en el Brasil reciente 207 Marcelo Claros, que falleciera hace unos pocos meses, tom a su caigo or-
denar y pulir las versiones previas. Lamentablemente su enfermedad le im-
Apndice V pidi terminar totalmente la tarea que con notable empeo encar.
La nueva morfologa del trabajo y el diseo multifacetado El texto final se ha cotejado tambin con la versin que Alberto Mai-
de las luchas sociales 231 neri hizo de varios captulos y fue revisado por el propio Antunes.
Finalmente, Miguel Vedda y Martn Salinas colaboraron en la correc-
cin de galeras.
La edicin que presentamos es el resultado, pues, de un trabajo colec-
tivo en el sentido ms estricto.

Andrs A. Mndez
Ediciones Herramienta
xii
xiii
Nota del coeditor

Encaramos con los compaeros de la revista Herramienta un nuevo en-


cuentro con la labor del prestigioso socilogo brasileo, doctor Ricardo
Antunes. Nos sentimos identificados con sus ideas y preocupaciones, en
particular con su rechazo al discurso hegemnico del capital, y valora-
mos su defensa intelectual de determinadas convicciones tericas que
tienen importantes implicancias polticas para la clase trabajadora.
A principios de los aos noventa se iniciaba en la Argentina la fase
decisiva de la ofensiva del capital y una de las principales debilidades de
Ja clase trabajadora para enfrentarla radicaba en el desconocimiento y
perplejidad frente a las nuevas estrategias del capital.
El discurso "neoliberal" anunciaba en el nivel del espacio producti-
vo, de la fbrica y de la oficina, formas de organizar el trabajo llamadas
a aumentar la productividad y a establecer nuevas relaciones laborales
supuestamente ms democrticas y enriquecedoras del trabajo.
Pero ese discurso hegemnico iba ms all, afirmaba que la supera-
cin del conflicto social en los lugares de trabajo estaba anticipando, a
la vez, para la sociedad en su conjunto el comienzo de una poca en que
el trabajo humano ya no sera central, la clase obrera se reducira a una
mnima expresin y no habra ms lucha de clases.
Este discurso provena de intelectuales y polticos reconocidos por
su defensa del orden burgus, pero encontraba numerosos y entusiastas
portavoces entre pensadores progresistas y hasta con antecedentes en el
marxismo. En nuestro pas fue adoptado como una moda, sin mayor de-
bate ni espritu crtico, mientras que sus cuestionadores eran rpidamen-
te desestimados como esquemticos atascados en el pasado.
Desde Jos lugares de trabajo se pudo seguir de cerca y entender de
qu se trataba realmente toda esta transformacin en curso. Hoy, luego
de varios aos de experiencia, es casi ocioso afirmar que estos cambios
no fueron beneficiosos para los trabajadores. Y tambin sabemos que, al

XV
Los sentidos del trabajo

menos en ese nivel, la lucha de clases no solo no desapareci sino que


adquiri nuevas y renovadas formas.
Prlogo
Pero es necesaria la reflexin general, ms conceptual, incluso aca-
dmica, de todo este proceso. Los trabajos de Ricardo Antunes fueron y
son un gran aporte en ese sentido, y contribuyen a pensar estos temas
desde la realidad y el inters de los trabajadores.
Es un honor para nosotros poder colaborar con esta primera edicin
en espaol de Los sentidos del trabajo. En este trabajo el autor desarro-
lla y amplia la rica elaboracin terica de su anterior y reconocido libro
Adis al trabajo?
En beneficio de la reflexin cientfica crtica, seria y comprometida,
de problemas tan estratgicos, compartimos su enfoque y creemos que
su produccin terica es un punto de referencia ineludible en un debate
que recin ahora esta comenzando a la par del derrumbe del proyecto La negacin de la centralidad de trabajo, realizada por los apologistas
neoliberal y el nuevo ascenso de las luchas obreras. del capital -un tema fundamental en Los sentidos del trabajo-, adquiri
ms relevancia en las ltimas tres dcadas, coincidiendo con el inicio de
Taller de Estudios Laborales la crisis estructural del capital. Los orgenes de dicha tendencia datan de
mucho tiempo atrs. Ya en 1925, Karl Mannheim, en su famoso libro
Ideologa y utopa, afirmaba que "las clases se estn fundiehdo una en
la otra" porque, de acuerdo con una idea mucho ms antigua que tom
prestada de Max Scheler, vivimos "en una era de ecualizacin". El ob-
jetivo de dicho proyecto era, desde el inicio, separar a la inconveniente
realidad del trabajo como antagonista del capital, negando la propia
existencia de una fuerza social capaz de constituir una alternativa hege-
mnica al orden establecido.
Sin duda, asistimos -y continuamos enfrentando ese hecho- a fusio-
nes de proporciones monumentales. No entre las clases, sino entre cor-
poraciones gigantescas, casi monopolistas. De la misma manera, una
tendencia real de ecualizacin est avanzando inexorablemente. Pero no
es una tendencia que apunte a crear condiciones de igualdad entre las
clases sociales: con toda evidencia, se pone de manifiesto exactamente
lo contrario. La tendencia real indica una ecualizacin decreciente de la
tasa diferencial de explotacin, con la fuerza de trabajo colocada en to-
do el mundo bajo una forma de explotacin y marginalizacin cada vez
ms intensa por parte del capital. As, a pesar de todas las variantes de
mistificacin terica que procuran descartar esos problemas como si
fueran "preocupaciones anacrnicas del siglo XIX", la necesidad de de-
safiar la subordinacin estructural jerrquica del trabajo al capital conti-
na siendo la gran cuestin de nuestro tiempo. Existe el enfrentamiento
de hecho, tanto en la teora como en la prctica social, y es impensable
sin la reafirmacin vigorosa de la centralidad del trabajo.
xvi xvii
Los sentidos del trabajo Prlogo

Con rigor y Itidez, Ricardo Antunes aborda todo un conjunto de do su verdadera significacin y validez. El modo como el autor focaliza
cuestiones vitales, reflejando fielmente sus complejas ramificaciones. El los fundamentos ontolgicos del trabajo, usando de imaginativamente la
autor construy en sus libros anteriores, particularmente en Adis al ltima obra magistral de Lukcs, le posibilita articular los polmicos
trabajo?, y ampla mucho en Los sentidos del trabajo una estructura problemas actuales con la perspectiva histrica de emancipacin. Argu-
abarcativa en la cual los problemas particulares ganan vida y destacan menta que las soluciones viables son posibles slo por medio de una al-
cada uno el sentido del otro, por medio de sus conexiones recprocas. ternativa hegemnica del trabajo sobre el modo establecido del control
Muestra de manera convincente que la "crisis del fordismo" y la fonna social metablico, combinando el "sentido de la vida" -esto es, la bs-
en que las "personificaciones del capital" procuran superarla con una queda de los individuos por una vida llena de sentido- con el "sentido
reestructuracin de la economa -que queda muy lejos del xito espera- del trabajo". De esta manera, en ntido contraste con aquellos que pro-
do-- solamente son comprensibles como parte de una crisis mucho ms yectan una acomodacin utpica con el capital -manteniendo su supre-
profunda del sistema como un todo. Muestra tambin que stas son en maca en el mundo de la produccin- e imaginan una plenitud emanci-
verdad manifestaci ones de las contradicciones del sistema del capital, patoria fuera de la actividad productiva, en el reino del "ocio", Antunes
que ninguna dosis de "toyotismo" podr remediar. insiste correctamente en que "una vida llena de sentido fuera del traba-
Las teoras que postularon la sustitucin del trabajo por la "ciencia jo supone una vida dotada de sentido dentro del trabajo. No es posible
como principal fuerza productiva" se concentran, con un caracterstico compatibilizar trabajo asalariado, fetichizado y extraado con tiempo
"eurocentrismo", en algunos pases capitalistas avanzados, dejando de verdaderamente libre. Una vida desprovista de sentido en el trabajo es
lado el hecho de que actualmente dos tercios de la fuerza de trabajo de incompatible con una vida llena de sentido fuera del trabajo( ... ). Una vi-
la humanidad vive en el llamado Tercer Mundo. Ms an -como el au- da llena de sentido solamente podr hacerse efectiva por medio de la de-
tor demuestra en una parte importante de su libro dedicada al anlisis de molicin de las barreras existentes entre tiempo de trabajo y tiempo de
lo que aconteci en Inglaterra en la tres ltimas dcadas- las conclusio- no trabajo, de modo que, a partir de una actividad vital llena de sentido,
nes de tales teoras sobre la sustitucin del trabajo y la idea de relegar al autodeterminada, ms all de la divisin jerrquica que subordina el tra-
siglo XIX sus estrategias combativas estn desprovistas de cualquier bajo al capital hoy vigente y, por lo tanto, sobre bases enteramente nue-
fundamento, incluso en un pas capitalista tan avanzado como lo es In- vas, pueda desarrollarse una nueva sociabilidad ( ... ) en la cual la liber-
glaterra. Los sentidos del trabajo explica las razones del neoliberalismo tad y la necesidad se realicen mutuamente". Esto no podra haber sido
thatcherista, un proyecto que dur dos dcadas, mostrando tambin la dicho mejor.
tentativa del Nuevo Laborismo de rev vir bajo el vaco ideolgico de la
"tercera va", con un nuevo disfraz, el desacreditado y fallido emprendi- lstvn Mszros
miento neoliberal. Profesor Emrito de la Universidad de Sussex
En Los sentidos del trabajo hay una investigacin meticulosa, y las
observaciones tericas del autor estn sustentadas en una amplia docu-
mentacin. Antunes consigue con xito respetar la complejidad dialctica
de los problemas discutidos, cuando otros podran haberse visto tentados
a ofrecer interpretaciones unilaterales. Subraya, por ejemplo, que el signi-
ficativo aumento del trabajo femenino -que hoy constituye el 51 por cien-
to de la fuerza de trabajo inglesa- representa indiscutiblemente una eman-
cipacin parcial de las mujeres. Pero al mismo tiempo destaca el lado
negativo de ese hecho, mostrando que el capital incorpora al trabajo feme-
nino a su nueva divisin social y sexual del trabajo, imponiendo sobre la
labor femenina una mayor intensidad de precariedad y explotacin.
Las candentes cuestiones sociales y polticas que se discuten se si-
tan dentro de los horizontes tericos ms amplios del libro, enfatizan-

xviii xix
Presentacin

Los sentidos del trabajo (ensayo sobre la afirmacin y la negacin del


trabajo) es el resultado de una investigacin realizada en la Universidad
de Susscx (Inglaterra) donde por invitacin de Istvn Mszros, profe-
sor emrito de aquella universidad, trabaj como investigador visitante
(Visiting Research Fellow).
Pude entonces profundizar varias dimensiones que haba iniciado ya
en Adis al trabajo?, publicado en 1995. Los sentidos del trabajo, que
fue presentado en el concurso para profesor titular en Sociologa del
Trabajo, en el IFCH/UNICAMP, retoma esta temtica, amplindola y
desarrollndola en otras dimensiones que, a mi entender, son centrales
cuando se piensa en el mundo del trabajo hoy, en las formas contempo-
rneas de la vigencia de la centralidad del trabajo o en los mltiples sen-
tidos del trabajo.
El estudio de las relaciones entre trabajo productivo e improducti-
vo, manual e intelectual, material e inmaterial, as como la forma asu-
mida por la divisin sexual del trabajo, la nueva configuracin de la
clase trabajadora, entre varios elementos que analizo a lo largo del tex-
to, me permitirn recolocar y dar forma concreta a la tesis de la centra-
lidad de la categora trabajo en la formacin social contempornea, con-
tra la deconstruccin terica que fue realizada en los ltimos aos. Al
contrario de la propagada sustitucin del trabajo por la ciencia, de la sus-
titucin de la produccin de mercancas por la esfera comunicacional o
de la sustitucin de la produccin por la informacin, exploro las nue-
vas formas de interpenetracin existentes entre las actividades produc-
tivas y las improductivas, entre las actividades fabriles y de servicios,
entre las actividades laborales y las actividades de concepcin, entre
produccin y conocimiento cientfico, que vienen amplindose en el
mundo contemporneo del capital y de su sistema productivo.
Pudiendo disfrutar de la convivencia intelectual con los profesores Ist-
vn Mszros y William Outhwaite, entre otros, en la School of European

xxi
Los sentidos del trabajo

Studies de la Universidad de Sussex, la misma escuela que tambin aco-


gi, hasta hace pocos afios, a Tom Bottomore, encontr las condiciones
Introduccin
para la realizacin de la investigacin cuyo resultado est en este libro.
El primer y especial agradecimiento va para el Profesor lstvn Ms-
zros, por los dilogos, discusiones, reflexiones y, an ms que eso, por
la amistad, sensibilidad y solidaridad profunda que all se intensificaron
an ms, y en quien siempre encontr, desde el primer momento de la
llegada a Inglaterra, un apoyo total. Nuestros encuentros y debates, a lo
largo de un afio, hicieron que este trabajo ganara nuevos contornos.
Agradecimiento que se extiende tambin a la querida amiga Donatella,
por todo lo que pudimos vivenciar juntos.
Al profesor William Outhwaite, mi agradecimiento por el apoyo y
auxilio brindados. Al profesor John Mcllroy, del lnternational Center for Particularmente en las ltimas dcadas, la sociedad contempornea vie-
Labour Studies de la Universidad de Manchester, estoy igualmente agra- ne presenciando profundas transformaciones, tanto en las formas de ma-
decido por las actividades realizadas all y por nuestros encuentros. terialidad como en la esfera de la subjetividad, dadas las complejas rela-
Mi agradecimiento al CNPq, por la beca de investigacin que per- ciones entre estas formas de ser y de existir de la socialibilidad humana.
miti retomar este proyecto a partir de marzo de 1999. La crisis experimentada por el capital, as como sus respuestas, de las
cuales son expresiones el neoliberalismo y la reestructuracin producti-
Ricardo Antones va de la era de la acumulacin flexible, trajeron aparejadas, entre tantas
otras consecuencias, profundas mutaciones en el interior del mundo del
trabajo. Entre ellas podemos mencionar, inicialmente, el enorme desem-
pleo estructural, un creciente contingente de trabajadores en condiciones
precarizadas, adems de una degradacin creciente en la relacin meta-
blica entre hombre y naturaleza, conducida por la lgica social volca-
da prioritariamente a la produccin de mercaderas y a la valorizacin
del capital.
Paralelamente, mientras tanto, vienen siendo frecuentes las repre-
sentaciones que visualizan en estas formas de (des)sociabilizacin nue-
vas y positivas dimensiones de organizacin societal, como si la huma-
nidad que trabaja estuviese lista para alcanzar su punto ms avanzado de
sociabilidad. Muchas son las formas de fetichizacin: desde el culto a la
"sociedad democrtica", que habra finalmente realizado la utopa de su
cumplimiento, hasta la creencia en la desmercantilizacin de la vida so-
cial, en el fin de las ideologas, en el advenimiento de una sociedad co-
municacional capaz de posibilitar una interaccin subjetiva a travs de
nuevas formas de intersubjetividad. O an aquellas que visualizan el fin
del trabajo y la realizacin concreta del reino del tiempo libre, dentro de
la estructura global de la reproduccin societaria vigente.
Mi investigacin procurar ofrecer un cuadro analtico bastante dis-
tinto. Al contrario de estas formulaciones se puede constatar que la so-
ciedad contempornea presencia un escenario crtico que afecta no slo

xxii 1
Los sentidos del trabajo Introduccin

"
a los pases del llamado Tercer Mundo, como el Brasil, sino tambin a no de mayor abstraccin, las denomin mediaciones de segundo orden.
los pases capitalistas centrales. La lgica del sistema productor de mer- Segn sus propias palabras (1995: 17-18),
cancas viene convirtiendo a la competencia y a la bsqueda de la pro-
ductividad en un proceso destructivo que genera una inmensa precariza- Las mediaciones de segundo orden del capital -es decir, los medios de
cin del trabajo y un aumento monumental del ejrcito industrial de produccin alienados y sus "personificaciones": dinero; produccin pa-
reserva, del nmero de desempleados. Solamente a ttulo de ejemplo: ra el intercambio; las variedades de formacin de estado del capital en
hasta el Japn y su modelo toyotista que introdujo el "empleo vitalicio" su contexto global; el mercado mundial- se sobreimponen en la realidad
misma a la actividad productiva esencial de los individuos sociales y a
para cerca del 25% de su clase trabajadora, viene procurando extinguir
la mediacin primaria existente entre ellos. Solamente un examen crti-
esa forma de vnculo de contratacin para adecuarse a la competitividad co radical de tal sistema histricamente especfico de mediaciones de
que emerge del Occidente "toyotizado". Entre las medidas propuestas segundo orden puede mostrar una salida a este laberinto conceptual fe-
para enfrentar la crisis japonesa, se encuentra incluso la que ha formu- tichizado. Por contraste, sin embargo, la aceptacin acrtica del sistema
lado el capital, que pretende ampliar tanto la jornada diaria de trabajo de establecido, histricamente contingente pero efectivamente poderoso,
8 a 9 horas, como la jornada semanal de 48 a 52 horas. I Podemos men- como el horizonte absoluto reproductor de la vida humana en general
cionar tambin el ejemplo de Indonesia, donde las mujeres trabajadoras hace imposible la comprensin de la naturaleza real de la mediacin. La
de la multinacional Nike ganaban 38 dlares por mes por largas jorna- prevalencia de las mediaciones de segundo orden borra la apropiada con-
das de trabajo. En Bangladesh, las empresas Wal-Mart, K-Mart y Sears ciencia de las relaciones mediadoras primarias y se presenta en su "eter-
na presencialidad" (Hegel), como el necesario punto de partida, que es
utilizaron el trabajo femenino en la confeccin de ropa con jornadas de
tambin simultneamente un punto final insuperable. En efecto, ellas
trabajo de cerca de 60 horas por semana con salarios inferiores a 30 d- producen una completa inversin de la relacin real que genera como re-
lares por mes.2 Lo que indica una forma de sociabilidad que, conforme sultado la degradacin del orden primario y la usurpacin de su lugar por
datos recientes de la O IT para el ao 1999, desemplea o precariza a ms las mediaciones de segundo orden alienadas, con consecuencias poten-
de mil millones de personas, aproximadamente un tercio de la fuerza hu- cialmente muy peligrosas para la supervivencia de la humanidad ( ... ).
mana mundial disponible para el trabajo.
Si es un gran error imaginar el fin del trabajo en la sociedad produc- La inversin de la lgica societal, al efectivizarse, consolid, enton-
tora de mercancas, es sin embargo imprescindible entender cules son ces, las mediaciones de segundo orden que pasaron a constituirse como
las mutaciones y la metamorfosis que vienen producindose en el mun- elemento fundante del sistema de metabolismo social del capital. Des-
do contemporneo, as como cules son sus principales significados y provisto de una orientacin humanamente significativa, el capital asu-
sus ms importantes consecuencias. En lo que se refiere al mundo del me, en su proceso, una lgica donde el valor de uso de las cosas qued
trabajo se puede presenciar un conjunto de tendencias que, en sus trazos totalmente subordinado a su valor de cambio. El sistema de mediacio-
bsicos, configuran un cuadro crtico y vienen siendo experimentadas en nes de segundo orden pas a sobreponerse y a conducir las mediaciones
diversas partes del mundo donde prevalece la lgica del capital. La cr- de primer orden. La lgica societal se invierte y se transfigura, forjando
tica a las formas concretas de la (des)sociabilizacin humana es condi- un nuevo sistema de metabolismo social estructurado por el capital.
cin para que pueda emprenderse tambin la crtica y la desfetichizacin
de las formas de representacin vigentes, del ideario que domina nues-
tra sociedad contempornea.
Tratando estas formas de (des )sociabilizacin que estn presentes y
en expansin en el mundo contemporneo, Istvn Mszros, en un pla-

l. De acuerdo con informaciones que constan en Japan Press Weekly, febrero de


1998 (2076-25)
2. Datos extrados de "Time for a Global New Deal" en Foreign Affairs, enero/fe-
brero/1994, Vol. 73. N 2; pg. 8.
2 3
Captulo 1

El sistema de metabolismo
social del capital y su sistema
de mediaciones

El sistema de metabolismo social del capital naci como resultado de la


divisin social que posibilit la subordinacin estructural del trabaj~ al
capital. No siendo consecuencia de ninguna determinacin ontolgica
inalterable, este sistema de metabolismo social es, segn Mszros
( 1995), el resultado de un proceso histricamente constituido donde pre-
valece la divisin social jerrquica que subsume el trabajo al capital.!
Los seres sociales se tomaron mediados entre s y organizados dentro de
una totalidad social estructurada mediante un sistema de produccin e
intercambio establecido. Un sistema de mediaciones de segundo orden
sobredetermin sus mediaciones primarias bsicas, sus mediaciones de
primer orden.

El sistema de mediaciones de primer orden

Las mediaciones de primer orden, cuya finalidad es la preservacin de


las funciones vitales de reproduccin individual y societal, se definen
por las siguientes caractersticas:

1) los seres humanos son parte de la naturaleza, debiendo realizar sus ne-
cesidades elementales por medio del constante intercambio con la pro-
pia naturaleza;
2) estn constituidos de tal manera que no pueden sobrevivir como indivi-
duos de la especie a la que pertenecen [ ... ] basados en un intercambio
sin mediaciones con la naturaleza (como hacen los animales), regulados
por un comportamiento instintivo determinado directamente por la na-
turaleza, por ms complejo que este comportamiento instintivo sea
(Mszros: 138).

1. Las citas de este captulo provienen en su mayor parte de Mszros (1995).

5
Los sentidos del trabajo El sistema de metabolismo social del capital

,
Partiendo de esas determinaciones ontolgicas fundamentales, los troducir elementos fetichizadores y alienantes de control social metab-
individuos deben reproducir su existencia por medio de funciones pri- lico (ibd.: 1391140). Esto es as porque
marias de mediaciones, establecidas entre ellos y en el intercambio e in-
la constitucin del sistema del capital es idntica a la emergencia de sus
teraccin con la naturaleza, dadas por la ontologa singularmente huma- mediaciones de segundo orden. De hecho, el capital, como tal, no es
na del trabajo, donde la autoproduccin y la reproduccin societal se ms que un modo y un medio dinmico, totalizador y dominador de me-
desarrollan. Estas funciones vitales de mediacin primaria o de primer diacin reproductiva, articulado con un conjunto histricamente espec-
orden incluyen: fico de estructuras y prcticas sociales implantadas y protegidas institu-
cionalmente. Es un sistema de mediaciones claramente identificable,
a) la necesaria y ms o menos espontnea regulacin de la actividad bio- que en su forma debidamente desarrollada subordina estrictamente a to-
lgica reproductiva, en concordancia con los recursos existentes; das las funciones reproductivas sociales, desde las relaciones de gnero
b) la regulacin del proceso del trabajo, por la cual el necesario intercam- y familiares hasta la produccin material, incluso la creacin de obras
bio comunitario con la naturaleza pueda producir los bienes requeridos, de arte, al requerimiento absoluto de la expansin del capital, o sea, de
los instrumentos de trabajo, los emprendimientos productivos y el cono- su propia expansin continua y su reproduccin ampliada como un sis-
cimiento para la satisfaccin de las necesidades humanas; tema de mediacin de metabolismo social (ibd.: 117).
e) el establecimiento de un sistema de cambio compatible con las necesi-
dades requeridas, histricamente mutables, y apuntando a optimizar los La explicacin de esto est en su finalidad esencial, que no es otra que

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recursos naturales y productivos existentes;
11
d) la organizacin, coordinacin y control de la multiplicidad de activida- expandir constantemente el valor de cambio, al cual todos los dems
des materiales y culturales, teniendo como finalidad el logro de un 3is- -desde las necesidades ms bsicas como las ms ntimas de los indivi-
tema de reproduccin social cada vez ms complejo; duos, hasta las ms variadas actividades de produccin materiales y cul-
e) la asignacin racional de los recursos materiales y humanos disponibles, turales en las que estn comprometidos- deben estar estrictamente su-
luchando contra las formas de escasez, por medio de la utilizacin eco- bordinados. (ibd.: 14) [De este modo, la] completa subordinacin de las
nmica (en el sentido de economizar) viable de los medios de produc- necesidades humanas a la reproduccin del valor de cambio -en el inte-
cin, en consonancia con los niveles de productividad y los lmites so- rs de la autorrealizacin expansiva del capital- ha sido la caractersti-
cioeconmicos existentes, y ca ms notable del sistema del capital desde su origen (ibd.: 522).
f) la constitucin y organizacin de regulaciones societales fijadas para la
totalidad de los seres sociales, en conjuncin con las dems determina- O sea, para convertir la produccin del capital en objetivo de la hu-
ciones y funciones de mediacin primarias (ibd.: 139). manidad era preciso separar valor de uso y valor de cambio, subordinan-
do el primero al segundo.
Esta caracterstica se constituy en uno de los principales secretos del
Ninguno de estos imperativos de mediacin primarios necesitan del
xito dinmico del capital una vez que las limitaciones de las necesidades
establecimiento de jerarquas estructurales de dominacin y subordina-
no podan constituirse en obstculos para la expansin reproductiva del
cin que configuran el sistema de metabolismo societal del capital y sus
capital (ibd.: 523). "Naturalmente, la organizacin y la divisin del traba-
mediaciones de segundo orden.
jo eran fundamentalmente diferentes en las sociedades donde el valor de
uso y la necesidad ejercan una funcin reguladora bsica" (ibd.: 523).
Con el capital se erige una estructura de mando vertical que instaur una
La emergencia del sistema de mediaciones divisin jerrquica del trabajo capaz de viabilizar el nuevo sistema de me-
de segundo orden tabolismo social volcado a las necesidades de Ja continua, sistemtica y
creciente ampliacin de los valores de cambio (ibd.: 537), en el cual el
El advenimiento de este segundo orden de mediaciones, corresponde a trabajo debe subsumirse realmente al capital, conforme al anlisis de
un perodo especfico de la historia humana que acab por afectar pro- Marx en el captulo VI (indito) de El capital. De este modo, siempre se-
fundamente la funcionalidad de las mediaciones de primer orden al in- gn Mszros (ibd.: 617), las condiciones necesarias para la vigencia de

6 7
Los sentidos del trabajo El sistema de metabolismo social del capital
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1

l las mediaciones de segundo orden que se originan con el advenimiento del De acuerdo con la sntesis realizada por Istvn Mszros (ibd.: 494):
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sistema del capital son identificadas por los siguientes elementos:

a) la separacin y alienacin entre el trabajador y los medios de


? lo inseparable de las tres dimensiones del sistema del capital, que
estan completamente articuladas -capital, trabajo y Estado- es inconce-
produccin; bible. ~mancipar al trabajo sin suprimir simultneamente el capital y
b) la imposicin de esas condiciones objetivadas y alienadas sobre tamb1en el Estado por igual. Porque, paradjicamente, la columna fun-
los trabajadores como un poder separado que ejerce el mando so- damental de apoyo material del capital no es el Estado sino el trabajo en
bre ellos; su continua dep.endencia estructural del capital [ ... ) En la medida en que
c) la personificacin del capital como un valor egosta -con su sub- las funciones vitales del control de metabolismo social no sean efecti-
jetividad y seudopersonalidad usurpadas- consagrada a satisfacer vamente asumidas y autnomamente ejercidas por los productores aso-
los imperativos expansionistas del capital, y ciados, sino dejadas bajo la autoridad de un control personal separado
d) la equivalente person~ficacin del trabajo, esto es, la personifica-
(es decir, el nuevo tipo de personificacin del capital), el trabajo como
tal continuar reproduciendo el poder del capital contra s mismo man-
cin de los obreros como trabajo destinado a establecer una re-
teniendo y ampliando materialmente el dominio de la riqueza alienada
lacin de dependencia con el capital histricamente dominante; sobre la sociedad.
esta personificacin reduce la identidad del sujeto de ese trabajo
a sus funciones productivas fragmentarias.
Sin ser una entidad material ni un mecanismo que pueda ser contro-
As, cada una de las formas de mediacin de primer orden es altera- lado racionalmente, el capital constituye una poderossima estructura
da y subordinada a los imperativos de la reproduccin del capital. Las fun- totalizadora de organizacin y control del metabolismo social a la cual
ciones productivas y de control del proceso de trabajo social son radical- todos, inclusive los seres humanos, deben adaptarse. Este sistema man-
mente separadas entre aquellos que producen y aquellos que controlan. tiene su dominio y primaca sobre la totalidad de los seres sociales,
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Habindose constituido como el ms poderoso y abarcativo sistema puesto que sus ms profundas determinaciones estn orientadas hacia la
'I expansin e impelidas por la acumulacin (ibd.: 41-44).3 En cuanto a
de metabolismo social, su sistema de mediacin de segundo orden tiene
un ncleo constitutivo formado por la triada capital, trabajo y Estado, tres
dimensiones fundamentales del sistema que estn materialmente interre- 3. Para Mszros, capital y capitalismo son fenmenos distintos, y es la identifica-
lacionadas, hacindose imposible superarlas sin la eliminacin del con- cin conceptual entre ambos lo que hace que todas las experiencias revoluciona-
junto de los elementos que comprende el sistema. No basta con eliminar rias experimentadas en este siglo, desde la Revolucin Rusa hasta las tentativas
uno o incluso dos de sus polos. La experiencia sovitica (y su histrico fi- ms recientes de constitucin de sociedades socialistas, se mostraran incapaces
nal reciente) demostr cmo fue imposible destruir el Estado (y tambin de superar el sistema de metabolismo social del capital, es decir, el complejo ca-
ractenzado por la divisin jerrquica del trabajo, que subordina sus funciones vi-
el capital) manteniendo el sistema de metabolismo social del trabajo alie-
tales al capital. ste, segn el autor, antecede al capitalismo y es tambin poste-
nado y heterodeterminado. Lo que se evidenci en esa experiencia hist-
1

1. rior a l. El capitalismo es una de las fonnas posibles de la realizacin del capital,


rica, por el contrario, fue una enorme hipertrofia estatal, en la medida en una de sus variantes histricas, presente en la fase caracterizada por la generali-
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que tanto la Unin Sovitica, como los dems pases poscapitalistas, man- zacin de la subsuncin real del trabajo al capital. As como exista capital antes
tuvieron los elementos bsicos constitutivos de la divisin social jerrqui- de b generalizacin del sistema productor de mercancas (del que es ejemplo el
ca del trabajo. La "expropiacin de los expropiadores", la eliminacin capital m~rcantil), del mismo modo se puede presenciar la continuidad del capi-
"jurdico-poltica" de la propiedad realizada por el sistema sovitico, "de- tal despues del capitalismo por medio de la constitucin de lo que Mszros de-
j intacto el edificio del sistema del capital" (ibd.: 493 y tambin 137). 2 nomina "sistema de capital poscapitalista" que tuvo vigencia en la Unin Sovi-
tica Y dems pases de Europa oriental durante varios decenios del siglo xx. Esos
pases, aunque tuviesen una configuracin poscapitalista, fueron incapaces de
2. El desafio formulado por Istvn Mszros es superar la trada en su totalidad, in- romp.er con ,el sistema de metabolismo social del capital. Vase, sobre la expe-
cluido su pilar fundamental dado por el sistema jerarquizado del trabajo con su nencia sov1el!ca, especialmente el captulo xv11, temes 2, 3 y 4 de la obra men-
alienante divisin social que subordina el trabajo al capital teniendo como vncu- cionada. Sobre las ms importantes diferencias entre el capitalismo y el sistema
lo de complementacin al Estado poltico. sovitico, vase especialmente la sntesis presentada en las pginas 630 y 631.
8 9
Los sentidos del trabajo El sistema de metabolismo social del capital

las formas societal~s anteriores al capital, "en lo que concierne a la pro- regionales como tambin las fronteras nacionales. Es as como la fuer-
duccin material y su control, las formas de metabolismo social se ca- za de trabajo total de la humanidad se encuentra sometida[ ... ] a los im-
racterizaban por un alto grado de autosuficiencia" (ibd.: 45); con el de- perativos alienantes de un sistema global de capital.
sarrollo del sistema global del capital, este se volvi expansionista y
totalizador, alterando profundamente el sistema de metabolismo social. En los tres niveles arriba mencionados, se constata -segn lstvn
Es esta nueva caracterstica "lo que hace que el sistema del capital se Mszros- una deficiencia estructural en los mecanismos de control, ex-
vuelva ms dinmico que la suma del conjunto de todos los sistemas an- presada por la ausencia de unidad. Cualquier tentativa de creacin o su-
teriores de control del metabolismo social" (ibd.: 41). Por ser un siste- perposicin de unidad en las estructuras sociales reproductivas, interna-
ma que no tiene lmites para su expansin (al contrario de los modos de mente fracturadas y fragmentadas, es problemtica y por cierto
organizacin societal anteriores que buscaban en alguna medida la aten- temporaria. La unidad perdida se debe al hecho de que la fractura misma
cin a las necesidades sociales), el sistema de metabolismo social del ca- asume la forma de antagonismo social, ya que se manifiesta por medio
pital se configur como un sistema, en ltima instancia, ontolgicamen- de conflictos y confrontaciones fundamentales entre formas sociales he-
te incontrolabJe.4 gemnicas alternativas. Tales antagonismos son moldeados por las con-
A pesar de la apariencia de que un sistema de regulacin puede so- diciones histricas especficas, dotadas de mayor o menor intensidad, fa-
breponerse al capital y controlarlo en sus lmites, su incontrolabilidad es voreciendo, sin embargo, predominantemente el capital sobre el trabajo.
consecuencia de sus propias fracturas que estn presentes desde el ini-
cio en el propio sistema, siendo partes constitutivas existentes en el in- Sin embargo, incluso cuando el capital es el vencedor en la confronta-
terior del microcosmos que constituyen las clulas bsicas de su sistema cin, los antagonismos no pueden ser eliminados [... ] precisamente por-
societal. Los defectos estructurales del sistema de metabolismo social que ellos son estructurales. En los tres casos se trata de estructuras vita-
del capital y sus mediaciones de segundo orden, se manifiestan de va- les e itTemplazables del capital y no de contingencias histricamente
limitadas, que el capital pueda superar. En consecuencia, los antagonis-
rias formas, segn Mszros (ibd.: 48):
mos emanados de esas estructuras son necesariamente reproducidos ba-
Primero, la produccin y su control estn radicalmente separados, y se jo todas las circunstancias histricas comprendidas en la poca del capi-
encuentran verdaderamente opuestos entre s. tal, cualquiera sea la relacin de fuerzas predominante en cada momento
Segundo, en el mismo sentido, proviniendo de las mismas detenninacio- particular (ibd.: 49).
nes, la produccin y el consumo adquieren una independencia y una
existencia extremadamente problemticas, de tal modo que el ms absur- Este sistema escapa a un grado significativo de control humano,
do y manipulado consumismo, en algunas partes del mundo, puede en- porque precisamente
contrar su horrible corolario en la ms inhumana negacin de la satisfac-
cin de las necesidades elementales para incontables millones de seres. emergi en el curso de la historia como una estructura de control "tota-
Y, tercero, los nuevos microcosmos del sistema del capital se combinan lizadma" de las ms poderosas, [... ]dentro de la cual todo lo dems. in-
de modo enteramente dctil, de tal manera que el capital social total clusive los seres humanos, debe adaptarse, escogiendo entre aceptar su
pueda ser capaz de integrarse -dada la necesidad- al dominio global de "viabilidad productiva" o, de lo contrario, perecer. No es posible pensar
la circulacin, [... ]en un intento por superar la contradiccin entre pro- en otro sistema de control mayor y ms inexorable -y, en este sentido,
duccin y circulacin. De esa manera, la necesaria dominacin y subor- "totalitario"- que el sistema del capital globalmente dominante, [que
dinacin prevalece no slo dentro de los microcosmos particulares -a impone] su criterio de viabilidad a todo, desde las menores unidades de
travs de la accin de "personificaciones del capital" individuales-, si- su "microcosmos" hasta las mayores empresas transnacionales, y desde
no igualmente ms all de sus lmites, trascendiendo tanto las barreras las ms ntimas relaciones personales hasta los ms complejos procesos
de toma de decisiones en el mbito de los monopolios industriales, fa-
4. En la bsqueda de controlarlo, fracasaron tanto las innumerables tentativas efec- voreciendo siempre a los ms fuertes contra los ms dbiles (ibd.: 41 ).
tuadas por la socialdemocracia como la alternativa de tipo sovitico, toda vez que
ambas terminaron siguiendo lo que Mszros denomina la "lnea de menor resis- Y, en la vigencia de un sistema de mediaciones de segundo orden que
tencia al capital" (ibd.: 771 y 772; vase especialmente captulos 16.1 y 20). se sobrepone a las mediaciones de primer orden (donde los individuos se
10 11
Los sentidos del trabajo El sistema de metabolismo social del capital

relacionaban con la naturaleza y con los seres sociales dotados de algn menta la competitividad y la competencia intercapitalista, ms nefastas
grado de autodeterminacin), en este son sus consecuencias, dos de las cuales son particularmente graves: la
destruccin o precarizacin -sin parangn en toda la era moderna- de la
proceso de alienacin, el capital degrada al sujeto real de la produccin, fuerza humana que trabaja y la degradacin creciente del medio ambien-
el trabajo, a la condicin de una objetividad reificada -un mero "factor te en la relacin metablica entre hombre, tecnologa y naturaleza, con-
material de produccin"-, trastocando de este modo, no solamente en la
ducida por la lgica socictal subordinada a los parmetros del capital y
teora sino tambin en la prctica social ms palpable, la relacin suje-
del sistema productor de mercancas.
to/objeto real [ ... ] Sin embargo, el problema que permanece para el ca-
pital es que el "factor material de produccin" no puede dejar de ser el
sujeto real de la produccin. Para desempear sus actividades producti- En consecuencia, por ms destructor que sea un procedimiento produc-
vas, con la conciencia necesaria de esto mismo que exige el proceso tivo en particular, si el producto es lucrativamente impuesto al mercado,
productivo en s -sin lo cual el capital mismo dejara de existir- el tra- entonces debe ser recibido como la expresin correcta y propia de la
bajo debe ser obligado a reconocer otro sujeto por encima de s mismo, "economa" capitalista. Ejemplificando: cuando el 90 por ciento del ma-
aun cuando en realidad se trate slo de un scudosujeto. Y es para obte- terial y de los recursos de trabajo necesarios para la produccin y distri-
ner ese efecto que el capital necesita de sus personificaciones, con la fi- bucin de una mercanca comercializada lucrativamente -por ejemplo,
nalidad de imponer y mediar sus imperativos objetivos en la condicin una crema cosmtica en la publicidad electrnica o en su embalaje, ya
de rdenes conscientemente ejecutables, a las cuales el sujeto real del sea en trminos fsicos o figurativos (pero efectivamente reales con re-
proceso productivo, potencialmente rebelde, debe sujetarse. Las fanta- lacin a los costos de produccin), es arrojado directamente a la basura,
sas del advenimiento de un proceso productivo capitalista totalmente y apenas el 1O por ciento es dedicado al preparado qumico, responsa-
automatizado y sin trabajadores se constituyen en una imaginaria elimi- ble de los beneficios reales o imaginarios de la crema, estas prcticas
nacin del problema (ibd.: 66). obviamente devastadoras comprendidas en el proceso son plenamente
justificadas cuando se las sintoniza con los criterios de "eficiencia". "ra-
Siendo un modo de metabolismo social totalizante y, en ltima ins- cionalidad" y "economa" capitalista, en virtud de la ganancia compro-
tancia, incontrolable, dada la tendencia centrifuga presente en cada mi- bada de la mercanca en cuestin (ibd.: 569).5
crocosmos del capital, este sistema asume cada vez ms una lgica esen-
cialmente destructiva. Esta lgica, que se acentu en el capitalismo Esta tendencia a la reduccin del valor de uso de las mercancas,
contemporneo, dio origen a una de las tendencias ms importantes del con la agilizacin necesaria de su ciclo reproductivo y de su valor de
modo de produccin capitalista, que Mszros denomina tasa de utiliza- cambio, se viene acentuando desde los aos setenta cuando el sistema
cin decreciente del valor de uso de las cosas. "El capital no considera
valor de uso (que corresponde directamente a la necesidad) y valor de
cambio como cosas separadas, pero subordina radicalmente el primero 5. La industria de computadoras es otro ejemplo expresivo de esta tendencia decre-
ciente del valor de uso de las cosas. Un equipo se toma obsoleto en poqusimo
al segundo." (ibd.: 566) Lo que significa que una mercanca puede va-
tiempo, pues la utilizacin de nuevos sistemas pasa a ser incompatible con las
riar de un extremo al otro, es decir, desde tener su valor de uso realiza- mquinas que se tornan "viejas'', aunque estn en buenas condiciones de uso, tan-
do en un extremo de la escala, hasta, en el otro extremo jams ser usa- to para el consumidor individual como para las empresas que necesitan acompa-
da, sin que por eso deje de tener para el capital, una utilidad ar la competencia existente en su sector. Como dice Martn Kcnncy, "como re-
expansionista y reproductiva. Esta tendencia decreciente del valor de sultado, los ciclos de vida de los productos se estn volviendo menores. Los
uso de las mercancas, al reducir su vida til y de este modo agilizar el empresarios no tienen eleccin, excepto rpidamente innovar o correr el riesgo de
ciclo reproductivo, se ha constituido en uno de los principales mecanis- ser sobrepasados". Despus de referirse a la reduccin en el tiempo de sustitucin
mos gracias a los cuales el capital alcanza su inconmensurable creci- del sistema Hcwlctt Packard en la innovacin de su sistema de computacin aa-
de que "el tiempo de vida de los productos est volvindose cada vez menor",
miento a lo largo de la historia (ibd.: 567). tendencia que viene afectando crecientemente cada vez a ms productos. Vase
El capital opera, por Jo tanto, en la profundizacin de la separacin Kenney (1997: 92). La produccin de computadoras es un ejemplo claro de la ley
entre la produccin volcada genuinamente a atender las necesidades hu- de fa tendencia decreciente del valor de uso de las mercancas, entre tantos otros
manas y sus propias necesidades de autorreproduccin. Cuanto ms au- que pueden encontrarse.

12 13
Los sentidos del trabajo
Captulo 11
-
global del capital tuvo que buscar alternativas a la crisis que reduca su
proceso de crecimiento. Esto es as porque Dimensiones de la crisis
bajo las condiciones de una crisis estructural del capital, sus constitu- estructural del capital
yentes destructivos aparecen en escena cruelmente y con creces, acti-
vando el espectro de una incontrolabilidad total, en una fom1a que anun-
cia autodestruccin tanto de este sistema reproductivo social nico
como de la humanidad en general. [ibd.: 44] [... ] Al respecto, es sufi-
ciente pensar en la salvaje diferencia entre el tamao de la poblacin de
los Estados Unidos -menos del 5 por ciento de la poblacin mundial- y
su consumo del 25 por ciento del total de los recursos energticos dis-
ponibles. No es preciso una gran imaginacin para calcular lo que ocu-
rrira si el 95 por ciento restante adoptase el mismo patrn de consumo
(ibd.: xv). La crisis del taylorismo y del fordismo
como expresin fenomnica de la crisis estructural
Expansionista, desde su microcosmo hasta su conformacin ms to-
talizante; mundializado, dada su expansin y capacidad abarcativa del Despus de un largo perodo de acumulacin de capitales, transcurrido
mercado global; destructivo, y en ltima instancia, incontrolable, el sis- durante el apogeo del fordismo y de la fase keynesiana, el capitalismo,
tema de metabolismo social del capital viene asumiendo, cada vez ms, desde los inicios de los aos setenta, comenz a dar seales de estar atra-
una estructuracin crtica profunda. Su continuidad, vigencia y expan- vesando un cuadro crtico, cuyas caractersticas ms evidentes son:
sin no pueden ya producirse sin revelar una creciente tendencia a la cri-
sis estructural, que abarca a la totalidad de su mecanismo. Al contrario a) la cada de la tasa de ganancia originada, entre otros elementos
de los ciclos largos de expansin alternados con crisis, se observa un de- causales, por el aumento del precio de la fuerza de trabajo con-
pressed continuum (continuo depresivo) que, a diferencia de un desarro- quistado por la intensificacin de las luchas del perodo posterior
llo autosustentado, exhibe las caractersticas de una crisis acumulativa a 1945 y por la intensificacin de las luchas sociales de los aos
endmica algo as como una crisis permanente y crnica con la perspec- sesenta que objetivaban el control social de la produccin.1 La
tiva de una profunda crisis estructural. Por eso es creciente en el seno de conjugacin de estos elementos llev a una reduccin de los ni-
los pases capitalistas avanzados el desarrollo de mecanismos de "admi- veles de productividad del capital, acentuando la tendencia de-
nistracin de las crisis" como parte de la accin especial del capital y del creciente de la tasa de ganancia;
Estado buscando trasladar y transferir sus mayores contradicciones ac- b) el agotamiento del patrn de acumulacin taylorista-fordista de
tuales (ibd.: 597 y 598). Sin embargo, la "disyuncin radical entre la produccin (que, en efecto, era la expresin ms fenomnica de
produccin para las necesidades sociales y la autorreproduccin del ca- la crisis estructural del capital), ocasionado por la incapacidad de
pital no es algo remoto, sino una realidad presente del capitalismo con- responder a la retraccin del consumo que se acentuaba. En rea-
temporneo, con consecuencias cada vez ms devastadoras para el futu- lidad, se trataba de una retraccin en respuesta al desempleo es-
ro" (ibd.: 599). tructural que se iniciaba entonces;
Menos an, por lo tanto, estamos padeciendo grandes crisis en in- c) la hipertrofia de la esfera financiera, que conquistaba una auto-
tervalos razonablemente largos, seguidas de fases expansionistas, como noma relativa frente a los capitales productivos, lo que tambin
ocurri con la crisis del ao 1929 y, posteriormente, con los "aos dora- ya era una expresin de la propia crisis estructural del capital y
dos" de posguerra, sino que la crisis contempornea est vivenciando la su sistema de produccin, colocndose al capital financiero como
eclosin de precipitaciones ms frecuentes y continuas desde cuando dio
sus primeras seales de agotamiento que son, frecuente y equivocada-
1. Este punto, central para la comprensin de la crisis de los aos setenta, se tratar
mente caracterizadas, como crisis del fordismo y del keynesianismo.
ms adelante.
14 15
Los sentidos del trabajo Dimensiones de la crisis estructural del capital

un campo prioritario para la especulacin en la nueva fase del produccin fabril que se expres en menores beneficios agregados en
proceso de internacionalizacin; todo el sector manufacturero de las economas del G7 [... ] Fue la gran
d) una mayor concentracin de capitales gracias a las fusiones entre cada de la ganancia en los Estados Unidos, Alemania, Japn y de todo
el mundo capitalista adelantado -y su incapacidad de recuperacin- la
empresas monopolistas y oligoplicas;
responsable de la reduccin secular de las tasas de acumulacin de capi-
e) la crisis del "Estado de bienestar social" (Welfare State) y de sus
tal que es la raz del estancamiento econmico de larga duracin duran-
mecanismos de funcionamiento que acarreaba la crisis fiscal del te el ltimo cuarto de siglo a partir del colapso de Bretton Woods entre
Estado capitalista y la necesidad de ajustes del gasto pblico y su 1971 y 1973. [... ]Las bajas tasas de acumulacin de capital acarrearon
transferencia hacia el capital privado, y bajos ndices de crecimiento de la produccin y de la productividad; ni-
f) el incremento acentuado de las privatizaciones, tendencia gene- veles reducidos de crecimiento de la productividad redundaron en bajos
ralizada hacia las desregulaciones y a la flexibilizacin del pro- porcentajes de aumento salarial. El creciente desempleo fue el resulta-
ceso productivo, de los mercados y de la fuerza de trabajo, entre do del bajo aumento de la produccin y la inversin.3
tantos otros elementos contingentes que expresaban este nuevo
cuadro crtico (ver Chesnais, 1996: 69 y 84).2 De hecho, la denominada crisis del fordismo y del keynesianismo,
era la expresin fenomnica de un cuadro crtico ms complejo. Ella ex-
La sntesis de Robert Brenner (1999: 12 y 13) ofrece un buen diag- presaba, en su significado ms profundo, una crisis estructural del capi-
nstico de la crisis, que tiene sus tal, en la que se destacaba la tendencia decreciente de la tasa de ganan-
cia como consecuencia de los elementos arriba mencionados. Era
races profundas en una crisis secular de productividad que result del tambin la manifestacin, como ya se ha indicado, tanto del sentido des-
exceso constante de capacidad y de produccin del sector manufacture- tructivo de la lgica del capital presente en la intensificacin de la ley de
ro internacional. En primer lugar, el gran desplazamiento del capital ha- la tendencia decreciente del valor de uso de las mercancas, como tam-
cia las finanzas fue la consecuencia de la incapacidad de la economa bin de la incapacidad de control del sistema de metabolismo social del
real, especialmente de las industrias de transformacin, de lograr una ta- capital. Con el desencadenamiento de su crisis estructural, comenzaba
sa de ganancia adecuada. As, el incremento del exceso de capacidad y tambin a desmoronarse el mecanismo de "regulacin" que se haba for-
de produccin que acarre la prdida de beneficios en las industrias de talecido durante la posguerra en varios pases capitalistas avanzados, es-
transformacin hacia el final del decenio de los sesenta fue la raz del pecialmente en Europa.
crecimiento acelerado del capital financiero a partir del final del dece-
Como respuesta a su propia crisis, se inici un proceso de reorgani-
nio de los setenta [ ... ] Las causas del estancamiento y de la crisis actual
zacin del capital y de su sistema ideolgico y poltico de dominacin
estn en las cadas de la ganancia del sector manufacturero que se ori-
gin en los excesos de capacidad y de produccin fabril que, en s mis-
cuyos contornos ms evidentes fueron el advenimiento del neoliberalis-
ma, era la expresin exacerbada de la competencia internacional. mo con la privatizacin del Estado, la desregulacin de los derechos del
trabajo y la desarticulacin del sector productivo estatal, cuya mxima
Ms adelante (ibd.: 13), agrega: expresin fue la era Thatcher-Reagan. A esto le sigui tambin un inten-
so proceso de reestructuracin de la produccin y del trabajo con el ob-
A partir de la segunda mitad de los aos sesenta, pases productores de jetivo de dotar al capital de los instrumentos necesarios para intentar res-
costos menores (Alemania y, especialmente, Japn) expandieron rpida- taurar los niveles de expansin anteriores.
mente su produccin [ ... ] reduciendo las franjas de mercado y las tasas En palabras de Holloway (1987: 132 y ss.),
de ganancias de sus rivales. El resultado fue el exceso de capacidad y de
La crisis capitalista no es otra cosa que la seal de ruptura de un patrn
de dominacin de clase relativamente estable. Aparece como una crisis
2. Tanto en Mszros (1995, especialmente captulos 14, 15 y 16) como en C:hes-
nais (1996) se puede encontrar una radiografa de la crisis estructural del capital
que aqu se presenta en sus contornos ms generales. Vase tambin Brenner \. Una buena polmica en tomo a las tesis de Brenner (presentadas en "The Econo-
(1999). Su tratamiento analtico y desarrollo ms detallado, dada su enorme com- mics of Global Turbulence", New Lefi Review, N 229, mayo-junio de 1999) se
plejidad, escapan a los objetivos de la presente investigacin. encuentra en McNally (1999: 38-52) y en Foster (1999: 32-37).

16 17
Los sentidos del trabajo Dimensiones de la crisis estructural del capital

econmica que se expresa en la cada de la tasa de ganancia. Mientras produccin del capital. En el decenio de los ochenta, por ejemplo, la cri-
su ncleo evidencia el fracaso de un patrn de dominacin establecido sis golpe especialmente a los Estados Unidos, que entonces perda la
[... ] Para el capital, la crisis solamente puede encontrar su resolucin a batalla por la competitividad tecnolgica con el Japn (vase Kurz,
travs de la lucha, mediante la imposicin de la autoridad y a travs de 1992: 208 y ss.).
una dificil bsqueda de nuevos patrones de dominacin.
Mientras tanto, a partir de los aos noventa, con la recuperacin de
Ese perodo se caracteriz tambin, y esto es decisivo, por una ofen- los niveles productivos y de la expansin de los Estados Unidos, esta cri-
siva generalizada del capital y del Estado contra la clase trabajadora y sis, dado el carcter mundializado del capital, empez a alcanzar al Japn
contra las condiciones vigentes durante la fase de apogeo del fordismo. y a los pases asiticos que durante la segunda mitad de los aos noven-
Adems de las manifestaciones a las que hice referencia, este nuevo cua- ta sufrieron una situacin crtica de enormes dimensiones. Y cuanto ms
dro crtico tena uno de sus polos centrales localizado en el sector finan- se avanza en la competencia intercapitalista, cuanto ms se desarrolla la
ciero que ganaba autonoma (aunque relativa) dentro de las complejas in- tecnologa competitiva en una determinada regin o conjunto de pases,
terrelaciones existentes entre la liberalizacin y la mundializacin de los cuanto ms se expanden los capitales financieros de los pases imperia-
capitales y del proceso productivo. Todo esto en un escenario caracteriza- listas, mayor es la destruccin y desestructuracin de aquellos que estn
do por la desregulacin y expansin de los capitales, del comercio, de la subordinados o, incluso, excluidos de este proceso o no consiguen acom-
tecnologa, de las condiciones de trabajo y el empleo. Como se ha visto paarlo, sea por ausencia de una base interna slida -como la mayora de
anteriormente, la propia recesin y crisis del proceso productivo posibili- los pases asiticos- o porque no logran igualar la intensidad y el ritmo
taba e incentivaba la expansin de los capitales financieros especulativos. tecnolgico del presente que es comandado, lgicamente, por los pases
Una vez cerrado el ciclo expansionista de posguerra se presenci, de la trada. Cada vez son ms los ejemplos de pases excluidos de este
entonces, la completa desregulacin de los capitales productivos trans- movimiento de reposicin de los capitales productivos y financieros y del
nacionales, adems de la fuerte expansin y liberalizacin de los capita- patrn tecnolgico necesario, que acarrea consecuencias profundas en el
les financieros. Las nuevas tcnicas de gerenciamiento de la fuerza de interior de esos pases, particularmente en lo que respecta al desempleo
trabajo, sumadas a la liberalizacin comercial y a las nuevas formas de y a la precarizacin de la fuerza humana de trabajo.
dominio tcnico-cientfico, acentuaron el carcter centralizador, discri- Esta lgica destructiva, al reconfigurar y recomponer la divisin in-
minatorio y destructivo de este proceso, que tiene como ncleo central ternacional del sistema del capital, trae como resultado la desarticula-
a los pases capitalistas avanzados, particularmente a la trada compues- cin de regiones enteras que estn, poco a poco, siendo eliminadas del
ta por los Estados Unidos y el NAFTA (siglas en ingls del Tratado de escenario industrial y productivo, derrotadas por la desigual competen-
Libre Comercio de Amrica del Norte), Alemania al frente de la Unin cia mundial. La crisis experimentada por los pases asiticos, como
Europea, y el Japn liderando a los pases asiticos; con el primer blo- Hong Kong, Taiwn, Singapur, Indonesia, Filipinas y Malasia, entre tan-
que ejerciendo el papel hegemnico. tos otros, es casi siempre resultado de su condicin de pases pequeos,
Con excepcin de estos ncleos centrales, el proceso de reorganiza- carentes de mercado interno y totalmente dependientes de Occidente pa-
cin del capital no comprenda la incorporacin de aquellos que no se ra seguir su desarrollo. En un nivel ms complejo y diferenciado, tam-
encontraban en el centro de la economa capitalista, como la mayora de bin encontramos al Japn y a Corea del Sur que, despus de un gran
los pases de industrializacin intermedia, y menos an los pases ms salto industrial y tecnolgico, viven un cuadro de crisis que se extiende
pobres del Tercer Mundo. Mejor dicho, se los incorporaba en una posi- tambin hacia aquellos pases que hasta no hace mucho eran llamados
cin de total subordinacin y dependencia (como por ejemplo los deno- los "tigres asiticos".4
minados "nuevos pases industrializados", entre los que se destacan los
asiticos). La reestructuracin productiva en el interior de esos pases se
dio en el marco de una condicin de subalternidad. 4. Estos pases asiticos, pequeos en su gran mayora, no pueden, por lo tanto, cons-
tituirse como modelos alternativos a ser seguidos (o trasplantados) para pases
La dimensin de la crisis fue tan grande que, despus de desestruc-
continentales como la India, Rusia, Brasil y Mxico, entre otros. La reciente crisis
turar a gran parte del Tercer Mundo y eliminar a los pases poscapitalis- financiera asitica es expresin de su mayor fragilidad estructural dada la ausen-
tas del Europa oriental, afect tambin al centro del sistema global de cia de soporte interno para gran parte de los pases asiticos (vase Kurz, 1992).
18 19
.... .....,

Los sentidos del trabajo


Captulo 111

Por lo tanto, en medio de tanta destruccin de fuerzas productivas,


de Ja naturaleza y del medio ambiente, hay tambin, a escala mundial, Las respuestas del capital
una accin destructiva contra la fuerza humana de trabajo, lo que provo-
ca la aparicin de enormes contingentes de precarizados y hasta de po- a su crisis estructura 1
blacin al margen del proceso productivo, elevando la intensidad de los
niveles de desempleo estructural. A pesar del significativo avance tecno-
lgico alcanzado (que posibilitara a escala mundial una real reduccin
de la jornada o del tiempo de trabajo), se observa en varios pases, co-
mo Inglaterra y el Japn, por citar algunos del centro del sistema, una
poltica de prolongacin de la jornada de trabajo. Inglaterra tiene Jama-
yor jornada de trabajo entre los pases de Ja Unin Europea, y el Japn,
como si no bastase su histricamente prolongada jornada de trabajo, vie- La reestructuracin productiva y
ne intentando a travs de propuestas del gobierno y de los empresarios,
sus repercusiones en el proceso de trabajo
aumentarla an ms como la nica receta para salir de la crisis.
Por la propia lgica que rige estas tendencias (que no son otra cosa
que las respuestas del capital a su crisis estructural) se acentan los ele- Como ya se ha mencionado anteriormente, durante los ltimos decenios
-sobre todo al inicio de los aos setenta- el capitalismo se enfrent con
mentos destructivos. Cuanto ms aumenta la competitividad y Ja compe-
tencia intercapitalista, ms nefastas son sus consecuencias, entre las cua- un agudo cuadro crtico. La comprensin de los elementos constitutivos
les dos son particularmente graves: la destruccin o precarizacin, sin esenciales de dicha crisis implica una tarea compleja, en la medida que
parangn en toda Ja era moderna, de la fuerza humana que trabaja, y la en ese mismo perodo se produjeron intensos cambios econmicos, so-
degradacin creciente del medio ambiente, de la relacin metablica en- ciales, polticos e ideolgicos, con fuertes repercusiones en el ideario, Ja
subjetividad y Jos valores constitutivos de Ja clase-que-vive-del-trabajo;
tre el hombre, Ja tecnologa y la naturaleza, conducida por la lgica so-
mutaciones de orden diverso que, en su conjunto, tuvieron un fuerte im-
cial volcada prioritariamente a la produccin de mercancas y al proceso
de valorizacin del capital. Como ha sido enfatizado insistentemente por pacto.1 Esa crisis estructural provoc, entre otras cosas, que se desarro-
diversos autores, el capital, en el uso creciente del incremento tecnolgi- llase un amplio proceso de reestructuracin del capital, con vistas a la
co como modalidad para aumentar la productividad, tambin "necesaria-
mente implica crisis, explotacin, pobreza, desempleo, destruccin del 1. El tratamiento detallado de la crisis en el mundo del trabajo, que incluye un con-
medio ambiente y de la naturaleza", entre otras formas destructivas (Car- junto de cuestiones. sera aqu imposible, teniendo en cuenta la amplitud y com-
chedi, en Davis, 1997: 73).5 El des.:::mpleo en una dimensin estructural, plejidad de los elementos fundamentales para su comprensin. Podernos destacar
la precarizacin del trabajo de manera ampliada y la destruccin de la corno elementos constitutivos ms generales de la crisis del movimiento obrero,
naturaleza a escala globalizada se convierten en los trazos constitutivos ms all de la crisis estructural del capital as como de las repuestas dadas por el
de esta fase de reestructuracin productiva del capital. neoliberalisrno y por la reestructuracin productiva del capital, anteriormente
mencionados, el desmoronamiento de Europa oriental posterior a 1989, as como
sus consecuencias en los partidos y sindicatos, y tambin la crisis del proyecto
socialdemcrata y sus repercusiones en el interior de la clase trabajadora. Es ne-
cesario recordar incluso que la crisis del movimiento obrero es particularizada y
singularizada por las condiciones especficas de cada pas, dadas por las formas
de dominacin polticas, por la situacin econmica, social, etctera; sin las cua-
les los elementos ms generales no obtienen concrecin. Sobre los condicionan-
tes ms generales de la crisis en el mundo del trabajo, vense las indicaciones que
hago en el apndice 1 de este libro, "La crisis del movimiento obrero y la centra-
lidad del trabajo hoy". En el captulo V, sobre Inglaterra, se ofrece un diseo de
5. Vase tambin Da vis, Hirsch y Stack, 1997: 4-1 O, y Cantor, 1999: 167-200. los elementos constitutivos de la crisis del mundo del trabajo en ese pas.
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Los sentidos del trabajo Dimensiones de la crisis estructural del capital

recuperacin de su ciclo productivo que, como se ver ms adelante, y aumentando el ritmo de trabajo, en direccin a la intensificacin de
afect fuertemente al mundo del trabajo. las formas de explotacin.
Aunque la crisis estructural del capital tuviese determinaciones ms Este patrn productivo se estructur basado en el trabajo parcelado
profundas, el sistema del capital procur enfrentar la crisis slo en su su- y fragmentado, en la descomposicin de las tareas, que reduca la accin
perficie, en su dimensinfenomnica; es decir, reestructurarse sin trans- del trabajador a un conjunto repetitivo de actividades cuya sumatoria te-
formar los pilares esenciales del modo de produccin capitalista. Se tra- na como resultado el trabajo colectivo productor de vehculos. Parale-
taba entonces, para las fuerzas del orden, de reestructurar el patrn lamente a la prdida de destreza de la labor anterior del operario, ese
productivo basado sobre el binomio taylorismo~fordismo, buscando de proceso de desantrupomorjizacin del trabajo y su conversin en apn-
ese modo, recuperar las bases de acumulacin existentes en el periodo dice de la mquina-herramienta le otorgaban al capital mayor capacidad
anterior, especialmente despus de 1945. Para ello empic, como se ve- en la extraccin del exceso del plustrabajo. La plusvala extrada exten-
r, nuevos y viejos mecanismos de acumulacin. sivamente por la prolongacin de la jornada de trabajo y el acrecenta-
Dado que las luchas anteriores entre el capital y el trabajo, que tu- miento de su dimensin absoluta, se intensificaba de modo prevalecien-
vieron su apogeo en los aos sesenta, no pennitieron la instauracin de te por su extraccin intensiva, dada por la dimensin relativa de la
un proyecto hegemnico del trahajo contra el capital, le cupo a ste, de- plusvala. La subsuncin real del trabajo al capital, propia de la fase de
rrotadas las alternativas ms osadas del mundo del trabajo, ofrecer sn la maquinaria, estaba consolidada.
propia respuesta ante la crisis. Esta respuesta se dio en la esfera fenom- Una lnea rgida de produccin articulaba los diferentes trabajos, te-
nica, su manifestacin ms visible: se trataba para el capital de reorga- jiendo vnculos entre las acciones individuales de las cuales se origina-
nizar el ciclo reproductivo preservando sus fundamentos esenciales. Fue ban las interrelaciones, pautando el ritmo y el tiempo necesario para la
exactamente en ese contexto que se inici la mutacin en el interior del realizacin de las tareas. Ese proceso productivo se caracteriz, por lo
patrn de acumulacin (y no en el modo de produccin), buscando al- tanto, por la comhinacin de la produccin en serie fordista con el cro-
ternativas que confirieran un mayor dinamismo al proceso productivo nmetro taylorista, ms all de la vigencia de la ntida separacin entre
que entonces mostraba claros signos de agotamiento. Se gest la transi- elaboracin y ejecucin. El capital intentaba apropiarse del "saber ha-
cin del mtodo taylorista-fordista establecido hacia las nuevas formas cer" del trabajo, "suprimiendo" la dimensin intelectual del trabajo ma-
de acumulacin flexible. nual, que era transferido a las esferas de la gerencia cientfica. La acti-
vidad del trabajo se reduca a una accin mecnica y repetitiva.
Ese proceso productivo transfonn la produccin industrial capita-
Los lmites del taylorismo-fordismo lista, y se extendi al principio a toda la industria automotriz de los Es-
y del compromiso socialdemcrata tados Unidos y, despus, prcticamente a todo el proceso industrial en
los principales pases capitalistas.2 Tambin logr expandirse hacia gran
De manera sinttica, podemos indicar que el binomio taylorismo-for- parte del sector de servicios. Se implant una dinmica basada en la acu-
dismo, expresin dominante del sistema productivo, y de su respecti- mulacin intensiva, una produccin en masa ejecutada por los trabajado-
vo proceso de trabajo, que prevaleci en la gran industria a lo largo res predominantemente semicalificados, que posibilit el desarrollo del
prcticamente de todo el siglo xx -sobre todo a partir del segundo de- obrero-masa (mass-worker), el trabajador colectivo de las grandes em-
cenio- se basaba en la produccin en masa de mercancas que se es- presas verticalistas y fuertemente jerarquizadas (segn Amin, 1996: 9;
tructuraba a partir de una produccin ms homogeneizada y enorme- Gounet, 1991: 37-38, y Bihr, 1991: 43-45).
mente verticalizada. En la industria automotriz taylorista y fordista La introduccin de la organizacin cientfica taylorista del trabajo
gran parte de la produccin necesaria para la fabricacin de vehculos en la industria automotriz y su fusin con el fordismo terminaron repre-
se realizaba internamente, se recurra apenas de manera secundaria a
talleres externos, al sector de autopiezas. Tambin era necesario racio- 2. Y tuvo tambin, como sabemos, expresin en los pases poscapitalistas que en
nalizar al mximo las operaciones realizadas por los trabajadores, gran medida, como fue el caso de la Unin Sovitica, estructuraron su mundo
combatiendo el "desperdicio" en la produccin, reduciendo el tiempo productivo sirvindose de elementos del taylorismo y del fordismo.

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Los sentidos del trabajo Dimensiones de la crisis estructural del capital

sentando la forma ms avanzada de racionalizacin capitalista del pro- ejercida en los pases llamados del Tercer Mundo, que estaban totalmen-
ceso de trabajo a lo largo de varios decenios del siglo xx. No fue sino te excluidos de dicho "compromiso" socialdemcrata.
hacia finales de los aos sesenta y principios de los setenta que dicho pa- A travs de estos mecanismos de "compromiso" se fue verificando
trn productivo, estructuralmente cuestionado, comenz a dar signos de durante el fordismo un proceso de integracin del movimiento obrero
agotamiento. socialdemcrata, particularmente de sus organismos de representacin
Puede decirse que, junto con el proceso del trabajo taylorista-fordis- institcional y poltica, que acab convirtindolo en una especie de en-
ta, se erigi, particularmente durante la posguerra, un sistema de "com- granaje del poder capitalista. El "compromiso fordista" dio origen pro-
promisos" y "regulaciones" que, limitado a una serie de pases capitalis- gresivamente a la subordinacin de los organismos institucionalizados,
tas avanzados, ofreci la ilusin de que el sistema de metabolismo social sindicales y polticos, de la era en la que prevaleci la socialdemocracia,
del capital poda ser regulado y controlado de manera efectiva, durade- convirtiendo a esos organismos en "verdaderos cogestores del proceso
ra y definitiva, apoyndose en un compromiso entre el capital y el tra- global de reproduccin del capital" (ibd.: 48-49).
bajo mediado por el Estado. Segn la interpretacin de Alain Bihr (ibd.: 50), para la estrategia
La verdad es que dicho "compromiso" era el resultado de varios ele- de integracin, el proletariado europeo, por medio de los organismos
mentos inmediatamente posteriores a la crisis de 1930, y de la gestacin que asuman su representacin, tena como eje de sus pautas polticas la
de la poltica keynesiana que la sucedi. Como resultado, por un lado, accin para mejorar las condiciones salariales, de trabajo y de seguridad
"de la propia 'lgica' del desarrollo anterior del capitalismo" y, por otro social, requiriendo del Estado condiciones que garantizaran y preserva-
lado, del "equilibrio relativo en las relaciones de fuerza entre la burgue- ran estas conquistas surgidas del "compromiso". Pero, por otra parte,
sa y el proletariado, que se instaur al final de decenios de luchas". Pe- por medio de su integracin, el movimiento obrero se transfonn pro-
ro dicho compromiso estaba dotado de un sentido tambin ilusorio, ya gresivamente en una estructura mediadora del manejo del capital sobre
que por un lado se sancionaba una fase de la relacin de las fuerzas en- el proletariado. De este modo fue que, durante el perodo fordista, los or-
tre capital y trabajo y, por el otro, no fue el producto de una discusin en ganismos sindicales y polticos intentaron canalizar la conflictividad del
torno a una pauta establecida claramente. Esas discusiones se dieron proletariado, proponindole o imponindole objetivos y salidas compa-
posteriormente, "para ocupar el 'espacio' abierto por el compromiso, pa- tibles con los tm1inos de dicho compromiso y combatiendo violenta-
ra administrar sus consecuencias y establecer sus lineamientos" (Bihr, mente toda tentativa de trasgresin de ese compromiso.
1991: 39-40). Y tena como elementos estabilizadores o de intem1edia- El movimiento obrero de extraccin socialdemcrata, atado al pacto
cin a los sindicatos y partidos polticos, como mediadores organizati- con el capital, mediado por el Estado, fue responsable tambin por la ex-
vos e institucionales que se ubicaban como representantes oficiales de pansin y propagacin del concepto estatista en el interior del movimien-
los trabajadores y de los patrones, siendo el Estado el elemento aparen- to obrero: "La idea de que la conquista del poder del Estado permite, si no
temente "arbitral", aunque de hecho velaba por los intereses generales la liberacin del dominio del capital, por lo menos una reduccin de su pe-
del capital, cuidando su aplicacin y aceptacin por las entidades repre- so, recibi un gran refuerzo en el contexto socioinstitucional del fordis-
sentativas del capital y del trabajo. mo". De ese modo, se confirmaba y fortaleca aparentemente la tesis de la
Bajo la alternancia partidaria -unas veces la socialdemocracia, otras "legitimidad del estatismo, presente en el proyecto y en la estrategia del
directamente los partidos burgueses- ese "compromiso" procuraba deli- modelo socialdemcrata del movimiento obrero" (ibd.: 50-51). Todo eso
mitar el campo de la lucha de clases, donde se buscaba la obtencin de llev a que "se fortaleciera en su seno un fetichismo del Estado", atribu-
los elementos constitutivos del Estado de bienestar a cambio del aban- yendo al poder poltico estatal un sentido "colectivo", arbitral y de exte-
dono, por parte de los trabajadores, de su proyecto histrico-societal rioridad frente al capital y el trabajo (ibd. 52 y 59).
(ibd.: 40-41). Una forma de sociabilidad fundada en el "compromiso", Integrado por los organismos sindicales y polticos socialdemcra-
que implementaba beneficios sociales y seguridad social para los traba- tas que ejercan la representacin de (o sobre) los trabajadores,
1
jadores de los pases centrales, siempre y cuando la temtica del socia- al transformar la negociacin en una finalidad exclusiva de su prctica y al
1 lismo juera relegada a un futuro lejano. A pesar de eso, dicho "compro- "instrumentarla" como mecanismo del manejo capitalista sobre el proleta-
1,'
miso" tena como sustento la enorme explotacin de los trabajadores riado, el compromiso fordista acentu los aspectos ms detestables de di-

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!
1

11
Los sentidos del trabajo Dimensiones de la crisis estructural del capital

cha organizacin. Es as porque supone una centralizacin de la actividad taylorista-fordista que actuaba en el universo concentrado del espacio
sindical en todos los niveles; porque por definicin slo negocian los res- productivo. Habiendo perdido la identidad cultural de la era artesanal y
ponsables sindicales; en fin, por incluir una tecnicidad y un profesionalis- manufacturera de los oficios, dicho obrero haba vuelto a socializarse de
mo creciente de los negociadores (en materia jurdica, contable o financie-
un modo relativamente "homogeneizado"3, ya sea por la sectorizacin
ra); la prctica sistemtica de la negociacin slo podra favorecer a las
de la industria taylorista-fordista, por la prdida de la anterior destreza o
tendencias a la separacin entre la base y la cpula inherentes a dicha orga-
nizacin, a la autonomizacin creciente de las direcciones y a la reduccin por la descalificacin repetitiva de sus actividades, adems de las formas
consecuente de las iniciativas de la base, en suma, a la burocratizacin de de socializacin ocurridas fuera del espacio de la fbrica. Esto posibili-
las organizaciones sindicales. Del mismo modo, esto favoreca necesaria- t el surgimiento, en amplia escala, de un nuevo proletariado cuya for-
mente a su corporativismo, dado que la tendencia era que la negociacin se ma de sociabilidad industrial, marcada por la masificacin, ofreci las
efectuase empresa por empresa o rama por rama (ibd.: 52-53). bases para la construccin de una nueva identidad y de una nueva forma
de conciencia de clase. Si el obrero-masa fue la base social para la ex-
Este proceso signific para segmentos importantes del proletariado pansin del "compromiso" socialdemcrata anterior, tambin fue su
europeo principal elemento de desborde, ruptura y confrontacin, de la cual fue-
un crecimiento de la dependencia tanto prctica como ideolgica con re- ron fitcrte expresin los movimientos por el control social de la produc-
lacin al Estado, bajo la forma del famoso "Estado benefactor". Dentro cin ocurridos a finales de los aiios sesenta (ibd.: 60 y 62).
del modelo fordista, como efecto, ese Estado representa para el proleta- El proceso de proletarizacin y masificacin ocurridos durante la
riado la garanta de la "seguridad social", con su calidad de gestor ge- vigencia del taylorismo-fordismo mostr, por lo tanto, fuertes contradic-
neral de la relacin salarial: es el Estado el que fija el salario mnimo de c10nes:
los trabajadores [... ]; es quien impulsa la concrecin y garantiza el res-
peto de los convenios colectivos; es el Estado quien gerencia directa o
Concentrando el proletariado en el espacio social, se tenda, por otro la-
indirectamente el "salario indirecto" (ibd.: 59).
do, a la atomizacin; homogeneizando sus condiciones de existencia, se
forjaban al mismo tiempo las condiciones de un proceso de personaliza-
Todo eso provoc que se desarrollara
cin; al reducir su autonoma individual, incentivaba inversamente el
un fetichismo de Estado, as como de sus ideales democrticos (incluso deseo de esa misma autonoma ofreciendo condiciones para eso; al exi-
en lo que ellos tienen de ilusorio), a los cuales el "Estado benefactor" gir la acentuacin de su movilidad geogrfica, profesional, social y psi-
dio contenido concreto (al garantizar de algn modo el derecho al tra- colgica volva ms rgida su condicin, etctera. Semejante acumula-
bajo, a la vivienda, a la salud, a la educacin y la formacin profesio- cin de contradicciones tendera a la explosin. (ibd.: 63)
nal, al ocio, etctera) ... (ibd.: 59-60).
A finales de los aos sesenta las acciones de los trabajadores alcan-
El ciclo de expansin y vigencia del Estado de bienestar, mientras zaron su punto de ebullicin, al cuestionar los pilares constitutivos de
tanto, mostr signos de crisis. Adems de las varias manifestaciones de sociabilidad del capital, particularmente en lo que concerna al control
agotamiento de su fase de "regulacin" keyncsiana, a las cuales nos refe- social de la produccin. Las acciones que no toleraba ninguna de las for-
rimos anterionnente, se destaca la aparicin de otro elemento decisivo maciones capitalistas desarrolladas y que anunciaban los lmites histri-
para la crisis del fordismo: el resurgimiento de las acciones ofensivas del cos del "compromiso" fordista, tomaron "la forma de una verdadera re-
mundo del trabajo y el consecuente desborde de la lucha de clases. vuelta del obrero-masa contra los mtodos tayloristas y fordistas de
produccin, epicentro de la~ principales contradicciones del proceso de

La eclosin de las revueltas obreras de masas


J. Decimos relativamente "homogeneizado" con relacin a las fases anteriores,
y la crisis del Estado de bienestar pues es evidente, como retomaremos ms adelante, que la heterogenizacin de
los trabajadores en cuanto a su calific1cin, estrato social, gnero, raza o etnia,
Desde finales de los aos sesenta e inicios de los setenta, se dio la ex- franja etaria, nacionalidad, etctera, son trazos presentes en el mundo del traba-
plosin del obrero-masa, sector hegemnico del proletariado de la era jo desde su origen.
26 27
Los sentidos del trabajo Dimensiones de la crisis estructural del capital

masificacin" (ibd.: 63-64). El taylorismo-fordismo realizaba una ex- miento econmico del ciclo de acumulacin (manifestacin contingente
propiacin intensificada del obrero-masa, privndolo de cualquier par- de la crisis estructural del capital), las luchas de clases ocurridas al final
ticipacin en la organizacin del proceso de trabajo, que se resuma en de los aos sesenta e inicios de los setenta socavaban por la base el do-
una actividad repetitiva y desprovista de sentido. Al mismo tiempo, el minio del capital y afloraban las posibilidades de una hegemona (o una
obrero-masa era llamado frecuentemente a corregir las deformaciones y contrahegemona) surgida del mundo del trabajo. La confluencia y las
engaos cometidos por la "gerencia cientfica" y por los cuadros admi- mltiples determinaciones de reciprocidad entre esos dos elementos
nistrativos. centrales (el estancamiento econmico y la intensificacin de la lucha de
Esa contradiccin entre autonoma y heteronoma, propia del proce- clases) tuvieron, por lo tanto, un papel central en la crisis ocurrida a fi-
so del trabajo fordista, acrecentada por la contradiccin entre produc- nales de los aos sesenta e inicios de los setenta.
cin (dada por la existencia de un despotismo fabril y por la vigencia de Particularmente con relacin a la lucha de los trabajadores, ellas
tcnicas de disciplinas propias de la explotacin intensiva de la fuerza tambin expresaban el descontento con relacin al camino socialdem-
de trabajo) y el consumo (que exaltaba el lado "individualista" y "reali- crata del movimiento obrero, predominante en los organismos de repre-
zador"), intensificaba los puntos de saturacin del "compromiso" fordis- sentacin del mundo del trabajo. Por un lado, dicho camino se adapta-
ta. Incrementado, el aumento de la contradiccin esencial existente en el ha al proletariado de la fase taylorista-fordista, particularmente por su
proceso de creacin de valores que subordina estructuralmente el traba- atomizacin, razn por la cual las organizaciones se mostraban como
jo al capital, de algn modo pudo ser momentos de una resocializacin. Por otro lado, al adoptar la va nego-
ciadora e institucional, contractualista, dentro de los marcos del "com-
soportable por la primera generacin de trabajadores-masa, para quie- promiso", esos organismos se mostraban incapaces de incorporar efec-
nes las ventajas del fordismo compensaban el "precio" a pagar por su tivamente el movimiento de las bases sociales de los trabajadores, dado
acceso. Pero ese no fue el caso de la segunda generacin. Formada en 4ue dichas organizaciones, en su sentido ms genrico, respaldaban al
los marcos del propio fordismo, dicha generacin no estaba dispuesta a
capital, ubicndose frecuentemente contra los movimientos sociales de
"perder su vida para ganarla": a cambiar el trabajo y una existencia des-
hase obrera.
provista de sentido por el simple crecimiento de su "poder de compra",
privndose de ser por un excedente de tener. En sntesis, a satisfacer sus
En la formulacin de Bihr (ibd.: 67):
necesidades bajo los trminos del compromiso fordista, asumido por la
generacin anterior (ibd.: 64). Fue entonces, esencialmente, que las luchas proletarias de la poca se
desarrollaron a pesar de, y al mismo tiempo contra, las organizaciones
sindicales y polticas constitutivas del modelo socialdemcrata del mo-
El boicot y la resistencia al trabajo desptico, taylorizado y fordiza-
vimiento obrero. Adems, estas luchas se oponan a ese modelo de con-
do, asuman modos diferenciados. Desde las formas individualizadas del junto. Al afirmar la autoorganizacin del colectivo de los trabajadores
ausentismo, de la fuga del trabajo, el turnover, de la bsqueda de condi- permanentemente en un contrapoder en el propio seno de la empresa,
ciones de trabajo no-obrero, hasta las formas colectivas de accin con [estas acciones del mundo del trabajo recuperaban] las virtudes emanci-
vistas a conquistar el poder sobre el proceso del trabajo, por medio de patorias de la autoactividad de los trabajadores.
huelgas parciales, operaciones "retardatarias" (orientadas por el "cuida-
do" especial con que el maquinista disminua el tiempo-ritmo de la pro- Y, de ese modo, se oponan fuertemente a la perspectiva institucio-
duccin), cuestionamientos a la divisin jerrquica del trabajo y al des- nalizada, central en el camino socialdemcrata.
potismo fabril emanado de los cuadros de gerencia, formacin de Se trat, por lo tanto, de una fase ofensiva de las luchas de los tra-
consejos, propuestas de control autogestionarias, llegando inclusive a bajadores, resultado de las acciones que ocurran frecuentemente
rechazar el control del capital y a plantear la defensa del control social
de la produccin y del poder obrero (ibd.: 65). Fuera de las instituciones sindicales y de los mecanismos de negocia-
Se produca entonces, una interaccin entre elementos constitutivos cin legalmente instituidos, [siendo] por eso denominadas huelgas
de la crisis capitalista que imposibilitaban la permanencia del ciclo ex- "salvajes" y [que] fueron conocidas como movimientos autnomos[ ... ]
pansionista del capital, vigente desde la posguerra: adems del agota- En estas condiciones, al ejercer un control directo sobre las luchas, los

28 29
Los sentidos del trabajo Dimensiones de la crisis estructural del capital

trabajadores en las dcadas de 1960 y 1970, mostraban que la cuestin Las prcticas autoorganizativas acabaron limitndose al plano microcs-
decisiva no se refera a la mera propiedad fom1al del capital [ ... ],a las mico de la empresa o los lugares de trabajo y no consiguieron crear me-
relaciones de propiedad, sino a propia forma en que estn organizadas canismos capaces de darles continuidad.
las relaciones sociales de trabajo. En numerossimos casos, en aquellas Al no poder superar estas limitaciones, a pesar de su radicalidad, la
dcadas, los trabajadores proseguan sus luchas ocupando las empresas accin de los trabajadores se debilit y retrocedi, no siendo capaz de
y mantenindolas ellos mismos en funcionamiento prescindiendo de contraponerse hegemnicamente a la sociabilidad del capital. Su capa-
los patrones y de los administradores, pero como el control del movi- cidad de autoorganizacin, sin embargo, "perturb seriamente el funcio-
miento cm directamente asegurado por la hase, los trabajadores, al to- namiento del capitalismo" y se constituy en uno de los elementos cau-
mar decisiones sobre la actividad productivas, necesariamente violaron
santes de Ja crisis de los aos setenta (Bernardo, 1996: 19). El enonne
la disciplina instituida y comenzaron a remodelar las jerarquas inter-
salto tecnolgico, que entonces se iniciaba, se constituy ya en una pri-
nas de la empresa. Durante el perodo en que estuvieron en manos de
los trabajadores, las empresas alteraron su forma de funcionamiento y mera respuesta del capital a la confrontacin abierta en el mundo del tra-
se reorganizaron internamente. Los trabajadores no se limitaron a rei- bajo, que afloraba en las luchas sociales dotadas de mayor radicalidad
vindicar la extincin de la propiedad privada. Mostraron en la prctica en el interior del espacio fabril. Y responda, por otro lado, a las necesi-
que eran capaces de llevar el proceso revolucionario hasta un nivel mu- dades de Ja propia competencia intercapitalista en la fase monoplica.
cho ms esencial: el de la alteracin de las propias relaciones sociales Fue en ese contexto que las fuerzas del capital consiguieron reorga-
de trabajo y de produccin (Bernardo, 1996: 19-20). nizarse, introduciendo nuevos problemas y desafos para el mundo del
trabajo que se vio, a partir de entonces, en condiciones bastante desfa-
Lo que estaba en el centro de la accin obrera era, por lo tanto, la po-
vorables. La reorganizacin capitalista que sigui, con nuevos procesos
sibilidad efectiva del control social dr! los trabajadores sobre los medios de trabajo, recuper temticas
materiales del proceso productivo. Como dicho control fue, en el curso
del proceso del desanollo societal, alienado y substrado de su cuerpo so- que haban sido pospuestas por la clase trabajadora. [... ] Los trabajado-
cial productivo -el trabajo social - y transferido al capital, esas acciones res se haban mostrado capaces de controlar directamente no slo el mo-
del trabajo, desencadenadas en varias partes del mundo capitalista, en el vimiento reivindicativo, sino el propio funcionamiento de las empresas.
centro y tambin en sus polos subordinados, en los aos sesenta y seten- Demostraron, en suma, que no posean slo una fuerza bruta, sino que
ta, retomaban y daban enorme vitalidad y forma concreta a la idea del estaban dotados de inteligencia, iniciativa y capacidad organizacional.
control social del trabajo sin el capital (Mszros, 1986: 96-97). Los capitalistas comprendieron entonces que, en vez de limitarse a ex-
Estas acciones, mientras tanto, encontraron lmites que no pudieron plotar la fuerza de trabajo muscular ele los trabajadores privndolos de
trascender. Primero, era dificil desmontar una estructuracin organiza- cualquier iniciativa y mantenindolos enclaustrados en las compartimen-
cional socialdemcrata consolidada durante decenios y que haba deja- taciones estrictas del taylorismo y del fordismo, podan multiplicar su
ganancia explotndoles la imaginacin, las dotes organizativas, la capa-
do marcas en el interior del propio proletariado. La lucha de los trabaja-
cidad de cooperacin, todas las virtudes de la inteligencia. Fue con ese
dores, que tuvo el mrito de desarrollarse en el espacio productivo
fin que desarrollaron la tecnologa electrnica y la computacin y que re-
fabril, denunciando la organizacin taylorista y fordista del trabajo, as modclaron los sistemas de administracin de empresa implantando el to-
como las dimensiones de la divisin social jerarquizada que subordina yotismo, la calidad total y otras tcnicas ele gestin [... ] El taylorismo
el trabajo al capital, no consigui convertirse en un proyecto socictal he- constituy la tcnica de gestin adecuada a una situacin en que cada
gemnico contra el capital. Como dice Alain Bihr ( 1991: 69-70), "el uno de los agentes slo conoca su mbito de elaboracin inmediato. [... J
cuestionamiento del poder del capital sobre el trabajo no se extendi al En efecto, no pudiendo aprovechar economas de escala humanas - ya
poder fuera del trabajo", no consigui articularse con los llamados "nue- que cada trabajador se limitaba a un nico tipo de operacin- esas em-
vos movimientos sociales" entonces emergentes, como los movimientos presas tuvieron que concentrarse en las economas de escala materiales.
econmicos, urbanos, antinucleares, feministas, de los homosexuales, Sucede, no obstante, que las economas ele escala materiales tienen ren-
entre tantos otros. Del mismo modo, la conflictividad proletaria emer- dimientos decrecientes y a partir de un determinado umbral los benefi-
cios se convierten en costos. La recuperacin de la capacidad de autoor-
gente no consigui consolidar formas de organizacin alternativas, ca-
ganizacin de los trabajadores penniti a los capitalistas superar este
paces de contraponerse a los sindicatos y a los patiidos tradicionales.
30 31
Los sentidos del traba jo Captulo IV

callejn sin salida. Un trabajador que razona en el acto del trabajo y que
conoce ms de los procesos tecnolgicos y econmicos que los aspectos El toyotismo y las nuevas formas
estrictos que estn en su mbito inmediato es un trabajador que puede
volverse polivalente. Es este el fundamento de las economas a escala
de acumulacin de capital
humanas. Cada trabajador puede realizar un mayor nmero de operacio-
nes, sustituir a otros y coadyuvarlos. La cooperacin queda reforzada en
el proceso de trabajo aumentando por eso las economas de escala en be-
neficio del capitalismo (ibd.: 19-20).

Con la derrota de la lucha obrera por el control social de la produc-


cin estaban dadas, entonces, las bases sociales e ideo-polticas para re-
tomar el proceso de reestructuracin del capital, en un nivel distinto de
aquel efectuado por el taylorismo y por el fordismo. Fue dentro del contexto al que ya hicimos referencia, que el llamado to-
yotismo y la era de la acumulacin flexible emergieron en Occidente. El
cuadro crtico, a partir de los aos setenta, expresado de modo impreci-
so como crisis del modelo de acumulacin taylorista-fordista, ya era una
expresin de una crisis estructural del capital que se extendi hasta el da
de hoy, y provoc que, entre otras tantas consecuencias, el capital imple-
mentase un vasto proceso de reestructuracin, intentando recuperar su
ciclo reproductivo y, al mismo tiempo, restablecer su proyecto de domi-
nacin de la sociedad, sacudido por la confrontacin y la conflictividad
del trabajo que, como vimos, cuestionaron algunos pilares de la sociabi-
lidad del capital y de sus mecanismos de control social.
El capital desat, entonces, varias transformaciones en el propio
proceso productivo, por medio de la constitucin de las formas de acu-
mulacin flexible, del downsizing, de las formas de gestin organizacio-
nal, del avance tecnolgico, de los modelos alternativos al binomio tay-
lorismo-fordismo, entre los que se destaca especialmente el "toyotismo"
o el modelo japons. Esas transformaciones, originadas en la propia
competencia intercapitalista (en el momento de crisis y disputas intensi-
ficadas entre los grandes grupos transnacionales y monopolistas) y, por
otro lado, de la propia necesidad de controlar las luchas sociales surgi-
das del trabajo, acabaron por suscitar la respuesta del capital a su crisis
estructural.
Oponindose al contrapoder que emerga de las luchas sociales, el
capital inici un proceso de reorganizacin de sus formas de dominacin
de la sociedad, no slo procurando reordenar en trminos capitalistas el
proceso productivo, sino buscando gestar un proyecto de recuperacin
de la hegemona en las ms diversas formas de sociabilidad. Hizo eso,
por ejemplo, en el plano ideolgico, por medio del culto de un subjeti-
vismo y un ideario fragmentador que hace apologa del individualismo
exacerbado, contra las formas de solidaridad y de actuacin colectiva y

32 33
Los sentidos del trabajo Dimensiones de la crisis estructural del capital

social. Segn Ellen \'.vood, se trata de una fase en la que las transforma- mente, el hecho de que, incluso donde los ejemplos de especializacin
ciones econmicas, los cambios en la produccin y en Jos mercados, las flexible pueden ser identificados, eso no necesariamente ha trado bene-
mudanzas culturales, generalmente asociadas al trmino "posmodcmis- ficios para el trabajo, como ellos suponen ( ibd.: 164 ).
mo", estaran en verdad conformando un momento de maduracin y
universalizacin del capitalismo, y no slo una transicin de Ja "moder- Por el contrario, ha sido posible constatar ejemplos crecientes de in-
nidad" a la "posmodernidad" (Wood, 1997: 539-540). tensificacin del trabajo donde es implantado el sistema jusi in time
Estas mutaciones, iniciadas en los aos setenta y en gran medida to- (ibd.: 170). Esto demuestra que la "nueva ortodoxia", basada en la idea
dava en curso, sin embargo, han generado ms disenso que consenso. de que "los cambios tcnicos estn forzando a los empleadores al esta-
Segn algunos autores, seran responsables de la instauracin de una blecimiento de una relacin ms cooperativa con el trabajo", est sien-
nueva forma de organizacin industrial y de relaciones entre el capital do revisada por las nuevas investigaciones que muestran tendencias di-
y el trabajo, de todas maneras favorables si se las compara con el taylo- ferenciadas:
rismo y el fordismo, toda vez que posibilitaron la aparicin de un traba-
jador ms calificado, participativo, mu/ti.funcional, polivalente, dotado a) donde ha sido introducida la tecnologa computadorizada, sta no
de "mayor realizacin en el espacio de trabajo". Esa interpretacin, que acarrea como consecuencia la emergencia del trabajo calificado.
tuvo su origen con el texto de Sabe! y Pi ore ( 1984 ), viene encontrando Pero, adems, se ha visto la consolidacin de la produccin en
muchos seguidores, que, ms o menos cercanos a la tesis de la e.~pecia gran escala y de las formas de acumulacin intensiva;
lizacin .flexible, defienden las llamadas "caractersticas innovadoras" b) las tesis que defienden el "posfordismo" sobrestimaron la ampli-
de la "nueva fase" como apropiadas a una interaccin entre el capital y tud de los cambios, particularmente en lo que se refiere al traba-
el trabajo y, en ese sentido, superadoras de las contradicciones bsicas jo calificado y ms habilitado, lo que lleva al autor a concluir que
constitutivas de la sociedad capitalista. los cambios en el proceso capitalista del trabajo no son tan pro-
Segn otros, los cambios encontrados no se dirigiran en direccin fundos, sino que expresan una continua transformacin dentro
a una "japonizacin o toyotizacin de la industria", pero s estaran in- del mismo proceso de trabajo, afectando sobre todo a las formas
tensificando tendencias ya existentes, que no configuraran, por lo tan- de gestin y el flujo de control, pero aumentando frecuentemen-
to, una nueva forma de organizacin del trabajo. Al contrario, en el con- te la intensificacin del trabajo (ibd.: 175-176);1
texto de las economas capitalistas avanzadas sera posible percibir una
reconfiguracin del "poder en el lugar de trabajo y en el propio merca- Incluso otros autores, cercanos a ese enfoque crtico, procuran
do de trabajo, mucho ms favorable a los empleadores que a los traba- acentuar tanto los elementos de continuidad con el modelo productivo
jadores" (Tomaney, 1996: 157-158). anterior como los elementos de discontinuidad, pero reteniendo el ca-
Para Tomaney, que hace un diseo crtico de las tendencias resumi- rcter esencialmente capitalista del modo de produccin vigente y de
das anteriormente, las nuevas investigaciones realizadas, especialmente sus pilares .fundamentales. En ese universo temtico, discuten la nece-
en Inglaterra, muestran que la tesis de la "nueva organizacin del traba- sidad de apuntar a la especificidad de esas mutaciones y de las conse-
jo'', dotada de un "nuevo optimismo", est siendo desmentida. Los cam- cuencias que stas acarrean en el interior del sistema de produccin ca-
bios que estn afectando al mundo del trabajo, especialmente en la pitalista, donde estara ocurriendo la emergencia de "un rgimen de
"planta de la fbrica", son resultado de factores histricos y geogrficos, acumulacin flexible nacido en 1973", del cual son caractersticas la
y no solamente de las nuevas tecnologas y del proceso de desarrollo or- nueva "divisin de mercados, el desempleo, la divisin global del tra-
ganizacional (ibd.: 158). Al criticar la teora de la especializacin flexi- bajo, el capital voltil, el cierre de unidades, la reorganizacin financie-
ble, muestra que, en su abordaje, ra y tecnolgica'', entre tantas mutaciones que marcan esta nueva fase
de la produccin capitalista (Harvey, 1996: 363-364). Lo que, sugesti-
es posible identificar tres conjuntos fundamentales de problemas[:] pri-
vamente, Juan J. Castillo (1996: 68 y 1996 a) dice que es la expresin
mero, la utilidad de la dicotoma entre produccin de masa y especiali-
zacin flexible; segundo, la incapacidad de dar cuenta de los resultados
del proceso de rcestmcturacin y tratar sus implicancias polticas; final- 1. Retomar estas tesis de manera ms detallada cuando trate el caso ingls.
34 35
Los sentidos del trabajo Dimensiones de la crisis estructural del capital

de un proceso de liofztizacn organizativa, con eliminacin, transferen- Como el capital tiene una tendencia expansionista intrnseca a su sis-
cia, tercerizacin y depuracin (lean production) de las unidades pro- tema productivo, la "calidad total" debe tomarse enteramente compatible
ductivas. con la lgica de la produccin destructiva. Por eso, en su sentido y ten-
Mi reflexin tiene mayor afinidad con ese abordaje: los cambios en dencias ms generales, el modo de produccin capitalista se convierte en
curso son expresin de la reorganizacin del capital, con vistas a reto- enemigo de la durabilidad de los productos; debe incluso evitar y aun in-
mar su nivel de acumulacin, y de su proyecto global de dominacin. Y viabilizar las prcticas productivas orientadas a la durabilidad, lo que lo
es en ese sentido que el proceso de acumulacin flexible, basado en los lleva a subvertir deliberadamente su calidad (ibd.: 548-549). La "calidad
ejemplos de California, n01ie de Italia, Suecia, Alemania, entre tantos total" se turna, ella tambin, la negacin de la durabilidad de las mercan-
otros que se sucedieron, as como las distintas manifestaciones del toyo- cas. Cuanto ms "calidad" aparentan las mercancas (y aqu la apariencia
tismo o el modelo japons, deben ser objeto de reflexin crtica. Comen- hace la diferencia) menos tiempo de duracin deben tener efectivamente.
cemos por la cuestin de la "calidad total", para posterionnente retomar Desperdicio y destructividad acaban siendo sus trazos determinantes.
la reflexin sobre la liofilizacin organizativa de la empresa enxuta De este modo, el pregonado desarrollo de los procesos de "calidad
(lean production ). * total" se convierte en la expresin fenomnica, encubridora, aparente y
superflua de un mecanismo productivo que tiene como uno de sus pila-
res ms importantes a la tasa decreciente del valor de uso de las mer-
La falacia de la "calidad total" bajo la vigencia cancas, como condicin para la reproduccin ampliada del capital y sus
de la tasa de utilizacin decreciente del valor de uso imperativos expansionistas.
de las mercancas Aqu no hablamos solamente de losfast.food (del cual McDonald's
es un ejemplo), que arrojan toneladas de material descartable en la ba-
En la fase de intensificacin de la tasa de utilizacin decreciente del va- sura, detrs de una comida producida bajo el ritmo seriado y fordizado,
lor de uso de las mercancas (Mszros, 1995, caps. 15 y 16), necesaria de calidad poco menos que deleznable. Podramos recordar el tiempo
para la reposicin del proceso de valorizacin del capital, se toma evi- medio de vida til estimada para los automviles modernos y de prime-
dente la falacia de la calidad total -tan difundida en el "mundo empre- ras marcas mundiales, cuya durabilidad es cada vez ms reducida.
sarial moderno"- en la empresa enxuta (lean production) de la era de La industria de las computadoras, tal como mencionamos anterior-
reestructuracin productiva: cuanto ms "calidad total" deben tener los mente, se muestra, por la importancia en el mundo productivo contempo-
productos, menor debe ser su tiempo de duracin. La necesidad impe- rneo, ejemplar de esta tendencia depreciante y decreciente del valor de
riosa de reducir el tiempo de vida til de los productos, buscando au- uso de las mercancas. Un sistema de sofiware se toma obsoleto y desac-
mentar la velocidad del circuito productivo y de ese modo ampliar la ve- tualizado en tiempo bastante reducido, llevando al consumidor a su susti-
locidad de la produccin de valores de cambio, hace que la "calidad tucin, ya que los nuevos sistemas no son compatibles con los anteriores.
total" sea, la mayora de las veces, el envoltorio, la apariencia o el pre- Las empresas, frente a la necesidad de reducir el tiempo entre produccin
dominio de lo superfluo, ya que los productos deben durar poco y tener y consumo, dictado por la intensa competencia existente entre ellas, in-
una reposicin gil en el mercado. La "calidad total", por eso, no puede centivan al lmite esta tendencia destructiva del valor de uso de las mer-
contraponerse a la tasa de utilizacin decreciente del valor de uso de las cancas. Ante la necesidad de acompaar la competitividad existente en
mercancas, pero debe adecuarse al sistema de metabolismo socioecon- su sector, se crea una lgica que se intensifica, y de la cual la "calidad to-
mico del capital, afectando de ese modo tanto a la produccin de bienes tal" est totalmente prisionera. Y ms que eso, sta se toma un mecanis-
y servicios como a las instalaciones y maquinarias y a la propia fuerza mo intrnseco de su funcionamiento y funcionalidad. Con la reduccin de
humana de trabajo (ibd.: 575). los ciclos de vida til de los productos, los capitales no tienen otra op-
cin, para su supervivencia, sino innovar o correr el riesgo de ser supera-
dos por las empresas competidoras, conforme el ejemplo de la empresa
* Dado que los trminos utilizados por el autor son comprensibles para el lector his-
transnacional de computadoras Hewlett Packard, que con la "innova-
panohablante y que las traducciones alternativas distan de ser satisfactorias y un-
nimemente aceptadas, se ha optado por mantenerlos en esta edicin (N. del e.). cin" constante de su sistema computacional redujo enormemente el

36 37
Los sentidos del trabajo Dimensiones de la crisis estructural del capital

tiempo de vida til d~ sus productos (vase Kenney, 1997: 92). La pro- combinado con una estructura ms horizontalizada e integrada entre di-
duccin de computadoras es, por eso, un ejemplo de la vigencia de la ley versas empresas (incluso en las empresas tercerizadas), tiene como fina-
de tendencia decreciente del valor de uso de las mercancas, entre tantos lidad la reduccin del tiempo de trabajo.
otros que podramos citar. De hecho, se trata de un proceso de organizacin del trabajo cuya fi-
Queda claro que aqu no se est cuestionando el efectivo avance tec- nalidad esencial, real, es la intensificacin de las condiciones de explo-
nocientfico, en cuanto pautado por los reales imperativos humanos-so- tacin de la jerza de trabajo, reduciendo mucho o eliminando tanto el
cietales, pero s la lgica de un sistema de metabolismo del capital que trabajo improductivo, que no crea valor, como sus formas asimiladas,
convierte en descartable, superfluo y desperdiciable aquello que debera especialmente en las actividades de mantenimiento, acompaamiento e
ser preservado, tanto para la cobertura efectiva de los valores de uso so- inspeccin de calidad, funciones que pasaron a ser directamente incor-
cial como para evitar una destruccin incontrolable y degradante de la poradas al trabajador productivo. Reingeniera, lean production, team
naturaleza, de la relacin metablica entre el ser humano y la naturale- work, eliminacin de los puestos de trabajo, aumento de la productivi-
za. Esto sin mencionar el enorme proceso de destruccin de la fuerza hu- dad, calidad total, fonnan parte del ideario (y de la prctica) cotidiana de
mana de trabajo, causada por el proceso de liofilizacin organizativa de la "fbrica moderna". Si en el apogeo del taylorismo-fordismo la pujan-
la empresa enxuta (lean production). za de una empresa se meda por el nmero de obreros que ejercan su ac-
tividad de trabajo, se puede decir que en la era de la acumulacin flexi-
ble y de la empresa enxuta, merecen destacarse y son citadas como
La liofilizacin organizacional y del trabajo ejemplos a ser seguidos, aquellas empresas que disponen de un menor
en la fbrica toyotizada: las nuevas formas contingente de fuerza de trabajo y que a pesar de eso obtienen mayores
de intensificacin del trabajo ndice de productividad.
Algunas de las repercusiones de esas mutaciones en el proceso pro-
Intentando retener sus trazos constitutivos ms generales, es posible de- ductivo tienen resultados inmediatos en el mundo del trabajo: desregu-
cir que el patrn de acumulacin flexible articula un conjunto de ele- lacin enorme de los derechos del trabajo, que son eliminados cotidia-
mentos de continuidad y de discontinuidad que acaban por conformar namente en casi todas las partes del mundo donde hay produccin
algo relativamente diferente del modelo taylorista-fordista de acumula- industrial y de servicios; aumento de la fragmentacin en el seno de la
cin. Se fundamenta en un patrn productivo organizacional y tecnol- clase trabajadora; precarizacin y tercerizacin de la fuerza humana que
gicamente avanzado, resultado de la introduccin de tcnicas de gestin trabaja; destruccin del sindicalismo de clase y su conversin en un sin-
de la fuerza de trabajo propias de la fase informtica, as como de la in- dicalismo dcil, de asociacin (partnership), o incluso en un "sindica-
troduccin ampliada de las computadoras en el proceso productivo de lismo de empresa" (ver Kelly, 1996: 95-98).
servicios. Se desarrollan en una estructura productiva ms flexible, re- Entre las experiencias del capital que se diferenciaban del binomio
curriendo frecuentemente a la desconcentracin productiva, a las empre- taylorismo-fordismo, se puede decir que el "toyotismo" o el "modelo ja-
sas tercerizadas, etctera. Se utilizan nuevas tcnicas de gestin de la pons" encontr mayor repercusin, cuando se lo compara con el ejem-
fuerza de trabajo, del trabajo en equipo, de las "clulas de produccin", plo sueco. la experiencia del norte de Italia, la de los Estados Unidos (Si-
de los "equipos de trabajo" (ibd.: 52), de los grupos "semiautnomos"; licon Vallcy) y de Alemania.
ms all de requerir, al menos en el plano discursivo, el "compromiso El sistema industrial japons, a partir de los aos setenta, tuvo un
participativo" de los trabajadores, en realidad una participacin manipu- gran impacto en el mundo occidental, cuando se mostr para los pases
ladora y que preserva, en esencia, las condiciones del trabajo alienado y avanzados como una opcin posible para la superacin capitalista de la
extraado.2 El "trabajo polivalente", "multifuncional", "cualificado", 3

necesidad efectiva del proceso de produccin. La cualificacin y la competencia


2. Vase Antunes, 1995: 34-35, 91-93 y 121-134. exigidas por el capital muchas veces objetivan ele hecho la confiahilidad que las
3. Eso hace aflorar el carcter ele falacia ele la "cualificacin del trabajo" que muy empresas pretenden obtener de los trabajadores que deben poner su subjetividad
frecuentemente asume la forma de una manifestacin ms ideolgica que de una a disposicin del capital.
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Los sentidos del trabajo Dimensiones de la crisis estruct111;il d1l 1:.1prl.il

crisis. Naturalmente, el "trasplante" del toyotismo necesitaba o careca, c) La produccin se estructura en un proceso productivo llexibk,
para su implementacin en Occidente, de las inevitables adaptaciones a que posibilita al obrero operar simultneamente varias mquinas
las singularidades y particularidades de cada pas. Su diseo organiza- (en la Toyota, un promedio de hasta cinco mquinas), alterndo-
cional, su avance tecnolgico, su capacidad de extraccin intensificada se la relacin hombre/mquina en la cual se basaba el taylorismo-
del trabajo, as como la combinacin de trabajo en equipo, los mecanis- fordismo;
mos de pariticipacin, el control sobre los sindicatos, eran vistos por los d) Tiene como principio el just in time, el mejor aprovechamiento
capitales de Occidente como una va posible de superacin de la crisis posible del tiempo de produccin;
de acumulacin. e) Funciona segn el sistema de kanban, placas o seas de coman-
Y fue en ese contexto que se presenci la expansin hacia el Occi- do para reposicin de piezas y de stock. En el toyotismo, el stock
dente de la va japonesa de consolidacin del capitalismo industrial. En es mnimo comparado con el fordismo;
las palabras de Sayer (1986: 50-51 ), el impacto del modelo japons: f) Las empresas del complejo productivo toyotista, inclusive las
ten:erizadas, tienen una estructura horizontalizada, al contrario
se intensific a finales de los aos setenta, despus de un decenio de re- de la verticalidad fordista. Mientras en la fbrica fordista aproxi-
duccin de la productividad del Occidente, [cuando] el desempeo ex- madamente 75 por ciento de la produccin era realizada en su in-
portador y el extraordinariamente rpido crecimiento de la industria ja- terior, la fbrica toyotista es responsable solamente del 25 por
ponesa, sobre todo en el ramo automotor y de productos electrnicos, ciento de la produccin, tendencia que viene intensificndose
comenzaron a generar gran inters en el Occidente [... ]Adems de los
an ms. Este tipo de fbrica prioriza lo que es central en su es-
conocidos elementos de la industria japonesa, tales como los crculos de
calidad y empleo vitalicio, se agregaron otras caractersticas importan- pecialidad en el proceso productivo (la llamada "teora del foco")
tes, como la prctica de producir modelos completamente diferentes en y transfiere a "terceros" gran parte de lo que antes era producido
la misma lnea. Poco a poco se volvi claro que lo que exista no eran dentro de su espacio productivo. Esta horizontalizacin se ex-
slo algunas pocas "peculiaridades culturales", sino un sistema de orga- tiende a las subcontratadas, las empresas "tercerizadas", aca-
nizacin de la produccin innovado y altamente integrado. rreando la expansin de los mtodos y procedimientos en toda la
red de abastecedoras. De ese modo, flexibilizacin, terceriza-
El toyotismo (tambin llamado ohnismo, por Ohno, el ingeniero que cin, subcontratacin, crculos de control de calidad, control de
origin el modelo para la fbrica Toyota) como vajaponesa de expansin calidad total, kanban, just in time, kaizen, trabajo en equipo, eli-
y consolidacin del capitalismo monopolista industrial es una forma de minacin del desperdicio, "gerencia participativa'', sindicalismo
organizacin del trabajo que nace en la Toyota, en el Japn, despus de de empresa, entre tantos otros puntos, son conducidos hacia un
1945 y que muy rpidamente se propaga a las grandes empresas de aquel espacio ampliado del proceso productivo;
pas. Se diferencia del fordismo bsicamente en los siguientes elcmentos: 4 g) Organiza los crculos de control de calidad, constituyendo grupos
de trabajadores que son instigados por el capital a discutir su tra-
a) es una produccin ms vinculada a la demanda, que busca aten- bajo y desempeo, con vistas a mejorar la productividad de la
der a las exigencias ms individualizadas del mercado consumi- empresa, los que se convierten en un importante instrumento pa-
dor, diferencindose de la produccin en serie masiva del taylo- ra que el capital se apropie del saber hacer intelectual y cogniti-
rismo-fordismo. Por eso su produccin es variada y bastante vo del trabajo, que el fordismo despreciaba.s
heterognea, al contrario de la homogeneidad fordista; h) El toyotismo implant el "empleo vitalicio" para una porcin de
b) Se fundamenta en el trabajo obrero en equipo, con multiplicidad los trabajadores de las grandes empresas (cerca de 25 a 30 por
de funciones, rompiendo con el carcter fragmentado tpico del ciento de la poblacin trabajadora con la exclusin de las muje-
fordismo; res), adems de los beneficios salariales ntimamente vinculados

4. Vase, sobre toyotismo, Gounet, 1997, 1992 y 1991; Teague, 1997; Shimizu, 5. En el Occidente, los centros de control de calidad han variado dependiendo de
1994; Ichiyo, 1995; Takaichi, 1992; Coriat, 1992; Sayer, 1986, y Kamata, 1985. las especificidades y singularidades de los pases en que son implementados.
40 41
Los sentidos del trabajo Dimensiones de la crisis estructural del capital

al aumento de la productividad. El "empleo vitalicio" garantiza la velocidad de la cadena productiva por medio del sistema de luces. O
al trabajador japons que trabaja en las fbricas insertadas en ese sea, se presencia una intensificacin del ritmo productivo dentro del
modelo la estabilidad del empleo, siendo que a los 55 aos el tra- mismo tiempo de trabajo o incluso cuando ste se reduce. En la fbrica
bajador es trasladado a otro puesto menos relevante, en el com- Toyota, cuando la luz est verde, el funcionamiento es normal; con la luz
plejo de actividades existentes en la misma empresa. color naranja, se alcanza una intensidad mxima, y cuando aparece la
luz roja es porque hubo problemas, debindose disminuir el ritmo pro-
Inspirndose inicialmente en la experiencia del ramo textil, donde el ductivo. La apropiacin de las actividades intelectuales del trabajo, que
trabajador operaba al mismo tiempo varias mquinas, y despus en la proviene de la introduccin de maquinaria automatizada e informatiza-
importacin de las tcnicas de gestin de los supermercados de los Es- da, aliada a la intensificacin del ritmo del proceso del trabajo, configu-
tados Unidos, que dieron origen al kanban, el toyotismo tambin ofre- raran un cuadro extremadamente positivo para el capital, con el retomo
ci una respuesta a la crisis financiera japonesa de la posguerra, aumen- de los ciclos de acumulacin y la recuperacin de su rentabilidad (Ichi-
tamlo la produccin sin aumentar el contingente de trabajadores. A partir yo, 1995: 45-46; Gounet, 1991: 41; Coriat, 1992: 60; Antunes: 27-28).
del momento en que ese recetario se ampla al conjunto de las empresas De modo que, en forma similar al fordismo vigente a lo largo de si-
japonesas, se recupera un nivel de produccin que llev al Japn, en un glo xx, pero siguiendo un recetario diferenciado, el toyotismo reinaugura
cortsimo perodo, a alcanzar patrones de productividad e ndices de un nuevo nivel de intensificacin del trabajo, combinando fuertemente las
acumulacin capitalista altsimos. formas relativa y absoluta de la extraccin de plusvala. Si recordamos
La racionalizacin del proceso productivo, caracterizada por un que la propuesta del gobierno japons, recientemente elaborada, tal como
fuerte disciplinamiento de la fuerza de trabajo e impulsada por la nece- ya se ha indicado, "es aumentar el lmite de la jornada de trabajo (de 9 a
sidad de implantar formas de capital y de trabajo intensivo, configur la 10 horas) y la jornada semanal de trabajo (de 48 a 52 horas)'', tendremos
va toyotista de desarrollo del capitalismo monopolista en el Japn y su un claro ejemplo de lo antes mencionado (Japan Press Weekly, 1998).
proceso de liofilizacin organizacional y del trabajo. La expansin del trabajo part time, as como las formas por medio de
El trabajo en equipo, la transferencia de las responsabilidades de la las cuales el capital hace uso de la divisin sexual del trabajo y del creci-
elaboracin de calidad de produccin, anteriormente asumidas por la ge- miento del nmero de trabajadores inmigrantes, cuya expresin son los
rencia cientfica y ahora interiorizadas en la propia accin de los trabaja- dekasseguis, que ejecutan trabajos sin calificacin y frecuentemente ilega-
dores, dio origen al management by stress (Gounet, 1997: 77). Como mos- les, constituyen claros ejemplos de la enorme tendencia a la intensifica-
tr el clsico testimonio de Satochi Kamata ( 1982: 199), la racionalizacin cin y explotacin de la fuerza de trabajo en el universo del toyotismo. s-
de la Toyota Motor Company, emprendida en su proceso de constitucin, te se estructura preservando dentro de las empresas matrices un nmero
reducido de trabajadores pero ucalificados, multifancionales y comprome-
no es tanto para economizar trabajo sino, ms directamente, para elimi-
tidos con su ideario, as como ampliando el conjunto fluctuante y flexible
nar trabajadores. Por ejemplo, si 33 por ciento de los "movimientos des-
perdiciados" son eliminados en tres trabajadores, uno de ellos se vuelve de trabajadores con el aumento de las horas extras, de la tercerizacin en
innecesario. La historia de la racionalizacin de la Toyota es la historia el interior y fuera de las empresas, de la contratacin de trabajadores tem-
de la reduccin de trabajadores; se es el secreto de cmo la Toyota porarios, etctera, opciones stas que son diferenciadas en funcin de las
muestra que sin aumentar trabajadores puede alcanzar un sorprendente condiciones del mercado en las que se insertan. Cuanto ms se distancia
aumento en su produccin. Todo el tiempo libre de los trabajadores de el trabajo de las empresas principales, mayor tiende a ser su precarizacin.
la lnea de montaje durante las horas de trabajo han sido eliminado, con- Por eso los trabajadores de la Toyota trabajan cerca de "2.300 horas por
siderndolo como desperdicio. Todo su tiempo, hasta el ltimo segun- ao mientras los trabajadores de las empresas subcontratadas llegan a tra-
do, es dedicado a la produccin. bajar 2.800 horas" (Gounet, 1997: 78).6
El proceso de produccin de tipo toyotista, por medio de los equi-
pos de trabajo, supone por lo tanto una intensificacin de la explotacin 6. A ttulo de comparacin, se aade que en Blgica (Ford-Genk, General Motors-
del trabajo, ya sea por el hecho de que los obreros trabajen simultnea- Anvers, Volkswagen-Forest, Renault-Vilvorde y Volvo-Gand) los obreros traba-
mente con varias mquinas diversificadas, o por el aumento del ritmo y jan entre 1.600 y 1.700 horas por ao (ibd.: 99).

42 43
Los sentidos del trabajo Dimensiones de la crisis estructural del capital

La posibilidad de trasplantar el toyotismo, o parte de su recetario, se avance en el capitalismo de ese pas, derrotado en la posguerra y recon-
mostr, por lo tanto, de enorme inters para el capital occidental en crisis vertido a una condicin de pas de enorme importancia en el mundo ca-
desde el inicio de los aos setenta. Claro que su adaptabilidad, en mayor pitalista de finales de los aos setenta.
o menor escala, estaba necesariamente condicionada a las singularidades Fue en este contexto que la General Motors, a mediados de los aos
y particularidades de cada pas, en lo que respecta tanto a las condiciones setenta, inici sus contactos con la experiencia toyotista, introduciendo
econmicas, sociales, polticas, ideolgicas, como a la insercin de estos dos crculos de calidad. Sin tener en cuenta el conjunto de los elementos
pases en la divisin internacional del trabajo, a sus respectivos movi- bsicos constitutivos del toyotismo y utilizando slo uno de sus aspectos
mientos sindicales, a las condiciones del mercado de trabajo, entre tan- de manera aislada, la GM vio fracasar su primera experiencia de asimila-
tos otros puntos presentes al momento de la incorporacin (de elemen- cin del toyotismo. Esta experiencia tuvo inicio con el agravamiento de la
tos) del toyotismo. crisis en su fbrica de Detroit, momento en que la GM resolvi invertir
Como enfatizan Costa y Garanto ( 1993: 98), mientras el modelo ja- fuertes masas de recursos con el objetivo de enfrentar la expansin japo-
pons implement el "empleo vitalicio" para una porcin de su clase tra- nesa en el mercado norteamericano. La empresa invirti en la robotizacin
bajadora (30 por ciento, segn los autores), algo muy distinto ocurre en de su lnea de montaje, proceso que se inici con 302 robots en 1980, con
el Occidente, donde la seguridad en el empleo se presenta con un nfa- el objetivo de alcanzar 14.000 en 1990 (vase Gounet, 1991: 44).8
sis ms restrictivo y limitado, incluso en las empresas de capital japo- Dispuesta a competir con los pequeos automviles japoneses, la
ns establecidas en Europa. GM program tambin el diseo de un nuevo modelo, que sin embargo
no consigui de todas maneras superar a los precios de sus similares
De hecho, la seguridad en el empleo no es aprobada ms que por el 11 producidos en el Japn por Mazda y Mitsubishi. De esta fase surgi el
por ciento de las empresas. Ella es relativamente ms aceptada en el proyecto Saturno iniciado en 1983, que llev a la construccin de una
Reino Unido (13 por ciento de las firmas instaladas dentro del pas) y nueva fbrica en Spring Hill, Tennessee. El proyecto se sirvi deljust in
menos en Francia ( 5 por ciento) o en Espaa (6 por ciento). time, del trabajo en equipo, de la automatizacin e informatizacin
avanzadas, de la produccin modular, de la tercerizacin, de la subcon-
Los datos ofrecidos por los autores los llevan a relativizar el "mito tratacin, operando con empresas proveedoras cercanas a la GM, repro-
de lajaponizacin" en el continente europeo (d.: 100). El proceso de oc- duciendo el mismo sistema de produccin de la Toyota. Del mismo mo-
cidentalizacin del toyotismo mezcla, por lo tanto, elementos presentes do que en el proyecto inspirador, el vnculo ms directo con el
en el Japn con prcticas existentes en los nuevos pases receptores, consumidor permita la produccin de los vehculos con las conforma-
dando por resultado un proceso diferenciado, particularizado y realmen- ciones solicitadas, adems de comprometer al Sindicato de los Trabaja-
te singularizado de adaptacin de esa receta. dores de Ja Industria Automotriz, UAW (United Automobile Workers).
La vigencia del neoliberalismo, o de polticas bajo su influencia, Paralelamente al desarrollo de esta experiencia, la GM se asoci a
propici condiciones en gran medida favorables a la adaptacin diferen- empresas como la lsuzu y l:i "11 zuki, y en 1983 realiz una joint ventu-
ciada de elementos del toyotismo en Occidente. Siendo el proceso de re con la propia Toyota para irnducir un auto de pequeo porte en la f-
reestructuracin productiva del capital la base material del proyecto brica de la GM en California, que tena una tecnologa bastante atrasa-
ideo-poltico neolibera(l la estructura en la que se erige el ideario y la da. Le tocaba a la Toyota toda la gestin de este nuevo proyecto.
pragmtica neoliberal, no fue difcil percibir que desde finales de los Mientras la GM acumul hasta 1986 un resultado desalentador con su
aos setenta e inicios de los ochenta el mundo capitalista occidental co- proyecto, contabilizando prdidas, la Toyota, instalada en la New Uni-
menz a desarrollar tcnicas similares al toyotismo. ste se mostraba tcd Motor Manufacturing Inc. (NUMMI), en el otro extremo de los Es-
como la ms avanzada experiencia de reestructuracin productiva, ori- tados Unidos, suplementarios se tom altamente lucrativa sin necesidad
ginado en el propio fordismo japons y posteriormente convertido en de recurrir a la introduccin de robots.
una va singular de acumulacin capitalista, capaz de operar un enorme

8. Sobre el proyecto Saturno de la GM vase tambin Bernardo (1996); sobre la ex-


7. De acuerdo con la feliz expresin de J. Paulo Netto (1998). periencia japonesa en los Estados Unidos, ver Berggren (1993).
45
44
l
Los sentidos del trabajo Captulo V

La primera conclusin de esa experiencia de la GM tiene relacin


con el uso de alta tecnologa: su implementacin se mostr ms comple- Del neoliberalismo de Thatcher
ja de lo que pareca, presentando innumerables puntos deficientes, ade-
ms de demostrar frecuentemente la falta de adecuacin entre la tecno-
a la "tercera va" de Tony Blair.
loga avanzada y la fuerza de trabajo. sta, a pesar de su cualificacin, La reciente experiencia inglesa
no consigui adaptarse al nuevo modelo. El proyecto de implantacin de
una fbrica altamente tecnologizada fue entonces abandonado por la
GM/Satumo, que pas a invertir ms recursos en la mejor cualificacin
y preparacin de su fuerza de trabajo, del trabajo humano en equipo. Re-
conociendo, de este modo, que no introducir robots y tecnologa de
avanzada sin la equivalente calificacin y preparacin de su fuerza de
trabajo no significaba nada. Las transformaciones humanas y organiza- Neoliberalismo, mundo del trabajo
cionales deben caminar paso a paso con las mutaciones tecnolgicas. y crisis del sindicalismo en Inglaterra
Data de 1987 la creacin del Quality Network System, cuya finalidad
fue transferir a los trabajadores el control de la calidad, la buena aten- La reciente experiencia inglesa, particularmente despus del ascenso de
cin a los consumidores y el aumento de la productividad. Ese sistema Margaret Thatcher y de la implantacin del proyecto neoliberal, trajo
fue posteriormente, en 1989, extendido a sus unidades en Europa. consecuencias profundas para el mundo del trabajo en el Reino Unido y
El resultado de esta poltica de la GM le preserv una tajada en tor- particularmente en Inglaterra 1 La sociedad inglesa se alter profunda-
no del 36 al 37 por ciento del mercado americano, lo que no le garanti- mente. Se produjeron mutaciones en su parque productivo, pasando por
z un alto nivel de ganancia. En el mercado europeo, mientras tanto, su la reduccin de las empresas estatales, por la retraccin del sector indus-
presencia se tom ms agresiva, ubicndose por delante de la Ford-Eu- trial, por la expansin del sector de servicios privados y, finalmente, por
ropa y de la Renault, y situndose apenas debajo de la Volkswagen, de la nueva configuracin de Inglaterra en una renovada divisin interna-
la Fiat y de la Peugeot. Fue siguiendo esta trayectoria, oscilante en sus cional del trabajo. Tambin hubo enormes repercusiones en la forma de
primeras fases, y posteriormente con correcciones de ruta, que la GM in- ser de la clase trabajadora, de su movimiento sindical, de sus partidos,
trodujo nuevos procesos de trabajo en sus unidades, con base en elemen- de sus movimientos sociales, de sus ideas y valores.
tos ofrecidos por el modelo japons. Podra decirse que el movimiento sindical ingls -las trade unions-
Esta asimilacin del toyotismo se viene realizando por casi todas las vivi perodos de ascenso, como en los decenios de 1890 y 1970, como
"
1
grandes empresas, al principio en el ramo automotor y, posteriormente, tambin perodos de declive, como en los aos 1930 y especialmente a
1:
1

propagndose tambin al sector industrial en general y a varias ramas partir de los aos 1980. Las fases de ascenso y descenso tambin ocu-
i' 1

' del sector de servicios, tanto en los pases centrales como en los de in- rrieron en otros pases de Europa Occidental, con significados y momen-
dustrializacin intermedia. No podra ser diferente en Inglaterra, donde tos diferenciados, en funcin de las caractersticas y especificidades de
el experimento de tipo toyotista se asoci al neoliberalismo vigente en cada pas. Las realidades nacionales particulares crearon un movimien-
el Reino Unido desde la derrota del Partido Laborista en 1972. Es sobre to sindical de configuraciones polticas, ideolgicas, religiosas, ocupa-
esta experiencia que vamos a discutir en el prximo captulo. cionales, etctera, bastante heterogneas en el interior del continente eu-
ropeo occidental (Ackers et al., 1996: 1-2 y Pelling, 1987: 264).
,,
1
Mientras que en el sindicalismo de Francia, Italia y Espaa se vivi
una fuerte competencia entre catlicos, socialistas y comunistas, en el
sindicalismo del norte de Europa -por ejemplo en Inglaterra, Alemania,

1. Nuestras consideraciones tienen a Inglaterra como referencia central, aun cuan-


do muchas veces sean tambin vlidas para todo el Reino Unido.

46 47
Los sentidos del trabajo Del neoliberalismo de Thatcher a la "tercera va" de Tony Blair

Holanda y los pases escandinavos- las disputas por la hegemona es- constitutivos del movimiento obrero y sindical existentes en Inglaterra
tuvieron predominantemente bajo la influencia de la socialdemocracia desde el final del siglo XIX (ibd.: 5 y Pelling, d.: 282-284).
(de los laboristas, en el caso ingls). En Suecia, por ejemplo, los nive- A lo largo de su historia, el sindicalismo ingls estuvo asociado
les de afiliacin sindical son elevados (los ms altos del mundo, segui- siempre a la idea de fuerza y estabilidad. Su nivel de sindicalizacin era
dos por Holanda), ocurriendo lo contrario en Francia y Espaa. Del amplio y extensivo. En 1920, 8.348.000 trabajadores, que representaban
mismo modo, puede presenciarse un mayor nivel de politizacin de las un 45,2 por ciento de la fuerza de trabajo, eran afiliados a los sindicatos.
actividades sindicales en el sur de Europa, en comparacin a una ma-
yor institucionalizacin y organizacin en los lugares de trabajo en el Si estos nmeros se redujeron a la mitad durante la depresin del pero-
norte de Europa (Ackers et al., d.: 2 y 3; Mcllroy, 1995: 415-417 y do de entreguerra, el crecimiento a partir de la segunda mitad de los
Taylor, 1989: XIV y XV). aos 1930 llev a la expansin de la tasa de sindicalizacin a 9 millo-
Este cuadro diferenciado, que indicamos someramente ms arriba, nes en los aos 1940 y a 13,5 millones -ms del 55 por ciento de la fuer-
za de trabajo- en 1979 (Mcllroy, 1996: 2 y 3 y 1995: 11).
es suficiente para ilustrar el riesgo que existe cuando se ofrece una ge-
neralizacin abusiva y una misma identificacin del proceso sindical en
curso en los pases de Europa occidental. Si bien es posible captar algu- Mientras que en 191 O, la tasa de sindicalizacin era del 14,6 por
nas de las tendencias generales que se presentan en el escenario sindical ciento, alcanzando a 2.565.000 miembros asociados, en 1933 lleg al
europeo, tambin se debe ofrecer un examen detallado que incluya las 22,6 por ciento, totalizando 4.392.000. En 1955, los ndices de sindica-
diferencias que existen en la historia de cada pas. lizacin llegaron al 44,5 por ciento, abarcando 9.741.000 trabajadores
En su relacin con el movimiento obrero y sindical, el capitalismo sindicalizados (Mcllroy, 1995: 11 ).
ingls tiene, en este sentido, trazos que son bastante particulares: mien- Institucionalmente organizado, con una relativa ausencia de frag-
tras en los aos setenta Alemania mantuvo su sistema de contratacin, mentaciones internas tanto en lo poltico como en lo partidario, el movi-
su Estado de bienestar, su estabilidad en las condiciones de empleo, la miento obrero y sindical ingls estaba estructurado de manera dual: su
Inglaterra del perodo Thatcher implement cambios dirigidos al siste- brazo sindical est nacionalmente aglutinado en tomo del Trade Unions
ma del "libre mercado", diferencindose an ms del resto de los pases Congress (TUC), la central sindical, y su brazo poltico --que se origin
del norte de Europa. "Por todas estas razones, el sindicalismo britnico en la propia TUC- representado por el Partido Laborista. Esta trayecto-
necesita de un tratamiento especial" para comprender sus tendencias ria singular invirti la secuencia existente en gran parte del movimiento
ms generales, as corno sus desafos actuales, marcados entre otros obrero de los pases capitalistas avanzados; en Inglaterra, la TUC dio ori-
puntos, por el debate "entre 'colectivismo' del Captulo Social Europeo gen al Partido Laborista convirtindose en su pilar bsico de sustentacin
y el mercado libre, la alternativa 'individualista' americana", polmica (aunque esto est cambiando mucho en los ltimos aos).
presente y que "puede ser crucial para el sindicalismo en Gran Bretaa El TUC, nacido en 1868, prcticamente no tuvo oponentes impor-
y en Europa" (Ackers et al., ibd.: 4). tantes a lo largo de todo el siglo, estructurndose a travs de
Desde el final del gobierno laborista y, ms concretamente, ya en el
ao 1978, era posible detectar un panorama de crisis histrica en el mo- modelos complejos de organizacin y de un plurisindicalismo que com-
prenda una variedad de sindicatos de oficio, industriales, ocupaciona-
vimiento obrero ingls. "El sntoma visible de enfermedad (dramtica-
les y generales en competencia por la adhesin de los trabajadores. En
mente confirmado al ao siguiente) fue el voto declinante del Partido los aos 1960, ms de 20 sindicatos representaban a los trabajadores en
Laborista ingls" (ibd.: 4 y 5). Durante los decenios posteriores a la una fbrica de la Ford. Existan 651 sindicatos en Inglaterra, con 183 de
posguerra, venan producindose importantes cambios sociales, incl11 ellos organizando el 80 por ciento del total de los miembros asociados
yendo la reduccin del nmero de trabajadores manuales, Ja femini1a- al TUC. En los aos 1970, un nmero creciente de fusiones llev a una
cin de Ja fuerza de trabajo y el crecimiento de la diversificacin tnica tendencia hacia un sindicalismo multiocupacional (Mcllroy, 1996: 3 ).
en el interior de la fuerza de trabajo. Paralelamente, las huelgas, dur;111
te este mismo perodo, encontraban una creciente oposicin pblica. 1 11 Con una fuerte base en las fbricas y en los lugares de trabajo, com-
realidad, estaba presencindose una alteracin significativa en los tra1( '" binando de manera compleja tanto la cooperacin como la oposicin, el
48 49
Los sentidos del trabajo Del neoliberalismo de Thatcher a la "tercera va" de lu11y Blair
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''
sindicalismo ingls contabilizaba, a fines del decenio del cincuenta, ms do, basado en el consenso de posguerra en tomo del pleno empleo y del
de noventa mil delegados sindicales de base que actuaban en las empre- Estado de bienestar (ibd.:.5 y 6; vase tambin Taylor, 1989: 121-123).
sas (shop stewards); en los aos setenta, esta cantidad lleg a aproxima-
damente trescientos cincuenta mil. Por la estructuracin en los lugares Defendiendo econmicamente la fuerza de trabajo y evitando la
de trabajo, a travs de los shop stewards, el sindicalismo ingls encon- aplicacin de medidas restrictivas a las conquistas laboristas, el sindica-
traba base de apoyo para su poltica de negociacin y contratacin, de lismo ingls avanz,
manera institucionalizada y jerarquizada. Su principal sustento se en-
contraba en los sectores industriales, estatales y privados. Las industrias reclutando un nmero creciente de trabajadores de cuello blanco (white
del carbn, la siderurgia, entre otras actividades productivas estatales, collar), cuya densidad sindical creci de 32 por ciento en 1968 a 44 por
ciento en 1979. As como creci tambin la fuerza de trabajo femenina,
contabilizaban en diversas reas industriales una fuerte presencia obre-
cuya densidad sindical aument de 26 por ciento en 1965 a casi 40 por
ra y sindical, que surgi de las polticas de nacionalizacin desarrolladas
ciento en 1979. Pero el 70 por ciento de la fuerza de trabajo fue abarcada
durante los gobiernos laboristas. por acuerdos colectivos. En la industria y en el sector pblico, el 90 por
Capital, trabajo y Estado se apoyaban en una ciento de los lugares de trabajo posean shop stewards (Mcllroy, 1996: 7).

regulacin voluntaria de las relaciones de empleo. Ante la inexistencia


La expansin del sindicalismo en el sector pblico fue tambin un
de una legislacin detallada -aspecto relevante, si se lo compara con
cualquier otro sistema nacional- se le dio prioridad a la negociacin co- aspecto bastante expresivo de aquellos aos de avance del laborismo in-
lectiva autnoma. Hasta el decenio de los setenta, y en algunos casos in- gls. Durante este perodo, la
cluso posteriormente, no exista ningn derecho legal de afiliacin o de
su reconocimiento; ninguna obligacin por parte de los empleadores pa- National Union of Public Employees, NUPE [posteriormente incorpo-
ra negociar, ninguna garanta del cumplimiento de acuerdos colectivos rada al UNISON], creci de 200.000 miembros en 1960 a 700.000 en
por parte de la Justicia y ningn derecho a la huelga[ ... ] El reformismo 1979. La National and Local Govemmemt Officer's Association, NAL-
enraizado en el sindicalismo britnico tiene una forma organizacional GO [tambin posteriormente incorporada al UNISON], tena 274.000
independiente de la formacin del Partido Laborista[ ... ] Los sindicatos miembros en 1960 y 753.000 en 1979. Existan alrededor de 370.000
pusieron su marca en esta formacin a travs del control estatutario del asociados sindicales en el National Health Service, NHS, en 1967 y
proceso de decisiones en el partido (ibd.: 5 y 6). 1.300.000 en 1979. Estos desarrollos cambiaron bastante la fisonoma
del sindicalismo britnico que posea anteriormente ms fuerza en el
sector privado (Mcllroy, 1995: 1O).
El Partido Laborista se relacion con los sindicatos y con el movi-
miento obrero, con la concepcin de un brazo industrial (determinado
por los sindicatos) y brazo poltico (determinado por el propio partido). La expansin del TUC y del Partido Laborista, el primero represen-
tando el brazo sindical de los trabajadores y el segundo expresando su
La retrica socialista de la constitucin del Partido Laborista estaba di- actuacin poltico-parlamentaria (debido a la fuerte interaccin entre
vorciada de su prctica, la cual apenas adquiri una coherencia reformis- los dos organismos, los niveles de accin se mezclaban frecuentemen-
ta con la adopcin del keynesianismo y del Estado-propietario en los te) caracteriz tambin una fase de ascenso del movimiento huelguista
aos 1940. Sin embargo, monop~liz la lealtad de los votantes de la cla- ingls. En la dcada del sesenta hubo una gran expansin de los conflic-
se trabajadora. El Partido Comunista y otras organizaciones de izquierda
tos, que registraron en el perodo de 1964 a 1979 una media anual de
tuvieron un crecimiento dbil: ejercan influencia en las industrias, pero
tres mil huelgas, abarcando a 12,5 millones de trabajadores. Se combi-
tuvieron una importancia poltica marginal. Los horizontes de la mayo-
ra de los trabajadores estuvieron limitados por el laborismo, sustentados naban las huelgas locales con las huelgas nacionales en una amplia es-
por reformas venidas de un Estado complaciente y por el xito obtenido cala, abarcando especialmente a los trabajadores del sector pblico.
en la negociacin colectiva. Hasta 1979, el laborismo estuvo en el go- Tambin se produjeron huelgas polticas, de las cuales fueron ejemplos
bierno durante once de los quince aos anteriores, asegurando una im- las realizadas contra la prisin de los trabajadores portuarios que desa-
portante, aunque exagerada, influencia sindical en las empresas del Esta- fiaron la legislacin del gobierno conservador en 1972; las acciones

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Los sentidos del trabajo Del neoliberalismo de Thatcher a la "tercera va" de Tony Blair

contra la restriccin a la actividad sindical de 1969; y, especialmente, la nueva configuracin del capitalismo. La nueva agenda contemplaba, en-
huelga de los mineros en 1974, que provoc la cada de Edward Heath, tre otros puntos:
primer ministro del gabinete conservador. Adems de estas amplias
a) La privatizacin de prcticamente todo lo que se haba manteni-
huelgas polticas, los aos que antecedieron al advenimiento del that-
do bajo control estatal en el perodo laborista;3
cherismo se caracterizaron por la ampliacin de la presencia de los shop
b) la reduccin e incluso la extincin del capital productivo estatal;
stewards, de la organizacin en los lugares de trabajo y de los piquetes,
e) el desarrollo de una legislacin fuertemente desreguladora de las
adems de las ocupaciones de las empresas y lugares de trabajo, deno-
condiciones de trabajo y flexibilizadora de los derechos socia-
minadas work-ins, en las que muchas veces los propios trabajadores
les; y
asuman inclusive la direccin de la empresas.
d) la aprobacin, por el parlamento conservador, de un conjunto de
La extensa votacin de los trabajadores ingleses al Partido Laboris-
actos fuertemente restrictivos de la actuacin sindical, buscando
ta, se daba bsicamente por la fuerte relacin existente entre el TUC y ese
destruir desde la fuerte base fabril de los delegados sindicales en
partido. Mediada por el vnculo sindical, parte significativa de la clase
las empresas, hasta las formas ms establecidas del contrato en-
trabajadora inglesa garantizaba sus votos al laborismo, confiriendo base
tre el capital, trabajo y Estado, por ejemplo, en las negociaciones
sindical a la accin poltica del Partido Laborista.2 A pesar de su amplia-
colectivas.
cin y politizacin en las dcadas de los sesenta y setenta, el movimien-
to sindical ingls, a travs de la accin institucional y poltica, fue poco Se erigi un contexto propicio para la aparicin de una "nueva cul-
a poco dando seales de agotamiento, mostrando sus limitaciones; ya tura empresarial'', marcada por Ja proliferacin de conceptos y prcticas
fuera en el sentido de poder viabilizar un proyecto ms densamente so- como el Business School, Human Resource Management, Total Quality
cialdemcrata -como el que exista en los pases del norte de Europa-, Management, Employee lnvolvement y Empowennent. Contra el "colec-
ya en el sentido de asumir un perfil ms claramente socialista, a la mane- tivismo" existente en el mundo del trabajo, en su fase anterior, Inglate-
ra de algunos pases del sur de Europa, como Francia e Italia, donde las rra ingresaba en la era del individualismo, del nuevo gerenciamiento y
corrientes de izquierda eran ms fuertes, especialmente aquellas vincula- de las nuevas tcnicas de administracin. Esta nueva agenda, que se ex-
dos a los partidos comunistas. Esta limitacin y su mismo agotamiento, pandi intensamente en la dcada de los ochenta, contemplaba todava
tuvo su expresin ms clara en 1979, cuando el Partido Conservador con- la expansin de los empleos entre los trabajadores no manuales, el au-
sigui, a travs de Ja asuncin de Thatcher, quebrar la trayectoria anterior mento y la expansin del sector de servicios -especialmente privados-,
marcada por Ja fuerte presencia del laborismo ingls. Esta nueva fase de la expansin del trabajador autnomo -cuyo nmero se duplic entre
la historia reciente del Reino Unido, alter profundamente los valores, las 1979 y 1990- y el enorme incremento de trabajo part-time. Lo mismo
condiciones econmicas, sociales, ideolgicas, dando inicio a una larga acontece con la reduccin o la reconversin de las empresas (lean pro-
noche del sindicalismo britnico. Era el advenimiento en Inglaterra de la duction), el crecimiento de las pequeas unidades productivas, la dismi-
variante neoliberal, en su forma ms osada y virulenta, que mantuvo a los nucin de la estructura burocrtica gerencial, cuyos resultados se hicie-
conservadores en el poder hasta mayo de 1997. ron notar en el acentuado aumento de los niveles (cclicos y
Con el ascenso del conservadurismo de Thatcher, una nueva agen- estructurales) del desempleo, ms all de provocar cambios significati-
da va a transfonnar sustancialmente la trayectoria de participacin ante- vos en la estructura y en las relaciones de clase durante las dcadas del
rior del laborismo. Poco a poco, fue disendose un modelo que altera- ochenta y noventa (Ackers et al.: 4-7).
ba las condiciones econmicas y sociales existentes en Inglaterra, en La existencia de condicionantes polticos e ideolgicos extremada-
cuanto a su estructura jurdico-institucional, de modo que se compatibi- mente favorables, debido a la hegemona del neoliberalismo thatcherista,
lizaran con la implantacin del modelo neo liberal. Su eje central era for-
talecer la libertad de mercado, buscando el espacio de Inglaterra en la
3. A excepcin del Metro (red metropolitana de ferrocarriles subterrneos) y del Co-
rreo, prcticamente todos los dems servicios pblicos se encuentran hoy, despus
2. Ver, por ejemplo, los datos electorales presentados en Callinicos y Harman, de la fase de las privatizaciones, en manos del capital privado. Frecuentemente,
1987, especialmente pgs. 83-88. vuelve al debate la posibilidad de privatizacin de estas dos empresas estatales.

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Los sentidos del trabajo Del neoliberalismo de Thatcher a la "tercera va" de Tony Blair

as como a sus continuas victorias electorales (derrotando por cuatro ve- reglamentacin cuyo significado esencial era, por un lado, desregular
ces consecutivas a los laboristas), aliadas a su mpetu privatista y a la de- las condiciones de trabajo y, por el otro, restringir al mximo la activi-
fensa ideolgica del sistema de libre mercado, se constituyeron en el te- dad sindical. En otras palabras, de un sistema de poca reglamentacin
rreno frtil sobre el cual se erigi una nueva fase del capitalismo ingls. que posibilitaba una amplia actividad sindical, se pas a una sistemti-
Su impacto se evidencia en el resultado: menos industrializante y ms ca regulacin restrictiva para los sindicatos y desreguladora en lo que
volcado al sector de servicios, menos volcado a la produccin y ms fi- respecta a las condiciones del mercado de trabajo.
nanciero, menos colectivista y ms individualista, ms desregulado y El ejemplo de la huelga es esclarecedor: para que su declaracin
menos contractualista, ms flexibilizado y menos "rgido" en las relacio- tenga validez legal, existe un ritual complejo de votaciones que burocra-
nes entre el capital y el trabajo, ms fundamentado en el laissez-faire, en tizan y limitan fuertemente la ejecucin de la medida de fuerza, que de-
el monetarismo y totalmente opuesto al estatismo nacionalizante de la fa- be ser anunciada y que posteriormente debe ajustarse a toda una red de
se laborista. En sntesis, ms en sintona con el capitalismo posterior a la limitaciones. Las huelgas de solidaridad fueron prohibidas; tambin fue-
crisis de los aos setenta (Ackers et al.: 3-9 y Kelly, 1996: 77-82). ron restringidas diversas acciones de los sindicatos, como los piquetes y
Que el sindicalismo se convirtiera en enemigo central del neolibera- la presin sindical tradicionalmente ejercida sobre los trabajadores que
lismo provoc consecuencias directas en la relacin entre el Estado y la desconocan las decisiones colectivas, tomadas por votacin secreta, pa-
clase trabajadora. Los dirigentes sindicales fueron excluidos de las discu- ra la realizacin de la huelga. Tenan validez solamente las paralizacio-
siones de la agenda estatal (particularmente en relacin con las polticas nes que seguan el ritual burocrtico-legal restrictivo. Cuando este pro-
de desempleo y la direccin de la economa y la funcin del Estado) y ex- cedimiento no era cumplido rigurosamente, los sindicatos eran
cluidos de los diversos organismos econmicos, locales y nacionales. Se penalizados con fuertes multas, con el fin de impedir la vida asociativa
asisti tambin a la eliminacin de varios organismos tripartitos, como el y sindical.
National Enterprise Board, que estableca el campo de la intervencin es-
tatal; el Manpower Services Comission, volcado a la reconversin de re- [La] autonoma sindical fue significativamente comprometida: votacio-
cursos humanos y la poltica de mercado; adems del National Economic nes compulsivas con complejos y detallados requerimientos diezmaron
Development Committe, encargado de tomar medidas nacionalizantes y lo que respecta a la accin industrial, a las elecciones internas, as como
a las decisiones sobre las actividades polticas de los sindicatos. Casi to-
corporativas, en actividad desde los aos sesenta.
dos los aspectos de la actividad de los sindicatos, de las finanzas, hasta
Esa prctica de exclusin se acentu en los aos ochenta y noventa.
las medidas para obtener la afiliacin de los miembros, hasta el Brid-
En los Training and Enterprise Councils la presencia de los sindicalistas lington Agreement, que reglamentaba las disputas entre sindicatos: todo
se redujo a apenas un 5 por ciento, y en muchos de ellos fueron literal- eso fue objeto de intervencin legal. A pesar de su oposicin a la inter-
mente eliminados. Hubo un boicot a la actuacin sindical de los asocia- vencin estatal, los conservadores establecieron dos nuevas comisiones
dos de la agencia de informaciones del gobierno (Govemment Commu- estatales para financiar individuos que ejercieron sus derechos contra
nications Headquarters, GCHQ), a cuyos funcionarios les fue prohibido sus sindicatos. Simultneamente, los derechos de los trabajadores con-
ejercer cualquier tipo de actividad sindical (Mcllroy 1995: 207 y 1996: tra sus empleadores, de tener proteccin contra la disminucin en el go-
10; Taylor, 1989: 121y123). ce de la licencia por maternidad, fueron reducidos gradualmente (Mcll-
El thatcherismo redujo fuertemente la accin sindical, al mismo roy, 1996: 12-13).
tiempo que cre las condiciones para introducir las nuevas tcnicas pro-
ductivas, fundadas en la individualizacin de las relaciones entre el ca- El conservadurismo thatcherista fue tan virulento que excluy al
pital y el trabajo y en el boicot sistemtico a la actuacin de los sindica- Reino Unido de la firma y adhesin a la Carta Social establecida por la
tos. Esta poltica antisindcal incluy la restriccin a la actuacin de Unin Europea, que estipulaba un conjunto de derechos sociales a ser
delegados sindicales en las empresas, y limit tambin los lugares de respetados por los pases participantes. El neoliberalismo ingls, conti-
trabajo (closed shop) donde estaban garantizados los derechos de afilia- nuado por Major, procur restringir y rebajar al mximo las decisiones
cin sindical. Se transit de un sistema legal anterior, que reglamentaba concernientes al captulo social de la Unin Europea, cuyas decisiones
de manera mnima las relaciones de trabajo, hacia un fuerte sistema de eran tomadas en Bruselas.

54 55
Los sentidos del trabajo Del neoliberalismo de Thatcher a la "tercera va" de Tony Blair

Restringido fuertemente el mbito de accin del sindicalismo del Entre las profundas repercusiones en la estructura de la clase traba-
sector productivo estatal, como el existente en las minas de carbn y la jadora inglesa durante los casi veinte aos de vigencia del neoliberalis-
siderurgia, limitada e incluso eliminada la participacin de los sindica- mo se debe enfatizar, tambin, que el enorme proceso de desindustriali-
listas en las decisiones de las empresas pblicas, finalizada la obligato- zacin sacudi profundamente al mundo del trabajo. Como indica Huw
riedad de la contratacin colectiva, que fue sustituida por la negociacin Beynon (1995: 1-2):
individualizada entre el capital y el trabajo, todo esto afect e incluso
vari sustancialmente las relaciones sociales existentes entre capital, tra- [ ... ] los impresionantes cambios que se produjeron en la composicin y
bajo y Estado en Inglaterra. organizacin del trabajo y del empleo en todo el Reino Unido [pueden
ser] comprendidos de modo ms notable en los cambios en las indus-
De todas maneras, el neoliberalismo ingls tuvo que enfrentarse con
trias del carbn y la siderurgia. Anteriormente centro de la administra-
movimientos de oposicin de gran envergadura, como las huelgas mine-
cin de la economa estatal smoke-stack, hoy estn privatizadas y cuen-
ras de 1982 y, especialmente, la histrica huelga de 1984-1985 contra la tan con una fuerza de trabajo de menos de cuarenta mil trabajadores,
poltica del cierre de las minas, que dur casi un ao. Ms de 220.000 reducidos a solamente tres por ciento de su fuerza en la posguerra.
puestos de trabajo en las minas fueron eliminados por la poltica that-
cherista desde 1979, provocando la casi extincin de uno de los sectores La produccin industrial en el Reino Unido contaba en 1979 con
ms importantes del movimiento obrero ingls, poseedor de una histri- ms de 7 millones de trabajadores empleados, nmero que se redujo a
ca tradicin de lucha y resistencia, que combinaba el sindicalismo com- 3,75 millones en 1995. Los siguientes datos evidencian la intensidad de
bativo y de oposicin al neoliberalismo, bajo el liderazgo de Arthur la prdida de los puestos de trabajo:
Scargill.4 A pesar de la solidaridad que se extendi por todo el Reino
Unido, de la cohesin entre los trabajadores mineros y sus familias, es- Variaciones en la estructura del empleo del Reino Unido (en millones)
pecialmente las mujeres, de la importante solidaridad internacional, de
Manufactura Servicios Total*
la fuerte resistencia de los mineros, al cabo de casi un ao de lucha, la
huelga finaliz sin conseguir alcanzar su principal objetivo: impedir el 1979 7,013 13,68 22,97
cierre de las minas (Mcllroy, 1995: 213 y 1996: 11-12, y Pelling, 1987: 1985 5,307 13,86 21,073
288-290). 1995 3,789 15,912 21, 103
Entre 1989 y 1990 la nueva ola de explosiones sociales alcanz de
Incluye "otras actividades".
lleno al conservadurismo thatcherista, a travs de las revueltas contra el
Fuente: Employment Gazette, varios aos (citado por Beynon, 1995: 2).
poli tax (Strange, 1997: 14). * Estas rebeliones fueron en contra del au-
mento generalizado de los impuestos, que afectaban especialmente a los
ms pobres. Se transformaron, en verdad, en la ms fuerte manifestacin Mientras el desempleo alcanz fuertemente a los rubros textiles y del
pblica de desgaste del neoliberalismo, ya que la huelga de los mineros cuero --que se redujeron de 723.000 en 1979 a 366.200 en 1995- se pro-
de 1984/1985, a pesar de su enorme significado social, poltico, ideol- dujo tambin la introduccin de plantas industriales con capitales nortea-
gico y simblico, haba tenido un final desfavorable para los trabajado- mericanos, alemanes, japoneses, coreanos, etctera, que encontraron innu-
res. En las rebeliones contra la ley de impuestos hubo un retroceso del merables incentivos y concesiones por parte del gobierno neoliberal. Las
gobierno motivado por el fuerte descontento social y poltico contra el empresas involucradas se desarrollaron especialmente en los rubros de la
neoliberalismo, lo que acarre el aumento del desgaste de la figura de microelectrnica, pero tambin en la industria automotriz. Por ejemplo, la
Margaret Thatcher. construccin de Nissan Motor Manufacturing, al norte de Inglaterra. Pero
estas inversiones no consiguieron impedir los crecientes niveles de de-
sempleo, que aumentaron intensamente en la dcada de los ochenta y ini-
4. Arthur Scargill, entonces presidente del sindicato de los mineros, National Union
cios de los noventa. En los dos primeros aos del gobierno de Thatcher,
of Mineworkers, NUM.
Un impuesto que gravaba a toda persona mayor de 18 aos, sin relacin con su los trabajadores desempleados ya sumaban ms de dos millones, llegando
*
nivel de ingresos (N. del e.). a tres millones en 1986. Sus ndices apuntaban a un 5 por ciento en 1979,
56 57
Los sentidos del trabajo Del neoliberalismo de Thatcher a la "tercera va" de Tony Blair

y alcanzaron un 12 por ciento en 1983, afectando reas donde la presen- En este complejo cuadro de mutaciones, tanto en la estructura de
cia de los sindicatos era particularmente fuerte. clases como en las relaciones sociales, polticas, ideolgicas, valorati-
Recientemente, los ndices de desempleo han sido "suavizados" por vas, etctera, la clase trabajadora britnica vio el desarrollo de un grupo
estadsticas que esconden formas de desempleo. Las consecuencias del variado de trabajadores, del que se puede citar a los part-time-workers
enorme proceso de desregulacin de la fuerza de trabajo, de la inexisten- temporary-workers, casual-workers, self-employed-workers, entre otro~
cia de mecanismo reguladores de las condiciones de trabajo y de la enor- ejemplos; configurndose lo que Beynon sugestivamente caracteriz co-
me flexibilizacin del mercado posibilitaron una expansin sin prece- mo trabajadores guionizados (hyphenated workers) (ibd.: 8). Segn sus
dentes del trabajo part-time; de ese modo, al considerar a los propias palabras:
trabajadores en dichas condiciones como formando parte del contingen-
5 Ellos son los trabajadores fragmentados en una economa fragmentada.
te de empleados, reduce fuertemente las estadsticas de desempleo.
Paralelamente a la reduccin del trabajo industrial, especialmente en La vieja economa industrial de Gran Bretaa era altamente regulada
empleaba un gran nmero de trabajadores altamente sindicalizadus, em~
las reas de mayor densidad sindical, se ampliaba el nmero de trabajado-
picados con contrato de tiempo integral (ibd.: 12).
res en el sector de servicios, donde los ndices de sindicalizacin eran me-
nores. El contingente femenino se aproximaba al 50 por ciento del total de
la fuerza de trabajo, teniendo en cuenta tambin el aumento de los traba- La mayora estaba compuesta de hombres-trabajadores, responsa-
jadores part-time, temporarios, etctera. 6 El mismo proceso de ampli~cin bles de la mayor parte del salario familiar. Como consecuencia de las
se dio con los empleados en las reas administrativas, en las profesiones mutaciones vividas en el mundo del trabajo, el salario femenino se tor-
liberales y especialmente entre los trabajadores autnomos. Incluso, en el n cada vez ms fundamental en el presupuesto domstico. Beynon
sector de servicios se destac el comercio con la enorme expansin de las muestra incluso que, adems de Ja reduccin del trabajo masculino en
grandes cadenas de supermercados (Tesco, Safeway, etctera), as ~orno el conjunto de la fuerza de trabajo en Inglaterra, tambin se produjo una
de las compaas de seguros, empresas de servicios financieros Y tunsmo. reduccin de los trabajadores menores de 18 y con ms de 54 aos
Como dice Huw Beynon, en 1995 ms de la mitad de Gran Bretaa obte- (ibd.: 16).
na resultados mayores del sector financiero y de servicios que del sector Este cuadro complejo y contradictorio de mutaciones en la estructu-
industrial. En ese mismo ao haba cerca de 1,25 millones de personas ra de la clase trabajadora inglesa, llev al autor a afirmar que "curiosa-
empleadas en el ramo hotelero y del ocio, correspondiendo a una ~antid~d mente, en el momento en que el trabajo se est volviendo escaso, ms y
de fuerza de trabajo mayor a la existente en varias ramas de la mdustna ms personas estn trabajando ms horas" (ibd.: 12). Estas nuevas ten-
tradicional, herederas del fordismo (Beynon, 1995: 4).7 dencias, basadas en las tcnicas de lean production, just-in-time, calidad
total, trabajo en equipo, han sido responsables de un ntido proceso de
5. Mientras los nmeros oficiales de junio de 1997 estipulaban en 5,7 por ciento el
intensificacin del trabajo, con el consecuente aumento de la inestabili-
ndice de desempleo en el Reino Unido, estimaciones basadas en criterios acep- dad en el empleo, el estrs y las enfermedades resultantes de la activi-
tados por la OIT sealaban un ndice de 7,2 por ciento (Financia/ Times, dad laboral (ibd.: 15-22).8
17/07 /97, pg. 9). A partir de febrero de 1998, el gobierno pas a adoptar como Estos cambios ocurridos en el interior de la estructura de la clase
criterio para la medicin de los ndices oficiales los patrones aceptados por los trabajadora desencadenaron consecuencias importantes en el universo
organismos internacionales (Financia/ Times, 04/02/98, pg. 18). sindical, en la medida en que, paralelamente a la retraccin de los sec-
6. Segn la investigadora Sheila Rowbotham, de la Universidad de Manchester, a
tores industriales con mayor densidad sindical, se presenci una amplia-
finales de 1997 el Office for National Statistics anunci que el contmgente de tra-
bajo femenino suplantaba, por primera vez en Inglaterra en los ltimos cincuen- cin en los segmentos e.le trabajadores medios, autnomos, part-time,
ta aos el volumen de trabajo masculino (The Guardian, 03/01/98). dotados casi siempre de poca tradicin en la lucha sindical, dacia su ex-
7. Beyno~ (ibd.: 6) describe extensamente la heterogeneidad de estos "nuevos tra- pansin relativamente reciente (Beynon, 1995, y Mcllroy, 1996).
bajadores de los servicios", comparndolos con los tra~ajadores manu~les de la
industria tradicional. Muestra, incluso, cual fue la magnitud de la amphac1on del
trabajo femenino en esta rama de la actividad econmica, particularmente por la H Vase tambin sobre las enfcnnedaclcs laborales en Inglaterra Han! Labour
expansin del rgimen de trabajo part-time. StrC'SS, Jl/health and !fa::ardous l'.111plovme11t Practiccs, 1994: 23-25.

58 59
Los sentidos del trabajo Del neoliberalisrno de Tliatcher a la "li~ri:Pr;1 vr;t" d1 l1111v llla1r

Si bien fue significativo el movimiento sindical y huelguista desen- y el Manufacturing, Science and Finance Union (MSFU ), co11 .'.'.~.000
cadenado por los trabajadores ingleses en los aos sesenta y setenta, a (Mcllroy, 1995: 15).
partir de 1979, con la victoria del Partido Conservador y el inicio de la Segn vimos ms arriba, este proceso de reduccin se viene inten-
era Thatcher, el accionar poltico del gobierno asumi un fuerte conteni- sificando an ms en los ltimos aos y alcanz ms fuertemente al
do antisindical, afectando profundamente el sistema de representacin TGWU. La fusin de los sindicatosfue una de las respuestas ms fre-
de los trabajadores. Segn afirma Mcllroy (1996: 19) cuentes del sindicalismo ingls, para enfrentar el desmantelamiento y
la disminucin en el nmero de sus afiliados. Si en 1979, la TUC tena
el nmero de sindicalizados se redujo de 13,5 millones en 1979 a 8,2 mi- 112 sindicatos afiliados, en 1994 este nmero se redujo a 69 (Mcllroy,
llones en 1994. El nmero de afiliados a la TUC cay de 12,2 millones 1996: 27).
en 1979 a 6,9 millones en 1994. Los aumentos logrados en los aos se- La reduccin de los ndices de sindicalizacin, presente a lo largo
senta y setenta, fueron significativamente revertidos: en 1948 los sindi-
de todo el perodo posterior a 1979, fue el resultado de un conjunto de
calizados excedan en un milln a los registrados en 1994. Hoy los sin-
elementos que formaron parte del gobierno Thatcher-Major, tanto por
dicatos organizan apenas un tercio de la fuerza de trabajo y la TUC
menos todava. Para cada sindicato, el descenso fue diferente. Los ms
las transformaciones estructurales como por el conjunto de polticas an-
afectados fueron aquellos que reclutaban trabajadores manuales en el tisindicales implementadas. La complejidad y la diversidad de los ele-
sector privado. El Transport and General Workers' Union (TGWU) vio mentos que estuvieron presentes en el mundo del trabajo, llevaron a una
reducido a la mitad el nmero de sus afiliados, de ms de 2 millones en de las fases ms difciles del sindicalismo y del movimiento obrero bri-
1979 a 914.000 en 1994. [... ]El National Union ofMineworkers (NUM), tnico. Las restricciones ocasionadas por la limitacin de la actividad
sindicato nacional de los mineros, tena 257.000 miembros en 1979, en poltica de los sindicatos, combinadas con las trabas a su organizacin
cambio en los aos noventa se redujo a alrededor de 8.000 afiliados, ha- en los lugares de trabajo, en un contexto adverso y de intensa virulen-
biendo sido superado por el Actors Equity, sindicato de los actores. cia antisocial, terminaron por llevar a este cuadro agudamente defensi-
vo del sindicalismo ingls.
Menor declive sufri el UNISON, el mayor sindicato de la actuali- La retraccin tambin es visible cuando se comparan las huelgas
dad, que acta en el sector pblico y est fuertemente relacionado con el que se produjeron en cada perodo: mientras que en la segunda mitad de
servicio de salud y los funcionarios municipales. Esta sigla surgi de la los aos setenta la media anual fue de 2.412 huelgas, en la primera mi-
fusin, en 1993, de tres sindicatos que muchas veces actuaban en los tad de los aos ochenta se redujeron a 1.276 paralizaciones, tendencia
mismos sectores, vinculados bsicamente a los trabajadores pblicos: la que se acentu todava ms entre 1986 y 1989, cuando se registr una
Confederation of Health Service Employees (COHSE), que aspiraba a media de 893 huelgas por ao. Durante la dcada de los noventa, esta
ser el sindicato representante en el sector de la salud; el National Union tendencia se acentu todava ms en el Reino Unido: en 1990 se produ-
of Public Employees (NUPE), que representaba a los trabajadores del jeron 630 huelgas, en 1991 este nmero cay a 369, en 1992 lleg a 253,
sector pblico; y el National and Local Government Officers' Associa- en 1993 a 211, y en 1994 se redujo a 205 huelgas. Si en 1980, primer
tion (NALGO), que inclua a los trabajadores de cuello blanco del ser- ao de vigencia del neoliberalismo, las huelgas alcanzaron un nmero
vicio pblico y tambin reclutaba a trabajadores vinculados a los servi- de 1.330 paralizaciones con la participacin de 834.000 trabajadores y
cios de la salud, gas, energa elctrica, agua, transporte y educacin un total de 11. 964.000 das no trabajados, en 1993 las 211 paralizacio-
superior. Luego del proceso de privatizacin, el UNISON comenz a re- nes comprendieron a 385.000 trabajadores y sumaron 649.000 das no
clutar tambin miembros en el sector privado (Mcllroy, 1995: 14, y trabajados.
1996: 19).
Segn los datos brindados por la TUC en 1992, los sindicatos con Las estadsticas demuestran un sustancial declive de los conflictos indus-
mayor nmero de afiliados en Inglaterra eran: el UNISON, con triales desde 1979 y reflejan la modificacin del ambiente modificado,
por la erosin de la industria del carbn, de la rama automotriz y de los
1.486.984; el Transport and General Workers' Union (TGWU), con
muelles. El nmero de huelgas declin profundamente al inicio de los
1.036.000; el Amalgamated Engineering and Electrical Union (AEEU), aos ochenta y se acentu en 1988 (Mcllroy, 1995: 120-121, y 1996: 22).
con 884.000; el General Municipal Boilermakers (GMB), con 799.101;
60 61
Los sentidos del trabajo Del neoliberalismo de Thatcher a la "tercera va" de Tony Blair

Tambin se redujeron los espacios de reconocimiento de los sindi- La aproximacin con el proyecto reciente del Nuevo Laborismo,
catos en los lugares de trabajo. En 1984 contaban con un 66 por ciento mientras tanto, implic un mayor distanciamiento de los sindicatos con
de aceptacin en el conjunto de las empresas, ndice que en 1990 cay relacin a la estructura partidaria. Los sindicatos tuvieron cada vez me-
al 53 por ciento. Solamente el 30 por ciento de las nuevas empresas re- nos influencia en la direccin poltica del Nuevo Laborismo, operndo-
conocan a los sindicatos, de las que el 23 por ciento pertenecan al m- se una enorme variacin en relacin con su proyecto original.
bito de las empresas privadas. Todava mayor fue la reduccin de la am- Estos cambios polticos tuvieron una clara relacin tanto con las
plitud de las negociaciones colectivas, significativamente abarcadoras transformaciones ocurridas en Inglaterra a lo largo del neoliberalismo
en el perodo anterior a 1979; si en 1984, alcanzaban a un total del 7 J -que afectaron fue11emente a la estructura productiva en aquel pas- co-
por ciento de la clase trabajadora, en 1990 este ndice era del 54 por mo con los cambios que venan producindose a escala global. Todo eso
ciento, y la tendencia decreciente continu a un fuerte ritmo. Del mismo afecto intensamente las relaciones entre la TUC y el Partido Laborista.
modo, en los lugares de trabajo los delegados sindicales se redujeron del
54 por ciento en 1984, al 38 por ciento en 1990 (Mcllroy, 1996: 21 ).
Este cuadro crtico afect fuertemente a la vida asociativa sindical. La Elementos de la reestructuracin productiva
TUC, en particular, distancindose de su pasado laborista anterior a lo lar- britnica: ideario y pragmtica
go de la dcada del ochenta y particulannente de la del noventa, atenu
cada vez ms sus vnculos con el Partido Laborista (convertido posterior- Amoldndose a los mecanismos presentes en las principales economas
mente en Nuevo Laborismo). Pas tambin a representar a una porcin capitalistas avanzadas, las unidades productivas britnicas se adaptaron
menor del conjunto de la clase trabajadora. Se torn cada vez ms en la a los procesos de reconversin (downsizing o lean production), la intro-
expresin institucionalizada de un grupo de presin y cada vez menos en duccin de maquinaria, la "japonizacin", el toyotismo y la acumula-
un sindicalismo con representacin de clase. Segn la decisin de su ms cin flexible; en suma, al conjunto de mecanismos requeridos por el ca-
reciente congreso, realizado en 1997, el mayor desafio de la TUC es pital en esta fase de competencia y transnacionalizacin. Las formas
a) cualificar a la fuerza de trabajo; ms estables de empleo, heredadas del fordismo, fueron desmanteladas
b) darle mayores competencias para la insercin laboral; y substituidas por formas flexibilizadas, tercerizadas, de lo que result
e) mantener la asociacin con la Confederation ofBritish Industries un mundo de trabajo totalmente desregulado y un desempleo masivo,
(COB), Confederacin de las Industrias Britnicas, y con las empresas adems de la implantacin de reformas legislativas en las relaciones en-
en el mbito local; tre capital y trabajo. Este proceso, segn indica Elger, viene afectando
d) colaborar con el ''nuevo" ideario patronal, marcado por las nue- de manera desigual a la organizacin sindical en los lugares de trabajo,
vas tcnicas de gerenciamiento, por la aceptacin de las privatizaciones incluso debilitndola sustancial y crecientemente (Elger, 1996: 2, y Bey-
y por el reconocimiento de la necesidad de flexibilizar el mercado de tra- non, 1996: 10-13).
bajo, entre otros elementos. De este modo, la TUC est operando en el El ingreso de capitales extranjeros, con sus prcticas y experiencias
universo sindical un proceso similar a la metamorfosis realizada en el en la interrelacin sindical de los pases de origen (como el Japn, por
interior del Nuevo Laborismo. Tony Blair, en su discurso en el Congre- ejemplo, que introdujo unidades productivas en el Reino Unido), as co-
so de 1997 de la TUC, afinn que sta debera transformarse en la Nue- mo el impacto de las nuevas tecnologas -especialmente por las compu-
va TUC, siguiendo la misma trayectoria de "modernizacin" empren- tadoras y por los equipos informticos- form parte del proceso de in-
dida por el Nuevo Laborismo (Financia! Times, l 0/09/97)9. tegracin de Inglaterra en un mundo econmico transnacionalizado.
El estudio de las diferentes experiencias realizadas en el Reino Uni-
9. Tony Blair convoc a la TUC a abandonar su imagen de oposicin a los empre- do durante el perodo reciente, muestra claramente algunas de las prin-
sarios y a sumarse al Nuevo Laborismo "en la cruzada para volver al Reino Uni- cipales tendencias que se vienen desarrrollando. Es importante indicar,
do ms competitivo" (Financia/ Times, l 0/09/98). Los representantes .Jolrn por otro lado, que gran parte de la literatura referida al estudio concre-
Monks, secretario general de la TUC, y Adair Tumer, director general de la Con- to de la produccin en el Reino Unido en las ltimas dcadas ha enfati-
foderation of British lndustry (C131), discutieron formas de asociacin y coope- zado la necesidad de profundizar las investigaciones empricas, ya sea
racin posibles entre las dos entidades (Financia/ Times, 04/09/98).

62 63
Los sentidos del trabajo

para conocer el sigificado de dichos cambios, o tambin para desmiti-


ficar el ideario dominante que defiende los "valores" presentes en la
"f' Del neoliberalismo de Thatcher a la "tercera va" de Tony Blair

La comprensin del proceso experimentado por la N issan en l ngl;i


terra nos remite al final de los aos setenta e inicios de los ochenta,
"nueva empresa", "las nuevas formas de relacionarse" entre el capital y cuando la recesin econmica, resultante de la implantacin de la pri-
trabajo, el "nuevo universo productivo", las "nuevas formas de colabo- mera fase del neoliberalismo, haba provocado fuertes niveles de desem-
racin", etctera (Ackers et al., 1996; Pollert, 1996; Stephenson, 1996; pleo, particularmente en la regin norte, base principal de la industriali-
Amn, 1996, y Tomaney, 1996). zacin inglesa. En 1981 la cantidad de trabajadores desempleados en la
Los aspectos particulares, e incluso singulares, de la experiencia re- regin era de cuarenta mil, principalmente aquellos provenientes de la
ciente sobre las "relaciones industriales" en Inglaterra que vienen ofre- industria, tendencia tambin presente en otras varias regiones del pas.
ciendo las nuevas investigaciones crticas ya han pennitido elucidar al- En ese mismo ao, Nissan anunci su inters en establecer plantas en los
gunas de las principales tendencias existentes en ese pas. Estas Estados Unidos y en Europa, en procura, adems de la ampliacin de su
investigaciones han demostrado cmo la implantacin de las nuevas tc- produccin, de establecerse antes de que se desarrollasen nuevos obst-
nicas productivas vienen provocando el deterioro de las condiciones de culos aduaneros.
trabajo, la intensificacin del ritmo productivo y el aumento de la explo- No deja de ser particularmente interesante, en relacin con Nissan,
tacin del trabajo, provocando muy frecuentemente la propia exclusin que
de la actividad sindical. En otros casos, ocurri algo diferente: despus
de la tentativa inicial de exclusin de los sindicatos por parte de las ge- despus de la Segunda Guerra Mundial varios aspectos de los mtodos
del Occidente estaban siendo imitados por Japn, incentivados por su
rencias, frente a la ausencia de mecanismos de representacin de los tra-
Centro de Productividad. Un ejemplo de esto -en retrospectiva irnica-
bajadores, los organismos sindicales acabaron por retomar al mbito fa- fue la licencia obtenida por la Nissan de la Austin britnica para apren-
bril del que haban sido excluidos. Esto muestra la complejidad y la der las tcnicas de produccin avanzadas de la Inglaterra de los aos
diferenciacin presentes en estas experiencias, denominadas "nuevas cincuenta (Sayer, 1986: 59).
tcnicas de gestin", en Inglaterra.
La cuestin que se vuelve relevante, entonces, es comprender cmo Bien asimilada la leccin, la empresa aprendiz se volc en los aos
los trabajadores vienen vivenciando estas nuevas condiciones, marcadas ochenta a competir en suelo britnico.
por formas flexibles de trabajo, y el modo en que estas mutaciones vie- Desde los aos setenta y ochenta el mercado ingls se mostraba
nen afectando a su forma de ser. Ejemplificar esto presentando algunos abierto para Nissan, que en fomrn creciente vena exportando automvi-
resultados de las experiencias recientes de la implantacin de estas nue- les al mercado europeo. Dentro del acuerdo que limitaba el mercado bri-
vas tcnicas (Ackers et al., 1996, Stephenson, 1996, y Pollert, 1996). tnico en un doce por ciento para la importacin de vehculos desde el
Comenzar exponiendo los elementos principales de dos emprendi- Japn, Nissan era responsable del seis por ciento, teniendo mayor parti-
mientos japoneses en el Reino Unido, vinculados a la industria automo- cipacin que Toyota, Honda, Mazda y Colt en conjunto. Adems, tanto
triz: el caso de la Nissan Motor Manufacturing, en el norte de Inglate- los gobiernos locales como el gobierno nacional ofrecieron varios incen-
rra, y la Ikeda Hoover, al nordeste, siendo esta ltima el resultado de tivos, que excedieron los 100 millones de libras esterlinas, para que las
una sociedad entre Nissan y Hoover. Tanto Nissan como lkeda Hoover plantas productivas (tanto las de montaje como las proveedoras) fuesen
introdujeron un sistemajust in time; pero mientras que en Nissan el pro- instaladas en la regin. Nissan estableci una relacin con 177 provee-
ceso ocurri sin resistencias a la lgica de la flexibilizacin del trabajo, doras, de las cuales 18 se encontraban en la regin. Empleando directa-
en Ikeda Hoover se desarroll una oposicin a la flexibilizacin y a la mente cerca de cuatro mil trabajadores (de los cuales 400 fueron despe-
reconversin (lean production) de la produccin (Stephenson, 1996: didos en 1993), Nissan se deca responsable de la creacin de alrededor
210-211). de ocho mil empleos en la regin (Stephenson, 1996: 214-215).
Nissan, la cuarta mayor empresa de la rama automotriz mundial, de- Segn la concepcin de. su administracin, el xito del emprendi-
trs de General Motors, Ford y Toyota, est implantada en varias partes miento estaba en la consecutin de tres principios bsicos: flexibilidad,
del mundo y su produccin ya sobrepas la cifra de 2.600.000 vehcu- control de calidad y trabajo en equipos. Lo que a su vez, dependa de
los (ibd.: 237). otros tres elementos:
64 65
Los sentidos del trabajo Del neoliberalismo de Thatcher a la "tercera va" de Tony Blair

a) la transferencia de la responsabilidad al propio trabajador, indivi- restaurante, adems del mejoramiento de la propia produccin. El kai-
dualmente; zrn comprende un conjunto de funciones prcticas e ideolgicas en
b) como los trabajadores poseen conocimientos, stos deberan ser N1ssan. Perrmte que se produzca la comunicacin entre los trabajado-
incorporados al proceso productivo y al "ambiente de la empre- res de fb_rica Y la alta administracin sin la interferencia de terceros (0
sa"; sea, del smd1cato) o la amenaza de paralizacin. Posibilita a los traba-
c) los trabajadores se tomaban mucho ms productivos al formar jadores la identificacin de las reas potenciales de conflicto e insatis-
parte del equipo de trabajo (ibd.: 217-218). faccin en un ambiente seguro. El kaizen permiti a la administracin
apropiarse de los conocimientos de los trabajadores en el proceso de la
En lo que respecta a la actividad sindical, adems de las adversas produccin. Garrahan y Stewart tambin comprobaron que los trabaja-
condiciones del mercado de trabajo en una regin caracterizada por el dores han sugerido cambios que llevaron al aumento del ritmo de tra-
aumento del desempleo, Nissan impuso sus condiciones para la acepta- bajo. Ambos tambin reconocieron que a travs del kaizen los trabaja-
cin de la presencia sindical. El Amalgamated Engineering and Electri- dores aprenden cmo participar del sistema de trabajo de Nissan de
cal Union (AEEU) fue reconocido por las dos plantas productivas men- una forma aceptable para los empleadores. Adems de esto es impor-
cionadas. !O Aunque la empresa reconoce la existencia de los delegados tante precisar que la legitimidad del kaizen ha sido mantenida por me-
sindicales dentro de la fbrica, stos no eran reconocidos como repre- dio de proyectos que no estn solamente dirigidos o encaminados a
sentantes del sindicato en las negociaciones con la empresa. mejoras en el proceso de trabajo o en otras reas que afectan directa-
En el modelo implementado en Nissan, la relacin entre los trabaja- mente a la acumulacin y el lucro. Los trabajadores entrevistados fue-
ron capaces de sealar los avances y cambios obtenidos por medio del
dores y el consejo de la empresa est dada por la participacin de un m-
kaizen que mejoraron sus experiencias de trabajo, incluso cuando eran
ximo de diez trabajadores de la fbrica y de las oficinas en el referido
tan simples como los cambios del lugar de servicio de mnibus para
consejo. De este modo, la reduccin y el debilitamiento del papel de los los funcionarios.
delegados sindicales tambin termin ocurriendo en relacin con el sin-
dicato. Aunque aproximadamente una tercera parte de la fuerza de tra-
bajo de Nissan est afiliada al sindicato, hay un relativo descrdito con Segn la autora, los cambios de esta naturaleza que resultan de un
relacin a su cometido. nuevo sistema de comunicacin han significado que los trabajadores
A travs del sistema kaizen, los trabajadores son "incentivados" a acaben legitimando Y asumiendo esta nueva va comunicacional dentro
"realizar sus propios cambios". En la constatacin de la investigacin de la empresa. Se revitaliz la comunicacin entre la planta y la direc-
realizada por Caro! Stephenson (1996: 220): cin ge~encial, c~n un cl~ro y evidente sentido de "mejorar" a la empre-
sa. El sistema traJO ventajas en el uso de los transportes, la alimentacin,
Kaizen (que significa capacitacin continua) es el resultado de las ac- en el desarrollo de prcticas deportivas, pero provoc tambin cambios
tividades de los trabajadores reunidos en grupos, apuntando al desarro- en el proceso de trabajo, aumentando su intensidad y velocidad, a travs
llo de proyectos para la mayora de las diversas etapas del proceso de de la eliminacin del "desperdicio" de tiempo (ibd.: 220).
trabajo basados en la experiencia de los trabajadores. Los administra- Desde su instalacin en Inglaterra, Nissan, claramente insertada en
dores evalan los proyectos y aquellos que son considerados los mejo- el "espritu" del modelo toyotista, se defina como "la fbrica de la nue-
res se ponen en ejecucin. Los proyectos que resultaron del kaizen va era" (Holloway, 1987). Con este nuevo sistema comunicacional, Nis-
concluyeron en diferentes experiencias, como la ruta de los mnibus, san reduca fuertemente la accin del sindicato, tomndolo "casi super-
facilidades de prcticas deportivas, la calidad de la alimentacin o del fluo", adems de evitar, por la percepcin anticipada del descontento la
eclosin de huelgas y manifestaciones de rebelda. El kaizen, por lo t~n
l O. Este sindicato result de la fusin en 1992 de la Amalgamated Engineering Union to, cumple una funcin claramente ideolgica, de compromiso de los
(AEU) con Electrical Electronic Telecommunication and Plumbing Union trabajadores con el proyecto de la empresa. El ideario de la Toyota, cu-
(EETPU) y se constituy en el tercer sindicato en importancia -tal como se sea- yo lema era "proteger a la empresa para proteger su vida'', vigente des-
l anteriormente- cuando se toma como criterio el nmero de afiliados (Stephen- de el inicio de los aos cincuenta en el Japn, encontraba su smil en la
son, 1996: 217-218; Mcillroy, 1995: 14-15). planta de Nissan instalada en Inglaterra.
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Los sentidos del trabajo Del neoliberalismo de Thatcher a la "tercera va" de Tony Blair

Nissan se transform en el experimento que ms se aproxima a la Pero hubo una diferenciacin ntida entre los dos proyectos:
versin inglesa del modelo japons del toyotismo, experiencia bas~ante
diferente cuando se la compara con otros sectores o ramos productivos, Los trabajadores de Nissan fueron comprometidos en ms actividades
segn veremos ms adelante. Nissan es posiblemente la ms celebrada de autosubordinacin, como el kaizen y el monitoreo de varias activida-
de las empresas japonesas en el Reino Unido. Fue la primera ~ran mo~ des de sus compaeros del lugar de trabajo, de acuerdo con la filosofa
tadora japonesa incentivada por el gobierno conservador para mtroduc1r de la accin participativa, presente en las metas de la empresa. Los tra-
en Inglaterra las nuevas relaciones industriales inspiradas en el modelo bajadores de lkeda resistieron a la introduccin de las nuevas tecnolo-
japons (Ackerset al., 1996: 30). . gas y prcticas (por ejemplo, las referidas a la colocacin de las mqui-
Ikeda Hoover, proveedora de Nissan, es el resultado de una sociedad nas de costura) y algunos trabajadores que fueron consultados
manifestaron crticas a las prcticas de flexibilizacin del trabajo, que
entre la japonesa Ikeda Bussan y la inglesa Hoover Universal. La prime-
indicaban la comprensin de los posibles peligros asociados a la parti-
ra tiene el 51 por ciento de las acciones y la segunda el 49 por ciento. Ike- cipacin en la estrategia de mejora constante.
da Hoover es responsable por el suministro de la parte de terminado inte-
rior de los autos de Nissan, operando con el sistema just in time. Un
La prevencin relativa de las tensiones que se dieron en Nissan, no
sistema informtico permite la conexin entre ambas, de modo que Ikeda
pudo producirse en la fbrica proveedora, ya que el sistema de encuen-
Hoover responda a las demandas de Nissan, en lo que respecta a~ color~
tros (kaizen) no fue implementado en Ikeda (ibd.: 233).
estilo del auto que est siendo fabricado en sta ltima. Cada qumce mi-
nutos, Ikeda Hoover suministra los equipamientos a la montadora. Se uti- Mientras que en Nissan los trabajadores se "involucraron" en mayor
medida, en lkeda las tensiones y conflictos entre los trabajadores y la ad-
liza la expresin "produccin sincronizada" para describir la sofisticada
precisin del sistemajust in time. Debe tener el mismo sis~ema d.e admi- ministracin de la empresa fueron ms frecuentes. En Nissan, el sistema
de encuentros de capacitacin y de comunicacin que entonces se desa-
nistracin, las mismas prcticas y el mismo sistema de func1onam1ento de
Nissan, en la medida en que, sin el suministro de los equipamientos en un rroll, acab por "sustituir" al sindicato como canal de intermediacin
entre los trabajadores y la direccin de la empresa. Los logros obtenidos,
tiempo correcto, la produccin de la montadora enfrenta la posibilida.d de
una paralizacin. Pero, tratndose de empresas diferentes, es un error ima- a travs de la economa de tiempo, beneficios, etctera, se producan en
el proceso de trabajo, a travs de la apropiacin del saber hacer de los
ginar que el funcionamiento de Nissan sea integralmente trasplantado a
trabajadores y no por la actuacin de los gerentes y administradores, lo
Ikeda Hoover. Existen elementos de diferenciacin, incluso cuando el pro-
que redujo la posibilidad de conflictos en sentido vertical en el interior
yecto implementado es relativamente similar en su conce~cin. ~u viabi- de la fbrica.
lidad, sin embargo, acaba por adecuarse a las diferentes smgulandades y
particularidades presentes en cada caso (Stephenson, 1996: 216) ..
El estilo de la administracin dentro de las dos compaas era cualitati-
Los experimentos de Nissan y de Ikeda Hoover, en cuanto eJempl~s vamente diferente. El estilo de la administracin en Ikeda fue descrito
de implantacin del modelo japons y de su recetario tcnico en el Rei- por los trabajadores como de confrontacin y tambin reclamaban que
no Unido, ya sea en forma de capital integralmente japons (caso de la los administradores adoptaban una actitud intervencionista (ibd.: 234).
primera) o en la forma dejoint venture (caso de la segunda), acabaron
produciendo, segn Stephenson, en lo que respecta al proceso de traba- Mientras en Ikeda Hoover los conflictos tenan una manifestacin
jo, "una combinacin de las prcticas tayloristas y posfordi~tas" (ibd.: vertical (entre los trabajadores y la administracin), a la vez que Ja ac-
233). Ambas dependen de operaciones y tiempos estandanzados. Los tuacin gerencial era frecuentemente intervencionista, en Nissan los
trabajadores de las dos empresas fueron comprometidos con el proceso conflictos asuman una forma ms horizontal, de competicin entre los
de intensificacin de sus propios trabajos, a travs del autocontrol de su propios trabajadores.
patrn de calidad, y tambin del control de calidad refe.rente a los dem~s La investigacin de Caro} Stephenson confirma el peso del desem-
compaeros. O sea, adems de hacer el control de calidad de s~ prop10 pleo y del contexto econmico depresivo como factores que propician la
trabajo, los trabajadores realizaban tambin el control de la calidad del participacin de los trabajadores en el proyecto de la empresa, as como
trabajo de sus compaeros. su actitud de distanciamiento con relacin al sindicato. La propia planta
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69
Los sentidos del trabajo
Del neoliberalismo de Thatcher a la "tercera va" de Tony Blair

de Nissan fue proye~tada en un rea con mayore~ ~osibil_ida_des de con-


sentimiento obrero y tambin de reflujo de la actividad smd1_cal. En estas condiciones, al concluir las referencias a estas empresas,
La investigacin tambin constata que, adems_ del est~d10 de lo que puedo afirmar que, al mismo tiempo que los trabajadores deben demos-
ocurre en la empresa central, es importante que las mdagac1ones profun- trar "espritu de cooperacin" con las empresas, condicin general para
dicen en las condiciones de trabajo en las empresas abastecedoras que la "buena puesta en prctica" del modelo de tipo toyotista, su efectiviza-
proveen suministros basados en el sis~emajust _in time, y dond~ frecuen- cin concreta se da en un terreno de frecuente inestabilidad. La posibi-
temente se utiliza el trabajo semicuahficado o mcluso no ~u~hfi~ado, se lidad de prdida del empleo, al mismo tiempo que empuja al trabajador
recurre con ms frecuencia al trabajo femenino y al trabajo mm1_g1:ante, a aceptar estas nuevas condiciones, crea una base desfavorable para el
que sufren niveles de explotacin ms intensos, adems de cond1c10nes capital en este proceso de "integracin", en la medida en que el trabaja-
de vida ms precarias (ibd.: 235-236). . dor se ve constantemente bajo la amenaza del desempleo. Esta contra-
Al realizarse un estudio ms abarcador, que mcluya a la empres~ Y diccin en el interior del espacio fabril se muestra como uno de los ele-
a sus abastecedoras, sobre la diversidad de las condiciones de tra~ajo, mentos ms difciles para el capital en vas de implantar un proceso de
"compromiso" de la clase trabajadora.
es posible percibir que las tesis que hacen el culto d_e_estos ~uevos idea-
rios como instauradores de nuevas condiciones positivas e mt~grad?ras Otro ejemplo elocuente de las tendencias en el curso del proceso de
en la relacin capital y trabajo deben ser cuestionadas. Se ev1denc_ia la reestructuracin productiva del capital en el Reino Unido puede ser en-
necesidad de profundizar los estudios sobre las mutaciones e~ las diver- contrado en la industria de alimentos, que se expandi vigorosamente en
sas ramas, de modo de poder evitar una generalizacin abusiva que n_o el perodo reciente en funcin del aumento de la importancia del sector de
da cuenta de las diferencias y que incluso ofrece frecuentemente una vi- servicios, en especial, de las grandes redes de supermercados. La investi-
sin de aceptacin por parte de los trabajador~s, en el m~rco de es~e gacin realizada por Anna Pollert en la Choc-Co, una gran empresa en el
nuevo ideario. Los propios reparos de los trabajadores hacia la orgam- sector de alimentos, procura estudiar el sistema de funcionamiento del tra-
zacin sindical, apuntada en la investigacin de Stephenson, mu_ch~s bajo en equipos, buscando captar las percepciones diferenciadas que se
veces es resultado de la aceptacin sin cuestionamientos por los smd1- producen desde la cumbre de la empresa hasta la misma fbrica.
catos de las nuevas condiciones existentes en el interior de las em_pre- Entre la ideologa del trabajo en equipos, su propuesta, su discurso
sas. Esto, sumado a la recesin y al desempleo, as como a l_a ?eces1dad patronal y lo que efectivamente pasa en el espacio de trabajo, en fin, en-
imperiosa de preservar el empleo, ac~~a por crear l~~ condiciones d~s tre el ideario de la nueva empresa y su ecuacin prctica, existe un va-
favorables para una actuacin ms visiblemen~e cntlc~ de los trabaja- co, una descompensacin, que fue explorado por la investigacin. Ade-
dores, impulsndolos en el sentido de la ne~es1dad de mvolucrarse co- ms de estudiar la funcin de los delegados sindicales, sus formas de
mo forma de preservacin del propio trabajo. Lo que se pr~_senta para vincularse con los equipos de trabajo y su relacin con el sindicato, la
el conjunto de los trabajadores es la necesidad de preserva~10n del em- investigacin tambin hizo un fino recorte en el proceso de trabajo, pro-
pleo en las condiciones ms adversas, en las que cualq~1er_ fo~a-~e curando retener cmo la cuestin de la calificacin y no calificacin se
cuestionamiento acaba convirtindose en un elemento de md1sposic1on articulan en este espacio productivo, marcado por una industria de tipo
con la empresa y en la posibilidad inminente d~ ser despedid~;, no tan- tradicional, la alimenticia, as como de qu manera estas mutaciones se
to en el compromiso con el proyecto empresarial y la aceptac10n Y ad- combinan con las cuestiones de gnero. La propia eleccin de una em-
hesin a sus valores. presa de la rama de alimentos se debi a la preocupacin por estudiar
Al contrario de lo que ocurri con el modelo toyotist~, t~l_como _fue otras experiencias que posibilitaran una mayor visualizacin del trabajo
implementado en las principales empresas del Japn, su viabilidad~ m~ femenino y su interaccin con el trabajo masculino.
plantacin en Occidente se dio sin la contrapartida del "empleo v1tah- Mientras en la industria de alimentos, bebidas y cigarros se detecta
cio". Pero incluso su concrecin tiene que ser efectuada dentro de_ u? 59 por ciento de trabajadores masculinos y 41 por ciento de trabajado-
mercado de trabajo como el britnico, fuertemente desregulado, flex1?1- ras, la divisin sexual del trabajo en el sector industrial en general es de
lizado y que present, y todava presenta, niveles de desempleo que m- 70,3 por ciento para el contingente masculino y 29,7 por ciento para el
timidan fuertemente a los trabajadores. femenino. En la industria automotriz, incluyendo el sector de autopartes,
la presencia masculina llega al 88,5 por ciento (Pollert, 1996: 180).
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L. 71
Los sentidos del trabajo Del neoliberalismo de Thatcher a la "tercera va" de Tony Blair

La industria alimenticia, del tabaco y de bebidas constituye el se- ci~~ de los equipos de trab~jo,;ue con~ebida como fundamental para que
gundo segmento en nmero de trabajadores en la industria britnica, to- la nueva_c~,ltura _empresanal fuese implantada, reduciendo los niveles
talizando 500.800 trabajadores, concentrados en su mayor parte en el de superv1s1on existentes. Los lderes tenan como atribuciones:
sector de alimentos. Como dice la autora, este sector es responsable en
buena parte de la expansin econmica britnica, a pesar de la recesin a) la motivacin de los equipos de trabajo;
que tuvo lugar durante los aos ochenta. En el largo perodo de 1974 a b) planear, organizar y cuidar la calidad
1992, este sector ampli su volumen de empleos del 9,9 por ciento al e) i~entifi~ar las necesidades de entrena~iento y desarrollo;
11,4 por ciento. Se trata de un sector altamente concentrado y de capital d) d1mens1onar la realizacin del trabajo, de los costos y del presu-
puesto;
transnacional, regido por una lgica fuertemente competitiva (ibd.).
Dentro del sector de alimentos, la Choc-Co, desde su origen, tena e) est~blecer los niveles de la produccin y la discusin del desem-
peno;
una poltica de administracin Quaker, herencia de la era victoriana, do-
tada de un fuerte trazo patemalista y de relacin personalizada con los f) cuidar de la comunicacin, de las cuestiones disciplinarias y
trabajadores. Desde 1918 la empresa utilizaba mtodos tayloristas y des- otros problemas (ibd.: 183).
de el ao siguiente se pudo observar la participacin de los trabajadores Los lderes tenan un papel importante en la comunicacin entre la
en el consejo de la empresa. ~l~nta d~ la _fbrica y la gerencia, lo que llevaba a la reduccin de la ac-
Esta trayectoria anterior permite que las "nuevas" tcnicas de geren- tlV!dad smd1cal y al aislamiento de delegados sindicales.
ciamiento, presentes en los aos ochenta y noventa, sean confrontadas
con una empresa dotada de una fuerte tradicin. La Choc-Co tena en Con 1~O equipos de trabajo Y solamente 29 delegados sindicales en to-
1992, cuando se inici la investigacin, 3 .400 trabajadores en la produc- da la fabnca, era muy dificil para el sindicato acompaar directamente
cin, destacndose su lnea de chocolates. Anteriormente, en 1988, la todos los aspectos que estaban siendo introducidos por esa va. Como
empresa haba sido incorporada por la Food-Co, una importante empre- fue observado en otro e~tudio sobre el trabajo en equipo (Garraban y
sa transnacional del sector. Sin embargo, antes de esta incorporacin, la Stewa~, 1992), :1 objetivo era a~mentar la cohesin del grupo, pero
Choc-Co haba dado inicio a un proceso de reestructuracin y ampliara- ~amb1en acompanar la competencia entre los equipos y entre los traba-
jadores. (Pollert, 1996: 183)
cionalizacin que acarre el cierre de unidades productivas. Entre 1984
y 1987 fueron cerradas dos fbricas y la empresa abri una nueva uni-
dad de fabricacin de chocolates, especializndose en esta actividad. 1n- La divulgacin de los resultados de la produccin mostrando la ac-
cluso en esta fase fue cuando se introdujo el trabajo en equipo. t~acin de los equip~s, te_na como objetivo crear un c!ma de competen-
Luego de la incorporacin a la Food-Co, el proceso de introduccic'm cia entre ellos en el mtenor de la fbrica.
de las "nuevas tcnicas" de produccin se acentu sobremanera, en la La est~ategia de C~oc-Co tuvo el objetivo de iniciar la implantacin
medida en que se trataba de un mercado altamente competitivo en la nuL- de los e_qu1pos d~ trabajo en los sectores dotados de trabajo semicualifi-
va configuracin productiva inglesa. El objetivo fundante era "la reduc- cado e incluso sm cualificacin. Sus consecuencias, de todas maneras
cin del nmero de horas-hombre por tonelada producida" (ibd.: 18'.1 ). fueron pocas. Segn Pollert (ibd.: 185), '
La utilizacin del trabajo en equipo y del proceso de compromiso de I< 1-,
trabajadores a travs de los crculos de control de calidad, que datan <k Real~ente, ~pesar de la :etrica del "compromiso", el sistema de pro-
la segunda mitad de los aos ochenta, fue entonces intensificada. En L1-, ducc10n for~1sta de ma~umana especializada, de trabajo fragmentado y
unidades donde Jos trabajadores ofrecieron mayor resistencia a la impl:111 de producc1on estandanzada no fue alterado por el entusiasmo de los
administradores,
tacin de estos elementos, la respuesta gerencial fue ms dura. Contra11:1
mente a una "participacin" ms "consensual", era frecuente la intervrn
~a que_ ~e mantena la finalidad bsica de reduccin de los costos, desca-
cin directa de la direccin empresaria, combinando "nuevas" y viq1,
hfic_ac1on del trabaj_o y produ_ccin en masa. El mayor obstculo surgi en
formas de relacin industrial. En otras palabras, se dio un proceso de 111
la d1ficult~d para Justar el sistema de los equipos de trabajo con la lnea
traduccin de lo "nuevo", utilizando "viejos" instrumentos. La introd111
de montaje, problema que ocurre frecuentemente cuando se procura
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73
Los sentidos del trabajo Del neoliberalismo de Thatcher a la "tercera va" de Tony Blair

transferir patrones toyotistas a plantas productivas rgidas de base for- de trabajo intensivo- tambin son ms frecuentes los empleos de tiem-
dista. En el sistema de produccin en masa po parcial.
el trabajo es repetitivo, sigue el ritmo de la mquina, con pocas oportu- En la Choc-Co la perpetuidad de la divisin sexual del trabajo con hom-
nidades para una influencia directa en el proceso productivo. Para la bres concentrados en las reas de capital intensivo y las mujeres en la
mayora de los trabajadores la "flexibilidad" de los equipos de trabajo produccin de trabajo intensivo, signific que los equipos de trabajo
est limitada por la rotacin del trabajo, por la fuerte integracin del -incluso en su forma ms limitada para todos los trabajadores semicua-
control de calidad ligado a la produccin, por la limpieza general de la lificados de la produccin-, era una construccin todava ms artificial
produccin e intensificacin del trabajo (ibd.: 186). para la mayora de las mujeres de lo que era para la mayora de los
hombres (ibd.: 188).
La introduccin de microprocesadores y de nuevas tecnologas ha-
ba tenido poco impacto en el conjunto de la rutina de la lnea producti- O sea: en la divisin sexual del trabajo existente en esa empresa, la
va, especialmente por el hecho de que esta nueva tecnologa se encuen- implantacin del nuevo sistema acarreaba una intensificacin todava
tra con una fuerza de trabajo que no est preparada para operar con mayor del trabajo femenino.
dicho equipamiento, lo que crea an ms descompensacin entre las Por eso, asegura Anna Pollert, la existencia de nociones como "fle-
propuestas de introduccin de "nuevos mtodos de trabajo" y la estruc- xibilizacin calificadora", "compromiso", etctera, en una realidad mar-
tura productiva existente, de base fordista. El alardeado "compromiso" cada por la presencia de trabajo semi y no calificado, y particularmente
de los trabajadores en la relacin entre capital y trabajo, se ha verifica- en un sistema de trabajo intensivo realizado por la fuerza de trabajo fe-
do muy frecuentemente como una mayor intensificacin del ritmo de menina, donde predomina la produccin en masa, se ha mostrado como
trabajo (ibd.: 186). una contradiccin. Lo que evidencia el desfasaje entre los objetivos pa-
En lo que concierne a la divisin sexual del trabajo, es visible la dis- tronales por una "nueva cultura empresarial" y la realidad del proceso
tincin que se opera entre el trabajo masculino y el femenino. Mientras productivo. Tambin en la Choc-Co, la actividad de los representantes
el primero acta predominantemente en reas de capital intensivo, con de los equipos de trabajo procur minimizar la actividad sindical, toda
maquinaria informatizada, el trabajo femenino se concentra en las reas vez que en dicho sistema comunicacional la relacin entre la planta y la
ms rutinarias, de trabajo intensivo. Por ejemplo, las reas de trabajo direccin empresaria ya no estaba mediada por el sindicato y por la ac-
ms valorizadas en la fabricacin de chocolate (frecuentemente llama- cin de los delegaddos sindicales, sino por los lderes de los grupos, que
das kitchen por los trabajadores), permanecen predominantemente bajo eran elegidos por la administracin y no por los trabajadores. Sin embar-
dominio masculino; mientras que las reas ms manuales, como aque- go, cuando la comunicacin y la capacidad de negociacin de los lde-
llas destinadas al empaquetado, quedan para el trabajo femenino. Hay res de los equipos fallaba, los delegados sindicales eran llamados para
diferencias tambin en cuanto al horario de trabajo, siendo el trabajo fe- representar a los trabajadores.
menino bastante menos frecuente en el turno nocturno, tendencia que se Choc-Co es un ejemplo de que, a pesar de la tentativa de suplantar
mantiene incluso despus de 1986, cuando fueron removidas las dispo- a la representacin sindical y de base de los trabajadores por los nuevos
siciones legales que prohiban el trabajo femenino nocturno. lderes de equipos, estos se demostraban limitados en su mbito de ac-
En las reas de tecnologa ms avanzada, las mujeres son incorpo- cin al actuar en el espacio que normalmente pertenece al sindicato y sus
radas solamente a las actividades ms rutinarias y que requieren menor representantes en los lugares de trabajo. Como resultado, se desarroll
cualificacin. Mientras la administracin afirma que los propios trabaja- un sistema donde frecuentemente los delegados sindicales eran consul-
dores (hombres) no quieren el ingreso de trabajadoras en el mismo es- tados por la administracin intermedia y por los lderes de los equipos
pacio, los trabajadores alegan que la gerencia no toma las medidas ne- para asuntos referentes al empleo, cuestiones de salud, horario de traba-
cesarias para que el trabajo femenino encuentre condiciones razonables jo y todo un conjunto de problemas que emerge en el da a da del tra-
de trabajo,.facilities, segn la expresin de los trabajadores (ibd.: 188). bajo. El sistema, que objetivamente intentaba excluir o limitar mucho la
En diversas reas de la produccin, tanto en el sector de embalaje accin sindical, frecuentemente tuvo que recurrir a su auxilio, desarro-
como en otros donde predomina la fuerza de trabajo femenina -las reas llando un sistema paralelo entre el "nuevo" y el "viejo" mecanismo. El
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Los sentidos del trabajo Del neoliberalismo de Thatcher a la "tercera va" de Tony Blair

primero se tom, en la experiencia cotidiana, ampliamente dependiente en una empresa como Choc-Co. La distancia y el descontento de los tra-
del segundo, manteniendo con ste una vinculacin restituida por la pro- bajadores de la fbrica confirman la idea de que las modificaciones ocu-
pia experiencia diaria. Nuevamente, reaparece aqu otro elemento de rre~ ~ucho ms en el plano del discurso que en la realidad del trabajo
contradiccin en relacin con el ideario presente en estas "nuevas tcni- cohd1ano. Solamente 206 trabajadores, menos del diez por ciento del to-
cas" y su implantacin en el Reino Unido (ibd.: 191-192). tal de la fuerza de trabajo, estaban vinculados a Jos 46 crculos de con-
La percepcin acerca del funcionamiento del sistema de equipos de trol de calidad (ibd.: 200).
trabajo muestra Ja particularidad de la insercin diferenciada de sus par- Segn Pollert (ibd.: 205), el estudio realizado dentro de Choc-Co
ticipantes, exhibiendo matices en los puntos de vista entre los lderes de demostr? que los equipos, concebidos como un sistema de organizaci~
los grupos, entre los propios trabajadores y con la visin de los sindica- d_e trabajo y de compromiso de los empleados, no estaban funcionando,
tos, adems del corte diferenciado en el interior de estos mismos seg- smo generando, por el contrario, varias formas de tensin. Existen
mentos. Entre los lderes de los equipos de trabajo, por ejemplo, es dif-
cil una generalizacin de Ja experiencia, en la medida en que hay contradicciones estructurales en el corazn de la estrategia: entre la alie-
variacin inclusive de departamento a departamento en el interior de la nacin de los trabajadores dentro del sistema de produccin, que toda-
fbrica. Pero la conclusin que la investigacin de Pollert ofrece es que va depende de trabajos repetitivos, descalificados, y los objetivos de
solamente un grupo minoritario, compuesto de jvenes, realmente est conquistar los corazones y las mentes intentando el avance empresarial;
satisfecho con la introduccin de las "nuevas tcnicas'', mientras que la entre la necesidad de ampliar las unidades de produccin basadas en el
mayora se considera sobrecargada de trabajo e insatisfecha. proceso de trabajo colectivo y la necesidad de reduccin de los equipos
de trabajo, [en sntesis,] entre la dinmica ampliada de reestructuracin
El trabajo es crecientemente intensificado y, a pesar de esto, su re-
capitalista introduciendo trabajo intensificado, reduccin del empleo e
sultado siempre aparece para los niveles gerenciales como inferior a Jo
msegundad, y los objetivos de construir un compromiso de los trabaja-
que pretende la empresa. Esta sntesis surge frecuentemente de los testi- dores con la empresa.
monios recogidos por la investigacin, como Jo demuestra un trabajador
consultado, lder de grupo: "Ellos no nos llaman lderes de equipo, sino Es como si el discurso de compromiso racional de los trabajadores,
hongos", lo cual acenta una visin crtica, presente en la metfora de declamado por el capital, se enfrentase cotidianamente con su efectiva
los championes: "nos mantienen en la oscuridad y nos alimentan con n~gacin, manifestada en la intensificacin del trabajo, en el riesgo in-
excrementos". En el mismo sentido aparece el testimonio de otro lder mmente del desempleo, en la diferenciacin por gnero, en la califica-
de equipo: "ms y ms las responsabilidades son arrojadas sobre noso- cin, en la edad, etctera, entre tantas fracturas presentes en el mundo
tros" (ibd.: 196 y 197). productivo, condicionantes estos que se muestran como dotados de irra-
La misma autora cita otros testimonios que permiten una lectura cionalidad para el mundo del trabajo.
menos crtica por parte de los lderes de los equipos, pero reitera que La experiencia de una empresa como Choc-Co, del sector de ali-
existe una mentos, y las de Nissan e Ikeda Hoover, del sector automotor nos ofre-
cen indicaciones de cmo el proceso de expansin del toyoti~mo (0 de
contradiccin sistmica fundamental entre la demanda social de los
equipos formados y el aumento de la productividad obtenido por la in- elementos de esta nueva forma de organizacin del trabajo) asumen en
tensificacin del trabajo. La exhortacin de los administradores seniors el Reino Unido formas singulares, que no posibilitan una generalizacin
para que los lderes de los equipos tuviesen mayores atribuciones para analtica de sus aplicaciones. El toyotismo presenta enormes diferencias
exigir que sus equipos trabajasen ms intensamente ha sido en vano. no slo entre los diversos pases donde ha sido implantado, sino tambin
Haba insuficiente elasticidad para hacer eso (ibd.: 198). cuando se analizan las experiencias realizadas sector por sector en el in-
terior de un mismo pas.
La intensificacin del trabajo y la necesidad de estar permanente- . s~ puede afirmar, sin embargo, basados en la experiencia inglesa ya
mente superando metas ya logradas, o incluso la idea de que "la empre- investigada, que en las empresas que vienen implementando estas frmu-
sa est siempre en rojo", acaba teniendo una consecuencia desmotivan- las que se asientan en el just in time, kanban, proceso de calidad total,
te, impidiendo que se pueda hablar efectivamente de "nuevas tcnicas" kaizen, etctera, ha sido posible constatar una reduccin de la actividad
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Los sentidos del trabajo Del neoliberalismo de Thatcher a la "tercera va" de Tony Blair

sindical y una tentativa de sustitucin de los delegados sindicales por el neoliberalismo de la era Thacher/Major a aceptar los trminos de la Car-
nuevo sistema comunicacional, que el capital viene procurando hacer ta Social de la Unin Europea, as como el rechazo de Tony Blair, al
funcionar dentro de las fbricas. Si en el Japn los sindicatos, en muchos frente del Nuevo Laborismo, por iniciar una revisin de la desregulacin
casos, asumieron el carcter de sindicatos de empresa, participando a y de la flexibilizacin del mercado de trabajo en el Reino Unido. La
menudo de la conduccin de la gerencia de recursos humanos, dada la existencia de un mercado de trabajo altamente flexibilizado y desregu-
sintona que tienen con el proyecto patronal, en otros pases, como en In- larizado, se constituy con el trazo distintivo de la reestructuracin pro-
glaterra, la conduccin empresarial forz a la reduccin e incluso fre- ductiva del capital bajo la conduccin del proyecto neoliberal.
cuentemente a la eliminacin de la actividad sindical. En el caso de Nis- No fue sin resistencias, sin embargo, que esta poltica fue implanta-
san, el reconocimiento de la actividad sindical estuvo condicionado a la da. Ya me refer anteriormente a algunos enfrentamientos ocurridos en
aceptacin, por parte del sindicato, del proyecto empresarial en su totali- la dcada de los ochenta. En los aos noventa tambin fue posible per-
dad. La propia eleccin del lugar para la implantacin del proyecto de cibir la eclosin de diversos movimientos de trabajadores que expresa-
Nissan y de Ikeda Hoover tena en cuenta el desgaste del sindicato en el ban el descontento y la oposicin a las transformaciones que venan
norte de Inglaterra y el enorme desempleo, adems de los abultados in- afectando fuertemente al mundo del trabajo.
centivos ofrecidos por el gobierno neoliberal.
La vigencia del proyecto neoliberal, con sus enormes significados
en la estructuracin jurdico-poltica e ideolgica, y el proceso de rees- Las huelgas inglesas en los aos noventa:
tructuracin productiva del capital acabaron acarreando enormes con- las formas de oposicin al neoliberalismo y la
secuencias en la clase trabajadora inglesa. Se puede destacar la ausencia precarizacin del trabajo
de reglamentacin de la fuerza de trabajo, la amplsima flexibilizacin
del mercado laboral y la consecuente precarizacin de los trabajadores, Entre mediados de 1995 e inicios de 1996, Vauxhall Motors, subsidiaria
particularmente en lo que concierne a sus derechos sociales. Como re- de General Motors en Inglaterra, fue el escenario de una accin de resis-
sultado de este cuadro, especialmente durante la recesin de los aos tencia de los trabajadores, cuyo sentido era contraponerse a la implanta-
ochenta, hubo tambin un aumento del desempleo, tanto estructural co- cin de las "nuevas relaciones industriales" con base en reconversin
mo coyuntural, que convirti a Inglaterra en el pas donde las condicio- productiva. Por primera vez en ms de un decenio, la empresa se vio
nes de trabajo se deterioraron ms, en comparacin con los dems pa- frente a una accin organizada por los trabajadores desencadenada en
ses de la Unin Europea. Esto puede constatarse a partir de los dos plantas productivas, la de Ellesmere Port (la unidad productora del
siguientes dados: Astra) y la de Luton (productora del Vectra). Todo el ideario que culti-
a) Inglaterra fue el nico pas de la Unin Europea cuya jornada de vaba los "nuevos sistemas productivos" fue cuestionado y se vio en di-
trabajo semanal aument en la dcada de los noventa; ficultades. De acuerdo con Stewart ( 1997: 1-2),
b) el nmero promedio de horas trabajadas por semana, para traba-
jadores de tiempo completo, es de aproximadamente 40 horas (42 Los trabajadores de las dos unidades productivas, que totalizaban casi
horas para los hombres y 38 para las mujeres). Los trabajadores diez. mil empleados, desencadenaron una accin intentando obtener la
reduccin del tiempo de trabajo semanal y un aumento general de sala-
alemanes, por ejemplo, trabajan 36 horas por semana;
rios para todos los trabajadores. La accin incluy la prohibicin del tra-
c) los trabajadores manuales trabajan 44,2 horas por semana y los bajo extra y la realizacin de una huelga no oficial de dos horas los das
trabajadores no manuales trabajan 38,2 horas; viernes.
d) en 1996, 3.900.000 personas trabajaron ms de 48 horas por se-
mana, mientras que en 1984, dicho contingente era de 2.700.000 La retrica del "consenso y participacin", elaborada y propugnada
(datos extrados de The Observer, 30/11/97). por la empresa durante la tentativa de introduccin de la lean produc-
En estas condiciones de flexibilizacin y desregulacin del merca- tion, no consigui obtener la adhesin y el compromiso de los delega-
do de trabajo, se puede comprender el motivo del decidido rechazo del dos sindicales ni de los trabajadores de la planta. Junto con otra huelga

78 79
Los sentidos del trabajo Del neoliberalismo de Thatcher a la "tercera va" de Tony Blair

no oficial ocurrida en 1995 en la fbrica Ford, la lucha de Vauxhall re- que los portuarios haban conquistado. El comit de los portuarios reac-
present una divisoria de aguas en el proceso de reestructuracin pro- cion a travs de acciones, reuniones y actos en varias partes del pas,
ductiva del sector automotor britnico. para organizar la lucha contra aquella decisin y, como respuesta, inicia-
A travs de la realizacin de votaciones, los trabajadores de Vaux- ron una huelga. sta se desencaden en dos puertos: en Tilbury (Lon-
hall, con ms del 70 por ciento de aprobacin, se manifestaron a favor dres) y en Liverpool. El sindicato oficial TGWU, que tambin engloba
de la huelga y lograron sus reivindicaciones, entre las cuales una reduc- a los portuarios, tom posicin a travs de sus lderes en contra de la
cin de la semana laboral de 39 a 38 horas, adems de un aumento sala- huelga, temiendo por su carcter "ilegal" y de confrontacin con el go-
rial (ibd.: 3-4). Particularmente, fue un logro efectivo la reduccin del bierno. Aunque los delegados sindicales haban iniciado una paraliza-
tiempo de trabajo, teniendo en cuenta que la huelga atacaba directamen- cin no oficial, su mantenimiento se hizo imposible despus de retirado
te la fraseologa del empresariado que defenda el ideario de las "nuevas el apoyo del TGWU. Siguiendo los dictmenes legales, se inici en
condiciones" de empleo, que en la prctica provocaban sin embargo un aquel ao una huelga que dur 22 das contra las medidas promovidas
aumento de la intensidad del trabajo. Esta lucha de resistencia permiti por Thatcher.
hacer aflorar el real estado de insatisfaccin de los trabajadores de la f- Expresando una tendencia que se vena acentuando desde haca varios
brica. La accin desencadenada por los trabajadores de Vauxhall posibi- aos, el movimiento no cont con la participacin efectiva del TGWU,
lit la percepcin, por parte de los trabajadores, de la descompensacin repitiendo lo que haba ocurrido anteriormente con la huelga de los mi-
existente entre la retrica participacionista y la realidad de la intensifi- neros de 1984-1985. Los portuarios en huelga fueron despedidos, los de-
cacin y del estrs en el trabajo, con repercusiones fisicas y emociona- psitos fueron cerrados por la empresa y posteriormente reabiertos bajo
les en la subjetividad de los trabajadores. Cuanto ms hablaba el capital nuevos nombres, utilizando trabajo precario. Mientras la huelga fue de-
de nuevas condiciones de trabajo, ms se intensificaban los ritmos en la rrotada en Tilbury (Londres), en Liverpool los piquetes y las acciones de
fbrica. Y la huelga de los trabajadores de Vauxhall se transform en una solidaridad mantuvieron la paralizacin. La oposicin a la huelga del
victoria de los trabajadores contra la falacia de las nuevas condiciones TGWU, alegando que "no era posible defender el sindicalismo hoy en
de trabajo (ibd.: 6). Gran Bretaa" (as lo declar su secretario general, Ron Todd), y la de-
Tal vez el ms expresivo y simblico movimiento de resistencia al rrota en Tilbury llevaron al fin del movimiento. Mientras en Tilbury el
neoliberalismo ingls y a sus formas destructivas, a lo largo de los aos trabajo precario se mantuvo y los delegados sindicales fueron despedidos,
noventa, pueda encontrarse en la huelga de los portuarios de Liverpool. recurriendo a la justicia para volver al trabajo, en Liverpool los portuarios
Iniciada en septiembre de 1995, se dirigi contra las formas de flexibi- consiguieron mantener la huelga no oficial por ms de una semana, retor-
lizacin del trabajo en el sistema portuario, que acarreaba un fuerte pro- nando posteriormente al trabajo con su organizacin independiente intac-
ceso de precarizacin de las condiciones de trabajo. La accin, conside- ta y estructurada. Los portuarios haban constituido su movimiento en
rada ilegal, provoc el despido de 500 trabajadores que, a partir de forma independiente, fuera de los marcos institucionales del sindicalis-
entonces, iniciaron un importante movimiento huelguista que dur has- mo oficial, denominado Unofficial Docks Shop Stewards Committee
ta febrero de 1998. Al mismo tiempo que se enfrentaba directamente a (UDSSC), que tuvo un papel relevante en el movimiento de los portua-
la poltica neoliberal de destruccin de los derechos del trabajo as co- rios a partir de 1988.
mo a su legislacin fuertemente restrictiva de la accin de los trabajado- Fue entonces que comenz la preparacin de la lucha de resistencia
res, este movimiento, en sus ms de dos aos de duracin, sell los l- que estall en setiembre de 1995. La empresa Mersey Docks and Har-
mites del sindicalismo tradicional britnico, representado por la TUC, bour Company's (MDHC) vena disponiendo, desde la finalizacin de la
cuya accin de respaldo y solidaridad al movimiento fue muy limitada huelga de 1988, una serie de medidas para debilitar a la organizacin de
y, en varios momentos, se revisti de un carcter poltico que dificultli los trabajadores de los puertos. Entre esas medidas figuraba la separa-
la ampliacin de la lucha de los portuarios hacia otros puertos y tambin cin de los delegados sindicales de los dems trabajadores, seccionando
hacia otros sectores de trabajadores (Gibson, 1997: 1-2). y fragmentando a la fuerza de trabajo y forzando a un gran nmero de
La historia de este movimiento nos remite a 1988, cuando Thatchc1 trabajadores que estaban en la empresa desde haca muchos aos a acep-
anunci la intencin de terminar con el sistema de empleo permanenk tar trabajos de limpieza de baos y otras actividades similares, como una

80 81
Los sentidos del trabajo Del neoliberalismo de Thatcher a la "tercera va" de Tony Blair

represalia que buscaba humillarlos. En palabras de Bobby Morton, de- bir cargas inicialmente destinadas a Liverpool, acarreando enormes per-
legado sindical del puerto, "un sentimiento de fracaso se extendi sobre juicios a las compaas de transporte (Gibson, 1997: 3).
los portuarios". Miles de ellos acabaron jubilndose antes de tiempo
(ibd.: 2). En este contexto, en 1995 la compaa volvi a presionar y A fines de enero de 1998, transcurridos varios meses de gobierno
anunci su intencin de despedir a veinte trabajadores para substituirlos del Nuevo Laborismo, sin mayor demostracin de participacin guber-
por trabajo temporal y precarizado. Se reinici la resistencia de los por- namental en la solucin del conflicto y sin contar con el apoyo sindical
tuarios que, bajo la forma de un largo movimiento huelgustico, dur y poltico efectivo de la TGWU, los trabajadores portuarios de Liverpool
hasta inicios de 1998. Adems de contar con una fuerte solidaridad de no encontraron otra alternativa ms que aceptar la propuesta patronal de
los trabajadores del Reino Unido, el movimiento organiz varios en- 28.000 libras que haban rechazado anteriormente. No existan ms con-
cuentros internacionales, como la Conferencia Internacional de los Tra- diciones, ni materiales ni polticas, para seguir prolongando una huelga
bajadores de los Puertos en febrero de 1996 en Liverpool, buscando es- que perdur casi dos aos y medio.12
tructurar una accin combinada con trabajadores portuarios de diversos La finalizacin no se produjo sin polmica, como se desprende de
pases.1 1 este balance:
Una vez ms, la accin del TGWU y la TUC estuvo llena de ambi-
Los portuarios no cedieron, fueron abandonados y forzados a terminar
gedades, adems de su rechazo poltico a defender un movimiento de su memorable huelga de dos aos, lo que no se debi a ninguna falla de
claro enfrentamiento a la poltica neoliberal (particularmente con rela- su parte. Por el contrario, la accin que repercuti en varias partes del
cin al sector portuario) que vena afectando fuertemente a los ms di- mundo contra el retomo del abuso de la explotacin, del trabajo preca-
versos sectores del mundo del trabajo en el Reino Unido. Una fuerte rizado, galvaniz a millones en todos los continentes, algo sin prece-
campaa internacional procur presionar a la compaa y hacerla retro- dentes en este siglo.[ ... ] Su lucha en este pas fue derrotada porque el
ceder en la propuesta de introduccin del casual labour, el trabajo pre- TGWU prcticamente impuso este final. Si esa rica y poderosa organi-
cario en los muelles. Durante un largo perodo, a travs de la accin de zacin hubiese lanzado una campaa nacional que respondiera a las si-
piquetes y de una amplia solidaridad, el movimiento en Liverpool man- niestras circunstancias y a la total injusticia del despido de los portua-
tuvo su resistencia con el objeto de impedir los cambios en las condicio- rios, junto con una campaa contra las leyes antisindicales que la
nes de trabajo. Rechaz en varias oportunidades las propuestas patrona-
les, que ofrecan recursos que llegaron hasta 28.000 libras, a ttulo de
1 mayora del mundo democrtico considera una vergenza en un pas li-
bre, la batalla podra haber sido ganada en aquel momento. Por el con-
trario, hubo silencio por parte de la direccin de los sindicatos [TGWU]
indemnizacin individual, para que los trabajadores en huelga abando-
que finalmente acab por bloquear los esfuerzos imaginativos y valien-
nasen su reivindicacin y terminaran su lucha, una vez que el trabajo tes de aquellos que fueron una vez descritos por la Lloyds List como "la
que realizaban ya haba sido substituido por otros trabajadores que lo ms productiva fuerza de trabajo de Europa" y que representaba lo me-
ejerceran segn las nuevas condiciones (precarizadas) de trabajo. jor del Reino Unido (Pilger, John, "Workers done Down", The Guar-
A pesar de su carcter local, esta accin estaba repleta de significa- dian, 29/01/98).13
dos simblicos: rememoraba la accin anterior de los mineros entre
1984-1985 y se ubicaba claramente en contra de la poltica neoliberal. El proceso de la huelga de los portuarios fue la viva expresin de un
Expresaba un ejemplo real de resistencia a los cambios que precarizaban cuadro contemporneo configurado por el creciente distanciamiento de
todava ms las condiciones de trabajo:
12. La paralizacin dur dos aos, tres meses y veintinueve das, segn la informa-
la huelga de los portuarios recibi una fuerte solidaridad de la clase tra- cin presente de The Guardian. El pago de 28.000 libras, aceptado cuando ter-
bajadora britnica y de varios movimientos en diversas partes del mun- min la huelga, haba sido rechazado anteriormente por los trabajadores en huel-
do que le dieron recursos, incluso financieros, para el mantenimiento de ga, como ya dije (The Guardian, 27/0!/98). Al final de la huelga, 250 portuarios
la lucha. Muchos puertos en varias partes del mundo se negaron a reci- todava mantenan las medidas de lucha (The Times, 27/01/98).
13. Los dems datos sobre la huelga fueron extrados de Gibson, 1997; Gibson,
1996; Dockers Charter, 1997; The Guardian, 27, 29, 30 y 31 de enero de 1998;
11. De acuerdo con International Coeference of Dockworkers, febrero de 1996. Dailly Mail, 27/01/98, y The Observer Review, 01/02/98.

82 83
Los sentidos del trabajo

los sindicatos tradicionales en relacin con sus bases sociales, por la


r
i
Del neoliberalismo de Thatcher a la "tercera va" de Tony Blair

fueron perdiendo progresivamente peso en la estructura partidaria, al


fuerte expresin de esta tendencia en la TUC y por la burocratizacin y mismo tiempo que el Nuevo Laborismo se desprendi de su pasado
nfasis institucional de los sindicatos. Esto, junto a la necesidad de "mo- obrero y reformista. Se aceler dentro del partido, especialmente a par-
dernizacin" de los organismos sindicales, de implantacin de las for- tir de 1994, la "nueva" postura, que procuraba un camino alternativo,
mas de "asociacin" con el capital, teniendo como eje de su accin la dado por la preservacin de un aspecto socialdemcrata asociado a ele-
necesidad de cualificar a la fuerza de trabajo del Reino Unido, de modo mentos bsicos del neoliberalismo. Cuando Tony Blair inici el proceso
de otorgarle "empleabilidad", configura un cuadro de crisis de los sindi- de conversin del Partido Laborista en Nuevo Laborismo, en 1994, se
catos tradicionales, de la cual la huelga de los portuarios de Liverpool pretenda no slo un mayor distanciamiento frente al contenido laboris-
fue un ejemplo notable.14 ta anterior, sino tambin limitar al mximo los vnculos del Nuevo La-
Mientras que los trabajadores portuarios esperaban que bajo el go- borismo con los sindicatos, con la intencin de eliminar cualquier vesti-
bierno del Nuevo Laborismo las condiciones se tomaran un poco ms gio anterior que recordase su designacin "socialista" que, al menos
favorables, se observ algo diferente. La falta de apoyo efectivo a la ac- como referencia formal, todava permaneca en los estatutos del viejo
cin de los trabajadores y la necesidad imperiosa del Nuevo Laborismo partido.
por consolidar el apoyo del capital a su proyecto de gobierno provoca- El debate impulsado por Tony Blair en torno de la eliminacin de
ron que este distanciamiento creciente del partido respecto de la clase la clusula 4 de la constitucin partidaria (que defenda la propiedad
trabajadora llevase a los portuarios a no ver otra salida que no fuese el comn de los medios de produccin) dio por resultado la creacin de
levantamiento de la huelga. Menos de un ao despus del inicio de su un sustitutivo que expresa ejemplarmente el conjunto de mutaciones
gobierno, a principios de 1998, el Nuevo Laborismo de Tony Blair se- que se venan produciendo en el interior del Partido Laborista. En lugar
pultaba uno de los ms importantes movimientos de resistencia y con- de la clusula que se refera a la propiedad colectiva, naci la defensa
frontacin al neoliberalismo britnico, tanto por su nivel de enfrenta- del emprendimiento de mercado y el rigor de la competencia, sellando
miento como por su significado simblico. Pero eso sera slo el dentro del Nuevo Laborismo, la victoria de la economa del libre mer-
comienzo. cado frente a la frmula anterior. La retrica socialista y las prcticas
laboristas y reformistas anteriores, que en realidad expresaban la defen-
sa de una economa fuertemente estatizada y mixta, encontraron su sus-
El Nuevo Laborismo y la "tercera va" tituto en la defensa de la economa de mercado, mezclando liberalismo
de Tony Blair con aspectos de la "moderna" socialdemocracia. Comenzaba entonces
a disearse lo que posteriormente Tony Blair -respaldado en el soporte
Adems del creciente distanciamiento de los sindicatos con relacin a intelectual dado por Anthony Giddens y David Miliband- llam la "ter-
sus bases sociales, se vena configurando tambin el creciente distancia- cera va".
miento del Nuevo Laborismo respecto de los sindicatos que tuvieron un En su sentido ms profundo, la "tercera va" del Nuevo Laborismo
papel central en su propio origen y desarrollo histrico, lo que acentu tiene como objetivo dar continuidad al proyecto de reinsercin del Rei-
an ms las dificultades de la clase trabajadora inglesa. Los sindicatos no Unido, iniciado en la era Thatcher, y que pretende redisear la alter-
nativa inglesa dentro de la nueva configuracin del capitalismo contem-
porneo. Esa nueva conducta partidaria consolid, como hemos visto, el
14. Esta crisis no comprende solamente al sindicalismo ingls y la TUC, sino que tie- distanciamiento del Partido respecto de los sindicatos y la TUC, pasan-
ne una gran amplitud y abarcabilidad, afectando de alguna manera a la GCT y do a presionarlos para la adhesin a una propuesta programtica en con-
CFDT francesas, a la CGIL italiana, a Ja DGB alemana y a la AFL-CIO nortea-
formidad con su proyecto. Y acerc cada vez ms al Nuevo Laborismo
mericana, entre otros ejemplos. En Ja imposibilidad de tratar Ja crisis sindical en
con el "moderno empresariado britnico", del cual hoy es expresin; lo
esos pases en los lmites de este texto, vase Mouriaux et al., (1991) y Armin-
cual llev a que la revista The Economist lo presentara como la versin
geon et al. (1981 ), que tratan sobre Francia, Alemania, Italia, Reino Unido y Es-
paa; as como Visser (1993) y Rosanvallon (1988), adems de las referencias
inglesa del Partido Demcrata de Clinton (The Economist, 08/11/97,
anteriormente mencionadas.
pg. 35).

84 85
Los sentidos del trabajo Del neoliberalismo de Thatcher a la "tercera va" de Tony Blair

En esta nueva fase, iniciada a mediados de los noventa, el Nuevo quier~, "modernizarlo". Sin embargo, "modernizarlo" significa la des-
Laborismo bajo la conduccin de Tony Blair, a pesar de haber firmado trucc10n de los derechos del trabajo, que son definidos por Blair como
el captulo social presente en la Carta de la Unin Europea, viene reite- una "herencia arcaica" .1 s
rando sistemticamente su compromiso de preservar la legislacin que Giddens ofrece un claro diseo de este proyecto:
flexibiliza y desregula el mercado de trabajo, que fue, como vimos an-
teriormente, una imposicin de la era Thatcher-Major sobre la clase tra- La tercera va presenta un escenario bastante diverso de esas dos alterna-
bajadora. "Flexibilizacin s, sin embargo, con juego limpio (fair play)", tivas [socialdemocracia y neoliberalismo]. Algunas de las criticas formu-
conforme la proposicin hecha por Tony Blair durante la realizacin del ladas por la nueva derecha al Estado benefactor son vlidas. Las institu-
congreso de su partido, el 30 de setiembre de 1997. La preservacin de ciones de bienestar social muchas veces son alienantes y burocrticas
los benefici?s previsionales crean derechos adquiridos y pueden acarrea;
la flexibilidad, introducida por Thatcher y defendida por Blair, debera
conse~ue_ncias perversas, subvirtiendo lo que originalmente tenan co-
ser contrabalanceada con acciones como el reconocimiento de los sindi- mo obJe~1vo. ~l Estado benefactor precisa de una reforma radical, no pa-
catos dentro de las empresas, el establecimiento de niveles mnimos de ra reducirlo, smo para hacer que responda a las circunstancias en las que
salario, la firma de la Carta Social de la Unin Europea, entre otras me- vivimos hoy.
didas anunciadas por el primer ministro britnico (The Guardian, 1 y 2
de octubre de 1997 y Le Monde, 04/10/97). Polticamente, "la tercera va representa un movimiento de moder-
La "tercera va" se ha configurado, por lo tanto, como una forma de n~zaci~ del centro. Aunque acepte el valor socialista bsico de la justi-
continuidad de lo esencial de la fase thatcherista. Con el enorme desgas- cia s~cial, rechaza la poltica de clase, buscando una base de apoyo que
te que el neoliberalismo clsico acumul a lo largo de casi veinte aos, atraviese las clases de la sociedad".
era necesario buscar una alternativa que preservase en lo esencial la me- Econmicamente, la tercera va propone la defensa de una "nueva
tamorfosis ocurrida durante aquel perodo. La victoria electoral del Nue- e~?noma mixta",. ~ue se debe pautar por el "equilibrio entre la regula-
vo Laborismo de Tony Blair a inicios de 1997, a pesar de canalizar un cion y ?esregulacio~, y entre el aspecto econmico y el no econmico
enorme descontento social y poltico, ya trazaba en su contenido progra- en la vida de la sociedad". Debe "preservar la competencia econmica
mtico la preservacin del proyecto esencial neoliberal. No habra revi- cuando se vea amenazada por el monopolio". Tambin debe "controlar
sin de las privatizaciones; la flexibilizacin (y precarizacin del traba- los monopolios naturales" y "crear y apoyar las bases institucionales de
jo) sera preservada y en algunos casos intensificada; los sindicatos se los mercados".16
mantenan restringidos en su accin; el ideario de la "modernidad", Conforme en lo esencial con los valores del capitalismo de la "era
"empleabilidad", "competitividad", entre tantos otros, continuaran su ~e la_ modernidad", el ablandamiento discursivo y la ambigedad del
carrera ascendente y dominante. ideano de la tercera va (siempre si se la define entre la socialdemocra-
El aspecto de discontinuidad del Nuevo Laborismo con el thatche- ~ia y el neolib~ralismo) son _c~?dicionantes que el capitalismo asimil y
rismo aflora al tomar algunas decisiones polticas -en verdad, slo ati- mcluso moldeo, co~o condic10n para continuar manteniendo su prcti-
nentes a los organismos polticos-, como el reconocimiento del Parla- ca,. dado el agotamiento de su variante neo liberal clsica en el Reino
mento en Escocia, que no constituyen una traba para la continuidad del Umdo, despus de casi veinte aos de vigencia. Como dice Tony Blair,
proyecto del capital britnico, reorganizado durante la fase neoliberal.
El Nuevo Laborismo que emergi victorioso del proceso electoral de
1997, despojado de sus vnculos con su pasado reformista-laborista, se 15. En Mszros (1995), se puede encontrar una crtica anticipadora del significado
convirti en el Nuevo Laborismo pos-Thatcher, "moderno", defensor vi- e~encial del Nu:vo Laborismo de Tony Blair. Vanse especialmente las indica-
goroso de la "economa de mercado", de la flexibilizacin del trabajo, c1?nes en el capitulo 18; ver tambin Mclloroy (1997).
de las desregulaciones, de la "economa globalizada y moderna"; en fin, 16. G1ddens, A. "A Terceira Va em Cinco Dimensoes", Fo/ha de S. Paulo (Mais),
21 de febrero de 1999. Vase tambin, del mismo autor, el libro The Third Way.
de todo lo que fue fundamentalmente estructurado durante la fase clsi-
The Renewal of Social Democracy, Polity Press, 1998, que la revista britnica
ca del neoliberalismo. Su defensa del Estado benefactor, por ejemplo, es
The Economist describi como "en cierto sentido, perturbadoramente vago".
completamente diferente a la de la socialdemocracia clsica. Tony Blair Vase "The Third Way Revealed", The Economist, 19/09/98.

86 87
Los sentidos del trabajo Del neoliberalismo de Thatcher a la "tercera va" de Tony Blair

la tercera va es la ruta hacia la renovacin y el xito para la moderna Laboratorio de los ms avanzados en la implantacin del neolibera-
socialdemocracia. No se trata simplemente de un compromiso entre la lismo europeo, inicialmente en su variante clsica, que desmantel la
izquierda y la derecha. Se trata de recuperar los valores esenciales del experiencia obrera y laborista anterior e introdujo de manera intensiva
centro y de la centroizquierda y aplicarlos a un mundo de cambios so- las prcticas de la reestructuracin productiva del capital, ms reciente-
ciales y econmicos fundamentales, y liberarlos de ideologas anticua- mente, bajo la tercera va del Nuevo Laborismo, el mundo del trabajo
das. [... ]En la economa, nuestro abordaje no elige ni el laissez-faire ni viene presenciando en el suelo britnico una de sus manifestaciones cr-
la interferencia estatal. El papel del gobierno es promover la estabilidad ticas ms profundas.
macroeconmica, desarrollar polticas impositivas y de bienestar, [... ]
capacitar a las personas para el trabajo, mejorando la educacin y la in-
fraestructura y promover la actividad empresarial, particularmente las
industrias del futuro basadas en el conocimiento. Nos enorgullecemos
de contar con el apoyo, tanto de los empresarios, como de los sindica-
tos (Clarn, Buenos Aires, 21/09/98).

Su postura antisindical y contraria a los trabajadores, revelada en la


huelga de los portuarios de Liverpool, la aceptacin de los elementos
esenciales de la era Thatcher, la preservacin del desmantelamiento de
los derechos del trabajo (y a veces su intensificacin, como fue el caso
de la restriccin de los derechos sociales de las madres solteras y aque-
llos con deficiencias fsicas, que gener una ola enorme de protestas
contra Tony Blair), as como la tentativa de ampliacin de las privatiza-
ciones (como fue propuesto para el servicio ferroviario metropolitano).
De igual manera, no hace falta agregar comentarios sobre la adhesin in-
condicional de Tony Blair al dominio poltico-militar de los Estados
Unidos, en sus continuas incursiones belicistas. stas son evidencias de
que la tercera va se termina configurando como la preservacin de lo
que es fundamental del neoliberalismo, al que da un frgil barniz social-
demcrata cada vez menos acentuado.
Tony Blair es, en efecto, expresin de la subjetividad y del proyec-
to poltico gestado por el "moderno" capital britnico, despus del in-
contable desgaste del neoliberalismo thatcherista. Era preciso encon-
trar, en las filas de la oposicin, una nueva variante ms suavizada del
neoliberalismo, que mantuviese su pragmtica y fuese, de ese modo,
capaz de preservar los intereses del capital britnico incluso ante la de-
rrota electoral de los tories. Y manteniendo tambin elementos polti-
cos e ideolgicos que encuentran sintona entre el conservadurismo
britnico.17 excluidos. Inmigrantes y refugiados que, en otra poca, podan esperar una res-
puesta humana del partido[ ... ] son tratados como enemigos del Estado". Y agre-
ga: "Es tambin extraordinariamente acrtico respecto de los caprichos del capi-
17. Como afirm recientemente el periodista Robert Taylor, el Nuevo Laborismo "es talismo global. El NL se enamor de los sper ricos, especialmente de aquellos
socialmente autoritario y representa una amenaza para las libertades civiles. No que financian al Partido Laborista" (The Spectator, citado en O Estado de Sao
tolera el disenso poltico. Adopta un punto de vista punitivo hacia los pobres y Paulo, 29 de noviembre de 1998).

88 89
Captulo VI

La clase-que-vive-del-trabajo
La forma de ser actual de la clase
trabajadora

Por una nocin ampliada de la clase trabajadora

La expresin "clase-que-vive-del-trabajo" que usamosen esta investiga-


cin tiene como primer objetivo otorgar validez contempornea al con-
cepto marxiano de clase trabajadora. Cuando tantas otras formulacio-
nes vienen afirmando la prdida de validez analtica de la nocin de
clase, nuestra designacin pretende enfatizar el sentido actual de la cla-
se trabajadora, su forma de ser. Por lo tanto, al contrario de los autores
que sostienen el fin de las clases sociales, el fin de la clase trabajadora
o incluso el fin del trabajo, la expresin clase-que-vive-del-trabajo pre-
tende dar contemporaneidad y amplitud al ser social que trabaja, la cla-
se trabajadora de hoy, aprehender su carcter efectivo, su carcter pro-
cesual y su forma concreta. 1 En este sentido, su definicin comprende
los elementos analticos que se desarrollan a continuacin.
La clase-que-vive-del-trabajo, la clase trabajadora hoy, incluye a to-
dos aquellos que venden su fuerza de trabajo, teniendo como ncleo
central a los trabajadores productivos (en el sentido dado por Marx, es-
pecialmente en el captulo v1, indito, de El capital). No se restringe, por
lo tanto, al trabajo manual directo, sino que incorpora la totalidad del
trabajo social, la totalidad del trabajo colectivo asalariado. Siendo el

1. La tesis del trabajo como un valor en vas de desaparicin figura, desarrollada


con rigor analtico, en el texto elaborado por Mda, 1997. Un texto de corte ms
emprico, donde la creciente reduccin del empleo posibilita la visualizacin (co-
mo tendencia) del fin del trabajo es el de J. Rifkin, 1995. Vase tambin J. Pa-
kulski y M. Waters, 1996, que propugnan la tesis de la disolucin de las clases
sociales y de la prdida de su validez conceptual en las sociedades avanzadas, de
un modo insuficiente, conforme a Ja crtica reciente de Harvie, 1997: 192-193.
Robert Castells ( 1998), en un nivel analtico denso y abarcativo, ofreci nuevos
elementos para pensar la centralidad del trabajo en la actualidad a partir de la de-
fensa basada en la contractualidad de la sociedad salarial.
91
Los sentidos del traba jo La-e 1ase-q ue-vive-d el-traba jo

trabajador productivo aquel que produce directamente plusvala y que dos dimensiones bsicas del trabajo bajo el capitalismo, esta nocin am-
participa directamente del proceso de valorizacin del capital ~etenta, pliada nos parece fundamental para la comprensin de la clase trabaja-
por eso, un papel de centralidad en el inte~ior de l~ c~ase trabajadora, dora actua!.2
teniendo en el proletariado industrial su nucleo pnncip.al. Por lo t~nto, Sabemos que Marx (muchas veces con la colaboracin de Engels)
el trabajo productivo, en donde se encuentra el proletanado, a partir de utiliz como sinnimos la nocin de proletariado, clase trabajadora y
la comprensin que hacemos de Marx, no se restringe <:"l trabaj? manual asalariados, como consta, por ejemplo, en el Manifiesto comunista. Pe-
directo (aunque en l encuentre su ncleo central) smo que mcorpo,ra ro tambin muchas veces enfatiz, especialmente en El capita( que el
tambin formas de trabajo que son productivas, que producen plusvalia, proletariado estaba esencialmente constituido por los productores de
pero que no son directamente manuales. ., . plusvala, que vivenciaban las condiciones dadas por la subsuncin real
La clase-que-vive-del-trabajo engloba tambien a los trabaJador~s del trabajo al capital. En nuestro diseo analtico, procuraremos mante-
improductivos, aquellos cuya forma de trabajo es utilizada como .servi- ner esa "distincin": usaremos proletariado industrial centralmente pa-
cio, ya sea para uso pblico o para el capitalista, y que no se .constituyen ra indicar a aquellos que generan directamente plusvala y participan di-
como elemento directamente productivo, como elemento vivo del pro- rectamente del proceso de valorizacin del capital y utilizaremos la
ceso de valorizacin del capital y de la creacin de plusvala. Son aque- nocin de clase trabajadora o clase-que-vive-del-trabajo, para englobar
llos en quienes, segn Marx, el trabajo es consumido cor_no. valor de ~so tanto al proletariado industrial, como al conjunto de los asalariados que
y no como trabajo que crea valor de cambio. El tra?ajo !mproductzvo venden su fuerza de trabajo (y, naturalmente, a los que estn desemplea-
abarca un amplio abanico de asalariados, desde aquellos msertos en el dos, por la vigencia de la lgica destructiva del capital).3
sector de servicios, bancos, comercio, turismo, servicios pblicos, etc- Una nocin ampliada de clase trabajadora incluye, entonces, a todos
tera, hasta aquellos que realizan actividades en las fbricas pero que no aquellos y aquellas que venden su fuerza de trabajo a cambio de un sa-
crean valor en forma directa. Constituyen en general un segmento asa- lario, incorporando, adems del proletariado industrial, a los asalariados
lariado en expansin en el capitalismo contemporneo -los trabajadores del sector de servicios; y tambin al proletariado rural, que vende su
en servicios-, a pesar de que algunos de sus sectores se encuent~en en fuerza de trabajo para el capital. Esa nocin incorpora al proletariado
retraccin, como veremos ms adelante. Son aquellos que se constituyen precarizado, o subproletariado moderno, part-time, el nuevo proletaria-
en los do de los McDonald's, los trabajadores guionizados de los que habl
Beynon, a los trabajadores tercerizados y precarizados de las empresas
agentes no productivos, generadores de antivalor en el pr~ceso de tr~ba
liofilizadas de las que habl Juan Jos Castillo, a los trabajadores asala-
jo capitalista, (pero que) experimentan las mismas premisas y se en gen
sobre los mismos fundamentos materiales. Ellos pertenecen a aquellos
riados de la llamada "economa informal"4, que muchas veces estn in-
"falsos costos y gastos intiles", los cuales son, sin embargo, absoluta-
mente vitales para la subsistencia del sistema (Mszros, 1995: 533).
2. Sobre el trabajo productivo e improductivo, as como sobre el significado del tra-
bajo social combinado, ver Marx (1994: 443 y ss). Es bastante sugestiva y frtil,
Considerando, por lo tanto, que todo trabajador productivo es asa- aunque sucinta, la indicacin hecha por Mande!, para pensar la contemporanei-
lariado y no todo trabajador asalariado es productivo, una. nocin con- dad de la clase trabajadora ( 1986: 10-11 ).
tempornea de clase trabajadora, vista de un modo ~mphado, debe. a 3. Vase en este libro el texto "Los nuevos proletarios del mundo a finales del si-
nuestro entender incorporar a la totalidad de los trabajadores asalaria- glo", que retoma esta discusin.
dos. Esto no suprime, repetimos, el papel de centralidad del trabajador 4. Pienso aqu bsicamente en los trabajadores asalariados no registrados, en enorme
productivo, del trabajo social colectivo, generado_r de valores de cam- expansin en el capitalismo contemporneo, y tambin en los trabajadores indivi-
bio, del proletariado industrial moderno en el co~Junto de la clase-que- duales por cuenta propia que prestan servicios de reparacin, limpieza, etctera, ex-
cluyendo, sin embargo, a los propietarios de microempresas, etctera. Nuevamen-
vive-del-trabajo, lo que nos parece por dems evidente cuando la r~fe
te, la clave analtica para la definicin de la clase trabajadora est dada por el
rencia es dada por la formulacin de Marx. Sin embargo, como existe carcter asalariado y por la venta de su propia fuerza de trabajo. Por eso la deno-
una creciente imbricacin entre trabajo productivo e improductivo en el minamos clase-que-vive-del-trabajo es una expresin que procura captar y englo-
capitalismo contemporneo y como la clase trabajadora incorpora esas bar a la totalidad de los asalariados que viven de la venta de su fuerza de trabajo.
92 93
Los sentidos del trabajo La-cla se-que-vive-del-traba jo

directamente subordinados al capital, adems de los trabajadores desem- Existe, por otro lado, un enorme incremento del nuevo proletariado
pleados, expulsados del proceso productivo y del mercado de trabajo por fabril y de servicios, que se traduce por el enorme crecimiento, a escala
la reestructuracin del capital y que hipertrofian el ejrcito industrial de mundial, de lo que la vertiente crtica denomina trabajo precarizado (a
reserva en la fase de expansin del desempleo estructural. lo que, precisamente por este trazo de precarizacin, me refer en Adis
La clase trabajadora actual excluye, naturalmente, a los gestores del al trabajo? como el nuevo subproletariado). Son los "tercerizados",
capital, sus altos funcionarios, que detentan la funcin del control en el subcontratados, part-time, entre tantas otras formas semejantes que pro-
proceso de trabajo, de valorizacin y reproduccin del capital en el in- liferan en innumerables regiones del mundo.
terior de las empresas y que reciben ingresos elevados (Bernardo, 1991: Inicialmente, hace unos decenios, estos puestos de trabajo eran prio-
202) o incluso aquellos que, teniendo un capital acumulado, viven de la ritariamente ocupados por los inmigrantes ( Gastarbeiter en Alemania, el
especulacin y de los intereses. Excluye tambin, a mi entender, a los pe- lavara nero en Italia, los chicanos en los Estados Unidos, los dekasse-
queos empresarios, a la pequea burguesa urbana y rural propietaria. 5 guis en el Japn, entre tantos otros ejemplos). Pero hoy, su expansin in-
Comprender contemporneamente a la clase-que-vive-del-trabajo cluye tambin a los trabajadores remanentes de la era de la especiali-
de ese modo ampliado, como sinnimo de clase trabajadora, permite re- zacin taylorista-fordista, cuyas actividades vienen desapareciendo
'11'
conocer que el mundo del trabajo viene sufriendo mutaciones importan- cada vez ms, lo que afecta directamente a los trabajadores de los pases
.1
tes. Vamos a procurar, entonces, ofrecer un balance de estas mutaciones. centrales que, con la desestructuracin creciente del Estado benefactor y
.1 !
,, dndole inicialmente un mayor nfasis descriptivo para, posteriormente. con el crecimiento del desempleo estructural y de la crisis del capital,
,1
I ofrecer algunas indicaciones analticas. estn obligados a buscar alternativas de trabajo en condiciones adversas
:;1
.,, comparadas con las existentes en el perodo anterior. Este proceso afec-
i! ta, tambin, aunque de modo diferenciado, a los pases subordinados de
'1'
1

Dimensiones de la diversidad, heterogeneidad industrializacin intermediaria, como el Brasil, Mxico, Corea, entre
1:.1!
I'
'I y complejidad de la clase trabajadora tantos otros que, despus de una enorme expansin de su proletariado
1!
,,
l industrial en los decenios anteriores, comenz a presenciar ms recien-
Ha sido una tendencia frecuente la reduccin del proletariado industrial. temente los significativos procesos de desindustrializacin y desprole-
,1,11
,,, fabril, tradicional, manual, estable y especializado, heredero de la era lk tarizacin, teniendo como consecuencia la expansin del trabajo preca-
il'
!:
la industria verticalizada. Ese proletariado se desarroll intensamenll' rizado, parcial, temporario, tercerizado, informal, etctera.
durante la vigencia del binomio taylorismo-fordismo y viene dismin11 Pero no se agotan aqu las metamorfosis en el interior del mundo del
yendo con la reestructuracin productiva del capital, con el desarrollo dt trabajo, conforme veremos ms adelante.
la lean production, la expansin occidental del toyotismo y de las frn
mas de horizontalizacin del capital productivo, la flexibilizacin y de~
concentracin (y muchas veces desterritorializacin) del espacio fisil 11 La divisin sexual del trabajo: las transversalidades
productivo. O incluso motivado por la introduccin de la mquina infrn entre las dimensiones de clase y de gnero
matizada, con la "telemtica" (que permite relaciones directas entre c111
presas distantes, a travs del vnculo posibilitado por la computad01. 1 Se experimenta un aumento significativo del trabajo femenino, que al-
as como la introduccin de nuevas formas de "trabajo productivo a d1 1 canza a ms del 40 por ciento de la fuerza de trabajo en diversos pases
micilio"), entre tantos elementos causales de la reduccin del proletari;1 avanzados, y que fue absorbido por el capital preferentemente en el uni-
do estable, anteriormente referidas (ver, por ejemplo, Beynon, 1995; l 11 verso del trabajo part-time, precarizado y desregulado. En el Reino Uni-
magalli, 1996; Castillo, 1996 a y Bihr, 1991 ). do, como vimos anteriormente, el contingente femenino super recien-
temente al masculino en la composicin de la fuerza de trabajo. Se sabe
5. Esos segmentos de la pequea burguesa propietaria pueden por cierto consti1111 1
que esta expansin del trabajo femenino adquiere significado inverso
se en importantes aliados de la clase trabajadora, aunque no sean parte de su 1111 cuando se trata del tema salarial, donde la desigualdad salarial de las
cleo constitutivo. mujeres contradice su creciente participacin en el mercado de trabajo.

94 95
Los sentidos del trabajo
La-cla se-q ue-vive-d el-traba jo

Su porcentual de remuneracin es bastante ms bajo del obtenido por el


mdulos no se realiza de manera indiferenciada cuando se trata de ra-
trabajo masculino. Lo mismo ocurre frecuentemente en lo que concier- mas con mano de obra femenina o masculina en pases altamente indus-
ne a los derechos y condiciones de trabajo. trializados o en los llamados "subdesarrollados".
En la divisin sexual del trabajo, operada por el capital dentro del
mbito fabril, generalmente, las actividades de concepcin o aqullas En este estudio comparativo entre el Japn, Francia y Brasil, que
basadas en capital intensivo son ocupadas por el trabajo masculino, en abarc a las empresas matrices y a sus filiales, Hirata (ibd.: 87) consta-
tanto aqullas dotadas de menor capacitacin, ms elementales y fre- t una extrema variedad en la organizacin y gestin de la fuerza de tra-
cuentemente fundadas en trabajo intensivo, estn destinadas a las muje- bajo, en funcin de la divisin sexual del trabajo y del corte N01ie-Sur.
res trabajadoras (y, muy frecuentemente, tambin a los trabajadores in- Segn sus palabras:
migrantes y negros). En lo que concierne a la organizacin del trabajo, la primera conclusin
En las investigaciones que realizara en el mundo del trabajo del Rei- es que en los establecimientos de los tres pases el personal afectado era
no Unido, al tratar esta temtica bajo el prisma de la divisin sexual del masc~lin~ . femenino_ segn el tipo de mquinas o el tipo de trabajo y de
trabajo, Anna Pollert afirma que es visible la distincin entre los traba- organ1zac10n del trabajo. El trabajo manual y repetitivo era atribuido a las
jos masculinos y femeninos. Mientras el trabajo masculino se concentra mujeres y aquel que requera conocimientos tcnicos era atribuido a los
la mayora de las veces en las unidades donde es mayor la presencia de hombres.
capital intensivo (con mquinas ms avanzadas), el trabajo de las muje- Otro rasgo comn: los empleadores reconocan fcilmente en los estable-
res est frecuentemente restringido a las reas ms rutinarias, donde es cimientos de los tres pases las cualidades propias de la mano de obra fe-
menina, pero no exista el reconocimiento de estas cualidades como cua-
mayor la necesidad de trabajo intensivo. lificaciones. [... ] Los movimientos de taylorizacin/ destaylorizacin no
Analizando una fbrica tradicional de alimentos en Inglaterra van en ~l mismo sentido en los pases muy industrializados y en los pa-
(Choc-Co) Pollert mostr, segn mencion anteriormente, el hecho de ses sem1desarrollados como el Brasil. En este pas, el carcter fragmenta-
que justamente en las reas de trabajo ms valorizadas en la fabricacin do ~~l trabajo est mucho ms acentuado. [... ] En cuanto a la poltica de
de chocolate predominan los trabajadores hombres y, en las reas ms g~.stion de la ?1ano de obra, la primera conclusin, similar a la organiza-
rutinarias que pueden ser ejecutadas por el trabajo manual, hay una cre- c1on del trabajo, es que se trata de polticas diferenciadas segn el sexo.
ciente presencia femenina. Su investigacin constat que incluso cuan-
do se enfrenta con unidades tecnolgicamente ms sofisticadas, el traba- En las empresas japonesas, por ejemplo, se practican abiertamente
jo femenino ha sido reservado para la realizacin de las actividades dos sistemas de remuneracin en funcin del sexo. Otro ejemplo es el de
rutinarias, con menores ndices de cualificacin y donde tambin son la discriminacin de las mujeres casadas. En Francia, en cuanto al pro-
ms constantes las formas de trabajo temporario, part-time, etctera. L() ceso de seleccin de personal, las empresas matrices no discriminan a
que le permiti concluir que, en la divisin sexual del trabajo operada las mujeres casadas como s lo hacen sus filiales brasileas.
por la reestructuracin productiva del capital en la empresa investigada, Finalmente, en cuanto a los sistemas de gestin participativa, el estudio
se poda percibir una explotacin ms intensificada en el universo del de crculos de control de calidad demostr que haba diferencias en el gra-
trabajo femenino (Pollert, 1996: 186-188). do de participacin segn los pases (muy alto en el Japn, relativamente
Al efectuar su investigacin acerca de las formas vigentes del traba dbil en el Brasil e intermedio en Francia) y segn el sexo; las mujeres es-
jo femenino, Helena Hirata (1995: 86) tambin ofrece indicaciones relc taban menos asociadas a las actividades de grupo y menos solicitadas pa-
ra dar sugerencias de mejora en el plano tcnico, y sobre todo eran fre-
vantes y con similitudes al diseo presentado ms arriba. Considera que
cuentemente excluidas de los procesos de toma de decisiones (ibd.: 88).6
las tesis de alcance universal, como la de la especializacin flexible ''
aquella de la emergencia de un nuevo paradigma productivo altemati\" 6. Helena Hirata (ibd.: 89) concluye afirmando que las formas de utilizacin de Ja
al modelo fordista de produccin, son fuertemente cuestionables a la 1111 ~erza.~e trab~jo feme_nina, si se toma en cuenta el estado civil, la edad y Ja cua-
de las investigaciones empricas que ponen en consideracin las dik hfic~c10n, var~an considerablemente segn cada pas. "Existen diferencias signi-
rencias Norte-Sur o las diferencias relacionadas al gnero. [... ] La esw ficativas tambin en las prcticas discriminatorias, que parecen estar directamen-
cializacin flexible o la organizacin del trabajo en pequeas islas ' te relacionadas con la evolucin de las relaciones sociales de los sexos en el
conjunto de la sociedad considerada".
96
97
Los sentidos del trabajo La-e la se-que-vive-de 1-tra bajo

Entre tantas consecuencias que surgen de esa divisin sexual del tra- espacio pblico su trabajo productivo en el mbito fabril y, en el univer-
bajo, podemos recordar, a ttulo de ejemplo, que los sindicatos excluyen so de su vida privada, consume horas decisivas en el trabajo domstico,
frecuentemente a las mujeres trabajadoras de sus filas, adems demos- con lo cual posibilita (al mismo capital) su reproduccin, en esa esfera
trarse tambin incapaces de incluir a los trabajadores tercerizados y pre- del trabajo no-directamente mercantil, donde se generan las condiciones
carizados. Ocurre que la clase trabajadora moderna est compuesta cre-
cientemente por estos segmentos diferenciados, mujeres y tercerizados
o precarizados (e incluso, ms frecuentemente, por mujeres terceriza-
das) que son parte constitutiva central del mundo del trabajo. Si los sin-
i. indispensables para la reproduccin de la fuerza de trabajo de sus mari-
dos, hijos y la suya propia.8 Sin esta esfera de reproduccin no-directa-
mente mercantil, las condiciones de reproduccin del sistema de meta-
bolismo social del capital, estaran bastante comprometidas o seran
dicatos no han sido capaces de permitir la (auto)organizacin de las mu- inviables. 9
jeres o de los trabajadores part-time en el espacio sindical, no es dificil
1
Se evidencian las interacciones necesarias entre gnero y clase, par_
imaginar una profundizacin an mayor de la crisis de los organismos ticularmente cuando se tematiza el universo del mundo del trabajo. Y,
de representacin sindical de los trabajadores. como afirma Liliana Segnini (1998),
Estos elementos nos permiten avanzar un poco en las difciles y ab-
solutamente necesarias interacciones entre clase y gnero. la categora analtica "gnero" posibilita la bsqueda de los significados
Vimos que en los ltimos decenios el trabajo femenino viene au- de las representaciones tanto del femenino como del masculino, inser-
mentando an ms significativamente en el mundo productivo fabril. tndolos en sus contextos sociales e histricos. El anlisis de las relacio-
Esta incorporacin, sin embargo, ha diseado una (nueva) divisin se- nes de gnero tambin implica el anlisis de las relaciones de poder.
xual del trabajo en la cual, salvo raras excepciones, al trabajo femenino
le han sido reservadas las reas de trabajo intensivo, con niveles an En ese sentido, asegura esta autora, citando a Joan Scott:
ms intensificados de explotacin del trabajo; mientras que aquellas
reas caracterizadas como de capital intensivo, dotadas de mayor desa- que esa relacin permite la percepcin de dos dimensiones, a saber: el
rrollo tecnolgico, permanecen reservadas al trabajo masculino. gnero como elemento constitutivo de las relaciones sociales, basado en
Consecuentemente, la expansin del trabajo femenino ha sido veri- las diferencias perceptibles entre los sexos; y el gnero como forma b-
ficado centralmente en los marcos del trabajo ms precarizado, en los sica de representar relaciones de poder en que las representaciones do-
trabajos con rgimen part-time, marcados por una informalidad an ms minantes estn presentadas como naturales e incuestionables.
fuerte, con desniveles salariales ms acentuados en relacin a los hom-
bres, adems de trabajar durante jornadas ms prolongadas.? Las relaciones entre gnero y clase nos permiten constatar que, en el
Se agrega a todo esto otro elemento decisivo cuando se tematiza la universo del mundo productivo y reproductivo, vivenciamos tambin la
cuestin del gnero en el trabajo, articulando por lo tanto la cuestin de forma de efectuar una construccin social sexuada, donde los hombres y
gnero con las cuestiones de clase. La mujer trabajadora, en general
realiza una doble actividad laboral, dentro y fuera de su casa o, si se
quiere, dentro y fuera de la fbrica. Al hacerlo, adems de la duplicacin 8. Segn Helena Hirata, cuando se tematiza acerca del trabajo no asalariado, y ms
particularmente sobre la divisin sexual del trabajo, se debe incorporar tambin
del acto laboral, ella es doblemente explotada por el capital: ejerce en el
el trabajo no remunerado, extra asalariado, del cual es ejemplo el trabajo doms-
tico realizado por las mujeres que, incluso trabajando como asalariadas, lo hacen
tambin en el mbito domstico como no asalariadas. En sus palabras: "Conside-
7 Recientemente, Le Monde, en su nmero especial de 1999, con el ttulo "Bila11 rar el trabajo domstico y asalariado, remunerado y no remunerado, formal e in-
du Monde", mostr que "Las mujeres trabajan ms de lo que lo hacen los hom formal como modalidades de trabajo, implica una ampliacin del concepto de
bres en casi todas las sociedades. La disparidad es particularmente elevada en Ja, trabajo y la afirmacin de su centralidad. Si el empleo asalariado se retrae, la ac-
zonas rurales de los pases en desarrollo. En los pases industrializados la dispa tividad real del trabajo contina teniendo un lugar estratgico en las sociedades
ridad es menor, pero existe, sobre todo en Italia (28 por ciento), en Francia ( 11 contemporneas" (ibd., 1993: 7).
por ciento) y en los Estados Unidos (11 por ciento) cuando se compara con Jo<, 9. Vase, por ejemplo, Reventando, publicacin de la corriente feminista Clara Zet-
hombres (Le Monde, 1999, Bilan du Monde: 19; fuente: PNUD, 1998). kin, Crdoba (Argentina), 1998, pg. 8.
98 99
Los sentidos del trabajo La-el ase-q ue-vive-d el-traba jo

las mujeres que trabajan son, desde la familia y la escuela, diferentemen- llena de sentido, capaz de posibilitar el surgimiento de una subjetividad
te cualificados y capacitados para el ingreso en el mercado de trabajo. Y autntica, es una lucha contra ese sistema de metabolismo social es ac-
el capitalismo ha sabido apropiarse desigualmente de esa divisin sexual cin de clase del trabajo contra el capital. La misma condicin q~e mol-
del trabajo. dea las distintas formas de extraamiento, para una vida desprovista de
Es evidente que la ampliacin del trabajo femenino en el mundo sentido en el trabajo, ofrece las condiciones para el surgimiento de una
productivo de las ltimas decenios es parte del proceso de emancipacin subjetividad autntica y capaz de construir una vida dotada de sentido.
parcial de las mujeres, tanto con relacin a la sociedad de clases, como Pero la lucha de las mujeres por su emancipacin es tambin -y de-
a las innumerables formas de opresin masculina que se fundamentan en cisivamente- una accin contra las formas histrico-sociales de la opre-
la tradicional divisin social y sexual del trabajo. Pero -y eso ha sido sin masculina. En este dominio, la lucha feminista emancipatoria es
central- el capital incorpora el trabajo femenino de modo desigual y di- precapitalista y encuentra vigencia bajo el dominio del capital; ser tam-
ferenciado en su divisin social y sexual del trabajo. Vimos anterior- bin poscapitalista, ya que el fin de las sociedad de clases no significa
mente, con base en las investigaciones referidas, que se fue precarizan- directa e inmediatamente el fin de la opresin de gnero. Claro que el fin
do con mayor intensidad el trabajo de las mujeres. Los salarios, los de las formas de opresin de clase, generador de una forma social autn-
derechos, las condiciones de trabajo, en suma, la precarizacin de las ticamente libre, autodeterminada y emancipada, posibilitar la aparicin
condiciones de trabajo ha sido an ms intensificada cuando, en los es- de condiciones histrico-sociales nunca vistas anteriormente, capaces de
tudios sobre el mundo fabril, se toma en cuenta tambin la dimensin de ofrecer bases igualitarias que permitan la verdadera existencia de sub-
gnero (ver Lavinas, 1996: 174 y ss). jetividades diferenciadas, libres y autnomas. Aqu, las diferencias de
Pero el capital ha sabido tambin apropiarse en forma intensificada gnero se toman completamente distintas y autnticas, capaces por eso
de la polivalencia y multiactividad del trabajo femenino, de la experien- mismo de posibilitar relaciones entre hombres y mujeres verdaderamen-
cia que las mujeres trabajadoras traen de sus actividades realizadas en la te desprovistas de las formas de opresin existentes en las diversas for-
esfera del trabajo reproductivo, del trabajo domstico. En la medida en mas de sociedad de clases.
que los hombres -por las condiciones histrico-sociales vigentes que Si el primer y monumental desafo -la emancipacin de la humanidad
son, como vimos, una construccin social sexuada- muestran ms difi- Y la creacin de una "asociacin libre de los individuos"- es una tarea de
cultad para adaptarse a las nuevas dimensiones polivalentes (que, en rea- los hombres y de las mujeres que trabajan, de la clase trabajadora; la
lidad, conforman niveles ms profundos de explotacin), el capital ha emancipacin especfica de la mujer con relacin a la opresin masculina
utilizado ese atributo social heredado por las mujeres. es decisiva y prioritariamente una conquista femenina para la real y om-
Por lo tanto, el capital convierte lo que era un momento real -aun- nicomprensiva emancipacin del gnero humano, A la que los hombres li-
que todava limitado- de emancipacin parcial de las mujeres frente a bres pueden y deben sumarse, pero sin la funcin de mando y control. 11
la explotacin del capital y la opresin masculina, en una fuente de ms
intensa desigualdad.
Estas cuestiones nos permiten hacer algunas indicaciones conclusi- Los asalariados en el sector de servicios,
vas acerca de las interacciones analticas entre gnero y clase. el tercer sector y las nuevas formas de trabajo a domicilio
En el proceso ms profundo de emancipacin del gnero humano,
11!: hay una accin conjunta y imprescindible entre los hombres y las muje- Retomemos entonces otras tendencias que vienen caracterizando al mun-
1 i!!
1

,1 res que trabajan. Esta accin tiene en el capital y en su sistema de meta- do del trabajo. En los ltimos decenios, se ha producido una significativa
bolismo social la fuente de subordinacin y extraamiento. 10 Una vida
r.
''I1
:1.:
11 11. Aunque no es posible tematizar en este espacio las conexiones entre raza y cla-
11 :.

10. Utilizo el trmino "extraamiento" (Entfremdung) en el mismo sentido que co- se, as como los movimientos de los homosexuales o el movimiento ecologista,
mnmente se le atribuye a "alienacin", por los motivos sealados ms detallada- me parece necesario afirmar que las acciones de esos movimientos ganan mucha
mente en Antunes, 1995: 121-134. El trmino "alienacin" es utilizado cuando se ms totalidad y fuerza emancipatoria cuando estn articulados con la lucha del
hace referencia explcita o se cita a algn autor. Vase tambin Ranieri, 1995. trabajo contra el capital. Vase, por ejemplo, Saffioti, 1997.

100 101
Los sentidos del trabajo La-e 1ase-que-vive-de 1-tra bajo

expansin del nmero de asalariados medios y de servicios, lo que per- tamente a esos trabajadores, herederos por lo general de una "cultura
miti la incorporacin de amplios contingentes originados del proceso fordista", de una especializacin que, por su unilateralidad, contrasta
de reestmcturacin productiva industrial y tambin de la desindustriali- con el operario polivalente y multifuncional (incluso en el sentido ideo-
zacin. En los Estados Unidos, ese contingente sobrepasa casi el 70 por lgico del trmino) requerido por la era toyotista. Paralelamente a esta
ciento, tendencia que es similar en el Reino Unido, Francia, Alemania, exclusin, hay una inclusin precoz y criminal de los nios en el traba-
as como en las principales economas capitalistas (Wood, 1997a: 5). Pe- jo, no slo en los pases asiticos y latinoamericanos, sino tambin en
ro es necesario recordar que las mutaciones organizativas y tecnolgicas varios centrales.
y los cambios en las formas de gestin tambin vienen afectando al sec- Se ha producido tambin una expansin del trabajo en el denomina-
tor de servicios que se somete, cada vez ms, a la racionalidad del capi- do tercer sector, especialmente en los pases capitalistas avanzados, como
tal.12 Vase, por ejemplo, el caso de la intensa disminucin del trabajo los Estados Unidos e Inglaterra, entre otros, asumiendo una forma alter-
bancario o de la monumental privatizacin de los servicios pblicos con nativa de ocupacin a travs de empresas de perfil ms comunitario, mo-
sus enormes niveles de desempleo durante el ltimo decenio. Lo que lle- tivadas predominantemente por formas de trabajo voluntario, que abarcan
v a Lojkine (1995a: 261) a decir que, a partir de los aos 1975-1980, un amplio abanico de actividades, sobre todo asistenciales, sin fines direc-
ha comenzado a desarrollarse una reduccin en el ritmo de crecimiento tamente lucrativos y que se desarrollan relativamente al margen del mer-
del sector de servicios, ampliando los ndices del desempleo estructural. cado. El crecimiento del tercer sector resulta de la retraccin del mercado
Si aadimos la creciente imbricacin entre mundo productivo y sec- de trabajo industrial y tambin de la reduccin que comienza a sentir el
tor de servicios, as como la creciente subordinacin de este ltimo al sector de servicios, como consecuencia del desempleo estructural (vase,
primero, el asalariamiento de los trabajadores del sector de servicios se por ejemplo, Dickens, 1997: 1-4). En realidad, sta es una consecuencia
aproxima cada vez ms a la lgica y a la racionalidad del mundo pro- de la crisis estructural del capital, de su lgica destructiva vigente, as co-
ductivo, generando una interpenetracin recproca entre ellos, trabajo mo de los mecanismos utilizados por la reestructuracin productiva del
productivo e improductivo (ibd.: 257). Esta absorcin de la fuerza de capital, en busca de reducir trabajo vivo y ampliar trabajo muerto.
trabajo por el sector de servicios posibilit un significativo incremento Si discrepo de aquellos que atribuyen a este sector un papel de re-
en la sindicalizacin de los asalariados medios, que sin embargo no fue levo en una economa mundializada por la lgica del capital (como ha-
suficiente para compensar las prdidas de densidad sindical en los polos ce Rifkin, 1995), debemos mencionar, sin embargo, que esta forma de
industriales, pero signific un fuerte contingente de asalariados en la actividad social, movida predominantemente por valores no mercantiles,
nueva configuracin de la clase trabajadora. tiene cierta expansin a travs de trabajos realizados en el seno de las or-
El mundo del trabajo de los pases centrales, con repercusiones tam- ganizaciones no gubernamentales (ONG) y otros organismos u asocia-
bin en los pases de industrializacin intermediaria, viene presencian- ciones similares. Alternativa limitadsima para compensar la prdida de
do un proceso de exclusin creciente de los jvenes y de los trabajado- puestos de trabajo causadas por la vigencia de la lgica destructiva de la
res considerados "viejos" por el capital: los primeros acaban muchas sociedad contempornea, el tercer sector, sin embargo, ha merecido una
veces engrosando las filas de movimientos neonazis, sin perspectivas reflexin en diversos pases. Especialmente en los Estados Unidos e In-
frente a la vigencia de la sociedad del desempleo estructural. Aquellos glaterra, donde es tambin un ejemplo de la exclusin del trabajo del sis-
con alrededor de 40 aos o ms, cuando son excluidos del trabajo, dif- tema productivo en funcin del aumento del desempleo estructural, ya
cilmente consiguen recualificarse para el reingreso: amplan los contin- que el tercer sector incorpora a una parte relativamente pequea de
gentes del llamado trabajo informal, adems de aumentar todava ms aquellos trabajadores expulsados del mercado de trabajo capitalista. En
los bolsones del ejrcito industrial de reserva. La expansin de los mo- este sentido, a mi entender el tercer sector no es una alternativa efectiva
vimientos religiosos ha aprovechado enormemente a estos segmentos de y duradera al mercado de trabajo capitalista, pero cumple un papelfun-
desempleados. El mundo del trabajo capitalista moderno hostiga direc- cional al incorporar trabajadores desempleados por el capital.
Si bien dentro del tercer sector las actividades que vienen caracteri-
12. Tendencia que claramente contradice y se contrapone a la formulacin de Offe zando a la economa solidaria tienen el rasgo positivo de actuar frecuen-
(1989). temente al margen de la lgica mercantil, me parece sin embargo un
102 103
Los sentidos del trabajo La-el ase-q ue-vive-d el-traba jo

gran error concebirlo como una real alternativa transformadora de la ductivo y la necesidad de atender a un mercado ms "personalizado", el
lgica del capital y de su mercado, como capaz de minar los mecanis- trabajo a domicilio viene mostrando formas de expansin en varias par-
mos de la unidad productiva capitalista. Como si, a travs de la expan- tes del mundo. Como caracteriz Chesnais (1999: 28):
sin de la economa solidaria, inicialmente en los mrgenes del sistema,
se pudiese revertir y alterar sustancialmente la esencia de la lgica del La teleinformtica (a veces llamada telemtica) surgi de la convergen-
sistema productor de mercancas y de la valorizacin del capital. cia entre los nuevos sistemas de telecomunicaciones por satlite y por
Una cosa es presenciar en las diversas formas de actividad propias cable, las tecnologas de informacin y la microelectrnica. Abri a las
grandes empresas y a los bancos mayores posibilidades de controlar la
de la economa solidaria y del tercer sector un mecanismo de incorpo-
expansin de sus activos en escala internacional y de reforzar el mbito
racin de hombres y mujeres que fueron expulsados del mercado de tra- mundial de sus operaciones [... ]
bajo y de las relaciones de empleo asalariado y pasaron a desarrollar ac- La teleinformtica permite la extensin de las relaciones de terceriza-
tividades no lucrativas, no mercantiles, incorporndose a las limitadas cin, particularmente entre empresas situadas a cientos de miles de ki-
(pero necesarias) formas de sociabilidad que el trabajo posibilita en la lmetros unas de otras, as como la deslocalizacin de tareas rutinarias
sociedad actual. Esos seres sociales se ven, entonces, no como desem- en las industrias que se valen mayormente de la informtica. Abre cami-
pleados, excluidos, sino como realizando actividades efectivas, dotadas de no para la fragmentacin de los procesos de trabajo hacia nuevas formas
algn sentido social. Aqu hay, por cierto, un momento de despliegue de de "trabajo a domicilio".
actividad til y, por lo tanto, positiva, relativamente al margen (al menos
en forma directa) de los mecanismos de acumulacin. No obstante, es Sus efectos, siempre segn este autor, hablan de por s respecto de
bueno no olvidar tambin que estas actividades cumplen un papel fun- la economa de fuerza de trabajo y de capital, ya que posibilitan: una
cional en relacin con el sistema, que hoy no quiere tener ninguna preo- mayor flexibilidad de los procesos de produccin; la reduccin del stock
cupacin pblica y social con los desempleados. de productos intennedios, a travs de la utilizacin del sistemajust in ti-
Al desmontarse el Estado benefactor en aquellos pocos pases en los me y de los stocks de productos finales; el acortamiento en los plazos de
que existi, estas asociaciones o empresas solidarias llenan en alguna entrega; la disminucin en los capitales de giro; y el empleo de equipa-
medida los vacos producidos. Ahora bien, atribuirles la posibilidad, con mientos electrnicos en el sector de ventas y franquicias, entre otras
su expansin, de sustituir, alterar y, en ltima instancia, transformar el ventajas (ibd.: 28-29).
sistema global de capital me parece un equvoco enorme. Como meca- Creo, sin embargo, que estas dos ltimas tendencias, la del tercer
nismo minimizador de la barbarie del desempleo estructural, cumplen sector y la del trabajo a domicilio, aunque visibles y formando parte de
una efectiva (aunque limitadsima) accin. Sin embargo, cuando se las la conformacin ms heterognea y ms fragmentada de la clase-que-vi-
concibe como un momento efectivo de profunda transformacin social, ve-del-trabajo, son todava limitadas: en el caso del tercer sector, se com-
acaban convirtindose en una nueva forma de mistificacin que preten- pone de formas de trabajo comunitario y asistencial que se expanden
de, en la hiptesis ms generosa, "sustituir" las formas de transforma- prioritariamente en una fase de desmoronamiento del Estado de bienes-
cin radical, profunda y totalizante de la lgica societal por mecanismos tar social, intentando suplir en parte aquellas esferas de actividades que
paliativos y parciales, de algn modo asimilables por el capital. Y en su eran anteriormente realizadas por el Estado. En el caso del trabajo a do-
versin ms blanda y adecuada al orden, pretenden en verdad evitar las micilio, su utilizacin no puede abarcar a innumerables sectores produc-
transformaciones capaces de eliminar el capital. tivos, como la industria automotriz, la siderurgia, la petroqumica, etc-
Para finalizar con este diseo de las tendencias que vienen caracte- tera. Pero donde estas dos tendencias han proliferado su vnculo con el
rizando al mundo del trabajo debemos mencionar tambin la expansin sistema productivo capitalista es mucho ms evidente, su subordinacin
del trabajo a domicilio, propiciada por la desconcentracin del proceso al capital es directa, como un mecanismo de reintroduccin de formas
productivo, por la expansin de las pequeas y medianas unidades pro- pretritas de trabajo, como el trabajo por piezas mencionado por Marx,
ductivas, de lo que es un ejemplo la "tercera Italia''. Con la introduccin que el capitalismo de la era de la mundializacin est recuperando en
de la telemtica, la expansin de las formas de flexibilizacin (o preca- gran escala. Basta recordar el caso de la monumental expansin de Be-
rizacin) del trabajo, el avance de la horizontalizacin del capital pro- netton y de Nike en muchas partes del mundo, entre de las innumerables

104 105
Los sentidos del trabajo La-el ase-que-vive-de 1-tra bajo

experiencias de trab~o realizado en el mbito domiciliario, domstico o Motors en los Estados Unidos, en junio de 1998, que se inici en Michi-
en pequeas unidades. . .. gan, en una pequea unidad estratgica de la empresa, tuvo repercusio-
Es menester agregar que el trabajo productivo a dom1c1ho, del cual nes profundas en varios pases, como Mxico, Canad, Brasil, etctera.
se apropian estas empresas, se mezcla con el trabajo reproductivo do- La ampliacin del movimiento fue creciente, en Ja medida en que fre-
mstico ya mencionado, haciendo aflorar nuevamente la importancia del cuentemente faltaban equipamientos y piezas en diversas unidades pro-
trabajo femenino. ductivas fuera del espacio en que se desencaden la huelga, Ja planta de
Flint, que abasteca partes accesorias del automvil. Poco a poco, otras
unidades fueron siendo afectadas, paralizando prcticamente todo el
Transnacionalizacin del capital proceso productivo de la General Motors por falta de equipamientos y
en el mundo del trabajo piezas.
Por lo tanto, esta nueva conformacin productiva del capital desafa
Esta conformacin ms complejizada de Ja clase trabajadora asume, en crecientemente al mundo del trabajo, en Ja medida en que el centro de Ja
el contexto del capitalismo actual, una dimensin decisiva, dada por el confrontacin social contempornea est dado por la contradiccin en-
carcter transnacionalizado del capital y de su sistema productivo. Su tre el capital social total y la totalidad del trabajo (Mszros, 1995). As
configuracin local, regional y nacional, se ampla en lazos y conexio- como el capital se vale de esos mecanismos mundializados y dispone de
nes en la cadena productiva, que es cada vez ms internacionalizada. sus organismos internacionales, la lucha de los trabajadores debe carac-
terizarse cada vez ms por su configuracin tambin internacionalizada.
Eso se da porque:
Y en este terreno, como sabemos, la solidaridad y la accin de clase del
las formas singulares y particulares de trabajo son subsumidas por el capital estn por delante de Ja accin de los trabajadores. Muchas veces
trabajo social, general y abstracto que se expresa en el mbito del capi- la victoria o la derrota de una huelga en uno o ms pases depende del
talismo mundial y se realiza all. De la misma manera que las diferen- apoyo, solidaridad y accin de los trabajadores en otras unidades pro-
tes formas singulares y particulares del capital son conducidas a subsu- ductivas de Ja misma empresa.
mirse al capital en general que se expresa en el mbito del mercado Los organismos sindicales internacionales existentes en el mundo
mundial, algo semejante ocurre con las diversas formas y significados contemporneo tienen casi siempre una estructura tradicional, burocr-
de trabajo (lanni, 1996: 169). tica y fuertemente institucionalizada, mostrndose por esta razn com-
pletamente incapaces de ofrecer un diseo de sociedad alternativo y
As como el capital es un sistema global, el mundo del trabajo Y sus contrario a Ja lgica del capital. Asumen una postura fundamentalmente
desafos son tambin cada vez ms transnacionales, aunque la interna- defensiva o subordinada a la lgica de la internacionalizacin del capi-
cionalizacin de la cadena productiva no haya, hasta el presente, gene- tal, oponindose slo a algunas de sus consecuencias nefastas. El con-
rado una respuesta internacional por parte de la clase trabajadora, que flicto entre Jos trabajadores nacionales e inmigrantes es tambin un cla-
todava se mantiene predominantemente estructurada en el mbito na- ro ejemplo de este proceso de transnacionalizacin de la economa,
cional, Jo que constituye un lmite enorme para la accin de los trabaja- reterritorializacin y desterritorializacin de la fuerza de trabajo, a lo
dores. Con la reconfiguracin, tanto del espacio como del tiempo de que el movimiento sindical no ha logrado responder satisfactoriamente.
produccin, dada por el sistema global del capital, hay un proceso ~e rc- De ese modo, adems de la diferenciacin entre los trabajadores es-
territorializacin y tambin de "desterritorializacin". Nuevas reg10nes tables y precarios, hombres y mujeres, jvenes y mayores, nacionales e
industriales emergen y otras desaparecen, adems de la mundializacin inmigrantes, blancos y negros, cualificados y descualificados, incluidos
cada vez ms frecuente de las plantas productivas, como por ejemplo en y excluidos, as como tantos otros ejemplos que ocurren en el seno del
Ja industria automotriz, donde los autos mundiales prcticamente susti- espacio nacional, la estratificacin y la fragmentacin del trabajo tam-
tuyen al auto nacional. bin se acenta en funcin del creciente proceso de internacionaliza-
Eso reubica a la lucha de clases en un mbito cada vez ms interna- cin del capital. Este universo ampliado, complejizado y fragmentado
cionalizado: la huelga de Jos trabajadores metalrgicos de la General del mundo del trabajo, se manifiesta, por lo tanto:

106 107
Los sentidos del trabajo Captulo VII

1) dentro de un g~po particular o segmento del trabajo;


2) entre diferentes grupos de trabajadores pertenecientes a una misma co- El mundo del trabajo
munidad nacional;
3) entre conjuntos de trabajadores de diversas naciones, opuestos entre s y la teora del valor
en el contexto de la competencia capitalista internacional [... ];
4) [entre] la fuerza de trabajo de los pases capitalistas avanzados -relati-
Las formas vigentes del trabajo
vamente beneficiados por la divisin capitalista global de trabajo- en material e inmaterial
oposicin a la fuerza de trabajo relativamente ms explotada del "Ter-
cer Mundo";
5) [entre] el trabajador empleado, separado y opuesto a los intereses obje-
tivamente diferenciados -y generalmente poltica y organizacionalmen-
te no articulados- y los "no-asalariados" o desempleados, incluyendo a
las crecientemente numerosas vctimas de la "segunda revolucin in- La creciente interaccin entre trabajo
dustrial" (Mszros, 1995: 929).
y conocimiento cientfico: una crtica a la tesis
Este diseo compuesto, diverso y heterogneo de la clase-que-vive- de la "ciencia como principal fuerza productiva"
del-trabajo me posibilita, en la siguiente parte de este libro, trazar algu-
nas consideraciones de carcter acentuadamente analtico. Tratar de las Inicio este captulo refirindome a las conexiones existentes entre el
formas actuales de la teora del valor, as como las distintas modalida- trabajo y las nuevas exigencias de la ley del valor. Al concebir la for-
des de trabajo existentes. ma contempornea del trabajo como expresin del trabajo social, que
es ms complejizado, socialmente combinado y an ms intensificado
en sus ritmos y procesos, no puedo acordar con las tesis que minimizan
o incluso ignoran el proceso de creacin de valores de cambio. Al con-
trario, defiendo la tesis de que la sociedad del capital y su ley de valor
necesitan cada vez menos del trabajo estable, y cada vez ms de las di-
versas formas de trabajo de tiempo parcial o part-time, tercerizado, que
son en escala creciente parte constitutiva del proceso de produccin ca-
pitalista.
Del mismo modo, es bastante evidente la reduccin del trabajo vi-
vo y la ampliacin del trabajo muerto. Pero precisamente porque el ca-
pital no puede eliminar el trabajo vivo del proceso de creacin de valo-
res, debe aumentar la utilizacin y la productividad del trabajo, de modo
de poder intensificar las formas de extraccin del sobretrabajo en un
tiempo cada vez ms reducido. La disminucin del tiempo fsico del tra-
bajo, as como la reduccin del trabajo manual directo, articulado con la
ampliacin del trabajo cualificado, multifuncional, dotado de mayor di-
mensin intelectual, permite constatar que la tesis segn la cual el capi-
tal no tiene ms inters en explotar el trabajo abstracto acaba convir-
tiendo la tendencia por la reduccin del trabajo vivo y la ampliacin del
trabajo muerto en la extincin del primero, lo que es algo completamen-
te diferente. Y al mismo tiempo que se desarrollan las tendencias men-
cionadas ms arriba, el capital recurre cada vez ms a formas precariza-

108 109
Los sentidos del trabajo El sistema de metabolismo social del capital

das e intensificadas de explotacin del trabajo, que se toman an ms mente insuficiente) es una parte constitutiva creciente del desempleo es-
importantes para la realizacin de su ciclo productivo, en un mundo tructural que afecta al mundo del trabajo, en funcin de la lgica des-
donde la competitividad es la garanta de supervivencia de las empresas tructiva que preside su sistema de metabolismo social. Segn la suges-
capitalistas. tiva indicacin de Tosel (1995: 21 O), retomando tambin las
Por lo tanto, una cosa es tener la necesidad imperiosa de reducir la indicaciones de J.M. Vincent, como el capital tiene un fuerte sentido de
dimensin variable del capital y la consecuente necesidad de expandir desperdicio y de exclusin, es la propia "centralidad del trabajo abstrac-
su parte constante; y otra, muy diferente, es imaginar que eliminando el to lo que produce la no centralidad del trabajo, presente en la masa de
trabajo vivo el capital pueda continuar reproducindose. No sera posi- los excluidos del trabajo vivo" que, una vez (des)socializados y (des)in-
ble producir capital y tampoco se podra completar el ciclo reproducti- dividualizados por la expulsin del trabajo, "procuran desesperadamen-
vo a travs del consumo, ya que sera abstracto imaginar consumo sin te encontrar formas de individualizacin y de socializacin en las esfe-
asalariados. La articulacin entre trabajo vivo y trabajo muerto es con- ras aisladas del no trabajo (actividades de formacin, de benevolencia y
dicin indispensable para que el sistema productivo del capital se man- de servicios)".3
tenga. La tesis de la eliminacin del trabajo abstracto, considerndolo Teniendo en cuenta lo indicado anteriormente, no puedo acordar
como el gasto de energa fsica e intelectual para la produccin de mer- con la tesis de la transformacin de la ciencia en "la principal fuerza pro-
cancas, no encuentra respaldo terico o emprico para su sustentacin ductiva" en sustitucin del valor-trabajo. que se habra tornado inope-
en los pases capitalistas avanzados, como los Estados Unidos, Japn o rante (Habermas, 1975; 320). En palabras de Habermas (ibd.: 320-321 ):
Alemania y mucho menos en los pases llamados del Tercer Mundo. 1 Y
tiene como principal problema analtico, el hecho de dejar de lado las in- Desde finales del siglo XIX, otra tendencia de desarrollo que caracteriza
teracciones existentes entre la potencia constituyente de la que se revis- al capitalismo en su fase tarda viene imponindose cada vez ms: la
te el trabajo vivo, y la potencia constituida presente en el trabajo muer- cientifizacin de la tcnica. [ ... ] Con la investigacin industrial a gran
to (para hacer uso de la hermosa sntesis de Francisco de Oliveira).2 escala, ciencia, tcnica y valorizacin fueron incluidos en el mismo sis-
La reduccin del proletariado estable, heredero del taylorismo-for- tema. Al mismo tiempo, la industrializacin se liga a una investigacin
encomendada por el Estado que favorece, en primer lugar, al progreso
dismo, la ampliacin del trabajo intelectual abstracto en las unidades
cientfico y tcnico del sector militar. De all, las informaciones vuelven
productivas modernas y la ampliacin generalizada del trabajo precari-
hacia los sectores de la produccin de bienes civiles. As, tcnica y cien-
zado (trabajo manual abstracto) bajo la forma del trabajo tercerizado, cia se vuelven la principal fuerza productiva, con lo que caen por tierra
part-time, desarrolladas intensamente en la "era de la empresa flexible" las condiciones de aplicacin de la teora del valor de Marx. Ya no es
y de la desverticalizacin productiva, son ejemplos contundentes de la sensato querer calcular los recursos del capital para inversin en inves-
vigencia de la ley del valor. El aumento de los trabajadores que sufren tigacin y desarrollo, con base en el valor de cambio del trabajo no ca-
el desempleo (la expresin "excluidos", frecuentemente usada para de- lificado (simple), si el progreso tecno-cientfico se volvi una fuente in-
signarlos, contiene un sentido crtico y de denuncia, pero es analtica- dependiente de plusvala; visto lo cual, la nica fuente de plusvala
considerada por Marx, la fuerza de trabajo de los productores inmedia-
tos, pierde cada vez ms su peso.
1. Un anlisis de la relacin entre valor y maquinaria, que actualiza el debate para
el universo de la era informtica y computarizada, puede ser encontrado en Cal~
Esta fonnulacin, al "sustituir" la tesis del valor-trabajo por la con-
fentzis ( 1997: 29-56). El autor parte de la referencia analtica de Marx para de
mostrar la imposibilidad de que la misma mquina sea la creadora de valor k
versin de la ciencia en principal fuerza productiva, termina desvalori-
cambio. zando un elemento esencial dado por la complejidad de las relaciones
2. Francisco de Oliveira la pronunci, con su conocida riqueza analtica, en la acti
vidad que Nobuco Kameyama, Jos Paulo Netto, Evaldo Amaro Vieira, Francis 3. A lo que agrega Tose!: "No es, no obstante, sobre la base de esa aparente des-
co de Oliveira y yo realizamos en la UFRJ, en abril de 1999. En su libro Os Di centralidad (dcentration) del trabajo que se encuentran enraizadas las diversas
reitos do Anti-Valor ( 1997), especialmente en la primera parte, se encuentran teoras que oponen al paradigma del trabajo los paradigmas concurrentes del ac-
varios elementos para pensar las relaciones entre trabajo vivo, trabajo muerto y. tuar comunicacional o de la esfera publica?" (ibd.: 21 O). Volveremos ms ade-
en particular, la autonomizacin dei capital constante. lante sobre este punto.
110 111
Los sentidos del trabajo El mundo del trabajo y la teora del valor

entre la teora del valor y la del conocimiento cientfico. O sea, deja de curso independiente, sino que tienen vnculos slidos con su movimien-
lado que: to reproductivo. En la sntesis ofrecida por Mszros (ibd.: 195 y 196):
el trabajo vivo, en conjuncin con la ciencia y la tecnologa, constituye El mayor dilema de la ciencia moderna es que su desarrollo estuvo siem-
una compleja y contradictoria unidad, bajo las condiciones del desarro- pre vinculado al dinamismo contradictorio del propio capital. De ah en
llo capitalista [en la medida en que] la tendencias del capital para otor- ms[ ... ] la ciencia moderna no puede dejar de ser orientada para la ms
garle a la produccin un carcter cientfico son neutralizadas por las efectiva implementacin posible de los imperativos objetivos que deter-
ms ntimas limitaciones del propio capital: esto es, por la necesidad l- minan la naturaleza y los lmites inherentes al capital, as como su modo
tima, paralizante y antisocial de "mantener el valor ya creado, en tanto necesario de funcionamiento bajo las ms variadas circunstancias[ ... ] La
valor", buscando restringir la produccin dentro de la base limitada del obtencin de la justa disyuncin entre la ciencia y las determinaciones
capital (Mszros, 1989: 135 y 136). capitalistas destructivas es concebible solamente si la sociedad como un
todo tiene xito en salir de la rbita del capital y proveer un nuevo nivel
Liberada por el capital para expandirse, pero estando en ltima ins- -con principios de orientacin diferentes- en el cual las prcticas cient-
tancia prisionera de la necesidad de subordinarse a los imperativos del ficas puedan florecer al servicio de finalidades humanas,
proceso de creacin de valores de cambio, la ciencia no puede conver-
tirse en "principal fuerza productiva", en ciencia y tecnologa indepen- Esto implica eliminar la relacin hoy dominante, en la que la produc-
dientes, pues eso explotara, hara saltar por los aires la base material cin de valores de uso est subordinada a su valor de cambio. Sin desco-
del sistema de produccin del capital, como alert Marx en los Grun- nocer la dialctica de las interacciones recprocas, el sentido estructural-
drisse (1974: 705-709). Sus notas anticipatorias muestran que desde me- mente dominante del valor de cambio acaba por imponerse a los avances
diados del siglo xrx la relacin entre valor-trabajo y ciencia tena extre- cientficos y tecnolgicos (ibd.: 199 y 200). Las mediaciones de segun-
ma relevancia. Pero, incluso reconociendo la hiperdimensin asumid;1 do orden que tratamos anteriormente, impuestas por el sistema de meta-
por la ciencia en el mundo contemporneo, el conocimiento social gene bolismo social del capital a travs de la propiedad privada, del cambio,
rado a travs del progreso cientfico ha tenido su objetivo restringido por de la divisin social jerrquica del trabajo, etctera, adems de afectar y
la lgica de la reproduccin del capital. Imposibilitado este ltimo de metamorfosear a las mediaciones primarias, tambin afectaron a otras di-
instaurar una forma social que produzca cosas tiles con base en el tiem mensiones de la actividad de los seres sociales. La ciencia padeci igual-
po disponible, queda para la cientifizacin de la tecnologa adecuarse al mente de esas consecuencias negativas, ya que tuvo que someterse a los
tiempo necesario para producir valores de cambio. La ausencia de in imperativos sociales, institucionales y materiales reificados por la vigen-
dependencia frente al capital y su ciclo reproductivo le impide rompc1 cia del sistema de mediaciones de segundo orden (ibd.: 507, n. 525).
esta lgica. Ontolgicamente prisionera del terreno material estructurado por el
No se trata de decir que la teora de valor-trabajo no reconoce el pa capital, la ciencia no podra transformarse en su principal fuerza produc-
pel creciente de la ciencia, sino que la ciencia se encuentra paralizada c11 tiva. Interacta con el trabajo en la necesidad preponderante de participar
su desarrollo por la base material de las relaciones entre el capital y l'i del proceso de valorizacin del capital. No se sobrepone al valor, pero es
trabajo, a la que no puede superar. Y es por esta restriccin estructuraL parte intrnseca de su mecanismo. Esa interpenetracin entre actividades
que libera e incluso impulsa su expansin para el crecimiento de la pn> laborales y ciencia asocia y articula la potencia constituyente del trabajo
duccin de valores de cambio pero impide el salto cualitativo socictal vivo a la potencia constituida del conocimiento tecno-cientifico en la
para una sociedad productora de bienes tiles segn la lgica del tiem produccin de valores (materiales o inmateriales). El saber cientfico y
po disponible, que la ciencia no puede convertirse en la principal fucr1;i el saber laboral se mezclan ms directamente en el mundo productivo
productiva. Prisionera de esta base material, no existe realmente u11:1 contemporneo sin que el primero "haga caer por tierra" al segundo.
cientifizacin de la tecnologa, sino que -segn sugiere Mszros (ibd Varias experiencias -entre las cuales el proyecto Saturno de la Ge-
i' 133)- hay un proceso de tecnologizacin de la ciencia. neral Motors- fracasaron cuando procuraron automatizar el proceso pro-
Profundamente vinculadas a los condicionamientos sociales del si~ ductivo, minimizando y despreciando el trabajo. Las mquinas inteli-
tema del capital, la ciencia y la tecnologa no tienen lgica autnoma ', gentes no pueden sustituir a los trabajadores. Al contrario, su
112 113
Los sentidos del trabajo El mundo del trabajo y la teora del valor

.
introduccin necesita del trabajo intelectual del obrero que, al interac- lamente de corregirse, sino al mismo tiempo adaptarse a las demandas
tuar con la mquina informatizada, termina tambin transfiriendo parte variables, cambiando su programacin.
de sus nuevos atributos intelectuales y cognitivos a la nueva mquina
La transferencia de capacidades intelectuales hacia la maquinaria
que resulta de este proceso. Se establece, entonces, un complejo proce-
informatizada que se convierte en lenguaje de la propia mquina de la
so interactivo entre trabajo y ciencia productiva, que no lleva (y no pue-
fase informtica a travs de las computadoras, acenta la tendencia
de llevar) a la extincin del trabajo vivo y de su potencia constituyente
apuntada por Marx (en el libro 1 de El capital) de reduccin y transfor-
bajo el sistema de metabolismo social del capital. Este proceso de re-
macin del trabajo vivo en trabajo muerto.
troalimentacin impone al capital la necesidad de encontrar una fuerza
Otra tendencia operada por el capital en la fase de la reestructura-
de trabajo an ms compleja, multifuncional, que debe ser expl~tada de
cin productiva, en lo que concierne a la relacin trabajo y valor, es
manera ms intensa y sofisticada, al menos en las ramas productivas do-
aquella que reduce los niveles de trabajo improductivo dentro de las f-
tadas de mayor incremento tecnolgico.
bricas. La eliminacin de varias funciones como supervisin, vigilan-
La superioridad japonesa de los aos ochenta no estaba estructura-
cia, inspeccin, gerencias intermediarias, etctera, prctica que se cons-
da solamente sobre el avance tecnolgico, sino tambin basada en una
tituye en elemento central del toyotismo y de la empresa capitalista
creciente interaccin entre trabajo y ciencia, entre ejecucin y elabora-
moderna con base en la lean production, busca transferir e incorporar al
cin, entre avance tecnolgico y el "compromiso" adecuado de la fuer-
trabajo productivo actividades que eran anteriormente realizadas por los
za de trabajo, exactamente donde el fordismo, fundado en una separa-
trabajadores improductivos. Reduciendo el trabajo improductivo, me-
cin rgida entre produccin y elaboracin, ejecucin y concepcin, se
diante su incorporacin al propio trabajo productivo, el capital se libra
mostraba agotado en su capacidad de expropiacin del saber hacer in-
de una parte del conjunto de los trabajadores que no participan directa-
telectual del trabajo, del trabajo intelectual abstracto, de la dimensin
mente del proceso de creacin de valores. Es importante recordar, con-
cognitiva presente en el trabajo vivo. La principal mutacin en el inte-
forme vimos en el captulo anterior, que el capital no puede eliminar la
rior del proceso de produccin de capital en la fbrica toyotizada y fle-
totalidad del trabajo improductivo, los trabajos generadores de anti-va-
xible no se encuentra, por lo tanto, en la conversin de la ciencia en
lor (que son imprescindibles para el proceso de creacin de valor), pe-
principal fuerza productiva que sustituye o elimina el trabajo en el pro-
ro puede reducir o recolocar partes de estas actividades para que pasen
ceso de creacin de valores, pero s en la interaccin creciente entre tra-
a ser realizadas por el propio trabajador productivo.
bajo y ciencia, trabajo material e inmaterial, elementos fundamentales
en el mundo productivo (industrial y de servicios) contemporneo.
Hechas estas consideraciones entre ciencia y trabajo, podemos reto- La interaccin entre trabajo material e inmaterial
mar otros desdoblamientos de la relacin entre trabajo y valor. El prime-
ro de ellos es aquel que posibilita la conversin del trabajo vivo en traba- Adems de la reduccin del trabajo improductivo, hay otra tendencia da-
jo muerto, a partir del momento en que, por el desarrollo del softw~re, l_a da por la creciente imbricacin entre trabajo material e inmaterial, toda
mquina informtica pasa a desempear actividades propias de la mteh- vez que se presencia en el mundo contemporneo la expansin del tra-
gencia humana. Se da entonces un proceso de objetivacin de las activi- bajo dotado de mayor dimensin intelectual, ya sea en las actividades in-
dades cerebrales en la maquinaria, de transferencia del saber intelectual dustriales ms informatizadas, ya sea en las esferas comprendidas por el
y cognitivo de la clase trabajadora hacia la maquinaria informatizada. sector de servicios y en las comunicaciones, entre otras. 4 El avance del
Segn la sntesis de Lojkine (1995: 44):
Fase suprema del maquinismo, la fbrica automtica permanece inscrip- 4. Me parece imprescindible alertar, sin embargo, que esas tendencias, presentes en los
ta en la revolucin industrial, porque su principio sigue siendo siempre ncleos de punta de Jos procesos productivos, no pueden, a riesgo de caer en una ge-
neralizacin abstracta, ser tomadas como expresin de la totalidad del proceso pro-
la sustitucin de la mano humana. Pero, al mismo tiempo, esa hiperme-
ductivo, en el que Ja precarizacin y la descualificacin del trabajo son frecuentes y
canizacin lleva la objetivacin de la "mano inteligente" (las formas
estn en franca expansin cuando se toma en cuenta la totalidad del proceso produc-
ms refinadas de habilidades gestuales) [... ] El principio de la automa- tivo a escala mundial. Pero generalizar falsamente la vigencia de las formas dadas
tizacin implica la flexibilidad, o sea, la capacidad de la mquina no so- por el trabajo inmaterial, sin embargo, me parece tan equivocado como ignorarlas.

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Los sentidos del trabajo El mundo del trabajo y la teora del valor

trabajo en actividades de investigacin, en la creacin de software, mar- exagerado decir que la fuerza de trabajo se presenta cada vez ms como
keting y publicidad, es tambin ejemplo de la ampliacin del trabajo en una fuerza inteligente de reaccin a las situaciones de produccin en mu-
la esfera inmaterial. La expansin del trabajo en el rea de servicios, en tacin y a la resolucin de problemas inesperados (Vincent, 1995; 160).
esferas no directamente productivas pero que muchas veces desempean
actividades imbricadas con el trabajo productivo, se muestra como otra La ampliacin de las formas de trabajo inmaterial se toma, por lo
caracterstica importante de la nocin ampliada de trabajo, cuando se tanto, otra tendencia del sistema de produccin contemporneo, ya que
quiere comprender su significado en el mundo contemporneo. ste carece crecientemente de actividades de investigacin, comunica-
Si tomamos en consideracin las actividades manuales e intelectua- cin y marketing, para la obtencin anticipada de informaciones origi-
les en la divisin social capitalista del trabajo, aunque pueda presenciar- nadas en el mercado (Lazzarato, 1993[2]: 111 ). Como las empresas ne-
se -particularmente en el universo del trabajo tercerizado y precario- cesitan de un vnculo ms directo con el mercado consumidor, conforme
una enorme expansin de las manuales en innumerables sectores (espe- vimos anteriormente, la esfera del consumo acaba incidiendo ms direc-
cialmente, pero no slo, en los pases industrializados dentro del llama- tamente sohre la esfera de la produccin.
do Tercer Mundo), es posible observar tambin la tendencia hacia el in-
cremento de las intelectuales en la esfera del trabajo productivo, Un producto, antes de ser fabricado, debe ser vendido (incluso en una
industria "pesada'', como la automotriz, un automvil es colocado en
especialmente en los sectores de punta del proceso de produccin (que,
produccin solamente despus que las redes de ventas dan la orden). Es-
del mismo modo, son ms frecuentes en los pases centrales, pero no se
ta estrategia est apoyada en la produccin y consumo de la informa-
restringen a ellos).5 El carcter desigualmente combinado del sistema cin. Moviliza importantes estrategias de comunicacin y de marketing
global del capital diferencia la incidencia de estas tendencias que, sin para recoger Ja informacin (conocer las tendencias del mercado) y la
embargo, se encuentran ambas presentes en prcticamente todos los pa- hace circular (construir el mercado).
ses con ncleos de produccin industrial moderna.
Refirindose a estas nuevas conformaciones del mundo productivo, Mientras que en el sistema de produccin taylorista-fordista, las
J .M. Vincent, as las caracteriza: mercancas respondan a un patrn y estaban estandarizadas (recurde-
se el automvil Ford modelo T5 negro, nica opcin a "elegir" que ofre-
En un contexto de progreso tcnico muy rpido, las relaciones con la
ca por la montadora), hoy la industria automotriz produce autos singu-
tecnologa se modifican profundamente. Los sistemas de produccin
larizados, de acuerdo con la demanda (d.: 112).
automatizados estn hechos de trabajo muerto cada vez ms complejo y
controlan cada vez ms operaciones y encadenamientos de operaciones Se evidencia entonces, en el universo de las empresas productivas y
No son simplemente un conjunto de mquinas, sino sistemas evolutivos de servicios, una extensin y ampliacin de las actividades denomina-
que se pueden perfeccionar en funcin de las transformaciones de la de- das inmateriales:
manda y de innovaciones programadas.
El trabajo inmaterial se encuentra en la fusin (es Ja interfaz) de esta
Dado que, siempre segn el autor, en el mundo de la tecno-ciencia nueva relacin produccin-consumo. Es el trabajo inmaterial el que ac-
la produccin de conocimiento se toma un elemento esencial de la pro- tiva y organiza la relacin produccin-consumo. La activacin de la
duccin de bienes de servicios, agrega: cooperacin productiva, as como de la relacin social con el consumi-
dor, es materializada en y para el proceso de comunicacin. Es el traba-
Las capacidades de los trabajadores de ampliar sus saberes[ ... ] se vuelvv jo inmaterial que innova continuamente la forma y las condiciones de la
una caracterstica decisiva de la capacidad del trabajo en general. Y no e' comunicacin (y, por Jo tanto, del trabajo y del consumo). Da forma y
materializa las necesidades, lo imaginario, los gustos. La particularidad
5. Claro que, al destacar los aspectos cuantitativos, Ja tendencia de expansin kl de la mercanca producida por el trabajo inmaterial (cuyo valor de uso
trabajo manual precarizado tiene una incidencia mucho mayor que la de las fo1 es esencialmente su contenido informativo y cultural) consiste en el he-
mas de vigencia del trabajo intelectual abstracto. Sin embargo, cuando el anli cho de que no se destruye en el acto del consumo, pero si se expande,
sis acenta los elementos cualitativos, la importancia de estas ltimas tambin se transforma y crea el ambiente ideolgico y cultural del consumidor
evidencia. (ibd.: 114).

116 117
Los sentidos del trabajo
El mundo del trabajo y la teora del valor

De este modo, el trabajo inmaterial: Se trata, sin embargo, de la construccin de una subjetividad inau-
no produce solamente mercancas, sino antes que nada la propia rela- t~ntica 7, en la precisa conceptualizacin de Tertulian ( 1993: 442), pues la
cin del capital. [ ... ]Que el trabajo inmaterial produzca al mismo tiem- dimensin de subjetividad presente en este proceso de trabajo est ampu-
po subjetividad y valor econmico demuestra cmo la produccin capi- t~da Y vol~ada hacia la valorizacin y autorreproduccin del capital, ha-
talista ha invadido toda la vida, rompiendo todas las oposiciones entre cia la "calidad", hacia la "atencin al consumidor", entre tantas formas
economa, poder y conocimiento (ibd.: 115). ?e representaciones ideolgicas, valorativas y simblicas que el capital
mtroduce en el seno del proceso productivo. La subjetividad obrera debe
El trabajo inmaterial, por lo tanto, segn Lazzarato, expresa la vi- trascender la esfera de la ejecucin, para, adems de producir, pensar
gencia de la esfera informtica de la forma-mercanca: pone en eviden- tambin diariamente en aquello que es mejor para la empresa y su pro-
cia el contenido informtico de la mercanca, expresando las mutaciones yecto. Incluso en el trabajo dotado de mayor significado intelectual, in-
del trabajo obrero dentro de las grandes empresas y del sector de servi- material, el ejercicio de la actividad subjetiva est constreido en ltima
cios, donde el trabajo manual directo est siendo sustituido por el traba- instancia por la lgica de lafurma-mercanca y su realizacin.
jo dotado de mayor dimensin intelectual o, en las palabras del autor En la interpretacin que aqu estoy ofreciendo, las nuevas dimensio-
(Lazzarato, 1992(2]: 54): "los ndices de trabajo inmediato estn cre- nes Y formas de trabajo traen consigo una extensin, una ampliacin y
cientemente subordinados a la capacidad de tratamiento de la informa- una complejizacin de la actividad laboral, de las que la expansin del
cin y de la comunicacin horizontal y vertical".6 trabajo inmaterial es un ejemplo. Trabajo material e inmaterial, en la
El trabajo inmaterial en el interior de la gran industria presenta una imbricacin creciente que existe entre ambos, se encuentran sin embar-
interseccin clara entre la esfera de la subjetividad del trabajo (su trazo go centralmente subordinados a la lgica de la produccin de mercan-
ms propiamente intelectual y cognitivo) y el proceso productivo, que cas y del capital. En el universo de la expansin de la actividad intelec-
obliga frecuentemente al trabajador a "tomar decisiones", "analizar las tual dentro de la produccin,
situaciones", ofrecer alternativas frente a inconvenientes inesperados. El
obrero debe convertirse en un elemento de "integracin cada vez ms la propia forma de valor del trabajo se metamorfosea. Asume creciente-
comprometido en la relacin equipo/ sistema", exteriorizando una mente la forma de valor del trabajo intelectual-abstracto. La fuerza de
trabajo intelectual producida dentro y fuera de la produccin y absorbi-
capacidad de activar y generar la cooperacin productiva. El trabajador da como mercanca por el capital que se la incorpora para dar nuevas
debe convertirse en "sujeto activo" de la coordinacin de diferentes fun- cualidades al trabajo muerto: flexibilidad, rapidez de traslado y auto-
ciones de la produccin, en lugar de ser simplemente comandado. El transformacin constante. La produccin material y la produccin de
aprendizaje colectivo se convierte en el principal aspecto de la produc- servicios necesitan crecientemente de innovaciones, volvindose por
tividad (ibd.). eso cada vez ms subordinadas a una produccin creciente de conoci-
miento que se convierte en mercanca y capital (Vincent, 1993: 121 ).
En el mbito reijlcado del proyecto del capital y de sus mecanismos
de funcionamiento, el trabajo asume una fonna activa de subjetividad. En este contexto, el trabajo intelectual que participa del proceso de
ya que su objetivo es colocarla al servicio del capital y sus necesidades creacin de valores se encuentra tambin regido por el fetichismo de la
de acumulacin (ibd.). Como ya destaqu anteriormente, la disminu mercanca. Es ilusorio pensar que se trata de un trabajo intelectual dota-
cin de la rgida divisin entre elaboracin y ejecucin toma ms prc do de sentido y autodeterminado: es ms bien un trabajo intelectual-
sente la dimensin activa del trabajo, toda vez que su esfera de subjcti abstracto. Como remarca Vincent (ibd.: 123), una dimensin reflexiva
vidad es incitada para el compromiso con el proyecto de la empresa y cl volcada para el saber y el conocimiento autntico,
consecuente proceso de creacin de valores.
esto es, todo lo que se encuentra distante en relacin a la mercantiliza-
cin generalizada, a la reproduccin repetitiva de las relaciones socia-
6. Lazzarato agrega incluso el contenido cultural presente en la forma-merca1ll';i
ms volcada hacia los procedimientos culturales y artsticos, vinculados a la 11111 7. Concepto que se retomar en el captulo dedicado a la polmica entre Habermas
da, a los modelos de consumo, etctera. y Lukcs.
118
119
El mundo del trabajo y la teora del valor
Los sentidos del trabajo

les al funcionamiento obstinado de los automatismos sociales, est im- ticulacin nos parece decisiva, para lograr una efectiva percepcin ms
pl~itamente proscrito. No es importante saber para d?nde se va o int~ aproximada del mundo productivo. Por eso, acordamos con Toni Negri
rrogar si la orientacin camina hacia la autodestrucc1on; basta produclf y Michael Hardt (1998/99: 6-7), cuando afirman que
para el capital.
los horizontes monetarios, simblicos y polticos por los cuales a veces
y tal vez se pueda decir que el gasto de energa fisica de la ~u~rza se intenta sustituir la ley del valor como elemento constitutivo del teji-
de trabajo se est convirtiendo, al menos en los sectores tecnol?gzca- do social, consiguen efectivamente excluir el trabajo de la esfera teri-
mente ms avanzados del proceso productivo, en gasto de capacidades ca, pero no pueden, en todo caso, excluirlo de la realidad.

intelectuales (ibd.: 124).8 . .


Al recurrir a Ja discusin sobre las formas vigentes del trabajo m-
material, debo aadir que mi interpretacin ofrece una reelabo~acin de Las formas contemporneas de extraamiento
su significado, cuando nos referimos a la centralidad de~ trabajo hoy en
da. Esa es la expresin de la vigencia de la fuerz~ constl~yente del tra- Sea por el ejercicio laboral manual o por el inmaterial -ambos, sin em-
bajo vivo, tanto en su manifestacin como trabajo maten~! -a ~uestro bargo, controlados por el sistema de metabolismo societal del capital-, el
entender todava fuertemente predominante cuando se analiza el s1sten:a extraamiento (Entfremdung) del trabajo se encuentra, en su esencia,
productivo global-, as como tambin a las formas vigentes del trabajo preservado. Incluso si fenomnicamente minimizada por la reduccin de
inmaterial que no es hoy dominante, pero que aparece como una tenden- la separacin entre la elaboracin y la ejecucin, por la reduccin de los
cia cada vez ms presente y creciente en los procesos de avanzada del niveles jerrquicos en el interior de las empresas, la subjetividad que
mundo productivo. . , . . . emerge en la fbrica o en las esferas productivas contemporneas es ex-
Al contrario de la formulacin habermasiana -que tratare md1catl- presin de una existencia inautntica y extraada. Contando con mayor
vamente en el prximo captulo-, la vigencia del trabajo inm~terial n_o "participacin" en los proyectos que nacen de las discusiones de los cr-
confiere centralidad a la esfera comunicacional, y menos aun estana culos de control de calidad, con mayor "compromiso de participacin" de
desvinculada de la esfera instrumental del sistema. El trabajo inmaterial, los trabajadores, la subjetividad que entonces se manifiesta se encuentra
incluso cuando est ms centrado en la esfera de la circulacin, int~r~c extraada con relacin a lo que se produce y para quin se produce.
ta con el mundo productivo del trabajo material~ se en~ue~t~a.apns10- Los beneficios aparentemente obtenidos por los trabajadores en el
nado por el sistema de metabolismo social del capital. M1 a~alis1~ no re- proceso de trabajo son ampliamente compensados por el capital, en la
chaza slo la disyuncin entre trabajo material e inm~tena!: smo q~e medida en que la necesidad de pensar, actuar y proponer de los traba-
tambin rechaza rotundamente, como veremos a contmuac1on, la dzs- jadores debe tener siempre en cuenta prioritariamente los objetivos in-
yuncin binaria y dualista entre "sistema." y "mundo de la vida", tal co- trnsecos de la empresa, que aparecen muchas veces enmascarados por
mo aparece en la construccin habermasiana. . . . la necesidad de atender a los deseos del mercado consumidor. Pero
De este modo, la reflexin en tomo al trabajo vivo y su centralidad siendo el consumo parte estructurante del sistema productivo del capi-
hoy debe recuperar la discusin acerca del trabajo inmaterial corr:o ~na tal, es evidente que defender al consumidor y su satisfaccin es condi-
tendencia presente en el mundo productivo de l~ empre~a capztalzsta cin necesaria para preservar a la propia empresa. Ms complejizada,
moderna y en interaccin con las formas de trabajo matenal. Y esta ar- la apariencia de mayor libertad en el espacio productivo tiene como con-
trapartida el hecho de que las personificaciones del trabajo deben con-
8. Merece tambin sealarse Ja tentativa de recuperacin de la idea marxiana del vertirse adems en personificaciones del capital. Si as no lo hicieran, si
"general intellect" (Grundrisse)'. pa.ra pensar Ja .creciente ~mportancia del trabaJ'.l no demostraran esas "aptitudes" ("voluntad", "disposicin" y "deseo")
intelectual en Ja produccin cap1tahsta, de una mtelzgencza general Y plural pn - los trabajadores sern sustituidos por otros que demuestren tener el "per-
sente en el proceso productivo o, incluso, de las interrelacio~es entre las formas fil" y los "atributos" para aceptar estos "nuevos desafios".
inmediatas de trabajo y las formas mediatas (dadas por la c1enc1a) en el mundo En esta fase del capital, caracterizada por el desempleo estructural,
contemporneo. Vanse las indicaciones presentes en Vincent (1993: 122 Y ss) Y por la reduccin y la precariedad de las condiciones de trabajo, se evi-
Tosel (1995: 212 y ss).
121
120
Los sentidos del trabajo
El mundo del trabajo y la teora del valor

dencia la existencia de una materialidad adversa a los trabajadores, un


Al discutir sobre las diferentes formas de comprensin del extraa-
piso social que constrie an ms el afloramiento de una subjetividad
miento (de la alienacin), John Holloway (1997: 146) afirma que como
autntica. Mltiples fetichizaciones y contaminan y penetran al mundo condicin as se expresa:
del trabajo, con repercusiones enormes en la vida fuera del trabajo, en
la esfera de la reproduccin societal, donde el consumo de mercancas, Si la humanidad es definida como actividad -la presuposicin bsica de
materiales o inmateriales, tambin est en gran medida estructurado por Marx- entonces alienacin significa que la humanidad existe bajo la
el capital. Desde los servicios pblicos cada vez ms privatizados hasta forma de inhumanidad, que los sujetos humanos existen como objetos.
el turismo, donde se instiga a gastar el "tiempo libre" en el consumo de Alienacin es la objetivacin del sujeto. El sujeto (hombre 0 mujer)
las grandes tiendas o shoppings, son enormes las evidencias del dominio aliena su subjetividad y esta subjetividad es apropiada por otros. [... ]Al
del capital sobre la vida fuera del trabajo. Un ejemplo an ms contun- mismo tiempo, como el sujeto es transformado en objeto, el objeto que
dente est en la creciente necesidad de calificarse mejor y prepararse el sujeto produce, el capital, es transformado en sujeto de la sociedad.
ms para conseguir trabajo. Parte importante del "tiempo libre" de los La objetivacin del sujeto implica tambin la subjetivacin del objeto.
trabajadores est volcada cada vez ms a adquirir mayor "empleabili-
dad"; palabra que el capital usa para transferir a los trabajadores la ne- Pero alienacin, entendida como expresin contradictoria en el ca-
cesidad de su cualificacin, tarea que anteriormente era en gran parte ~it~lismo, como proceso, es tambin expresin de lucha y resistencia
realizada por el propio capital (vase Bernardo, 1996). (1b1d.: 147).
Adems del saber obrero, que el fordismo expropi y transfiri ha- . ~orno la "alienacin es la produccin del capital realizada por el tra-
cia la esfera de la gerencia cientfica y hacia los niveles de elaboracin, bajo , debe ser entendida
la nueva fase del capital, de la cual el toyotismo es la mejor expresin,
retransfiere el saber hacer hacia el trabajo, pero lo hace buscando apro- como actividad, siempre en disputa. En otras palabras, la alienacin es
piarse cada vez ms de su dimensin intelectual, de sus capacidades la lucha del capital para sobrevivir, la lucha del capital para subordinar
cognitivas, procurando involucrar ms fuerte e intensamente la subjeti- al trabajo [... ),es la lucha incesante del capital por el poder. La aliena-
vidad obrera. Los trabajos en equipo, los crculos de control, las suge- cin no es un aspecto de la lucha de clases: es la lucha del capital para
rencias originadas desde la fbrica, son recogidas y apropiadas por el ca- existir (ibd.: 148).
pital en esta fase de reestructuracin productiva. Sus ideas son
absorbidas por las empresas, luego de un anlisis y comprobacin de la El proceso de alienacin es, por lo tanto, vivenciado cotidianamen-
posibilidad de ejecucin y ventajas (lucrativas) para el capital. Pero el te por el trabajo; y la desalienacin es parte imprescindible de este pro-
proceso no se restringe a esta dimensin, sino que parte del saber intc ceso, es "la incesante rebelin de la actividad contra la pasividad, del ser
lectual es transferido a las mquinas informatizadas, que se toman ms contra el sufrimiento" (ibd.). Es la expresin de la revuelta de la activi-
inteligentes, reproduciendo parcialmente las actividades que les trans dad contra su condicin extraada.
jiere el saber intelectual del trabajo. . Si el extraamiento permanece e incluso se complejiza en las acti-
Como la mquina no puede suprimir el trabajo humano, se necesit1 vidades de punta del ciclo productivo, en aquella parcela aparentemen-
de una mayor interaccin entre la subjetividad que trabaja y la nueva te ms "estable" e insertada de la fuerza de trabajo que ejerce el traba-
maquinaria inteligente. Y, en este proceso, la participacin interacti1u jo intelectual abstracto, el cuadro es an ms intenso en los estratos
aumenta an ms el extraamiento del trabajo, amplia las formas mo precarizados de la fuerza humana de trabajo, que viven en condiciones
<lemas de la reificacin, distanciando an ms a la subjetividad del ejc1 desprovistas de derechos y en condiciones de inestabilidad cotidiana de-
cicio de una cotidianeidad autntica y autodeterminada. Con la apari('J/ bido al trabajo part-time, temporario, etctera.
cia de un despotismo ms blando, la sociedad productora de mercanca~ Ramtin (1997: 248) caracteriza as el extraamiento (la alienacin)
vuelve -desde su nivel microcsmico dado por la fbrica moderna- a111 en esta franja de la clase trabajadora ms precarizada:
ms profunda e interiorizada la condicin de extraamiento presente e11
la subjetividad obrera. Par~ los permanentemente desempleados y expuestos al desempleo, la
realidad de la alienacin significa no solamente la extensin de la impo-
122
123
Los sentidos del trabajo El mundo del trabajo y la teora del valor

tencia al lmite, sino una intensificacin an mayor de Ja deshumaniza- tal, aisladas de las contradicciones de la forma de produccin capitalis-
cin fisica y espiritual [ ... ) El aspecto vital de la alienacin se debe al ta (que es produccin de valor y de plusvala)" (ibd.: 250).
hecho de que la impotencia est basada sobre (y en Ja condicin de) Ja En los polos ms intelectualizados de la clase trabajadora, que ejer-
integracin social a travs del trabajo. Si esta forma de integracin est cen su trabajo intelectual abstracto, las formas de reificacin tienen una
siendo crecientemente perjudicada por el avance tecnolgico, el orden concrecin particularizada, ms complejizada (ms "humanizada" en
social comienza a dar claras seales de inestabilidad y crisis, llevando su esencia deshumanizadora), dada por las nuevas formas de "participa-
gradualmente en direccin a una desintegracin social general.
cin" e interaccin entre trabajo vivo y maquinaria informatizada. En
los estratos ms penalizados por Ja precarizacin/exclusin del trabajo,
Bajo la condicin de la separacin absoluta del trabajo, la alienacin la reificacin es directamente ms deshumanizada y brutalizada en sus
asume la forma de prdida de su propia unidad: trabajo y placer, medios formas vigentes. Lo que compone el cuadro contemporneo de los ex-
y fines, vida pblica y privada, entre otras formas de disyunciones de los traamientos en el mundo del capital, diferenciados en cuanto a su inci-
elementos de unidades presentes en la sociedad del trabajo. dencia, pero vigentes en tanto manifestacin que afecta a la totalidad de
De ese modo, se expanden las formas de alienacin que se encuen- la clase-que-vive-del-trabajo.
tran al margen del proceso de trabajo. Siguiendo con las palabras de es-
te autor:
***
Contrariamente a la interpretacin que ve a la transformacin tecnol- Anteriormente, he procurado mostrar cmo las relaciones entre trabajo
gica moverse en direccin a la edad de oro de un capitalismo saneado,
productivo e improductivo, manual e intelectual, material e inmaterial,
prspero y armonioso [estamos] presenciando un proceso histrico de
desintegracin que se dirige hacia un aumento del antagonismo, la pro-
as como la forma asumida por la divisin sexual del trabajo, la nueva
fundizacin de las contradicciones y la incoherencia. Cuanto ms avan- configuracin de la clase trabajadora, entre varios elementos presenta-
za el sistema tecnolgico de la automatizacin, ms la alienacin tiende dos, nos permiten reubicar y dar concrecin a la tesis de la centralidad
hacia lmites absolutos (ibd.: 248-249). (y de la transversalidad) de la categora trabajo en la formacin social
contempornea.
Cuando se piensa en la enorme masa de trabajadores desempleados. Puedo, por lo tanto, afirmar que, en vez de la sustitucin del traba-
las formas de absolutizacin de la alienacin son diferenciadas. Varan, jo por la ciencia, o de la sustitucin de la produccin de valores de cam-
segn el autor, desde el rechazo a la vida social, el aislamiento, la apa bio por la esfera comunicacional, de Ja sustitucin de la produccin por
ta y el silencio (de la mayora) hasta la violencia y la agresin directa la informacin, lo que viene ocurriendo en el mundo contemporneo es
Aumentan los focos de contradiccin entre los desempleados y la socit: una mayor interrelacin, mayor interpenetracin entre las actividades
dad como un todo, entre la "racionalidad" en el mbito productivo y Li productivas y las improductivas, entre las actividades fabriles y de ser-
"irracionalidad" en el universo societal. Los conflictos se toman un pro vicios, entre las actividades laborales y las actividades de concepcin,
blema social ms que en una cuestin empresarial, trascendiendo el m entre produccin y conocimiento cientfico, que se expanden fuertemen-
bito fabril y afectando el espacio pblico y social. Desde la explosin (k te en el mundo del capital y de su sistema productivo.
Los ngeles en 1992, las explosiones de desempleados en Francia c11 A continuacin, paso a discutir las conexiones analticas existentes
expansin desde comienzos de 1997, muchas manifestaciones de re entre trabajo e interaccin, entre praxis laboral y praxis interactiva o
vuelta contra los extraamientos han tenido lugar entre aquellos qw intersubjetiva, que se muestran como desdoblamientos analticos decisi-
fueron expulsados del mundo del trabajo y, consecuentemente, imped 1 vos cuando se piensa en la centralidad del trabajo en la sociabilidad con-
dos de tener una vida dotada de algn sentido. La deshumanizacin sl tempornea. Esto nos remite a la polmica entre Habermas y Lukcs.
gregadora lleva, segn el autor, al aislamiento individual, a las fornn.
de criminalidad, a la formacin de guetos de sectores excluidos, has1:1
formas ms osadas de explosin social que, sin embargo, "no pueden Sl'I
vistas meramente en trminos de cohesin social de la sociedad co11111
124 125
Captulo VIII

Acotacin sobre la centralidad


del trabajo
La polmica entre Lukcs y Habermas

En esta parte reflexiono sobre los elementos ms acentuadamente teri-


cos que componen la centralidad de la categora trabajo. Lo hago a tra-
vs de una discusin inicial entre Lukcs y Habermas, procurando ex-
plorar algunos puntos de diferenciacin analtica presentes en las
respectivas formulaciones de estos autores, teniendo en cuenta las cone-
xiones entre praxis laboral e interactiva o intersubjetividad, entre tra-
bajo e interaccin. Pretendo recuperar tanto las conexiones existentes
entre esos niveles de la praxis social como sus elementos ontolgicos
fundan tes.

1. La centralidad del trabajo


en la Ontologa del ser social de Lukcs

Comienzo con la siguiente indagacin: Por qu la categora trabajo tie-


ne estatuto de centralidad en la Ontologa de Lukcs?!

l. No es posible, aqu, dados los objetivos de este trabajo, recuperar los elementos
determinantes ms generales de la Ontologia del ser social de Lukcs. Har so-
lamente una acotacin sobre su tematizacin acerca del carcter ontolgicamente
fundante del trabajo, intentando ofrecer elementos para la crtica de la formulacin
habermasiana. Como la obra del ltimo Lukcs fue publicada pstumamente y es-
taba inconclusa cuando el autor falleci, en muchos pasajes esto se pone en evi-
dencia. Prefiero, en las indicaciones que har seguidamente, mantener esa carac-
terstica de la ltima obra de Lukcs. Utilizo en este estudio la edicin inglesa The
Ontology of Social Being: Labour (1980), en traduccin de David Fembach. En
varios momentos cotej con la edicin italiana (Lukcs, 1981, II-1) traducida por
Alberto Scarponi. Un cuadro general introductorio del conjunto de la Ontologa
del ser social puede encontrarse en Tertulian, 1990, y Scarponi, 1976. (N. del E.:
Hay edicin en espaol de partes de la obra de Lukcs: Ontologa del ser social.
El trabajo, edicin al cuidado de Antonino lnfranca y Miguel Vedda, traduccin
de Miguel Vedda, Buenos Aires, Herramienta, 2004. Las citas se transcriben con-
forme a esta versin en espaol.)

127
Los sentidos del trabajo Acotacin sobre la centralidad del trabajo

Cuando se parte de una perspectiva ontolgica, De este modo, se anuncia la categora ontolgicamente central pre-
sente en el proceso del trabajo:
La respuesta, considerada ontolgicamente, es ms simple de lo que pa-
rece ser a primera vista: porque todas las dems categoras de esta forma a travs del trabajo, se realiza una posicin teleolgica dentro del ser ma-
del ser ya poseen, de acuerdo con su esencia, un carcter puramente so- ter.ial en cuanto surgimiento de una nueva objetividad. As es que el tra-
cial. Sus propiedades, sus modos de influencia slo se desarrollan dentro ba~o se conv1ert~, por un lado, en modelo de toda praxis social[ ... ) el tra-
del ser social ya constituido ... bajo puede serv1r de modelo para la comprensin de las otras posiciones
teleolgicas sociales, ya que el trabajo, de acuerdo con su ser, es la forma
Y Lukcs agrega (2004, 58-59): originari~ (Urform) de estas posiciones. El mero hecho de que el trabajo
es la realizacin de una posicin teleolgica es una vivencia elemental en
Solo el trabajo posee, de acuerdo con su esencia ontolgica, un carcter la vida cotidiana de todos los hombres ... (ibd.: 62).
expresamente transicional: es, segn su esencia, una interrelacin entre el
hombre (sociedad) y la naturaleza y, por cierto, tanto con la inorgnica
. Por eso, agreg~ Lukcs, pensadores como Aristteles y Hegel perci-
[... ] como con la orgnica [... ] pero ante todo se caracteriza en el propio
hombre que trabaja la transicin desde el ser puramente biolgico al so- bieron con toda lucidez del carcter teleolgico del trabajo. El problema
cial[ ... ] En el trabajo se hallan contenidas in nuce todas las determinacio- emerge cuando se constata que ellos elevaron la teleologa ms all de
nes que, tal como veremos, constituyen la esencia de lo nuevo dentro del la es~era de la praxis social, convirtindola en una categora cosmolgi-
ser social. El trabajo puede ser considerado, pues, como fenmeno origi- ca umversal. En Hegel, por ejemplo, la teleologa se convirti en el "mo-
nario [Urphiinomen], como modelo del ser social... tor de la historia" (ibd.: 62-63).
Al contrario de Aristteles y Hegel, sin embargo, en Marx el traba-
Aunque su aparicin sea simultnea al trabajo, la sociabilidad, la jo no es entendido como una de las diversas formas fenomnicas de la
primera divisin del trabajo, el lenguaje, etctera, encuentran su origen teleologa en general, sino como el nico punto donde la posicin teleo-
a partir del propio acto laboral. El trabajo se constituye como categora lgica puede ser ontolgicamente demostrada como un momento efecti-
intermediaria que posibilita el salto ontolgico de las formas pre - hu- vo de la realidad material.
manas hacia el ser social. El trabajo est en el centro del proceso de hu-
manizacin del hombre (ibd.: 60-61). Para aprehender su esencialidad No es preciso_ rnpetir la determinacin marxiana para comprender que to-
es preciso verlo tanto como momento de surgimiento de la posicin te- do tr~baJO sena imposible si no lo precediera una posicin tal, a fin de de-
leolgica, as como forma originaria de la praxis social. Comencemos termmar su proceso en todas sus etapas (ibd.: 67).
por las conexiones existentes entre trabajo y teleologa.
Esto permite a Lukcs afirmar que

Trabajo y teleologa Slo_pod.emos h~blar r~ci~nalmente sobre el ser social si concebimos que
su genes1s, su d1ferencrnc1n respecto de su base, su autonomizacin, se
Por el hecho de buscar la produccin y la reproduccin de su vida social basa en el trabajo, es decir, en la realizacin continua de posiciones teleo-
por medio del trabajo y la lucha por su existencia, el ser social crea y re lgicas (ibd.: 68).
nueva las propias condiciones de su reproduccin. El trabajo es, en con
secuencia, el resultado de la posicin teleolgica que (previamente) el Lukcs recurri a Aristteles para comprender claramente las com-
ser social ha ideado en su conciencia, fenmeno ste que no est escn plejas conexiones entre teleologa y causalidad a partir del trabajo. La
cialmente presente en el ser biolgico de los animales. Es bastante c1) teleologa est presente en la propia exposicin de finalidades. La cau-
nocida la distincin marxiana entre la abeja y el arquitecto. Por la cap:1 salidad es dada por la materialidad fundante, por el movimiento que se
ciclad de ideacin previa, el arquitecto puede imprimir al objeto la forn1:1 desarrolla en sus propias bases, incluso si tiene como elemento desenca-
ms conveniente, algo que es teleolgicamente concebido y que es u1i;1 dena~te un acto teleolgico. Aristteles distingue dos componentes en el
imposibilidad para la abeja. trabajo: el pensar y el producir. El primero, el pensar, expone la finalidad

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Los sentidos del trabajo Acotacin sobre la centralidad del trabajo

y concibe los medros para realizarlo. El segundo, el producir, realiza la El trabajo, sin embargo, "no es un acto nico de decisin, sino un pro-
concrecin del fin pretendido. ceso, una cadena temporal ininterrumpida de alternativas siempre nuevas"
Nicolai Hartmann separ analticamente el primer componente (el (ibd.: 90). Lo que le posibilita a Lukcs afirmar que el desarrollo del tra-
pensar) en dos actos, dando una forma an ms concreta a la formulacin bajo, la bsqueda de las alternativas presentes en la praxis humana, se en-
aristotlica: 1) la posicin del fin y 2) la concepcin de los medios. Am- cuentra fuertemente apoyado sobre decisiones entre alternativas.
bos son fundamentales para comprender el proceso de trabajo, particular-
mente en la ontologa del ser social. Se puede ver el vnculo inamovible La superacin de la animalidad a travs del salto hacia la hominizacin
que existe entre teleologa y causalidad, que tomadas en s mismas son an- en el trabajo, la superacin del carcter epifenomnico de la determina-
titticas y, cuando son tratadas de manera abstracta, mutuamente exclu- cin meramente biolgica de la conciencia alcanza, pues, a travs de la
yentes. Por el trabajo se puede percibir, sin embargo, esa relacin de re- evolucin del trabajo, una intensificacin sostenida, una tendencia a la
ciprocidad e interaccin entre teleologa y causalidad (ibd.: 69-70). universalidad dominante (ibd.: 92).
Esa relacin de reciprocidad entre teleologa y causalidad tiene su
esencia dada por la realizacin material de una idealidad puesta; un fin Se tiene aqu, entonces, la
previamente ideado transforma la realidad material introducindole al-
go cualitativa y radicalmente nuevo con relacin a la naturaleza. Se tor- gnesis ontolgica de la libertad, que aparece por primera vez en la reali-
na una actividad que se pone (ibd.: 69). "Naturaleza y trabajo, medio y dad como alternativa dentro del proceso del trabajo[ ... ] si concebimos el
trabajo, en su modo de ser originario -en cuanto productor de valores de
fin producen, pues, de esa manera, algo en s homogneo: el proceso de
uso- como una forma "eterna" del metabolismo entre hombre (sociedad)
trabajo y, al final, el producto del trabajo" (ibd.: 71). Naturalmente, la y naturaleza, es decir, como una forma que siempre se mantiene por en-
bsqueda de una finalidad, de una posicin teleolgica, es resultado de cima de la variacin de las formaciones sociales, es claro que la intencin
una necesidad humana y social, pero que determina el carcter de la alternativa se orienta hacia la transforma-
cin en los objetos naturales, aun cuando es desencadenada por las nece-
a fin de que arribe a una posicin autntica del fin, la investigacin de los sidades sociales (ibd.: 96).
medios (es decir, el conocimiento de la naturaleza) debe haber alcanzado
un determinado nivel, acorde con esos medios; si dicho nivel no se ha al-
canzado an, la posicin del fin queda como un proyecto meramente ut- El trabajo es, por lo tanto, el elemento mediador introducido entre
pico, una especie de sueo, como, por ejemplo, lo ha sido el vuelo desde la esfera de la necesidad y la de su satisfaccin; se da "un triunfo del
caro hasta Leonardo, y durante mucho tiempo despus de este (ibd.: 73). comportamiento consciente sobre la mera espontaneidad de lo biolgi-
camente instintivo cuando entre necesidad y satisfaccin inmediata se
De este modo, cuando se compara con las formas precedentes del inserta, como mediacin, el trabajo" (ibd.: 98). En ese proceso de auto-
ser, orgnicas e inorgnicas, se tiene al trabajo, en la ontologa del ser rrealizacin de la humanidad, de avance del ser consciente con relacin
social, como una categora cualitativamente nueva. El acto teleolgico a su actuar instintivo, as como de su avance con relacin a la naturale-
es su elemento constitutivo central, "que funda [... ] por primera vez la za, se configura el trabajo como referencia ontolgica !undante de la
peculiaridad del ser social" (ibd.: 78). Por medio del trabajo, de la con- praxis social. Y de ese punto me ocupo a continuacin.
tinua realizacin de necesidades, de la bsqueda de la produccin y re-
produccin de la vida social, la conciencia del ser social deja de ser epi-
fenmeno, como la conciencia animal que, en ltima instancia, El trabajo como forma originaria
permanece en el universo de la reproduccin biolgica. La conciencia de la praxis social
humana deja, entonces, de ser una mera adaptacin al medio ambiente y
se configura como una actividad autogobernada. Y, al hacer eso, deja de El trabajo, entendido en su sentido ms genrico y abstracto, como pro-
ser un mero epi fenmeno de la reproduccin biolgica (ibd.: 80-81 ). El ductor de valores de uso, es expresin de una relacin metablica entre
lado activo y productivo del ser social "emerge por primera vez en la po- el ser social y la naturaleza. En su sentido primitivo y limitado, los ob-
sicin del fin del trabajo" (ibd.: 88). jetos naturales son transformados en cosas tiles por medio del acto de
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Los sentidos del trabajo Acotacin sobre la centralidad del trabajo

trabajo. Ms tarde, en las formas ms desarrolladas de la praxis social, dominante. [... ]Una derivacin gentica del lenguaje o del pensamiento
paralelamente a esta relacin hombre-naturaleza, se desarrollan interre- conceptual a partir del trabajo es sin ms imposible, ya que Ja consuma-
laciones con otros seres sociales, tambin con vistas a la produccin de cin del proceso de trabajo Je presenta al sujeto que Jo ejecuta exigencias
valores de uso. Emerge aqu la praxis social interactiva, cuyo objetivo que solo pueden ser cumplidas simultneamente a travs de la transfor-
es convencer a los otros seres sociales para realizar determinado acto macin de las capacidades y posibilidades psicofisicas en cuanto al len-
guaje y al pensamiento conceptual presentes hasta entonces; mientras
teleolgico. Eso ocurre porque el fundamento de las posiciones teleol-
que estas disposiciones no podran ser concebidas, por un lado, ontolgi-
gicas intersubjetivas tiene como finalidad la accin entre seres sociales.
camente en s mismas sin las exigencias laborales precedentes, ni, por
De acuerdo con la formulacin de Lukcs: otro, en cuanto condiciones que originan el proceso de trabajo (ibd.:
105-106).
Este problema aparece en cuanto el trabajo se ha vuelto ya a tal punto so-
cial, que se basa en la cooperacin de varios hombres; esta vez al mar-
gen de que el problema del valor de cambio haya aparecido ya, o de que Con la aparicin del lenguaje y del pensamiento conceptual,
Ja cooperacin solo se encuentra orientada a los valores de uso (ibd.:
103-104). La evolucin de estos tiene que mostrar una interrelacin ininterrumpida,
indisoluble, y el hecho de que el trabajo tambin constituye de ah en ms
La segunda forma de posicin teleolgica, la de la esfera interacti- el factor dominante, no anula la permanencia de tales interrelaciones, si-
va, busca actuar teleolgicamente sobre los otros seres sociales, lo que no que las refuerza e intensifica. De esto se sigue necesariamente que
dentro de un complejo tal, debe tener Jugar una influencia ininterrumpida
ya apareci en estadios sociales bastante rudimentarios, de lo que fue
del trabajo sobre el lenguaje y el pensamiento conceptual, y viceversa
ejemplo la prctica de la caza en el perodo paleoltico (ibd.: 104). En
(ibd.: 106).
esas formas de praxis social, la posicin teleolgica no est ya dada por
la relacin directa con la naturaleza, sino que acta e interacta junto
con otros seres sociales, buscando la realizacin de determinadas posi- Con la aparicin de formas ms complejas de la praxis social, las
ciones teleolgicas. acciones interactivas, stas acaban asumiendo una supremaca frente a
Esas posiciones teleolgicas secundarias, en la expresin de Lu- los niveles inferiores, aun si stos siguen siendo permanentemente la ba-
kcs, que buscan el convencimiento y la interrelacin de los seres socia- se de la existencia de aqullas. Es exactamente en ese sentido que Lu-
les, se configuran como expresiones ms desarrolladas y ms creciente- kcs las define como posiciones teleolgicas secundarias, en relacin
mente complejizadas de la praxis social, guardando por eso mayor con el sentido originario del trabajo, de las posiciones teleolgicas pri-
distanciamiento con relacin al trabajo, a las posiciones teleolgicas marias, que tienen un estatuto ontolgico fundante. La autonoma de las
primarias. posiciones teleolgicas es, por eso, relativa en cuanto a su estructura-
Aqu emerge el problema del lenguaje: cin original. Las relaciones existentes entre la ciencia, la teora y el tra-
bajo pueden ser mencionadas como ejemplo: incluso cuando ambas
Si queremos entender correctamente la gnesis de tales interrelaciones (ciencia y teora) alcancen un grado mximo de desarrollo, de autoacti-
complejas y enrevesadas tanto en el surgimiento mismo como en su evo- vidad y de autonoma en relacin al trabajo, no pueden desvincularse
lucin ulterior, tenemos que partir del hecho de que, en todos Jos casos completamente de su punto de origen, no pueden romper enteramente la
en que se trata de autnticas transformaciones del ser, Ja estructura total relacin en ltima instancia con su base originaria (ibd.: 108). Por ms
del complejo en cuestin es algo primario frente a sus elementos. [... ] complejizadas y avanzadas que estn, la ciencia y la teora preservan
Pues palabra y concepto, lenguaje y pensamiento conceptual, conforman
vnculos con la bsqueda de las necesidades del gnero humano (que
elementos interdependientes del complejo: tanto el ser social como aque-
llos solo pueden ser concebidos de acuerdo con su verdadera esencia, en son, como vimos, determinadas por el sistema de metabolismo social
el contexto de un anlisis ontolgico de dicho ser, por medio del conoci- dominante). Se estructura una relacin de vinculacin y autonoma con
miento de las funciones reales que ellos cumplen dentro de este comple- su base originaria (ibd.: 108). Por medio del trabajo se erige una rela-
jo. Naturalmente que, en todo sistema tal de interrelaciones dentro de un cin autntica entre teleologa y causalidad, donde la primera altera la
complejo del ser, hay -tal como ocurre en toda interrelacin- un factor configuracin de la segunda y viceversa.

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Los sentidos del trabajo Acotacin sobre la centralidad del trabajo

El trabajo, por o tanto, es la forma fundamental, ms simple y ele- destacado en ella una categora de mediacin decisivamente importante,
mental de aquellos complejos cuya interaccin dinmica se constituye a raz de la cual el acto de trabajo individual rebasa su individualidad y
en la especificidad del ser social. es elevado al rango de factor de la continuidad social. Hegel ofrece, pues
un primer indicio sobre cmo el acto de trabajo puede convertirse en fac-
Precisamente por ello, es necesario sealar una y otra vez que los rasgos es- tor de la reproduccin social. Marx, en cambio, considera el proceso eco-
pecficos del trabajo no deben ser trasladados sin ms a formas ms com- nmico en su totalidad dinmica desarrollada, y dentro de esta el hombre
plejas de la praxis social.[ ... ] el propio trabajo realiza materialmente la re- debe aparecer como el comienzo y el fin, como iniciador y producto final
lacin radicalmente nueva de metabolismo con la naturaleza, mientras que de todo el proceso, en medio de cuyo fluir el hombre [... ] constituya la
la enorme mayora de las otras formas -ms complejas- de la praxis social, esencia autntica de ese proceso (ibd.: 140-141).
presuponen ya ineludiblemente este metabolismo con la naturaleza, el fun-
damento de la reproduccin del hombre en la sociedad (ibd.: 115). El trabajo tiene, por lo tanto, sea en su gnesis, sea en su desarro-
llo, en su ir-siendo y en su resultar ser, una intencin ontolgicamente
Las formas ms avanzadas de la praxis social encuentran en el acto volcada al proceso de humanizacin de los hombres en su sentido ms
laboral su base originaria. Por ms complejas, diferenciadas y distancia- amplio. La aparicin de formas ms complejas de la vida humana, las
das que se encuentren de l, se constituyen en su prolongacin y avan- posiciones teleolgicas secundarias que se constituyen como un mo-
ce, y no en una esfera enteramente autnoma y desvinculada de las po- mento de interaccin entre los seres sociales, de lo cual aparece como
siciones teleolgicas primarias. ejemplo, la praxis poltica, la religin, la tica, lajilosofia, el arte, etc-
En las palabras de Lukcs (ibd.:122): tera, que estn dotadas de mayor autonoma en relacin a las posiciones
teleolgicas primarias, encuentran su fundamento ontolgico-gentico a
La diferenciacin respecto de las formas precedentes, el devenir autcto- partir de la esfera del trabajo. Ms que discontinuidad y ruptura en re-
no del ser social, se expresa precisamente en esta dominacin de aquellas lacin con las actividades laborales, ellas se configuran como teniendo
categoras en las que se expresa el carcter nuevo, ms evolucionado de un mayor distanciamiento y una prolongacin complejizada (y no pura
este modo de ser frente a aquellas otras que constituyen su fundamento. derivacin) en relacin con el trabajo. Sin embargo, esos niveles de so-
cialibidad, encuentran su origen a partir del trabajo, del intercambio me-
En las posiciones teleolgicas secundarias, la subjetividad adquiere tablico entre ser social y naturaleza (ibd.: 154).
un sentido cualitativamente nuevo, ms all de su mayor complejiza- Esta distancia ocurre tambin en el interior del propio trabajo. A t-
cin. El autocontrol que emerge inicialmente a partir del trabajo, en el tulo de ejemplo: incluso en las formas ms simples del trabajo se da el
creciente dominio sobre su esfera biolgica y espontnea, se refiere a la nacimiento de una nueva dialctica entre medios y fines, entre inmedia-
objetividad de ese proceso. Se da una nueva forma de interrelacin en- tez y mediacin, en la medida que toda satisfaccin de las necesidades
tre subjetividad y objetividad, entre teleologa y causalidad, en el inte- obtenidas a partir del trabajo es una satisfaccin realizada por la media-
rior del modo humano y social de cumplimiento de las necesidades. De cin. Mientras que el cocinar o el asar la carne es una forma de media-
ese modo, es tan falso "intentar derivar, por ejemplo, lgicamente, a par- cin, comerla cocida o asada es algo inmediato. Esa relacin se comple-
tir del deber ser en el proceso de trabajo, sus formas ms complejas, co- jiza con el desarrollo posterior del trabajo, que incorpora series de
mo el dualismo, de la misma manera en que es errado el dualismo de la mediaciones entre los seres sociales y los fines inmediatos que son per-
contraposicin en la filosofia idealista" (ibd.: 129). seguidos. En ese proceso, desde su origen, se puede presenciar una di-
Lukcs destaca, por lo tanto, cuan fundamental es, adems de com- ferenciacin entre finalidad mediata e inmediata. La creciente expansin
prender el papel ontolgico del trabajo, aprehender tambin su funcin de las actividades de trabajo traza nuevos elementos que, sin embargo,
en la constitucin del ser social, como ser dotado de autonoma y, pot no modifican la diferenciacin presente en el acto laboral entre lo me-
eso, enteramente diferente de las formas de ser. diato y lo inmediato, mediacin e inmediatez.
En consecuencia, por medio del trabajo, se tiene un proceso que al-
Al analizar el acto de trabajo mismo, Hegel ha destacado en la herramic11 tera simultneamente la naturaleza y autotransforma al propio ser que
ta un factor que ejerce una influencia duradera para el proceso social, h.1 trabaja. La naturaleza humana es tambin metamorfoseada a partir del
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Los sentidos del trabajo Acotacin sobre la centralidad del trabajo

proceso laboral, dada la existencia de una posicin teleolgica Y de una el arte, la poesa, la pintura, la literatura, la msica, el momento de
realizacin prctica. En las palabras de Lukcs (ibd.: 156): creacin, el tiempo de libertad, tiene un significado muy especial. Si el
trabajo se toma autodeterminado, autnomo y libre, y por eso dotado de
Tal como mostramos, la cuestin central de la transformacin interna del sentido, ser tambin (y decisivamente) por medio del arte, de la poe-
hombre consiste en que este alcanza un dominio consciente sobre s mis- sa, de la pintura, de la literatura, de la msica, del uso autnomo del
mo. No solo el fin est en la conciencia antes de ser realizado material- tiempo libre y de la libertad que el ser social podr humanizarse y eman-
mente esta estructura dinmica del trabajo se extiende tambin a cada ciparse en su sentido ms profundo. Pero eso nos remite a pensar, en el
movidiiento individual: el hombre que trabaja debe planear de antemano nivel de abstraccin en el que estamos discutiendo en este captulo, las
cada uno de sus movimientos, y verificar constantemente, de manera cr-
conexiones ms profundas existentes entre el trabajo y la libertad.
tica y consciente, la realizacin de su plan, si es que quiere alcanzar, en
su trabajo, el mejor resultado concreto posible. Este dominio de la con-
ciencia humana sobre el propio cuerpo, que se extiende tambin a una
parte de la esfera de la conciencia, a los hbitos, instintos, afectos, es un Trabajo y libertad
requisito elemental incluso del trabajo ms primitivo. Debe, pues, tam-
bin marcar decididamente las representaciones del hombre acerca de s La bsqueda de una vida dotada de sentido a partir del trabajo permite
mismo[ ... ] explorar las conexiones decisivas existentes entre el trabajo y la libertad,
incluso segn las indicaciones presentes en la ontologa de Lukcs:
En el nuevo ser social que emerge, la conciencia humana deja de ser
un epifenmeno biolgico y se constituye en un momento activo y esen- El carcter fundamental del trabajo en la hominizacin del hombre, se re-
cial de la vida cotidiana. Su conciencia es un hecho ontolgico objetivo. vela tambin en que la constitucin ontolgica del trabajo constituye el
y la bsqueda de una vida llena de sentido, dotada de autenticidad, en- punto de partida gentico para una cuestin vital que mueve profunda-
cuentra en el trabajo su locus primero de realizacin. La propia bsque- mente a los hombres a travs de toda su historia: la libertad (ibd.: 165).
da de una vida llena de sentido es socialmente emprendida por los seres Pues, en primer lugar, el fundamento de la libertad consiste [... ] en una
sociales para su auto-realizacin individual y colectiva. Es una catego- decisin concreta entre diversas posibilidades concretas; si la cuestin a
ra genuinamente humana, que no se presenta en la naturaleza. elegir es elevada a un grado mayor de abstraccin, si es separada total-
mente de lo concreto, pierde toda conexin con la realidad y se convier-
Vida, nacimiento, muerte, en cuanto fenmenos de la vida natural, se en- te en una especulacin vaca. En segundo lugar, la libertad es una volun-
cuentran al margen del sentido [... ] Solo cuando el hombre busca conce- tad --en ltima instancia- de transformar la realidad (que, ciertamente,
der un sentido a su vida dentro de la sociedad, se plantea igualmente, a bajo determinadas circunstancias comprende la preservacin de la situa-
partir del fracaso de un empeo tal, su polo opuesto: el sinsentido. En las cin dada) ... (ibd.: 167).
sociedades primitivas, esta efectividad aparece todava bajo una forma es-
pontnea, puramente social [ ... ] Solo cuando la sociedad se ~iferencia t.an Bajo determinados nexos causales existentes, la decisin tiene un
ampliamente que el hombre configura individualmente su vida como sig- intrnseco y efectivo momento de libertad:
nificativa o la abandona al sinsentido, surge este problema como algo
universa!\ ... ] (ibd.: 161).2 Puede verse sin dificultad que, ante todo, la vida cotidiana plantea ininte-
rrumpidamente alternativas que aparecen en forma inesperada, y que a
Decir que una vida llena de sentido encuentra en la esfera del traba- menudo tienen que ser respondidas de inmediato bajo amenaza de ruina;
jo su primer momento de realizacin es totalmente diferente a decir que una determinacin esencial de la propia alternativa es que la decisin de-
una vida llena de sentido se resume exclusivamente al trabajo, lo que se- be ser tomada sin que se conozcan la mayora de los componentes, la si-
ra un completo absurdo. En la bsqueda de una vida llena de sentido, tuacin, las consecuencias, etc. Pero tambin aqu se conserva un mnimo
de libertad en la decisin; tambin aqu se trata --como caso lmite- de
2. Son productivas las indicaciones de Lukcs sobre la muerte, el "alma'', el sueo, una alternativa y no de un acontecimiento natural determinado por una
causalidad puramente espontnea (ibd.: 168).
que aqu es imposible discutir.
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Los sentidos del trabajo Acotacin sobre la centralidad del trabajo

De hecho, cuando se concibe el trabajo en su sentido ms simple y En la sntesis de Lukcs, "La circunstancia de que la libertad obte-
abstracto (Marx, 1997: 17), como creador de valores de uso, cada acto n!da en el trabajo originario tuviera que ser primitiva y limitada, no mo-
laboral tiene su posicin teleolgica que lo desencadena. Sin el acto te- difica en nada el hecho de que la libertad ms espiritual y elevada tiene
leolgico, ningn trabajo (entendido como respuesta a la vida cotidiana, que ser conquistada con los mismos mtodos que se emplearon en la li-
a sus cuestionamientos y necesidades) sera posible. El sujeto que for- bertad del trabajo ms primitivo", o sea, por el dominio de la accin in-
mula alternativas en el interior del metabolismo social entre los seres so- dividual propia del gnero humano sobre su esfera natural. Es exacta-
ciales y la naturaleza lo hace "solo [... ] determinado por sus necesidades mente en este sentido que el trabajo puede ser considerado como modelo
y por sus conocimientos de las determinaciones naturales de su objeto" d~ tuda_ la libertad_ (ib_d.: 187~. Y las dems esferas presentes en la pra-
(ibd.: 169). xis soc~~l, de sentido mteractJvo, se muestran como una prolongacin
Naturalmente, an segn Lukcs, el contenido de la libertad es esen- compleJizada (y no como pura derivacin) de la actividad laboral.
cialmente distinto en las formas ms avanzadas y complejas. Cuanto El tra?ajo, ~n consecuencia, se configura como la forma originaria
mayores son los conocimientos de las cadenas causales presentes y ope- de la praxis social, como momento fundante, categora originaria, don-
rantes, ms adecuadamente estos conocimientos podrn ser transforma- de los nexos entre causalidad y teleologa se desarrollan de modo sus-
dos en cadenas causales puestas, y mayor ser el dominio de los suje- tancialmente nuevo; el trabajo, como categora de mediacin, permite el
tos sobre ellas, lo que significa decir que mayor ser la esfera de libertad salto ontolgico entre los seres anteriores y el ser que se toma social. Es,
(ibd.: 169). El acto teleolgico, expresado por medio de la puesta de fi- como el lenguaje y la sociabilidad, una categora que se opera en el in-
nalidades es, por lo tanto, una manifestacin intrnseca de libertad en el terior del ser: al mismo tiempo en que transforma la relacin metabli-
interior del proceso de trabajo. Es un momento efectivo de interaccin ca entre ~ombre y naturaleza y, en un nivel superior, entre los propios
entre subjetividad y objetividad, causalidad y teleologa, necesidad y li- seres sociales, se autotransforma el propio hombre y su naturaleza hu-
bertad. mana. Y como en el interior del trabajo estn por primera vez presentes
Por lo tanto, para Lukcs, el complejo que da fundamento al ser so- todas las determinaciones constitutivas de la esencia del ser social el
cial encuentra su momento originario, su forma originaria, su forma trabajo se muestra como su categora originaria. '
originaria, a partir de la esfera del trabajo. Como se intent mostrar, esa . Por eso Lukcs habla de posiciones teleolgicas primarias, que re-
estructura originaria, formada a partir del acto laboral, sufre mutaciones miten directamente al trabajo y a la interaccin con la naturaleza, y de
fundamentales cuando las posiciones teleolgicas no tienen ms como posiciones teleolgicas secundarias (como el arte, la literatura, la filo-
fin la relacin metablica entre el hombre y la naturaleza, sino la praxis sofia, la religin, la praxis poltica, etc.) ms r;omplejizadas y desarro-
interactiva entre los propios seres sociales, de modo de buscar influen- lladas que las anteriores porque suponen la interaccin entre seres so-
ciarlos en sus acciones y decisiones. Ante esta "segunda naturaleza", las ciales, como praxis interactiva e intersubjetiva, pero que se constituyen
distancias que separan esas estructuras de interaccin de aquellas que re- como complejos que ocurren a partir del trabajo en su forma primera.
miten directamente al trabajo son por cierto grandes. Pero sus embrio- Son secundarias, por lo tanto, no en cuanto a su importancia, ya que la
nes ya estaban presentes en sus manifestaciones sociales ms simples esfera de la in~ersubjeti~idad es decisiva y dotada de mayor complejidad
De modo que en lugar de hablar de un dislocamiento o separacin entIL" en las formac10nes sociales contemporneas, son secundarias solamen-
las diferentes esferas del ser social, en lugar de tratarlas de forma dua- te en su sentido ontolgico-gentico. Pero entre ellas no es posible esta-
lista, se debe percibir entre el trabajo y las formas ms complejizadas lk blecer una disyuncin binaria y dualista; al contrario, como procuramos
la praxis social interactiva una relacin de prolongacin, de distancio explorar, para Lukcs, entre el trabajo (categora fundante) y las formas
miento, y no de separacin y disyuncin. Eso porque, por el trabajo, el superiores de interaccin, la praxis interactiva, existen nexos indisolu-
ser social se produce a s mismo como gnero humano; por el proccsl' ble~; po~ mayor~s que sean las distancias, las prolongaciones y las com-
de autoactividad y autocontrol, el ser social salta de su origen natural h;1- pleJ1zac10nes existentes entre estas esferas del ser social.
sado en los instintos hacia una produccin y reproduccin de s co111l' Esta no es~ sin embargo, una lectura consensual ni tampoco prevale-
gnero humano, dotado de autocontrol conciente, camino imprescind1 ce hoy. Las tesis que propugnan la perdida de la centralidad del trabajo se
ble para la realizacin de la libertad (ibd.: 187). desarrollaron mucho en las ltimas dcadas. Y entre stas se encuentra la

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Los sentidos del trabajo Acotacin sobre la centralidad del trabajo

crtica sociofilosfica de Habermas, su elaboracin ms sofisticada, de esfera de la intersubjetividad, que se convierte en el momento privile-
la que hablar a continuacin. giado del comportamiento societal. En sus propia palabras:

El dominio de la subjetividad es complementario al mundo exterior, el


2. La crtica de Habermas al "paradigma del trabajo" que se define por el hecho de estar dividido de los otros. El mundo obje-
tivo es presupuesto en comn como la totalidad de los hechos [ ... ] y el
Habermas propugna, en su anlisis sobre la sociedad contempornea, mundo social es presupuesto tambin como la totalidad de las relaciones
que la centralidad del trabajo fue sustituida por la centralidad de la c.\fe interpersonales que son reconocidas por los miembros como legtimas.
ra comunicacional o de la intersubjetividad.3 Puesto que constituye una Por el contrario, el mundo subjetivo incorpora la totalidad de las expe-
formulacin terico-analtica estructurada, voy a procurar retener algu- riencias a las que, en cada caso, solamente un individuo tiene acceso pri-
vilegiado (Habermas, 1991 [I]: 52).
nos de sus principales elementos crticos. No pretendo, por lo tanto, re-
construir en el espacio de este texto la concepcin habermasiana de la
teora de la accin comunicativa. Tal emprendimiento escapara total- El ncleo categorial en el que se desarrolla la subjetividad est da-
mente al objetivo de este trabajo y, por s solo, requerira una investiga- do por la conceptualizacin del mundo de la vida, que es:
cin terica de gran envergadura que va ms all de mis posibilidades.
Aqu pretendo, al igual que con la ontologa de Lukcs, solamente ex- el lugar trascendental donde el que habla y el que oye se encuentran, don-
plorar algunos elementos centrales de la crtica de Habermas al "para- de pueden recprocamente exponer la pretensin de que sus declaraciones
digma del trabajo". 4 Para tratar de entender el universo ms general de se adecuen al mundo (objetivo, social o subjetivo) y donde pueden criti-
su crtica, intentar ofrecer algunos elementos previos e introductorios. car y confirmar la validez de sus intentos, solucionar sus desacuerdos y
llegar a un acuerdo. En una palabra, los participantes no pueden in actu
asumir en relacin al lenguaje y la cultura la misma distancia que asumen
en relacin a la totalidad de los hechos, normas o experiencias concer-
El paradigma de la accin comunicativa nientes sobre los que es posible un mutuo entendimiento (Habermas,
y de la esfera de la intersubjetividad 1991(JI):126).

Tal vez pudiese comenzar diciendo que el constructo habermasiano re-


El concepto del mundo de la vida, aunque distanciado de la filoso-
lativiza y minimiza el papel del trabajo en la sociabilizacin del ser so
fia de la conciencia, tiene proximidad analtica con la versin propuesta
cial, en la medida en que en la comtemporaneidad es sustituido por l;i
por la fenomenologa (ibd.: 135). Se constituye como un concepto com-
plementario a la accin comunicativa. Esta se fundamenta en un proce-
3. Ya refer anteriormente la conocida formulacin del autor acerca de Ja prevalen so cooperativo de interpretacin, en el cual los participantes se relacio-
ca de la ciencia como fuerza productiva, subordinando y reduciendo el papel dl'I nan simultneamente a algo en el mundo objetivo, en el mundo social y
trabajo en el proceso de creacin de valores. En la continuidad y avance de su cri
tica, Habermas agreg que el desarrollo de una teora de la accin comunicativ.1
en el mundo subjetivo, incluso cuando temticamente enfatizan sola-
volva necesario que se hiciese una adecuada tematizacin de la racionalizaci11 mente uno de los tres componentes (ibd.: 119-120). Este proceso coo-
societal, emprendimiento que fue, segn el autor, relegado en gran medida de' perativo de interpretacin que da fundamento a la intersubjetividad, se
pus de Weber (Habermas, 1991 [I]: 7). Entendiendo la racionalidad como en um asienta en la regla de que un oyente reconoce y confiere validez a aque-
relacin bastante prxima con el saber, agrega, sin embargo, que "la racionalid;111 llos que formulan sus emisiones. "El consenso no ocurre cuando, por
tiene menos vnculos con la posesin de saber de la que tiene con el modo com1' ejemplo, el oyente acepta la verdad de una aseveracin pero al mismo
los sujetos dotados de lenguaje y accin adquieren y usan el conocimiento ..
tiempo duda de la sinceridad de aquel que habla o de la propiedad nor-
(ibd.: 8).
4. En este estudio utilizo la edicin inglesa The Theory of Communicative Actit111 mativa de emisin" (ibd.: 121 ). El reconocimiento del principio de la
(1991 y 1992), en dos volmenes, con traduccin de Thomas McCarthy. Un f"' alteridad, de la validez y del entendimiento entre los seres sociales, por
norama introductorio sobre la obra habermasiana se puede encontrar en Outhw;11 medio de la interaccin subjetiva, de la intersubjetividad que ocurre en
te, 1994. el mundo de la vida, asume el carcter de centralidad en la accin huma-
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Acotacin sobre la centralidad del trabajo
Los sentidos del trabajo

na. En las palabras de Habermas: "La situacin de la accin es el cen- La accin comunicativa no se constituye "solamente de procesos de
tro del mundo de la vida" (ibd.: 119-120). interpretacin donde el saber cultural es 'comprobado contra el mundo';
En el concepto de mundo de la vida, formulado en trminos de la son, al mismo tiempo, procesos de integracin social y de socializacin"
teora de la accin comunicativa, "en la prctica comunicativa cotidiana (ibd.: 139).
las personas no slo se encuentran con otras dotadas de una actitud de
partcipes; tambin hacen presentaciones narrativa~ s~b:e, los hecho_s
que tienen lugar en el contexto de su mundo de la vida (1b1d.: 136). El El desacoplamiento entre sistema
mundo de la vida, por medio de la situacin de la accin, aparece como y mundo de la vida
un reservorio de convicciones no avaladas ni cuestionadas, que los par-
tcipes del proceso comunicacional utilizan en sus procesos interpretati- El problema fundamental de la teora social, segn Habermas, es el de
vos de cooperacin. Estos elementos simples son, sin embargo, mov1h- cmo articular de modo satisfactorio las dos estrategias conceptuales in-
zados bajo la forma de un conocimiento o de un saber consensual dicadas por la nocin de "sistema" y "mundo de la vida", as como, en-
solamente cuando se tornan relevantes para la situacin (ibd.: 124). tender el desacoplamiento (uncoupling) o separacin que ocurre entre
El mundo de la vida tiene, por lo tanto, como elementos constituti ellas (ibd.: 151y153).
vos bsicos, al lenguaje y a la cultura.
Entiendo la evolucin social corno un proceso de diferenciacin de se-
Las estructuras simblicas del mundo de la vida son reproducidas a tr;1 gundo orden: sistema y mundo de la vida son diferenciados en el sentido
vs de la continuacin del saber vlido, por la estabilizacin de la so\id;1 de que aumentarn la complejidad de uno y la racionalidad del otro. Pe-
ridad de los grupos y por la socializacin de los actores responsables. h ro no es solamente que sistema y mundo de la vida se diferencian: ellos
te proceso de reproduccin envuelve las nuevas situaciones con L1 se diferencian uno del otro de modo simultneo.
condiciones existentes del mundo de la vida: eso tanto en la dirncns1 .. 11
semntica de los significados o contenidos (de la tradicin cultural) co111 1
'
En el universo del anlisis sistmico desarrollado por Habermas
en la dimensin del espacio social (los grupos socialmente integrados 1 1
su tiempo histrico (de generaciones sucesivas). /\ esos procesos de 11 (ibd.: 153-154), el desacoplamiento o separacin entre el sistema y
produccin cultural, integracin social y socializacin corresponden 11' mundo de la vida se consolida con la complejizacin mayor de la socie-
componentes estructurales del mundo de la vida: cultura, sociedad, w1 dad moderna y con el advenimiento de nuevos niveles de diferenciacin
sona (ibd.: 125). sistmica que da origen a la aparicin de subsistemas.
Mientras el sistema engloba las esferas econmicas y polticas vol-
Habermas aade: cadas a la reproduccin societal, esferas que tienen como medios de
control el dinero y el poder, el mundo de la vida es el locus del espacio
Uso el trmino 'cultura' para la reserva de saber de la cual cada par11 11 intersubjetivo, de la organizacin de los seres en funcin de su identidad
pante de la comunicacin obtiene las interpretaciones de cmo llcg;111 .11 y de los valores que nacen de la esfera de la comunicacin. La cultura,
entendimiento sobre algo del mundo. Uso 'sociedad' para las rdenes 1
1
la sociedad y la subjetividad, como dijimos arriba, encuentran su univer-
gitimadas por medio de las cuales los participantes regulan sus vinrnl. 1 so en el mundo de la vida. El desacoplamiento entre sistema y mundo de
ciones con los grupos sociales, garantizando la solidaridad. Por 'pcrs1111.1 la vida solo podr ser comprendido en la medida en que se pueda apre-
lidad' entiendo los componentes que vuelven al sujeto capaz de hahl.11 hender las transformaciones que vienen ocurriendo en las relaciones en-
actuar, que lo colocan en posicin de tomar parte en procesos de c111L"111l1 tre ambas (ibd.: 155).
miento para afirmar su propia identidad. Las dimensiones en las q11 1 El poder y el dinero, como medios de control que se desarrollan en
extiende la accin comunicativa comprenden el campo semntico 1k ,
el interior del sistema, acaban por superponerse al sistema interactivo,
contenidos simblicos, el espacio social y el tiempo histrico. Las 1111,
racciones tejidas en la elaboracin prctica comunicativa cotidiana 1"1 1 a la esfera comunicacional. Se opera una instrumentalizacin del mun-
tituyen el medio gracias al cual se reproducen la cultura, la sociedad\ l. 1 do de la vida, su tecnificacin. Con el aumento y la complejizacin de
personas (ibd.: 137-138). los subsistemas, el fetichismo, descrito por Marx, acaba por invadir e
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Los sentidos del trabajo Acotacin sobre la centralidad del trabajo

instrumentalizar el mundo de la vida. Se da, entonces, lo que Habermas Por un lado se tiene la racionalizacin unilateralizada de la comuni-
caracteriza como el proceso de colonizacin del mundo de la vida cacin cotidiana, que produce en el horizonte del mundo de la vida una
(ibd.: 318). Esos fenmenos ya se constituyen como efecto del desaco- ausencia de contenido normativo, as como tambin se ve el fin de las
plamiento entre sistema y mundo de la vida. La racionalizacin del tradiciones vivas. Reificacin y desolacin pasan a amenazar cada vez
mundo de la vida vuelve posible realizar la integracin social, por me- ms el mundo de la vida. El empobrecimiento cultural en la prctica co-
dios diferenciados de aquellos presentes en el mundo de la vida, como municativa cotidiana resulta, por lo tanto,
el lenguaje.
Para Habermas, el capitalismo y su aparato estatal moderno se con- de la penetracin de la formas de racionalidad econmica y administrati-
va en el interior de las reas de accin, que se resisten a ser convertidas
figuran como subsistemas que, por Jos medios poder y dinero, se dife-
por los medios de poder y dinero, ya que estn especializadas en transmi-
rencian del poder institucional, esto es, del componente social del mun-
siones culturales, integracin social y educacin infantil, y permanecen
do de la vida. En la sociedad burguesa, siempre segn el autor, las reas dependientes del entendimiento mutuo como mecanismo para la coordi-
de accin socialmente integradas asumen frente a las reas de accin sis- nacin de sus acciones (ibd.: 330).
temticamente integradas -dadas por la economa y por el Estado-, las
formas de esfera privada y pblica, que mantienen una relacin de com- Se efecta lo que Habermas llama la colonizacin del mundo de la
plementariedad (ibd.: 318-319). vida, que ocurre cuando, despojados de su velo ideolgico, los impera-
Desde la perspectiva del mundo de la vida varias relaciones sociales se tivos de los subsistemas autonomizados invaden el mundo de la vida
cristalizan en tomo de esta relacin de intercambio: las relaciones entrl desde afuera -como seores coloniales en una sociedad tribal- y fuer-
el empleado y el consumidor, por un lado, y la relacin entre el cliente y zan un proceso de asimilacin (ibd.: 355). Fue lo que ocurri con la ex-
el ciudadano de Estado, por otro (ibd.: 318). pansin de los subsistemas regulados por medios como dinero y poder,
monetarizacin y burocracia, que acaban por invadir, con la monetari-
Se efecta un proceso de monetarizacin y burocratizacin del po zacin y la burocratizacin, el mundo de la vida y de este modo lo co-
der del trabajo. "El modo de produccin capitalista y Ja dominacin bu- lonizan. Y aqu, adems de las incorporaciones que Habermas hace de
rocrtico-legal pueden cumplir mejor las tareas de la reproduccin ma Marx y Weber,s aflora el eje central de su crtica a la teora marxiana
terial del mundo de Ja vida" (ibd.: 321). Los medios de poder y dinero
pueden regular las relaciones de intercambio entre sistema y mundo dL 5. Toda una gama de autores es citada o asimilada por Habermas ms o menos cr-
la vida solamente en la medida en que el mundo de la vida se ajuste. e11 ticamente, corno Parsons, Mead, Lukcs, Luhmann, entre tantos otros. Impresio-
un proceso de abstraccin real, a los inputs que se originan del subsisll" na, sin embargo, la constatacin de que, mientras Weber es ampliamente citado,
ma correspondiente (ibd.: 323). en el original o en la fuente, a lo largo de toda la obra, y particularmente en el
La instrumentalizacin del mundo de Ja vida, por constreimientu.'> tem referido a su teora de la modernidad, el mismo procedimiento no se verifi-
ca con respecto a la obra marxiana. Particularmente en el tem denominado
oriundos del universo sistmico, lleva a una reduccin y al ajuste de L1
"Marx y la Teora de la Colonizacin Interna", donde Habermas emprende su cr-
prctica comunicativa a las orientaciones de la accin cognitivo-inst111 tica a la teora del valor en Marx, ste no es nunca citado en el original o en la
mental. fuente. La referencia a su obra se hace siempre a la luz de interpretaciones, como
las de Claus Offe, Lohmann, Lange, Brunkhorst, etctera. Si es comprensible el
En la prctica comunicativa de la vida cotidiana, las interpretaciones L"ll.'.' porqu de las abundantes referencias a Weber a lo largo de la obra (dado el peso
nitivas, las expectativas morales, las expresiones y los valores tienen q11, y el respaldo encontrado en la teora weberiana para dar soporte a la formulacin
formar un todo racional, interpenetrarse e interconectarse por medio Lk l.1 de Habermas), causa bastante extraeza el procedimiento respecto de Marx, no
transferencia de validez que es posibilitada por la actitud realizada. h1.1 por las escasas referencias a su obra a lo largo del libro (lo que naturalmente tam-
infraestructura comunicativa est amenazada por dos tendencias que SL' l1 bin es comprensible, dada la imposibilidad de respaldarse en Marx para estruc-
gan y se refuerzan mutuamente: una reificacin inducida siste11u1it '' turar su teora de la accin comunicativa), sino por la casi inexistencia de refe-
mente y un empobrecimiento cultural [ ... ]. En las deformaciones lk l.1 rencia, en el original o en la fuente, a la obra marxiana, particularmente en el tem
prctica cotidiana, sntomas de rigideces se combinan con sntoma;, <1' dedicado a este autor, en visible contraste con el tratamiento dado a la obra de
desolacin (ibd.: 327). Weber.

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Los sentidos del trabajo Acotacin sobre la centralidad del trabajo

del valor, presente en su teora de la accin comunicativa, que vamos a en trabajo vivo creara una intersubjetividad de productores asociados,
indicar a continuacin. "movilizada por la vanguardia", capaz de llevar al triunfo el mundo de la
vida sobre el sistema del poder del trabajo deshumanizado (ibd.: 340).6
Luego de conferir validez al pronstico de Weber contra las "expec-
La colonizacin del mundo de la vida tativas revolucionarias" de Marx, agrega Habermas que el "error" mar-
xiano surge de la
y la crtica de Habermas a la teora del valor
traba dialctica entre sistema y mundo de la vida, que no permite una se-
Para Habermas, la colonizacin del mundo de la vida no debe permitir paracin suficientemente ntida entre el nivel de diferenciacin del siste-
la unificacin, efectuada por Marx, entre sistema y mundo de la vida en ma que aparece en el perodo moderno, y las formas especficas de clase
una "totalidad tica cuyos momentos, abstractamente divididos, estn en que esos niveles se institucionalizan. Marx no resisti las tentaciones
condenados a fenecer" (ibd.: 399). Marx "se mueve en dos planos anal- del pensamiento totalizador hegeliano; construye una unidad entre siste-
ticos dados por el 'sistema' y por el 'mundo de la vida', pero su separa- ma y mundo de la vida dia\cticamente como un "todo falso" (ibd.: 340).
cin no est realmente presupuesta en sus conceptos econmicos bsi-
cos, los que permanecen ligados a la lgica de Hegel". De aqu surge, siempre segn el autor, Ja segunda debilidad de Marx
Para el autor, Marx (ibd.: 339) en lo que se refiere a su teora del valor. "Marx no tiene un criterio que
Je permita distinguir la destruccin de las formas tradicionales de la vi-
comprende la totalidad abarcando ambos momentos [en una lgica en la da frente a la reificacin de Jos mundos de vida pos-tradicionales." Y
cual] el proceso de acumulacin, desvinculado de una orientacin con ba- agrega: "En Marx y en Ja tradicin marxista el concepto de 'alienacin'
se en valores de uso, asume literalmente la forma de ilusin -el sistem;i ha sido aplicado sobre todos Jos modos de existencia de los trabajadores
capitalista no es nada ms que Ja forma fantasmagrica de sus relacione' asalariados" (dem: 340). Siempre segn Habermas, en los Manuscritos
de clase, que se tomaron annimamente corrompidas y fetichizadas. L1 de Pars, Marx ofrece elementos para una crtica del trabajo alienado,
autonoma sistmica del proceso de produccin tiene el carcter de un en aunque en una versin "muy fuertemente marcada por la orientacin fe-
cantamiento. Marx est a priori convencido de que el capital no tiene an
nomenolgica y antropolgica"; pero es con el desarrollo posterior de la
te s mismo nada ms que la forma mistificada de Ja relacin de clase [. 1

Concibe tan fuertemente la sociedad capitalista como una totalidad qtw teora del valor y la consecuente predominancia del trabajo abstracto
deja de lado el intrnseco valor evolutivo que poseen los subsistemas re que el
gidos por medios. No ve que la diferenciacin entre aparato de Estado \
economa tambin representa un nivel ms alto de diferenciacin sistm1 concepto de alienacin pierde su detenninacin. [... ] Marx habla en abs-
ca que abre nuevas posibilidades de direccin y fuerza a la reorganizaci<i11 tracto sobre la vida y sus posibilidades vitales; no tiene un concepto de
de relaciones de clase viejas, feudales. racionalizacin al cual quede sujeto el mundo de la vida, a partir de la ex-
pansin y diferenciacin de sus estructuras simblicas. Entonces, en el
contexto histrico de sus investigaciones, el concepto de alienacin per-
Para Habennas, ese equvoco marxiano afecta y mancha su teora tk
manece peculiarmente ambiguo,
la revolucin, en la medida en que concibe un "Estado futuro" donde l.1
"objetividad del capital ser disuelta y el mundo de la vida, que haba "
do capturado por los dictmenes de la ley del valor, retomar a su espo11 6. Previamente, al criticar a Lukcs, Habermas hace ese misma crtica a la "teora de
taneidad" (ibd.: 340). Tal alternativa, realizada por el proletariado ind11. la vanguardia iluminada" (Habermas, 1991 [1]:364 ). Aun no queriendo problema-
tizar, en este momento de reconstruccin de la formulacin habermasiana -procu-
trial "bajo el liderazgo de una vanguardia tericamente esclarecid;1
rar hacer su crtica a continuacin -, es necesario decir que es amplia la literatu-
deber apoderarse del poder poltico y revolucionar la sociedad. "Sisll ra que demuestra que la formulacin lukacsiana presente en Historia y Conciencia
ma y mundo de la vida aparecen en Marx bajo la metfora del 'reino,. de Clase es fuertemente tributaria de la concepcin leninista del partido. Es vasta
la necesidad' y 'reino de la libertad'. La revolucin socialista libertar;1 I tambin la literatura que problematiza la identificacin pura y simple entre las for-
ltimo de los dictmenes del primero" (ibd.: 340). La eliminacin del 11 .1 mulaciones de Lenn (y el Lukcs de HCC) y la formulacin de Marx, identifica-
bajo abstracto, subsumido bajo Ja forma de mercanca, y su convcrs1 111 cin que Habermas hace sin ninguna mediacin y de modo caricaturesco.

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Los sentidos del trabajo Acotacin sobre la centralidad del trabajo

ya que no permite distinguir entre En relacin con el primer aspecto el autor sostiene que la institucio-
nalizacin legal de la negociacin colectiva se volvi la base de la refor-
el aspecto de la reificacin y el de la diferenciacin estructural del mundo
ma poltica que llev a una pacificacin del conflicto de clases en el so-
de la vida. Para eso, el concepto de alienacin no es suficientemente se-
lectivo. La teora del valor no suministra una base para el concepto de rei-
cial-welfare state. El ncleo de ese problema es la legislacin de los
ficacin, que le posibilite identificar sndromes de alienacin relativa al derechos en la esfera del trabajo y del bienestar, que provee los trazos
grado de racionalizacin alcanzado en el mundo de la vida. [... ] En un bsicos de la existencia de los trabajadores asalariados y los compensa
mundo de la vida ampliamente racionalizado, la reificacin puede ser me- por las desventajas que nacen de la debilidad estructural de su posicin
dida solamente en contraste con las condiciones de la socializacin comu- de mercado (empleados, inquilinos, consumidores, etctera) (ibd.: 347).
nicativa, y no en relacin con una nostlgica intencin, que frecuentemen- En el captulo en el que disea su crtica a la teora de la reificacin
te romantiza el pasado premoderno de las formas de la vida (ibd.: 341-2). de Lukcs expuesta en Historia y conciencia de clase, Habermas se re-
fiere al poder de integracin del capitalismo tardo:
La tercera crtica de Habermas a lo que considera las fragilidades de
la teora del valor de Marx es respecto a la "sobregeneralizacin de un El desarrollo en los Estados Unidos demuestra por otra va el poder de in-
caso especfico de subsuncin del mundo de la vida bajo el sistema" tegracin del capitalismo: sin una represin abierta, la cultura de masa li-
(ibd.: 342). La reificacin no debe confinarse a la esfera del trabajo so- mita la conciencia de amplias masas a los imperativos del statu quo. La
cial, pudiendo manifestarse tanto en el mbito pblico como en el pri- perversin del contenido humano de la Rusia sovitica y del socialismo
vado, como productor y consumidor. Por contraste, la teora del valor va- revolucionario, el colapso del movimiento obrero social-revolucionario
lida solamente un canal por medio del cual se efecta la monetarizacin en todas las sociedades industriales y la realizacin de la integracin so-
de la esfera del trabajo. En sus palabras: cial por la racionalizacin que penetr en la reproduccin cultural

Marx estaba impedido de concebir la transformacin del trabajo concre- se constituyeron en los elementos que confonnan la integracin del mo-
to en trabajo abstracto como un caso especial de reificacin sistmica- vimiento obrero (Habennas, 1991 (1 ): 367). En la vigencia de una demo-
mente inducida de las relaciones sociales en general, porque parte de un cracia de masa, en el intervencionismo estatal y en la existencia del Esta-
modelo de actor que, junto con sus productos, es despojado de la posibi-
do de bienestar, que se desarrollaron fuertemente en la pos-guerra, se
lidad de desarrollar sus potencialidades esenciales (ibd.: 342).
encuentran los elementos constitutivos del capitalismo tardo, que para
Estas crticas le permiten afinnar que Marx no ofrece un anlisis sa- Habermas son garantizadores de la pacificacin de los conflictos sociales.
tisfactorio del capitalismo tardo. Eso lo lleva a concluir (Habermas, 1992 [II]: 352) que, en este uni-
verso pacificador del mundo del trabajo, la teora de la reificacin de
Para la ortodoxia maxista es difcil explicar la intervencin gubernamen- Marx y Lukcs
tal, la democracia de masas y el Estado benefactor. El approach econo-
m ici sta se desmorona frente a la pacificacin del conflicto de clases y a es suplementada y apoyada por la teora de la conciencia de clase[ .. .]. En
los sucesos prolongados del refonnismo en los pases europeos desde L1 vista de la pacificacin de los antagonismos de clase por medio del Esta-
Segunda Guerra Mundial, bajo la bandera del programa social-demcra- do de bienestar, sin embargo, y del crecimiento del anonimato de las es-
ta, en sentido amplio (ibd.: 343 ). tructuras de clase, la teora de la conciencia de clase pierde su referencia
emprica. Ella ya no puede ser aplicada a una sociedad donde nos encon-
Y ser sobre esos puntos que Habermas debatir en las ltima pgi- tramos crecientemente incapacitados para identificar mundos de la vida
nas de su teora de la accin comunicativa. estrictamente especficos de clase.7
Tal vez sea necesario indicar al menos dos aspectos de la crtica ha-
bermasiana, teniendo en cuenta que se mezclan directamente con la te- Esto ocurre porque, en el capitalismo tardo, Ja estructura de clases
mtica de nuestra investigacin: la cuestin de la pacificacin del con- "pierde su forma histricamente palpable. La desigual distribucin de
flicto de clases y las conexiones que el autor ofrece entre la teora del
valor y la tesis de la conciencia de clase. 7. Vase tambin Habermas, 1991 [I]:364.
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Los sentidos del trabajo Acotacin sobre la centralidad del trabajo

las compensaciones sociales refleja una estructura de privilegios que ya jidad y por los lmites de este texto, aqu explorar centralmente la se-
no puede derivarse de la posicin de clase de forma no calificada" paracin realizada por el emprendimiento habermasiano entre trabajo e
(ibd.: 348). interaccin o, en los trminos de la teora de la accin comunicativa, en-
Concluyo este esbozo de la crtica habermasiana diciendo que su tre sistema y mundo de la vida. En lo que respecta a la temtica de mi
teora de accin comunicativa "no se constituye como una metateora, investigacin, este tema se constituy, como hemos visto, en el punto
sino en el marco inicial de una teora de la sociedad", teniendo en los central. Naturalmente, esta exploracin es indicativa e inicial, y merece
"paradigmas del mundo de la vida y del sistema" sus ncleos categoria- una profundizacin en reflexiones ulteriores.9
les bsicos (Habermas, 1991 (1): XLI-XLII). El primero, el mundo de la A partir del diseo preliminar que procur hacer entre Lukcs y Ha-
vida es reservado a la esfera de la razn comunicativa, espacio por ex- bermas, entiendo que la praxis interactiva, como momento de expresin
cele~cia de la intersubjetividad, de la interaccin. El segundo, el siste- de la subjetividad, encuentra su base ontolgica fundante en la esfera del
ma, es movido predominantemente por la razn instrumental, donde se trabajo, donde el acto teleolgico se manifiesta por primera vez en su
estructuran las esferas del trabajo, de la economa y del poder. La dis- plenitud_ Aunque la esfera del lenguaje o de la comunicacin sea un ele-
yuncin operada en esos niveles, que se efectu como la complejizacin mento constitutivo central del ser social, en su gnesis y en su salto on-
de las formas sociales, llev al autor a concluir que "la utopa de la idea tolgico en relacin con las formas anteriores, no puedo acordar con Ha-
basada en el trabajo perdi su poder persuasivo [... ] Perdi su punto dt: bermas cuando le confiere a la esfera intercomunicacional el papel de
referencia en la realidad". Eso es as porque las condiciones capaces dt: elemento fundante y cstructurante del proceso de sociabilizacin del
posibilitar una vida emancipada "ya no emergen directamente de revo- hombre.
lucionar las condiciones de trabajo, esto es, de la transformacin del tra- Como intent sealar, por la recuperacin de la construccin lukac-
bajo alienado en una actividad autodirigida" (Habermas, 1989: 43-44) siana, entiendo que el trabajo se presenta como la llave analtica para la
O sea, para Habermas, la centralidad se transfiri de la esfera del traba- aprehensin de las posiciones teleolgicas ms complejizadas que se
jo hacia la esfera de la accin comunicativa, donde se encuentra el nut:- pautan, ya no por la relacin directa entre hombre y naturaleza sino por
vo ncleo de la utopa (ibd_: 54 y 68)_ 8 la que se establece entre los propios seres sociales. El trabajo se consti-
tuye en una categora central y fundante,forma originaria del ser social,
porque posibilita la sntesis entre teleologa y causalidad, que da origen
3. Un esbozo crtico de la crtica de Habermas al ser social_ El trabajo, la sociabilidad, el lenguaje, se constituyen en
complejos que permiten la gnesis del ser social. Como vimos anterior-
Voy a tratar de finalizar esta discusin en tomo de la centralidad del tr;1 mente, sin embargo, el trabajo posibilita por primera vez en el ser social
bajo, de carcter ms abstracto, intentando solamente problematizar ;il el advenimiento del acto teleolgico interactuando con la esfera de la
gunos elementos de la polmica introducida por Habermas. Tanto por ,-1 causalidad. En el trabajo el ser se expone como subjetividad (por el ac-
inters que suscita en mi investigacin, como por su intrnseca compk to teleolgico, por la bsqueda de finalidades) que crea y re.1ponde al
mundo causal.
8. Esa concepcin aparece ms recientemente tambin en Mda, bajo la fomia ., 1
"desencanto del trabajo", en el lenguaje weberiano del "desencanto del mund<> 9. Por eso no voy a discutir aqu muchos puntos que podran ser explorados. como
La propuesta de Mda, de relativizacin y minimizacin de la esfera del trali.11', la cuestin de la distincin habermasiana entre esfera pblica y privada. de la re-
en la sociedad contempornea, de reduccin de la razn instrumental, se u"" lacin Estado y socieJad, entre tantas otras. en las que la diferencia con la for-
pensa por la ampliacin de la esfera pblica, en el ejercicio de "una nueva''" mulacin marxiana (y marxista) es mayor_ Tampoco voy a reproducir la crtica
dadana", "en el aumento del tiempo social dedicado a la actividad que cs. tk ,, que esboc anteriom1entc sobre la relativa minimizacin operada por Habermas
cho, poltica", en la medida en que sta se muestra capaz de estructurar un llJ '' J,, (y tambin por diversos crticos de la centralidad del trabajo) acerca de las di-
social basado en la autonoma y en la cooperacin (Mda, 1997: 220-227) 1 11' mensiones abstracta y concreta del trabajo, central en la formulacin marxiana.
indicacin crtica de las relaciones entre Habermas y Weber se encucnt1" ' 11 Vase Antunes, 1995: 75-86 y tambin mi texto "La metamorfosis y la centrali-
Lowy, 1998. Sobre dimensiones crticas de la obra de Habermas, ver tamb1,11 ' 1 dad del trabajo hoy", que aparece como apndice en este libro, donde hago algu-
dossier Habermas, Une politique dlibrative ( 1998). nas indicaciones crticas.

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Los sentidos del trabajo Acotacin sobre la centralidad del trabajo

Pero si el trabajo tiene el sentido de momento predominante, el len- lacional entre e:-.feras que se disociaron, a partir de la complejizacin
guaje y la sociabilidad, complejos fundamentales del ser social, estn n- de la vida social. Mientras que para Habermas se opera un desacopla-
timamente relacionados a l, y como momentos de la praxis social esos miento que lleva a la separacin, para Lukcs tiene lugar un distancia-
complejos no pueden ser separados y colocados en disyuncin. Cuando miento, complejizacin y ampliacin que, sin embargo, no rompe la li-
Habermas trasciende y transfiere la subjetividad y el momento de la in- gazn y los vnculos indisolubles entre esas esferas de la sociabilidad,
tersubjetividad hacia el mundo de la vida, como universo diferenciado vnculos que ocurren tanto en la gnesis como en el propio proceso
y separado del sistema, la ligazn ontolgicamente indisoluble se rom- emancipatorio. Habermas, al contrario, en la disyuncin que opera a
pe en su construccin analtica. partir de la complejizacin de las formas sucietales, conferir a la esfe-
Al operar con la disyuncin analtica esencial entre trabajo e inte- ra del lenguaje y la comunicacin el espacio y el sentido privilegiado de
raccin, entra praxis laboral y accin intersubjetiva, entre actividad vi- la emancipacin.
tal y accin comunicativa, entre sistema y mundo de la vida, se pierde Ambos, sin embargo, confieren un papel central a la esfera de la
el momento en que se realiza la articulacin interrelaciona! entre teleo- subjetividad, tanto en la gnesis como en el resultar ser. Pero el trata-
loga y causalidad, entre mundo de la objetividad y de la subjetividad, miento que ofrecen de esa categora es completamente distinto. Para
cuestin nodal para la comprensin del ser social. Habermas, el dominio de la subjetividad es complementario al mundo
Como consecuencia, lo que aparece como la ms osada reformula- exterior, en tanto para Lukcs esa separacin est desprovista de sig-
cin de Habermas en relacin con Marx se muestra como su mayor l- nificado.
mite. Habermas le atribuye a Marx Ja reduccin de la e:-.fera comunica- Por lo que ya esboc ms arriba, no puedo acordar con la separacin
cional a la accin instrumental. lo Como contraposicin, realiza una analtica operada por Habermas -y que se constituy en el eje de su cr-
sobrevalorizacin y disyuncin entre estas dimensiones decisivas de la tica a Marx y a Lukcs- entre sistema y mundo de la vida o, si se pre-
vida social, y la prdida de este lazo indisoluble le permite a Habermas fiere, esfera del trabajo y esfera de la interaccin. El sistema no coloni-
valorizar y autonomizar la esfera comunicacional. En este sentido, ha- za el mundo de la vida como algo exterior a ella. "Mundo de la vida" y
blar de colonizacin del mundo de la vida por el sistema parece ser, en- "sistema" no son subsistemas que puedan ser separados entre s; son
tonces, una versin muy tenue en el mundo contemporneo, frente a Ja partes integrantes y constitutivas de la totalidad social que Habermas
totalizacin operada por la vigencia del trabajo abstracto y por la feti- secciona de forma sistmica, binaria y dualstica.
chizacin de la mercanca y sus repercusiones reificadas en el interior de Es exactamente por operar esta disyuncin que la crtica de Haber-
la esfera comunicacional. Y el capitalismo es por cierto mucho ms que mas a la teora del valor comienza por el rechazo de la nocin de totali-
un subsistema. dad en Marx. Si trabajo e interaccin son momentos distintos de un to-
En el nivel ms abstracto, la sobrevalorizacin habermasiana se do articulado, si entre las posiciones teleolgicas primarias y las
efecta por la prdida de la relacin de distancia y prolongamiento posiciones teleolgicas secundarias, en el sentido dado por Lukcs,
existente entre el trabajo y la praxis interactiva, que asume la forma re- existe ampliacin, complejizacin y distanciamiento, pero no separa-
cin, la crtica realizada por Habermas, tanto a Marx como a Lukcs,
puede mostrarse como desprovista de mayor fundamentacin. Puede ser
1O. De acuerdo con los trminos indicados por Outthwaite ( 1994: 15-16), que sin una compleja construccin gnoseolgica desprovista, sin embargo, de
embargo, como dije anteriormente, incorpora lo esencial de la formulacin de densidad ontolgica.
Habermas, a quien considera generosamente "el ms importante terico social lk La crtica de Habermas sobre que el fetichismo y la reificacin en
la segunda mitad del siglo XX" capaz de operar una sntesis sobre la modernidad Marx quedan restringidos a la esfera del trabajo y deberan extenderse
que lo convirti en una especie de "Max Weber marxista" (ibd.: 4-5). Con una Ice al ciudadano-consumidor tambin me parece carente de sustento, a me-
tura bastante diferenciada de la anterior, Mszros (1989; especialmente 130-140 nos que razonemos a partir de la disyuncin habermasiana. Pero si esta
hace una critica aguda a Habermas. Entre nosotros, se puede encontrar elementm
disyuncin carece de fundamento, la crtica de Habermas se toma tam-
de la polmica Habermas/Lukcs, incluso en dimensiones y aspectos diferenciado"
de aquellos que aqu desarrollamos, en Coutinho (1996: especialmente 21 y '1
bin aqu irreal. Si para Marx la totalidad social comprende tanto el tra-
guientes); Maar (1996: especialmente 48 y siguientes) y Lessa (1997: 173-215) bajo como la praxis social interactiva, la crtica de la alineacin y del
152 153
Acotacin sobre la centralidad del trabajo
Los sentidos del trabajo

que, segn la bellsima reconstruccin de Tertulian, la subjetividad ex-


fetichismo no pued; separar rgidamente al productor del consumido~-, perimenta condiciones de inautenticidad. La bsqueda de una existen-
como si estas fuesen esferas totalmente distintas, y, lo que es ms evi- cia verdaderamente humana implica la voluntad de reencontrar una fuer-
dente an, no se restringe en ningn caso a la esfera de la prod~cci,n. za activa, consciente, "contra los imperativos de una existencia social
Los desdoblamientos analticos ofrecidos por Lukcs en su temat1zac10n heternoma, la fuerza para llegar a ser una personalidad autnoma"
sobre el extraamiento (Entfremdung), presentes en la Ontologa del ser (ibd.: 440).12
social, son, entre tantos otros ejemplos, desarrollos abarcativos y am- La vida cotidiana no se muestra entonces como el espacio por ex-
pliados de la teora marxiana de la alienacin/extraamiento (vase ~u celencia de la vida alienada, sino, al contrario, como un campo de dis-
kcs, 1981: 1V). Lo mismo ocurre en relacin con la esfera de la subje- puta entre la alienacin y la desalienacin. La Ontologa de la vida co-
tividad, conforme veremos a continuacin. tidiana ofrece varios ejemplos de esta visin.13
Como los "fenmenos de la reificacin o, en un grado superior de
generalidad, la alienacin, se encuentran en el centro de la investigacin
de Lukcs, a lo largo de toda su obra" (ibd.: 439), el filsofo hngaro
Subjetividad autntica y subjetividad inautntica
puede desarrollar todas las potencialidades presentes en la tesis de la rei-
ficacin de Marx, lo que fue, como vimos arriba, tematizada equivoca-
Nicols Tertulian, en un ensayo seminal, mostr que en la Ontologa del
damente por Habermas como el confinamiento de la teora de la reifica-
ser social, Lukcs construy: cin a la esfera del trabajo.
Al buscar las diferencias existentes en Ja vida social, Tertulian, con
una verdadera fenomenologa de la subjetividad, para volver intclegiblc'
gran rigor filosfico y pericia analtica, desarrolla otra idea rica en desdo-
las bases socio-histricas del fenmeno de la alienacin. Distingue do\
niveles de existencia: el gnero humano en-s y el gnero humano para
blamientos: aquella que se refiere a la diferenciacin, hecha por Lukcs en
s. Lo que caracteriza al primero es la tendencia a reducir al individuo .i su obra de madurez, entre las reificaciones "inocentes" y las reificaciones
su propia "particularidad"; el segundo es la asp.iracin en bu~ca de un;i "alienantes". Las reijicaciones inocentes se manifiestan cuando ocurre
nicht mehr partikulare pcrson/ichkeit (personalidad Y. no mas pa~1c11 la condensacin de las actividades en un objeto, en una cosa, propician-
lar). El acto teleolgico (teleologische Setzung), defimdo como fenomc do la "cosificacin" de las energas humanas, que funcionan como refle-
no originario y principium movens de la vida social, es descompue_sto. ;1 jos condicionados y acaban por llevar a las reificaciones "inocentes". La
su vez, en dos momentos distintos: la objetivacin (die Vergegenstand/1 subjetividad es reabsorbida en el funcionamiento del objeto, sin efec-
chung) y la exteriorizacin (die Entausserung). 11 . tuarse una "alineacin" propiamente dicha ( ibd.: 441 ).
Subrayando la conjuncin, as como la posible divergencia, entre cst(l-,
dos momentos, en el interior del mismo acto, Lukcs exalta el espac10 (k
la autonoma de la subjetividad en relacin a las exigencias de la produl 12. Una exposicin exploratoria sobre el concepto de persona, personalidad, del
cin y reproduccin sociales [ ... ] . El campo de la alienacin se sita en , "modo ontolgico de la individualidad" en la Ontologa de Lukcs puede ser en-
"espacio interior" del individuo, como una contradiccin vivenciada c11 contrada en Oldrini ( 1993). Interactuando dentro de un conjunto de condiciones
tre la aspiracin en bsqueda de la autodeterminacin de la personal 1tb 1 concretas. la personalidad, dice el autor, "es el resultado de una dialctica social
y la multiplicidad de sus cualidades y de sus actividades, que apuntan ' que alcanza las bases reales de la vida del individuo, relacionndolo con un 'cam-
la reproduccin de un conjunto extrao (Tertulian, 1993: 439-440). po de maniobra histrico y social concreto'", en la cual la personalidad vivencia
tanto las condiciones de objetivacin como de exteriorizacin. La llave para la
comprensin del concepto marxista de persona y de personalidad es concebirla
El individuo que acepta la inmediatez de su condicin, impuesta 11 1' 1 "en toda su problematicidad, como una categora social". La personalidad "no es
el statu qua social, y no tiene aspiraciones volcadas haci~ la autod~.1,1 ni un epifenmeno del ambiente, un simple resultado del determinismo", ni una
minacin es para Lukcs un individuo en estado de "part1culandad . I "fuerza autrquica que se plasma por encima de la totalidad social" (Oldrini,
.... agente por excelencia del gnero humano en-s. Es el momento en I 1993: 146-149).
13. Vanse mis anotaciones sobre la vida cotidiana en el captulo siguiente con el t-
tulo Elementos para una ontologa de la vida cotidiana.
11. Los parntesis constan en el original de N. Tertulian ( 1993 ).
155
154
Los sentidos del trabajo Acotacin sobre la centralidad del trabajo

Las reificacisnes "alienadas" ocurren cuando la subjetividad es terrelaci~n imposible de eliminar entre la esfera del sujeto y la actividad
transformada en un objeto, en un del trabajo. Es ontolgicamente inconcebible, en esa formulacin, sepa-
ra~ la esfera de la subjetividad del universo laboral que, como vimos an-
sujeto-objeto, que funciona para la autoafirmacin y la reproduccin de ten?IT?ente, con el acto teleolgico intrnseco al proceso de trabajo dio
una fuerza extraada. El individuo[ ... ] llega a autoalienar sus posibilida-
nac1m1ento a la propia subjetividad en el acto social laboral.
des ms propias, vendiendo, por ejemplo, su fuerza de trabajo bajo con-
diciones que le son impuestas o, en otro plano, se sacrifica al "consumo . . ~~ra Habermas, en la ~isyuncin que realiza a partir de la comple-
de prestigio", impuesto por la ley del mercado" (ibd.). Jl~ac10n de la~ formas soc1etales, con la efectivizacin del desacopla-
miento entre sistema y mundo de la vida, y la consecuente autonomiza-
Aqu se evidencia el lmite de la crtica habermasiana, al afirmar cin d~ la ~ntersubjetividad, cabr la esfera del lenguaje y de la razn
que la teora de la reificacin de Marx y Lukcs se confina a la esfera comumcac1onal en un sentido emancipatorio. En Lukcs, al contrario,
del trabajo social y se muestra por eso incapaz de incorporar tambin a los vnculos entre subjetividad y trabajo son indisolubles. As, tanto en
la esfera del consumo. Como vimos arriba, con las indicaciones de Ni- la gn~sis de.! ser soci~l como en su desarrollo y en el propio proceso
colas Tertulian, la incorporacin lukacsiana de la reificacin es mucho er:ianczpatorzo, el trabajo, como momento fundante de la propia subjeti-
ms compleja y frtil, abarcativa y ampliada, compleja y matizada, de lo vidad humana, por medio de la continua realizacin de las necesidades
que sugiere la crtica habermasiana. Es verdad que Habermas no trata 1:1 humanas, de la bsqueda de la produccin y reproduccin de su vida so-
obra lukacsiana de la madurez. Pero como l crtica tanto al Lukcs lk cial, de la gnesis de la propia conciencia del ser social, se muestra co-
la Historia y conciencia de clase como al conjunto de la obra marxiana. mo elemento ontolgicamente esencial y fundante.
se evidencia la improcedencia de la limitacin apuntada por Haberma~. Si para Habermas el fin del "paradigma del trabajo" es una consta-
a la teora (marxiana y marxista) de la reificacin. tacin posible en conjuncin con sus propios presupuestos analticos,
La tensin y la disputa entre inautenticidad y autenticidad, entll" para ~ukcs, la complejizacin social no disolvi el sentido original (y
alienacin y desalienacin, leitmotiv de los ltimos escritos de Lukcs esencial) presente en el proceso de trabajo, entre teleologa y causalidad,
en particular en la Ontologa del ser social y en sus Prolegmenos, L" entre mundo de la objetividad y esfera de la intersubjetividad.
observada en la lucha de la subjetividad por trascender la "particulan Concluir indicando un ltimo comentario crtico: en el contexto
dad" y alcanzar un "nivel verdadero de humanidad. La autodetermi11:1 del capitalismo tardo, la tesis habermasiana de la pacificacin de los
cin de la personalidad, que hace estallar los sedimentos de la reifc:1 conflictos de clases se encuentra hoy bajo fuertes cuestionamientos. No
cin y de la alienacin, es sinnimo de emancipacin del gnc11 solo el Estado de bienestar viene desmoronndose en los relativamente
humano" (ibd.: 442). Esta alternativa positiva de constitucin de la g( escasos pases donde tuvo efectiva vigencia; tambin las mutaciones en
nericidad para-s no excluye, como posibilidad, "el debilitamiento trg1 el interior del Estado intervencionista acentuaron su sentido fuertemen-
co del sujeto en el curso del combate". te privatizante. En este cuadro lleno de transformaciones viene desinte-
Tal vez pueda concluir estas indicaciones diciendo que tanto Lub" grndose. ~mbin, y .d~ manera cre~iente, la limitada base emprica de
como Habermas le confieren un papel central a la esfera de la subjeti\ 1 sustentac10n de la cntJca habermasrnna a la pacificacin de las luchas
dad, ya sea en la gnesis o en el desarrollo y emancipacin del ser s1 sociales, dada por la hegemona del proyecto socialdemcrata en el mo-
cial. Pero el tratamiento que brindan a la esfera de la subjetividad ,.. vimiento de los trabajadores. E incluso cuando este proyecto se presen-
completamente distinto. El constructo de Habermas acerca de la inlt'1 ta electoralmente victorioso, est cada vez ms distanciado de los valo-
subjetividad, presente en la Teora de la accin comunicativa, tribut:111" res del reformismo socialdemcrata que se fortaleci en la posguerra.
de la disyuncin anteriormente aludida, asla el mundo de la vida crn11" I?tent demostrar en la primera parte de este libro, que la reestruc-
una cosa en s, confirindole una separacin inexistente en relacin :1 J., turacin del capital, el neoliberalismo y las mutaciones en el interior del
esfera sistmica. Estado, la prdida de su intervencionismo social, fueron responsables
En Lukcs, por el contrario, se desarrolla en la Ontologa del ser,, por la consolidacin de la crisis de ese ciclo de contractualismo social
cial una articulacin frtil entre subjetividad y objetividad, en qtw 1.1 y, a comienzos del siglo XXI, no hay evidencias concretas de un retor-
subjetividad es un momento constitutivo de la praxis social, en un:1 111 no a algo parecido a "los aos dorados de la socialdemocracia". Ni en
156 157
Los sentidos del trabajo

Acotacin sobre la centralidad del trabajo


los pases centrales, "f?i mucho menos en los pases que se encuentran en
posicin subalterna en la nueva divisin internacional del trabajo. De
modo que comenz a desmoronarse la tesis habermasiana de la "pacifi- po~neas de confrontacin asumidas entre el capital social total y la to-
cacin de las luchas sociales", que encontraba anclaje (por cierto limita- talidad del trahao.
do y restringido a una parte central del mundo europeo y norteamerica- _ Podra ~nu_merarse muchos ejemplos singulares: la huelga de Jostra-
no) en la posibilidad de una vigencia duradera del Estado de bienestar y haJadores publicos en Francia en noviemhre-diciembre de 1995, respon-
del keynesianismo. Con la erosin creciente de ambos (y el consecuen- sahle del mayor movimiento de trahajadores desde mayo del 68: Ja huel-
te debilitamiento de sus sistemas de seguridad social) a lo largo de las ga de los trab<c~jadores metalrgicos en Corea del Sur en J997. con cerca
ltimas dcadas, y en particular en los aos noventa, la expresin feno- de dos millones de obreros de hrazos cados contra el proceso de tlexibi-
mnica y contingente de la pacificacin de los conflictos de clases -a la lizacin y prccarizacin del trahajo intentado por el gobierno coreano; en
que Habermas quera conferir estatuto de detenninacin- viene dando el mismo afio. la huelga que unific a los 185 mil trabajadores part time y
muestras crecientes de envejecimiento precoz. Lo que era una supuesta ju/! time contra la United Parcel Services en los Estados Unidos: la huel-
crtica ejemplificadora de la "incapacidad marxiana para comprender ga de los portuarios de Livcrpool. desencadenada en 1995 y que se man-
el capitalismo tardo" (que Habermas tan efusivamente dirigi contra tuvo por ms de dos a'os: o tamhin la huelga de Jos trabajadores de Ja
Marx) se muestra en realidad como una fragilidad del constructo haber- General Motors en los Estados Unidos en 1998, que poco a poco trab el
masiano. Realizada analticamente la desconstruccin conceptual y te- sistema pr?ductivo en muchas partes de esa empresa en diversos pases.
rica del trabajo y de la teora del valor, la lgica societal contempor- Anteriormente, en Alemania hubo huelgas contra los cortes a los de-
nea legitimara el consenso negocia! de la esfera de la intersubjetividad, r~ch~s sociale: en la salud. y en Espafia hubo Ja eclosin de varias para-
del modo de vida relacional. Pero al propugnar tal programtica, cuan- lizaciones nacionales contra las medidas de inspiracin restrictivas to-
do la elaboracin de su teora de la accin comunicativa, en la segunda madas por el gobierno de Felipe Gonzlez. En Canad se sucedieron
mitad de los aos 70, Habemrns no pareca considerar seriamente que la ~mporiantes huelgas en Jos afios noventa. desencadenadas por Jos traba-
economa poltica del capital y de sus mecanismos defncionalidad (en- Jador:s de la General Motors y por funcionarios pblicos. Otros ejem-
tre ellos la teora del valor) pudiesen erosionar las "bases" de Ja supues- plos tueron las explosiones sociales detonadas por el movimiento social
ta pacificacin de los conflictos sociales y de la prevalecencia del espa- de los desempleados en Francia, a inicios de 1998, exigiendo Ja redistri-
cio pblico en detrimento de la lgica (privada) del capitaJ.14 b~cin de la riqueza social entre los desempleados, con un fuerte poten-
Las recientes acciones de resistencia de los trabajadores parecen, en cial de expansin a los diversos pases europeos. Podemos mencionar
realidad, sealar en direccin opuesta y ejemplifican las formas contem- tam~i~n la importan~e lucha por Ja reduccin de la jornada laboral que
moviliza a los trabajadores de los principales pases de Europa. como
14. En un plano ms sociolgico se puede presenciar un intento tambin limitado <k
Alem~nia, Francia e Italia, entre otros, o incluso las huelgas obreras de
ampliacin de la tesis de la crisis del "paradigma del trabajo" para el perodo ac los m 111eros rusos, que ni siquiera vienen recibiendo los salarios.15
tual. Es el que procura hacer Muckenberger ( 1997: 46-49): '"Ese paradigma se''
fiere a una idea de bienestar social fundamentada en una colectividad que con1 principio de entendimiento y tica protestante como las principales caractersticas
parte un modo de vida en que el trabajo lucrativo es la base. Es a partir de ah q11, para _el dcsc_m?ci'io en el trab~jo". Con Ja crisis del "modelo tradicional de repro-
se originaron las reivindicaciones para la sustancia individual (tanto privada l< duccwn 111d1v1dual y colectiva" . focal izada en el paradigma del empico, en Alc-
rno pblica). Lo que est causando un cambio dramtico en la actual superfirn ma~11a "\:ad_a vez 1~1s_ se alnna que un nuevo estado de incertidumbre y de riesgo
de la sociedad es la ligazn entrefiill-c111ploy111rnl y bienestar social - particuL11 esta emergiendo. md1v1dual y globalmente. No es por casualidad o contingencia
mente bajo las condiciones del aumento estructural y por largos perodos de! d1 que las teoras sociales alemanas que se detienen en la cuestin de la individuali-
sernpleo. Eso implica un nuevo modo de exclusin del trabajo que se basa en u11.1 zacin generalmente son las teoras de 1a sociedad de riesgo o de la nueva in-
red de seguro social y amenaza Ja totalidad de los regmenes de seguro social certidumbre ... ] Dada la existencia de una evidente reduccin de las indudables
Muy prximo de la formulacin de Offe, el autor caracteriza Ja "centralidad d1 formas tradicionales de integracin y de cohesin social ba'mdas en la centralidad
la vida del trabajo" como comportando "el aprendizaje como fase inicial, Ja 11.1 d_e la vida _del trab;~jo. la sntesis social ser cada vez ms adecuada cuando haya
bilidad corno fundamento para el trabajo lucrativo. la solidaridad en el Jugar ,, s1_do debatida_, orgamzada y controlada pblicamente". En una fase en que el ca-
trabajo como fundamento para el sindicalismo y administracin de los conflictos. ' 1 pital destructivo privati::a y controla crecicntemcntc espacios que antes eran p-
blicos. se hace visible la fragilidad de la fonnulacin citada.
158
15. Es una pena que Robert Kurz. un autor tan inspirador y autor de una de las ms

159
Los sentidos del trabajo Captulo IX
..
Y no he hablado de Ja explosin en Los Angeles en 1992, de Ja rebe-
lin de Chiapas en Mxico o la eclosin del Movimiento de los Trabaja- Elementos para una ontologa
dores Sin Tierra (MST) en Brasil, adems de las innumerables huelgas
(generales y parciales), frecuentemente con carcter de confrontacin,
de la vida cotidiana
que vienen ocurriendo en Argentina, Ecuador, Mxico, Brasil, etctera,
entre tantas otras formas de rebelda que se vienen presenciando en el
mundo contemporneo. Esos ejemplos no son evidencia de un escenario
de integracin, de pacificacin de los conflictos sociales, como quera
Habermas, sino que revelan un cuadro de creciente inestabilidad y con-
frontacin social entre capital y trabajo. 16

contundentes crticas al capital y su sentido destructivo, se muestre limitado pa- Por lo que expuse anteriormente, puedo decir, de manera sinttica, que
ra comprender las nuevas configuraciones de la lucha de clases, que no son los
"ltimos combates", sino las formas de confrontacin entre la totalidad del tra-
la importancia de la categora trabajo radica en que ella se constituye
bajo y el capital social total, entre la clase trabajadora en sus ms diversos cliva- -como fuente originaria, primaria, de la realizacin del ser social-
jes y las personificaciones del capital. Aunque su crtica al sindicalismo europeo forma originaria de la actividad humana, fundamento ontolgico bsico
sea en gran medida verdadera y dotada de mucha vitalidad. de la omnilateralidad humana.
( "La protesta sindical [... ] no reflexiona seriamente siquiera en esbozo [... ] en En ese plano ms abstracto, parece innecesario decir que aqu no me
una alternativa al sistema [.. .]"). Kurz muestra, por otro lado, una enorme difi- estoy refiriendo al trabajo asalariado, fetichizado y extraado (labour),
cultad para aprehender los movimientos de clase que trascienden a la rbita sin-
sino al trabajo como creador de valores de uso, el trabajo en su dimen-
dical tradicional. Los ve corno la expresin superada de la "antigua lucha de cla-
ses" que "slo puede ser el movimiento formal inmanente de la relacin del sin concreta, en tanto actividad vital (work) como "necesidad natural y
capital, pero no el movimiento para superar la relacin capitalista". Y se ve, prn eterna de efectuar el intercambio entre hombre y la naturaleza", segn
eso, aprisionado en la denuncia del caos destructivo contemporneo desprovisto las conocidas palabras de Marx (Marx, 1973: 36).
de sujetos. Vase Kurz, 1998, especialmente el ensayo que da ttulo al libro. Un Si el trabajo, bajo el sistema de metabolismo social del capital,
tratamiento bastante distinto y mucho ms sugestivo est presente en la formula asume una forma necesariamente asalariada, abstracta, fetichizada y
cin de Joachirn Hirsch: "[ ... ]una revolucin social en sentido profundo entrara extraada (dada la necesidad imperiosa de producir valores de cambio
en accin cuando no solamente el aparato poltico sino tambin las estructura'
para la reproduccin ampliada del capital) esa dimensin histrico-con-
bsicas de la sociedad se hayan transformado. Y esas transformaciones forman b
base de todo el proceso. Eso se refiere a las formas del trabajo y de la divisi11 creta del trabajo asalariado no puede, sin embargo, ser eternizada y to-
del trabajo, la relacin de la sociedad con la naturaleza, las relaciones inter - sL mada ahistricamente. En una forma societal emancipada, en la cual
xos que alcanzan la estructura familiar (la cual corno se sabe es el fundamento se encuentren superadas las mediaciones de "segundo orden" creadas
de la opresin femenina), al mbito de la vida cotidiana y a los modelos dor111 por el sistema de metabolismo social del capital, la libre asociacin de
nantes de consumo, a las normas sociales vlidas y a los valores. Eso es un pn 1 los trabajadores, esto es, su auto-actividad, su plena autonoma y su
ceso ms dificil, muchas veces doloroso y sobre todo, extraordinariamente lar' dominio efectivo del acto laboral, se muestran como fundamento onto-
y lento. No puede ser ordenado por decreto ni impuesto por el poder estatal. l'a
ra tanto se requiere de una organizacin social independiente que debe posibihL11
lgico para la condicin de "ser libre y universal", conforme a la be-
a los seres humanos expresar y elaborar sus experiencias, disentir y consentir, h11 lla formulacin marxiana presente en los Manuscritos de Pars. El do-
mular objetivos comunes e imponerse contra los aparatos dominantes, concn:t.11 minio efectivo y autnomo de la esfera del trabajo y de la reproduccin
los objetivos comunes y otorgarles vigencia contra el Estado y el capiLil encuentra su corolario en la esfera libre y autnoma de la vida fuera del
(Hirsch: 1997: 67-68). trabajo, donde el tiempo libre se toma efectivo y real, tambin autode-
16. En la imposibilidad de ternatizar, dada la amplitud de esas experiencias me 111111 terminado, no ms conducido por las reglas impuestas por el mercado,
to solamente a indicarlas. La literatura utilizada est compuesta por Ellen Wo" 1
por la necesidad de consumir (material y simblicamente) valores de
1997a; Singer, 1997; Soon, 1997; Levrero, 1997; Furnagalli, 1996: Petras, 1111
Mcllroy, 1996, entre otros ya mencionados a lo largo del estudio. cambio.

160 161
Los sentidos del trabajo Elementos para una ontologa de la vida cotidiana

Cuando se tiene como punto de partida esta formulacin, no es pre- En consecuencia, un estudio apropiado de esta esfera de la vida puede
ciso decir cun problemtico se vuelve propugnar elfin de la centrali- tambin iluminar la dinmica interna del desarrollo del ser genrico del
dad del trabajo. Como vimos anteriormente, la llamada "crisis de la so- hombre, precisamente por volver comprensibles aquellos procesos hete-
rogneos que, en la realidad social, dan vida a las realizaciones del ser
ciedad del trabajo abstracto " no puede ser identificada como si fuera el
genrico. 2
fin del trabajo asalariado en el interior del capitalismo (eliminacin qm
est ontolgicamente atada a la propia eliminacin del capital) ni tam-
poco como el fin del trabajo concreto, entendido como fundamento pri- De este modo, la comprensin de la gnesis histrico-social nos re-
mero, forma originaria de la actividad y de la omnilateralidad humana mite al universo dado por la vida cotidiana. Eso porque
Hacer eso es efectivamente desconocer en la dimensin necesaria y
esencial la distincin marxiana entre trabajo concreto y trabajo abstrw el ser de cada sociedad surge de la totalidad de tales acciones y relacio-
nes [toda vez que] el ser genrico que se realiza en la sociedad no puede
to, resultando esa disyuncin en grandes equvocos analticos.!
ser un ser genricamente mudo, como en el mbito ontolgico de la vida
El trabajo es, por lo tanto, un momento efectivo de exposicin de fi
que se reproduce un modo meramente biolgico. La historia de la socie-
nalidades humanas, dotado de una dimensin intrnsecamente teleol,r,1
dad muestra que este ir ms all de la genericidad muda, biolgica, se ob-
ca. Y, en cuanto tal, se muestra como una experiencia elemental de !t1 jetiva en las formas ms elevadas dadas por la ciencia, filosofa, arte, ti-
vida cotidiana, en las respuestas que ofrece a las carencias y necesid;1 ca, etctera (ibd.: 1O).
des sociales. Reconocer el papel fundante del trabajo en la gnesis y '/
hacerse del ser social nos remite directamente a la dimensin decisi\ ;i
Por lo tanto, las interrelaciones e interacciones entre el mundo de la
dada por la esfera de la vida cotidiana, como punto de partida para la g,
materialidad y la vida humana encontraron en el universo de la vida co-
nericidad para-s de los hombres. En las pginas que siguen intentar 111
tidia~a, en esta esfera del ser, su "zona de mediacin", capaz de superar
dicar algunos elementos preliminares, constitutivos de una ontologa,,
el abismo entre el ser genrico en-s, marcado por la relativa mudez, y
la vida cotidiana. el ser genrico para-s, espacio de la vida ms autntica y libre. Esto
Es central recurrir al universo de la vida cotidiana cuando se qui'
porque
re trascender del mbito y de las acciones propias de la conciencia ,...
pontnea, contingente, ms prxima de lo inmediato, hacia las fom1ac. ., [... ] la esencia y las funciones histrico-sociales de la vida cotidiana no
conciencia ms dotadas de valores emancipados, libre y universales. 1 , , suscitaran inters si esta fuese considerada una esfera homognea. Sin
que Nicols Tertulian denomin como el proceso de afloramiento tk l.1 embargo, precisamente por esto, precisamente como consecuencia de su
subjetividad autntica en oposicin a las manifestaciones de subjct 11 ' inmediato fundamentarse en los modos econmico- particulares de reac-
dad caracterizadas por la inautenticidad (Tertulian, 1993: 439 y ss.) cionar por parte de los hombres ante las tareas de la vida que la existen-
Al referirse a la esfera de la vida cotidiana, Lukcs presenta u11;1 1 cia social les plantea. [... ] la vida cotidiana posee una universalidad ex-
comendacin decisiva: tensiva[ ... ] As, la vida cotidiana, la forma inmediata del ser genrico del
hombre, aparece como la base de todas las reacciones espontneas de los
La sociedad slo puede ser comprendida en su totalidad, en su dini111111 '
hombres en relacin a su ambiente social, donde el hombre parece actuar
evolutiva, cuando se est en condiciones de entender la vida cotidia11.1 11 frecuentemente en forma catica. Sin embargo, precisamente por eso,
su heterogeneidad universal. La vida cotidiana constituye la med1:1< 111 1 1

contiene la totalidad de los modos de reaccin, naturalmente no como


objetivo-ontolgica entre la simple reproduccin espontnea de la ,. '1 manifestaciones puras, sino caticas-heterogneas. Consecuentemente,
tencia fisica y las formas ms altas del ser genrico ahora ya consc1,111 1

quien quiera comprender la real gnesis histrico-social de estas reaccio-


precisamente porque en ella, de forma ininterrumpida, las constclaL 11111 nes estar obligado, tanto desde el punto de vista del contenido como del
i
ms heterogneas hacen que los dos polos humanos apropiados de 1:1 , , , mtodo, a investigar con precisin esta zona del ser (ibd.: 10-12).
lidad social -la particularidad y el ser genrico- acten en su i111<11 1
1

cin inmediatamente dinmica.

1. Como procur mostrar en mi ensayo Adis al trabajo?, particulannentc c11' 1 2. De acuerdo con el bello "Prefacio" de Lukcs a la Sociologa de la vida cotidia-
ptulo IV. na, de Agnes Heller, fechado en enero de 1971. La cita est en la pginas 11-12.

162 163
Los sentidos del trabajo Elementos para una ontologa de la vida cotidiana

El trnsito de la genericidad en-s hacia la genericidad para-s cier- genericidad en-s en hasta aquellas formas ms autnticas, ms identifi-
tamente no puede prescindir de las fonnas de mediacin presentes en la cadas con la genericidad para-s. 3
praxis social y poltica. Pero la referencia a la vida cotidiana y sus cone-
xiones con el mundo del trabajo y de la reproduccin social es impres-
cindible cuando se pretende aprehender algunas de las dimensiones
esenciales del ser social. Las conexiones existentes entre las acciones
prcticas e histrico-ontolgicas y las esferas ms autnticas del ser ge-
nrico del hombre, de la genericidad humana, -como la tica, la filoso-
fia, el arte, al ciencia, las formas superiores de la praxis sociocultural-
encuentran en la heterogeneidad de la vida cotidiana, en sus acciones in-
mediatas y espontneas, su base ontolgica; constituyndose, conse-
cuentemente, en el punto de partida del proceso de humanizacin del ser
social. Esto es as porque,

mientras en la cotidianeidad normal cada decisin que no se tom com-


pletamente rutinaria est presa en una atmsfera de innumerables s y pe-
ro, de manera que excepcionalmente ofrecen juicios sobre la totalidad y
tampoco un posicionamiento en sus confrontaciones, en las situaciones
revolucionarias e incluso en sus procesos preparatorios, esa negativa in-
finidad de cuestiones singulares se condensa en algunas pocas cuestiones
centrales que, sin embargo, se presentan a la gran mayora de los hombres
como problemas que indican el destino de sus vidas que, en contrapos1
cin con la cotidianeidad "normal", asumen ya en la inmediatez la cuali
3. Los estudios sobre la conciencia de clase en las ciencias sociales y en la historia
dad de una pregunta formulada con claridad y a la cual debe respondcrs son, en su gran mayora, descripciones o relatos empricos, ms o menos sofisti-
claramente (Lukcs, 1981; Il/2: 506). cados, de cmo actu (o acta) la clase trabajadora, en general atendindose a la
esfera contingente, inmediata. En otro extremo encontramos, sobre todo en los
Una ontologa de la vida cotidiana, cuyos lineamientos preliminarl'\ estudios filosficos, frecuentemente una construccin idealizada y ahistrica de
estoy indicando, ciertamente es muy diferente del culto del element" la clase trabajadora, en una lectura que se equivoca por la polarizacin inversa.
contingente, de la apologa fenomnica de la vida cotidiana, que se ag" La polarizacin exacerbada entre falsa y verdadera conciencia presente en His-
tara en-s-misma -sin mediaciones complejas- todas las posibilidad<" toria y conciencia de clase, de Lukcs, es expresin de ese lmite. En los estudios
sobre la conciencia de clase el desafio mayor est en aprehender tanto la dimen-
del gnero humano. La vida cotidiana, en la formulacin contingenll' \
sin de la conciencia emprica, de su conciencia cotidiana y sus formas de ma-
en la formulacin fenomnica, seria la expresin mxima de las posili1 nifestacin (aquello que Mszros llam, con una expresin feliz, conciencia
lidades humanas, perdiendo sentido la esencial diferenciacin marxia1i:1 contingente), como en buscar comprender tambin cuales seran las otras posibi-
(y lukacsiana) entre la genericidad en-s y la genericidad para-s. hit' lidades de accin colectiva, prximas a una aprehensin totalizante, menos frag-
segundo abordaje, como se percibe, no tiene ninguna proximidad con,. mentada y cosificada de todo lo social, as como las interpenetraciones entre esos
que estoy desarrollando. Pero tampoco me parece -como hicieron (y :11111 niveles. En pocas palabras: cmo la clase de hecho actu y cmo podra haber
hacen) muchas lecturas del marxismo vulgar- que sea posible ignrn .11 actuado, qu otras posibilidades reales existan en las condiciones histricas con-
esa decisiva esfera ontolgica que est presente en el interior de Ja v1d.1 cretas en que se realiza el estudio. Realizar esa mediacin es el mayor y ms in-
trincado problema al tratar la temtica de la conciencia de clase. Es un desafio di-
cotidiana, dejando de aprehenderla como parte integrante y central,,.
ficil para el cual Lkcs, en la Ontologa del ser social, al rescatar la dimensin
pecialmente cuando se quiere entender las formas de la concienci:1 "' 1 dada por la vida cotidiana, puede ofrecemos elementos analticos centrales muy
ser-social-que-vive-del-trabajo, en sus complejos movimientos exislt'11 superiores a aquellos presentes en Historia y conciencia de clase. Vase, por
tes en el trnsito entre las formas ms prximas de la inmediatez, d l.1 ejemplo, Mszros, 1986, captulo 2.
164 165
Captulo X

Tiempo de trabajo y tiempo libre:


Por una vida llena de sentido dentro
y fuera del trabajo

Me gustara finalizar este texto ofreciendo algunas precisiones que me


parecen centrales cuando se trata de discutir la cuestin del tiempo de
trabajo y del tiempo lihre, dada la importancia que esa temtica tiene en
la sociabilidad contempornea.
Refirindose en El capital a las decisivas conexiones entre trabajo y
tiempo libre, Marx nos ofrece la siguiente sntesis:

En efecto, el reino de la libertad slo empieza all donde termina el traba-


jo impuesto por la necesidad y por la coaccin de los fines externos; que-
da, pues, conforme a la naturaleza de la cosa, ms all de la rbita de la
verdadera produccin material. As como el salvaje tiene que luchar con
la naturaleza para satisfacer sus necesidades, para encontrar el sustento de
su vida y reproducirla, el hombre civilizado tiene que hacer lo mismo, ba-
jo todas las formas sociales y bajo todos los posibles sistemas de produc-
cin. A medida que se desarrolla, desarrollndose con l sus necesidades,
se extiende este reino de la necesidad natural, pero al mismo tiempo se
extienden tambin las fuerzas productivas que satisfacen aquellas necesi-
dades. La libertad, en este terreno, slo puede consistir en que el hombre
socializado, los productores asociados, regulen racionalmente este su in-
tercambio de materias con la naturaleza, lo pongan bajo su control comn
en vez de dejarse dominar por l como por un poder ciego, y lo lleven a
cabo con el menor gasto posible de fuerzas y en las condiciones ms ade-
cuadas y ms dignas de su naturaleza humana. Pero, con todo ello, siem-
pre seguir siendo ste un reino de la necesidad. Al otro lado de sus fron-
teras comienza el despliegue de las fuerzas humanas que se considera
como un fin en s, el verdadero reino de la libertad, que sin embargo s-
lo puede florecer tomando como base aquel reino de la necesidad. La con-
dicin fundamental para ello es la reduccin de la jornada de trabajo
(Marx, 1973, lll: 759).

La reduccin de la jornada diaria (o del tiempo semanal) de traba-


jo ha sido una de las ms importantes reivindicaciones del mundo del

167
Los sentidos del trabajo Tiempo de trabajo y tiempo libre

trabajo, en la med,ida en que se constituy en un mecanismo de contra- Discutir la jornada o el tiempo de trabajo me lleva a hacer una acla-
posicin a la extraccin del sobretrabajo, realizada por el capital desde racin: la reduccin de Ja jornada de trabajo no implica necesariamente
su gnesis con la revolucin industrial y, contemporneamente, con la la reduccin del tiempo de trabajo. Conforme afirma Joao Bernardo:
acumulacin flexible de la era del toyotismo y de la mquina informa-
tizada. Desde el advenimiento del capitalismo la reduccin de la jorna- Un trabajador contemporneo, cuya actividad sea altamente compleja y
da laboral ha sido central en Ja accin de Jos trabajadores, condicin que cumpla un horario de siete horas por da, trabaja ms tiempo real de
preliminar, conforme dice Marx, para una vida emancipada (Marx, lo que trabajaba alguien que en otra poca estuviese sujeto a un horario
1973; 1: 443). de catorce horas diarias, pero cuyo trabajo tena un bajo grado de comple-
En Ja actualidad esta formulacin se vuelve todava ms concreta, jidad. La reduccin formal del horario corresponde a un aumento real del
tiempo de trabajo gastado en ese perodo (Bernardo, 1996: 46).
pues se muestra, en forma contingente, como un mecanismo importante
(incluso, considerndolo aisladamente, bastante limitado) en el intento
de minimizar el desempleo estructural que afecta a un conjunto enorme Algo similar ocurre si, despus de la reduccin a la mitad de la jor-
de trabajadores y trabajadoras. Pero trasciende Ja esfera de la inmedia- nada de trabajo, hubiera una duplicacin de la intensidad de las operacio-
tez, en la medida en que la discusin de la reduccin de la jornada tk nes anteriormente realizadas por el mismo trabajo. De modo que luchar
trabajo se configura como un punto de partida decisivo, anclado en el por la reduccin de la jornada de trabajo implica tambin, y decisiva-
universo de la vida cotidiana para, por un lado, pennitir una reflexin mente, Juchar por el control (y reduccin) del tiempo opresivo de traba-
fundamental sobre el tiempo, el tiempo de trabajo, el autocontrol sohn jo; esto es as porque la reduccin formal del horario de trabajo puede co-
el tiempo de trabajo y el tiempo de vida 1 Y, por otro lado, para posibil1 rresponder "a un aumento real del tiempo de trabajo gastado durante ese
tar el afloramiento de una vida dotada de sentido fuera del trabajo. perodo". Como tantas otras categoras, la temporalidad tambin es una
Como escribi Grazia Paoletti, construccin histrico-social. En palabras de Norbert Elias:

La cuestin del tiempo [... ] implica una posibilidad de dominio sobrv l.1 "Desde que existen hombres[ ... ] la vida siempre sigui un mismo curso,
vida de los individuos y sobre la organizacin social, del tiempo de 11.1 desde el nacimiento hasta la muerte, independientemente de la voluntad
bajo y de la produccin capitalista al tiempo de la vida urbana[ ... ] i111pl1 o de la conciencia de los hombres. Pero la ordenacin de ese proceso[ ... ]
ca un conflicto sobre el uso del tiempo, tanto en el sentido cuantita111" slo se volvi posible a partir del momento en que los hombres desarro-
como cualitativo, as como en las diversas prioridades en la conccp1w1 1
llaron el smbolo regulador del ao.
de la organizacin social: es, en el fondo, una batalla de civilizacin ( l'"' Y, an as, en las civilizaciones de la Antigedad, la sociedad no tena la
letti, 1998: 34). misma necesidad de medir el tiempo como los Estados de la Era Moder-
na, para no nombrar a las sociedades industrializadas de hoy. En nume-
En Ja lucha por la reduccin de Ja jornada (o del tiempo) labor; JI ' rosas sociedades de la Era Moderna surgi en el individuo[ ... ] un fen-
puede articular efectivamente tanto la accin contra algunas de las 1111 meno complejo de autorregulacin y de sensibilizacin en relacin al
mas de opresin y explotacin del trabajo, como tambin las fo1111.1 tiempo. En esas sociedades, el tiempo ejerce de afuera hacia adentro, ba-
contemporneas del extraamiento que se producen fuera del rn11111I" jo la forma de relojes, calendarios y otras tablas de horarios, una coercin
productivo, en la esfera del consumo material y simblico, en el csp;11 1,, que se presta eminentemente para suscitar el desarrollo de una autodisci-
reproductivo fuera del trabajo (productivo). Se puede articular la ;1t 1 111 11 plina en los individuos. Ella ejerce una presin relativamente discreta, co-
contra el control opresivo del capital en el tiempo de trabajo y co11t1 i1 medida, uniforme y desprovista de violencia, pero no por eso menos om-
nipresente y de la cual es imposible escapar (Elias, 1998: 21-22).
control opresivo del capital en el tiempo de vida.

Con eso entramos en otro punto que entiendo crucial: una vida lle-
1. Ver, por ejemplo, el dossier Riduzione del! 'orario e dissoccupazione (M1n 1 1 '"
Oggi, 1998), as como varias contribuciones en tomo de los significados 111.1 1"
na de sentido fuera del trabajo supone una vida dotada de sentido dentro
fundos de la lucha por la reduccin de la semana de trabajo a 35 horas 111 11 ,1,' del trabajo. No es posible compatibilizar trabajo asalariado, fetichizado
y en Europa. y extraado con tiempo (verdaderamente) libre. Una vida desprovista de
168 169
Los sentidos del trabajo
Tiempo de trabajo y tiempo libre

sentido en el trabajQ es incompatible con una vida llena de sentido fue-


ra del trabajo. En alguna medida, la esfera fuera del trabajo estar man- tagnicamente al sistema de metabolismo social del capitaf.2 De este
chada por la desafeccin que se da en el interior de la vida laboral (An- paso, un tanto resignado, hasta la convivencia con el capital, la distancia
tunes, 1999: 92). no es infranqueable.
Como el sistema global del capital de nuestros das abarca tambin Una vida llena de sentido en todas las esferas del ser social, dada por
a las esferas de la vida fuera del trabajo, la desfetichizacin de la socie- la omnilateralidad humana, solamente podr efectivizarse a travs de la
dad de consumo tiene como corolario imprescindible a la desfetichiza- demolicin de las barreras existentes entre tiempo de trabajo y tiempo
cin en el modo de produccin de las cosas; lo que hace mucho ms di- de no trabajo; de modo que, a partir de una actividad vital llena ele sen-
ficil su conquista si no se interrelaciona decisivamente la accin por el tido, autodeterminada, ms all de la divisin jerrquica hoy vigente,
tiempo libre con la lucha contra la lgica del capital y la vigencia del tra- que subordina el trabajo al capital, y por lo tanto sobre bases enteramen-
bajo abstracto. De lo contrario, se termina planteando una reivindirn- te nuevas, pueda desarrollarse una nueva sociabilidad. Una sociabilidad
cin subordinada al Orden, creyendo en la posibilidad de obtenerla prn tejida por individuos (hombres y mujeres) sociales y libremente asocia-
la va del consenso y de la interaccin sin tocar los fundamentos del sis- dos, en la cual la tica, el arte, la filosofa, el tiempo verdaderamente li-
tema y sin herir los intereses del capital; o, lo que es an peor, se aban bre y el ocio, conforme con las aspiraciones llls autnticas, suscitadas
donan gradualmente las formas de accin contra el capital y sus sistern"' en el interior de la vida cotidiana, posibiliten las condiciones para la
de metabolismo social, en una praxis social resignada. efectivizacin de la identidad entre individuo y gnero humano, en la
Restara, entonces, la opcin de intentar civilizarlo, de realizar 1:1 multilateralidad de sus dimensiones. En formas enteramente nuevas de
utopa del cumplimiento de lo posible, buscando conquistar por medi(' sociabilidad, en las que la libertad y la necesidad se realicen mutua-
del "consenso" el "tiempo libre", en plena era del toyotisrno, de la aet1 mente. Si el trabajo deviene dotado de sentido, ser tambin (y decisiva-
mulacin flexible, de las desregulaciones, de las tercerizaciones, de J;1, mente) a travs del arte, de la poesa, de la pintura, de la literatura, de la
precarizaciones, del desempleo estructural, del desmontaje del Estad,, msica, del tiempo libre, del ocio, que el ser social podr humanizarse y
de bienestar, del culto del mercado, de la sociedad destructiva de h emanciparse en su sentido ms profundo.
consumos materiales y simblicos, en fin, de la (des)sociabilizacin 1;1 Estas consideraciones me permiten sealar algunas conclusiones.
dical de nuestros das. Primera: la lucha por la reduccin de la jornada o tiempo de traba-
Corno lo hace Dorninique Mda -anclada fuertemente en Halw1 jo debe estar en el centro de las acciones del rnundo del trabajo hoy, a
mas, en el espritu del desencanto del mundo y del consecuente dcsrn escala mundial. Lucha por la reduccin del trabajo, buscando en el pla-
canto del trabajo (en el cual, recuerda esta autora, la utopa de la sorn no ms inmediato minimizar el brutal desempleo estructural que es con-
dad del trabajo habra perdido su fuerza persuasiva)-, se tratara d, secuencia de la lgica destructiva del capital y de su sistema. Reducir la
propugnar la jornada o tiempo de trabajo para que no prolifere an ms la sociedad
de los precarizados y los desempleados. A la justa consigna de trabajar
imposicin de un lmite a la racionalidad instrumental y a la econu1111'
construyendo espacios volcados hacia el verdadero dcsaJTollo de la 11<1 1
pblica, hacia el ejercicio de una nueva ciudadana, reducindose por t.111 2. Eso sin mencionar el hecho de que tales formulaciones estn, muchas veces, mar-
to el tiempo individual dedicado al trabajo y aumentndose el tiemp1> ' cadas por un acentuado eurocentrismo, que no refleja y, por Jo tanto, no incorpo-
cial dedicado a las actividades que son, de hecho, actividades polt1< .1 ra analticamente la totalidad del trabajo. Imaginar esas formulaciones con vi-
aquellas que son de hecho capaces de estructurar el tejido social (!Vkd.1 gencia en Asia, Amrica Latina o frica, solamente "limitando el desaJTollo de la
1997: 220-227). razn instrumental" y "ampliando los espacios pblicos'', es por cierto una abs-
traccin desprovista de cualquier sentido efectivamente emancipatorio. Una re-
En ese diapasn, la (positiva) ampliacin de los espacios pbl l l " flexin con mayor soporte crtico es la de Mazzetti (1997). Su lmite mayor, sin
embargo, tambin aflora cuando se parte de la premisa de pensar la totalidad del
tiene corno corolario la (tambin positiva) reduccin de las activid:1d,
trabajo en oposicin al capital social total, toda vez que, al procederse de ese
laborales. Pero su lmite mayor -y no es el nico- aflora cuando clL1 ' modo, se toma decisivo pensar el trabajo incorporando a la reflexin al llamado
propone restringir, limitar, pero no deconstruir y enfrentar radical 1 "11 Tercer Mundo, que engloba (si se incluye a China) ms de dos tercios de la cla-
se trabajadora.
170
171
Los sentidos del trabajo Tiempo de trabajo y tiempo libre

menos, para que todos trabajen, se le debe, sin embargo, agregar otra nll tiran en elementos esenciales para la construccin de una sociedad ya
menos decisiva: Producir qu? Y para quin? no regulada por el sistema de metabolismo social del capital y sus me-
Segunda: el derecho al trabajo es una reivindicacin necesaria no canismos de subordinacin. Lo que me lleva a concluir indicando los
porque se aprecie y se cultive el trabajo asalariado, heterodeterminadu. fundamentos societales bsicos para un nuevo sistema de metabolismo
extraado y fetichizado (que debe ser radicalmente eliminado con la ti social.
quidacin del capital) sino porque estar fuera del trabajo, en el univer
so del capitalismo vigente, particularmente para la masa de trabajadorl'.~
y trabajadoras (que totalizan ms de dos tercios de la humanidad) qul'
viven en el llamado Tercer Mundo, desprovistos completamente de ins
trumentos verdaderos de seguridad social, significa una desefectivi::a
cin, desrealizacin y brutalizacin an mayor de las que ya experimc11
ta la clase-que-vive-del-trabajo. Pero es imperioso agregar que tambi011
en el llamado Primer Mundo el desempleo y las formas precarizadas (k
trabajo vienen siendo cada vez ms intensos, procesos que se agrava11
con el desmoronamiento gradual del Estado de bienestar. Por lo tan/u.
tambin en estos pases el derecho al empleo, articulado con la red11,
cin de la jornada y del tiempo de trabajo, se torna una reivindicaci<in
capaz de responder a las efectivas aspiraciones presentes en la vida n,
tidiana de la clase trabajadora.
Sin embargo, esta lucha por el derecho al trabajo en tiempo reduu
do y por la ampliacin del tiempo juera del trabajo (el llamado "tirn 1
po libre") sin reduccin de salario -lo que, dicho sea entre parntesis, l""
diferente a flexibilizar la jornada, en la medida que esta flexibilizacirn1
se encuentra en sintona con la lgica del capital- debe estar articubd.1
ntimamente a la lucha contra el sistema de metabolismo social del ('a
pital, que convierte el "tiempo libre" en tiempo de consumo para el r:1
pital, en el que el individuo es obligado a "capacitarse" para "compel11
mejor en el mercado de trabajo, o incluso a agotarse en un consumo u'
sificado y fetichizado, enteramente desprovisto de sentido.
Por el contrario, si el fundamento de la accin colectiva fuera v11I
cada radicalmente contra las formas de (des)sociabilizacin del mu11d"
de las mercancas, la lucha inmediata por la reduccin de la jornw/, 1 '
del tiempo de trabajo se toma enteramente compatible con el dercchll .il
trabajo (en jornada reducida y sin reduccin de salario).
De esa manera, la lucha inmediata por la reduccin de la jorn;1d.1
(o del tiempo) de trabajo y la lucha por el empleo, en lugar de ser n
cluyentes se volveran necesariamente complementarias. Y el emp1 rn
dimiento societal por un trabajo lleno de sentido y por una vida allf,11
ticafuera del trabajo, por un tiempo disponible para el trabajo y poi 1111
tiempo verdaderamente libre y autnomo fuera del trabajo -ambos, I" ,,
lo tanto, fuera del control y comando opresivo del capital- se com' 1

172 173
Captulo XI

Fundamentos bsicos de un nuevo


sistema de metabolismo social

La invencin societal de una nueva vida, autntica y dotada de sentido,


vuelve a presentar, al inicio del siglo XXI, la necesidad imperiosa de la
construccin de un nuevo sistema de metabolismo social, un nuevo mo-
do de produccin fundado en la actividad autodeterminada, basado en
el tiempo disponible (para producir valores de uso socialmente necesa-
rio;.,), en la realizacin del trabajo socialmente necesario y contra la
produccin heterodeterminada (basada en el tiempo excedente para la
produccin exclusiva de valores de cambio para el mercado y para la
reproduccin del capital). Voy a sealar ms precisamente estos elemen-
tos fundantes de un nuevo sistema de metabolismo social.
Los principios constitutivos centrales de esa nueva vida se hallarn
al erigirse un sistema social en el cual: 1) el sentido de la sociedad est
volcado exclusivamente a la atencin de las necesidades humanas y so-
ciales efectivas; 2) el ejercicio del trabajo se vuelva sinnimo de au-
toactividad, actividad libre, basada en el tiempo disponible.
Como vimos en el captulo 1, el sistema del capital, desprovisto de
una orientacin humano-societal significativa, se configur como un
sistema de control en el que el valor de uso fue totalmente subordinado
al valor de cambio, a las necesidades de reproduccin del propio capi-
tal. Para que tal emprendimicnto se consolidara, se efectu una subordi-
nacin estructural del trabajo al capital y a su consecuente divisin so-
cial jerarquizada fundada sobre el trabajo asalariado y fetichizado. Las
funciones vitales de la reproduccin individual y societal fueron altera-
das profundamente, erigindose un conjunto de funciones reproductivas
-lo que Mszros denomin "mediaciones de segundo orden" (1995:
117)--, en el cual desde las relaciones de gnero hasta las manifestacio-
nes productivas materiales, y tambin las simblicas como las obras de
arte, fueron subordinadas a los imperativos de la valorizacin y la repro-
175
Los sentidos del trabajo Un nuevo sistema de metabolismo social

duccin del sistema del capital. O incluso, en la feliz sntesis de Michael de las fuerzas productivas se convierte en desarrollo de las fuerzas des-
Lowy, se opera una tructivas de la naturaleza y de los hombres. De fuente de enriquecimien-
to se convierte en fuente de empobrecimiento, donde la nica riqueza no
cuantificacin venal de la vida social. El capitalismo, regulado por el va- es el valor de uso, sino esa abstraccin que es el valor. Y, en ese mismo
lor de cambio, por el clculo de las ganancias y por la acumulacin de ca- universo, la potencia conquistada por la sociedad se convierte en impo-
pital, tiende a disolver y a destruir todo valor cualitativo: valores de uso. tencia creciente de esa misma sociedad [... ] (Bihr, 1991: 133). 2
valores ticos, relaciones humanas, sentimientos. El tener sustituye al ser.
y subsiste apenas el pago en efectivo -o cash nexus, segn la clebre ex- El segundo principio societal imprescindible es el de convertir el
presin de Carlyle que utiliza Marx (Lowy, 1999: 67). 1 trabajo en actividad libre, autoactividad, con base en el tiempo disponi-
ble. Lo que significa decir que la nueva estructuracin social debe recha-
El valor de uso de los bienes socialmente necesarios se subordin zar el funcionamiento basado en la separacin dicotmica entre tiempo
al valor de cambio, que pas a comandar la lgica del sistema de meta- de trabajo necesario para la reproduccin social y tiempo de trabajo ex-
bolismo social del capital. Las funciones productivas bsicas, as corno cedente para la reproduccin del capital.
el control de su proceso, fueron radicalmente separadas entre aquellos Una sociedad solamente estar dotada de sentido y efectivamente
que producen y aquellos que controlan. Como dijo Marx, el capital ope- emancipada cuando sus funciones vitales, controladoras de su sistema
r la separacin entre trabajadores y medios de produccin, entre el ca de metabolismo social, sean efectivamente ejercidas de modo autnomo
racol y su caparazn, profundizando la separacin entre la produccin por los productores asociados, y no por un cuerpo exterior y controla-
volcada a la atencin de las necesidades humano-sociales y las necesi- dor de estas funciones vitales (Mszros, 1995: 494).
dades de autorreproduccin del capital. El nico modo concebible, a partir de la perspectiva del trabajo, es a
Habiendo sido el primer modo de produccin que cre una lgica travs de la adopcin generalizada y creativa del tiempo disponible como
que no tuvo en cuenta prioritariamente las reales necesidades sociales, y un principio orientador de la reproduccin societal (... ]Desde el punto de
que tambin por eso se diferenci radicalmente de todos los sistemas dL vista del trabajo vivo es posible visualizar perfectamente el tiempo dis-
control del metabolismo social precedentes (que prioritariamente produ- ponible como la condicin capaz de posibilitar las funciones positivas vi-
can buscando abastecer las necesidades de autorreproduccin humana). tales de los productores asociados, dado que la Unidad perdida entre ne-
el capital instaur un sistema volcado para su autovalorizacin, indepcn cesidad y produccin se reconstituye en un nivel cualitativamente ms
diente de las reales necesidades autorreproductivas de la humanidad. elevado, cuando se compara con las relaciones histricas anteriores en-
De este modo, la recuperacin societal de una lgica volcada a b tre "el caracol y su caparazn". Mientras que el tiempo disponible es
atencin de las necesidades humano-societales es el primer y ms pro concebido, desde la perspectiva del capital, corno algo a ser explotado
fundo desafio de la humanidad, en este nuevo siglo que se inicia. Co1rn' en el inters de su propia expansin y valorizacin (ibd.: 574), desde el
dice Istvn Mszros, "El imperativo de ir ms all del capital c01rn' punto de vista del trabajo vivo, se muestra como condicin para que la
control del metabolismo social con sus dificultades casi prohibitivas, e~ sociedad pueda suplir sus carencias y necesidades efectivamente socia-
un problema que la sociedad como un todo comparte" (1995: 492). les y, de ese modo, permitir que aflore una subjetividad dotada de senti-
O, en las palabras de Bihr: do dentro y fuera del trabajo. Esto es as porque el tiempo disponible se-
r aquel gasto de actividad laboral autodeterrninada, volcada "para
[... ]el modo de produccin capitalista en su conjunto, al someter la nat11 actividades autnomas, externas a la relacin dinero-mercanca" (Kurz,
raleza a los imperativos abstractos de la reproduccin del capital, engcn 1997: 319), negadoras de la relacin totalizante dada por la forma-
dra la crisis ecolgica. Dentro del universo del capitalismo, el desarroJJ., mercanca y contrarias, por lo tanto, a la sociedad productora de mer-

1. O, en las palabras de Goethe: "[ ... ] al burgus nada se ajusta mejor que el puro 1 2. Un anlisis decisivo de las conexiones existentes entre la crisis ecolgica y la l-
plcido sentimiento del lmite que le est trazado. No le cabe prenguntar: Qui,, gica destructiva del capital, emprendimiento imprescindible hoy, se encuentra en
eres t? Y s: Qu tienes t? Qu juicio, qu conocimiento, qu actitud, qu frn Bihr, 1991, captulo V; en Mszros, 1995, especialmente Jos captulos XV-XVI
tuna?" Goethe, 1994: 287. y en Cantor, 1999: 167-200.
176 177
Los sentidos del trabajo Un nuevo sistema de metabolismo social

candas (ibd.). La lgica societal regida por el tiempo disponible supone Podemos, por lo tanto, aprehender la forma de ser de la clase tra-
una articulacin real entre la disponibilidad subjetiva y la determinacin bajadora s entendemos el conjunto heterogneo y complejizado del tra-
autnoma del tiempo con las autnticas necesidades humano-sociales re- bajo social hoy, ya sea incorporando aquellos segmentos minoritarios y
productivas, materiales y simblicas. ms calificados que existen en la gran industria informatizada, en las es-
El ejercicio de trabajo autnomo, eliminado el gasto de tiempo ex- feras productivas y en las actividades de servicios, as como incorporan-
cedente para la produccin de mercancas, eliminando tambin el tiem- do tambin a los segmentos asalariados mayoritarios que presencian for-
po de produccin destructivo y superfluo (esferas estas controladas por mas intensificadas de explotacin del trabajo dadas por el trabajo de
el capital), posibilitar el rescate verdadero del sentido estructurante del tiempo parcial, temporario, tercerizado, subcontratados, etctera, que
trabajo vivo, contra el sentido (des)estructurante del trabajo abstracto tambin participan del complejo compuesto y heterogneo, dado por el
para el capital. Esto es as porque, bajo el sistema de metabolismo so- trabajo colectivo, por la totalidad del trabajo social.
cial del capital, el trabajo que estructura al capital desestructura al ser Procur mostrar incluso que fue la propia forma asumida por la so-
social. El trabajo asalariado que da sentido al capital, genera una sub- ciedad del trabajo abstracto la que posibilit, a travs de la constitucin
jetividad inautntica en el propio acto del trabajo. En una forma de so- de una masa de trabajadores expulsados del proceso productivo, la apa-
ciabilidad superior, el trabajo, al reestructurar al ser social, habr deses- riencia de la sociedad fundada en la no centralidad de la categora tra-
tructurado al capital. Y ese mismo trabajo autodeterminado que vuelve bajo, en la prdida de la centralidad del trabajo en el mundo contempo-
sin sentido al capital, generar condiciones sociales para el florecimien- rneo. Pero que Ja comprensin de las mutaciones en curso en el mundo
to de una subjetividad autntica y emancipada dando un nuevo sentido del trabajo nos obliga a ir ms all de las apariencias. Y al hacer eso,
al trabajo. procur mostrar que el sentido dado al acto del trabajo por el capital es
completamente distinto del sentido que puede conferirle la humanidad.
***
Por lo que expuse a lo largo de este texto, puedo concluir afirmando que
las tesis que defienden elfin de la centralidad del trabajo y su sustitu-
cin por la esfera comunicacional o de la intersubjetividad, encuentran
su contrapunto cuando se parte de una concepcin abarcativa y amplia-
da del trabajo, que lo contempla tanto en su dimensin colectiva como
en la subjetiva, tanto en la esfera del trabajo productivo como improduc
tivo, material como inmaterial, as como en las formas asumidas por fu
divisin sexual del trabajo, por la nueva configuracin de la clase tra-
bajadora, etctera, entre varios elementos anteriormente presentados,
que nos permiten volver a colocar y dar concrecin a la tesis de la cen-
tralidad de la categora trabajo en la formacin societal contempornea
Puedo afirmar tambin que, en lugar de la sustitucin del traba/u
por la ciencia, o incluso de la sustitucin de la produccin de valores d,
cambio por la esfera comunicacional o simblica, de la sustitucin de b
produccin por la informacin, lo que viene ocurriendo en el mundll
contemporneo es una mayor interrelacin y mayor interpenetraci/J11
entre las actividades productivas y las improductivas, entre las activida
des fabriles y de servicios, entre las actividades laborales y las activicb
des de concepcin, entre produccin y conocimiento cientfico, que SL'
expanden fuertemente en el mundo contemporneo.

178 179
Apndice 1

La crisis del movimiento obrero


y la centralidad del trabajo hoy*

En las ltimas dcadas, particularmente despus de mediados de los


aos 70, el mundo del trabajo vivenci una situacin fuertemente crti-
ca, tal vez la mayor desde el nacimiento de la clase trabajadora y del pro-
pio movimiento obrero. La comprensin de los elementos constitutivos
de esta crisis es de una gran complejidad, debido a que en este mismo
perodo se produjeron mutaciones intensas, de diferentes rdenes y que,
en su conjunto, acabaron por acarrear consecuencias muy fuertes en el
interior del mundo del trabajo, y en particular, en el mbito del movi-
miento obrero y sindical. La comprensin de este cuadro, supone un
anlisis de la totalidad de los elementos constitutivos de ese escenario,
emprendimiento difcil y al mismo tiempo imprescindible, que no pue-
de ser tratado de manera ligera.
Aqu vamos a sealar slo algunos de los elementos que son centra-
les, a mi entender, para una aprehensin ms totalizadora de esta crisis.
Un desarrollo ms detallado y preciso de tales elementos sera imposi-
ble, dada la amplitud y la complejidad de las cuestiones. Su tematizacin
. ~ inicial, sin embargo, es fundamental debido a que esta crisis viene afec-
tando tanto a la materialidad de la clase trabajadora, a su forma de ser,
11!
1
como a su esfera ms propiamente subjetiva, poltica, ideolgica, de Jos
11 valores y del ideario que pautan sus acciones y prcticas concretas.
111
:l!i
Comenzar diciendo que en este perodo vivimos en un cuadro de cri-
'I' sis estructural del capital, que se abati sobre el conjunto de las econo-
'i mas capitalistas a partir, especialmente, del inicio de Jos aos 70. Su in-
,,111 tensidad es tan profunda que llev al capital a desarrollar, segn Mszros,

Publicado en la compilacin Le Manifeste Communiste Aujourd'hui, Les Editions


de L' Atelier, Pars. 1998.

181
Los sentidos del trabajo La crisis del movimiento obrero

.
"prcticas materiales de la destructiva auto-reproducin ampliada del ca- bienestar, se dio un proceso de regresin de la propia socialdemocra-
pital, haciendo surgir inclusive el espectro de la destruccin global, en vez cia, que pas a actuar de manera mucho ms cercana a la agenda neo-
de aceptar las requeridas restricciones positivas en el interior de la produc- liberal. El neoliberalismo pas a dictar el ideario y el programa a ser
cin para la satisfaccin de las necesidades humanas" (Mszros, 1995). implementado por los pases capitalistas, inicialmente en el centro y
Esa crisis provoc que, entre tantas otras consecuencias, el capital imple- despus en los pases subordinados, contemplando la reestructuracin
1:,
mentase un vastsimo proceso de reestructuracin, con vistas a la recupe- productiva, la privatizacin acelerada, el achicamiento del Estado, po-
racin de su ciclo de reproduccin que, como veremos ms adelante, afec- lticas fiscales y monetarias sintonizadas con los organismos mundia-
t fuertemente al mundo del trabajo. les hegemnicos del capital como el FMJ y el BM, desmantelamiento
Un segundo elemento fundamental para la comprensin de las cau- de los derechos sociales de los trabajadores, combate cerrado a los sin-
sas del reflujo del movimiento obrero resulta del explosivo desmorona- dicalismos de izquierda, propagacin de un subjetivismo y un indivi-
miento del este europeo (y de la casi totalidad de los pases que intenta- dualismo exacerbados (de lo cual es expresin la cultura "posmoder-
ron una transicin socialista, con la URSS al frente), que propag en el na"), animosidad directa contra cualquier propuesta socialista contraria
interior del mundo del trabajo, la falsa idea del "fin del socialismo" a los valores e intereses del capital, etctera (Harvey, 1992, y Sader,
(Kurz, 1992). Aunque a largo plazo las consecuencias del fin del este eu- 1997).
ropeo estn cargadas de positividades (ya que se abre la posibilidad de Se observa que se trata de un proceso complejo, que aqu solamen-
retomar, sobre bases enteramente nuevas, un proyecto socialista de nue- te puedo apenas sealar y resumir de la siguiente manera:
vo tipo, que se opone, entre otros puntos nefastos, a la tesis estalinista
del "socialismo en un solo pas", y recupera elementos centrales de la 1) hay una crisis estructural del capital o un efecto depresivo pro-
formulacin de Marx) en el plano ms inmediato hubo en significativos fundo que acenta sus trazos destructivos (Mszros, 1995, y
contingentes de la clase trabajadora y del movimiento obrero la acepta- Chesnais, 1996);
cin e incluso la asimilacin de la nefasta y equivocada tesis del "fin del 2) se dio el fin de la experiencia poscapitalista de la URSS y de los
socialismo" y, como dicen los apologistas del orden, del fin del marxis- pases del este europeo, a partir de lo cual sectores importantes
mo. Y es ms: incluso como consecuencia del final del errneamente lla- de la izquierda acentuaron an ms sus procesos de socialdemo-
mado "bloque socialista", en los pases capitalistas centrales se ven re- cratizacin (Magri, 1991 );
i
! ,1
bajados brutalmente los derechos y las conquistas sociales de los 3) ese proceso se produjo en un momento en el que la propia social-
trabajadores, debido a la "inexistencia", segn el capital, del peligro so- democracia tambin atravesaba una situacin critica;
cialista hoy. Por lo tanto, el desmoronamiento de la URSS y del este eu- 4) se expanda fuertemente el proyecto econmico, social y poltico
ropeo, al final de los aos '80, tuvo un enorme impacto en el movimien neoliberal. Todo esto acab por afectar fuertemente al mundo del
to obrero. Basta recordar la crisis que se abati sobre los partidos trabajo, en varias dimensiones.
comunistas tradicionales y el sindicalismo vinculado a ellos.
, En forma paralela al desmoronamiento de la izquierda tradicional de Dada la amplitud e intensidad de la crisis estructural, el capital vie-
''I la era estalinista -y aqu entramos en otro punto central- se dio un agud1' ne procurando responder a travs de varios mecanismos, que van desde
,
proceso poltico e ideolgico de socia/democratizacin de la izquierda \ la expansin de las actividades especulativas y financieras hasta la sus-
1
su consecuente actuacin subordinada al orden del capital. Esa acomodu titucin o mezcla del patrn taylorista y fordista de produccin por las
1ili' cin socia/democrtica alcanz fuertemente a la izquierda sindical y p;11 formas diferenciadas de "acumulacin flexible" (Harvey, 1992) o del
I!
1
tidaria, repercutiendo consecuentemente en el interior de la clase trabaj;1 llamado toyotismo o modelo japons. Este ltimo punto tiene importan-
1,
!1,1
dora. El sindicalismo de izquierda, por ejemplo, pas a recurrir, cada w: cia central, puesto que se refiere a las metamorfosis en el proceso de pro-
1
ms frecuentemente, a la institucionalidad y a la burocratizacin que ta111 duccin del capital y sus repercusiones en el proceso de trabajo en cual
bin caracterizan a la socialdemocracia sindical (Bernardo, 1996). se vienen produciendo varias mutaciones y cuyo comprensin es funda-
Es preciso agregar que, con la enorme expansin del neoliberal '" mental en este viraje del siglo XX al siglo XXI. Aqu, como ense
mo a partir de fines de los setenta y la consecuente crisis del Estado d, Marx, es preciso "asimilarse en detalle la materia investigada, analizar

182 183
1

1
Los sentidos del trabajo La crisis del movimiento obrero

sus diversas formas de desarrollo y descubrir sus nexos intemos". 1 Da- 3) aumento considerable del trabajo femenino dentro de la clase tra-
da la imposibilidad de realizar ese emprendimiento en los lmites del bajadora a escala mundial. Esa expansin del trabajo femenino se
,
presente texto, dar solamente una indicacin de los problemas que me dio frecuente y principalmente en el universo del trabajo precari-
1 parecen ms relevantes. zado, subcontratado, tercerizado, a tiempo parcial, etctera, con
l Particularmente en los ltimos aos, como respuesta del capital a la salarios generalmente ms bajos;
crisis de los aos 70, se intensificaron las transformaciones en el propio 4) expansin enorme de los asalariados medios, especialmente en el
proceso productivo, a travs del avance tecnolgico, de la constitucin "sector de servicios", que inicialmente aument en amplia esca-
de las formas de acumulacin flexible y de los modelos alternativos al la, pero que tambin viene presenciando niveles de desempleo
binomio taylorismo/fordismo, entre las cuales se destaca, para el capital, tecnolgico;
especialmente, el modelo "toyotista" o el modelo japons.2 5) exclusin de los trabajadores jvenes y de los trabajadores "vie-
Esas transformaciones, por un lado surgidas de la propia competen- jos" (en tomo de 45 aos) del mercado de trabajo en los pases
cia intercapitalista y, por otro, de la necesidad de controlar al movimien- centrales;
to obrero y a la lucha de clases, acabaron afectando fuertemente a la cla- 6) intensificacin y superexplotacin del trabajo, con la utilizacin
se trabajadora y a su movimiento sindical (Bihr, 1991; Gounet, 1991 y del trabajo de los inmigrantes y expansin de los niveles de tra-
1992; Murray, 1983; Mcllroy, 1997). bajo infantil bajo condiciones criminales en varias partes del
Fundamentalmente, esa forma de produccin flexibilizada busca la mundo, como Asia, Amrica Latina, etctera;
adhesin de fondo por parte de los trabajadores, que deben asumir el pro- 7) hay, a niveles explosivos, un proceso de desempleo estructural
yecto del capital. Se procura una forma de aquello que llam involucra- que, junto con el trabajo precarizado, afecta a mil millones de tra-
miento manipulatorio llevado al lmite (Antunes, 1995), donde el capital bajadores, lo que corresponde aproximadamente a un tercio de la
busca el consentimiento y la adhesin de los trabajadores en el interior de fuerza humana mundial que trabaja;
las empresas para viabilizar un proyecto diseado y concebido segn los 8) existe una expansin de lo que Marx llam trabajo social combi-
fundamentos exclusivos del capital. Se trata de una forma de alienacin nado en el proceso de creacin de valores de cambio (en el in-
o extraamiento (Entfremdung) que, diferencindose del despotismo for- dito Captulo VI), en el cual trabajadores de diversas partes del
dista, lleva a una interiorizacin an ms profunda del ideario del capi- mundo participan del proceso productivo. Lo evidente es que es-
tal, avanzando en el proceso de expropiacin de los saberes del trabajo. te proceso no marcha en el sentido de la eliminacin de la clase
Cules son las consecuencias ms importantes de estas transforma- trabajadora, y s de su precarizacin, intensificacin y utilizacin
ciones en el proceso de produccin y en qu forma afectan al mundo del de manera an ms diversificada.
trabajo? Menciono, de modo indicativo, las ms importantes:
Por lo tanto, la clase trabajadora se fragment, se heterogeneiz y se
1) disminucin del obrero manual, fabril, concentrado, tpico del complejiz an ms. Se tom ms calificada en varios sectores, como en
fordismo y de Ja fase de expansin de aquello que se llam regu- la siderurgia, donde hubo una relativa intelectualizacin del trabajo, pe-
lacin socialdemocrtica (Beynon, 1995; Fumagalli, 1996); ro se descalific y precariz en diversas ramas, como en la industria au-
2) aumento acentuado de las innumerables formas de subproletari- tomotriz, donde el herrero ya no tiene la misma importancia, ni que de-
zacin o precarizacin del trabajo, que surgen de la expansi11 cir de la reduccin de los inspectores de calidad, de los grficos, de los
del trabajo parcial, temporario, subcontratado, tercerizado, y que mineros, de los portuarios, de los trabajadores de la construccin naval,
se han intensificado a escala mundial, tanto en los pases del etctera (Lojkine, 1995). Se cre por un lado, en una escala minoritaria,
Tercer Mundo como en los pases centrales (Bihr, 1991; Antunes, el trabajador "polivalente y multifucional", capaz de operar mquinas
1995; Beynon, 1995); con control numrico, e incluso se convirti en lo que Marx llam, en
los Grundrisse, supervisor y regulador productivo (Marx, 1974). Por
l. Prefacio de 1873 a la segunda edicin de El capital.
otro lado, una masa precarizada, sin calificacin, que hoy se ve afecta-
2. Vase la compilacin organizada por Amin, 1996. da por el desempleo estructural.

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,,
1 1
1 1
La crisis del movimiento obrero
:I Los sentidos del trabajo
'1'
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no fue capaz de eliminar las mltiples formas y manifestaciones del ex-


11
Esas mutaciones crearon, por lo tanto, una clase trabajadora an traamiento o alienacin del trabajo pero en muchos casos se dio inclu-
li ms diferenciada entre trabajadores calificados/no calificados, mercado sive, conforme dije anteriormente, un proceso de intensificacin y de
IA
~
1

1
formal/ informal, hombres / mujeres, estables / precarios, inmigrantes /
nacionales, etctera.
mayor interiorizacin, en la medida en que se minimiz la dimensin
'I ms explcitamente desptica, intrnseca al fordismo, en beneficio del
Sin embargo, al contrario de aquellos que propugnaban por el "fin "involucramiento manipulatorio", de la manipulacin propia de la era
i[ del papel central de la clase trabajadora" en el mundo actual (Habermas. del toyotismo o del modelo japons.
'' 1989; Gorz, 1990; Offe, 1989), el mayor desafio de la clase-que-vive Si el extraamiento es entendido, como indic Lukcs, como la exis-

1 I del-trabajo, en este pasaje del siglo XX al XXI, es soldar los lazos de


pertenencia de clase existentes entre los diversos segmentos que com-
prenden el mundo del trabajo, procurando articular desde los segmentos
tencia de barreras sociales que se oponen al desarrollo de la individuali-
dad en direccin a la omnilateralidad humana, la individualidad emanci-
pada, el capital contemporneo, al mismo tiempo que puede, a travs del
que ejercen un papel central en el proceso de creacin de valores de avance tecnolgico e informtico, potencializar las capacidades humanas,
cambio hasta los que estn ms al margen del proceso productivo pen 1 hace expandir tambin el fenmeno social del extraamiento. Esto es as
que, por las condiciones precarias en las que se encuentran, se constitu- porque, para el conjunto de la clase-que-vive-del-trabajo, el desarro~lo
yen en contingentes sociales potencialmente rebeldes frente al capital y tecnolgico no produjo necesariamente el desarrollo de una nueva subje-
sus formas de (des)sociabilizacin. Condicin imprescindible para opo tividad llena de sentido sino, al contrario, puede incluso "desfigurar y en-
nerse hoy al brutal desempleo estructural que afecta al mundo en una es vilecer a la personalidad humana ... ". Al mismo tiempo que el desarrollo
cala global y que se constituye en el ejemplo ms evidente del carctc1 tecnolgico puede provocar "directamente un crecimiento de la capacidad
destructivo y nefasto del capitalismo contemporneo. humana", puede tambin "en este proceso, sacrificar a los individuos (y
El entendimiento abarcativo y totalizante de la crisis que atae al hasta incluso a clases enteras)" (Lukcs, 1981; 562).
mundo del trabajo pasa, por lo tanto, por este conjunto de problemas qul La presencia de bolsones de pobreza en el corazn del "Primer
incidieron directamente en el movimiento obrero, en la medida en qtll' Mundo'', las explosivas tasas de desempleo estructural, la eliminacin
son tan complejos que afectaron tanto a la economa poltica del capital de innumerables profesiones en el interior del mundo del trabajo, como
como a sus esferas polticas e ideolgicas. Claro que esta crisis es parti consecuencia del incremento tecnolgico volcado centralmente a la
cularizada y singularizada por la forma en la cual estos cambios econt'i creacin de valores de cambio, las formas intensificadas de precariza-
micos, sociales, polticos e ideolgicos afectaron ms o menos directa L' cin del trabajo, son apenas algunos de los ejemplos ms impactantes de
intensamente a los diversos pases que forman parte de esa mundializa- las barreras sociales que obstaculizan, bajo el capitalismo, la bsqueda
cin del capital, que es, como se sabe, desigualmente combinada. Para de una vida llena de sentido y emancipada para el ser social que traba-
un anlisis detallado de lo que pasa en el mundo del trabajo en cada pas. ja. Por no hablar del Tercer Mundo, donde se encuentran dos tercios de
el desafio es buscar esa totalizacin analtica que articular elemento~ la fuerza humana que trabaja en condiciones an ms precarias.
ms generales de las tendencias universalizantes del capital y del proce- Dado que sus formas contemporneas de extraamiento afectan,
so de trabajo hoy con aspectos de la singularidad en cada uno de esos adems del espacio de produccin, tambin a la esfera del consumo, la
pases. Pero es decisivo percibir que hay un conjunto abarcativo de me esfera de la vida.fera del trabajo, el llamado tiempo libre, es en buena
tamorfosis y mutaciones que ha afectado a la clase trabajadora, y que es medida, un tiempo tambin sometido a los valores del sistema produc-
absolutamente prioritario su comprensin y develamiento, de modo (k tor de mercaderas y de sus necesidades de consumo, tanto materiales
rescatar un proyecto de clase capaz de enfrentar estos monumentales de como inmateriales (Antunes, 1995; Bernardo, 1996).
safios presentes en este final de siglo. En un cuadro de este tipo, cules son las alternativas?
Primero: es preciso alterar la lgica de la produccin socictal; la
11 produccin debe estar prioritariamente volcada hacia los valores de uso
y no hacia los valores de camhio. Se sabe que la humanidad tendra con-
El capitalismo -y de manera ms amplia y precisa la lgica societal mu diciones de reproducirse socialmente a escala mundial si la produccin
vida por el sistema metablico de control del capital (Mszros, 1995)
187
186
Los sentidos del trabajo
Apndice 11
destructiva fuese efiminada y si la produccin social estuviese volcada
no hacia la lgica del mercado, sino hacia la produccin de cosas social- Los nuevos proletarios del mundo
mente tiles. Trabajando pocas horas por da, el mundo podra reprodu-
cirse de manera no destructiva, instaurando un nuevo sistema de meta-
en el cambio de siglo*
bolismo social.
Segundo: la produccin de cosas socialmente tiles debe tener co-
mo criterio el tiempo disponible y no el tiempo excedente que preside a
la sociedad contempornea. Con eso el trabajo social, dotado de mayrn
dimensin humana y societal, perdera su carcter fetichizado y extraa-
do, tal como se manifiesta hoy; y adems de ganar un sentido de auto ac-
tividad abrira posibilidades efectivas para un tiempo libre lleno de sen-
tido ms all de la esfera del trabajo, lo que es una imposibilidad en la
sociedad regida por la lgica del capital. Incluso porque no puede haber El ttulo de la conferencia, "Proletarios del mundo en el cambio de si-
tiempo verdaderamente libre fundado sobre el trabajo cosificado y l'X glo: luchas y transformaciones" es enormemente sugestivo e inspira un
traado. El tiempo libre actualmente existente es tiempo para consum11 conjunto de cuestiones para entender la nueva conformacin del mundo
mercaderas, sean ellas materiales o inmateriales. El tiempo fuera del del trabajo hoy, de los "nuevos proletarios del mundo". Pienso que tal
trabajo tambin est fuertemente contaminado por el fetichismo de la vez pueda, en esta discusin, referirme a un conjunto de cuestiones pa-
mercadera. ra al menos indicar quines son los proletarios del mundo en el final del
El punto de partida para instaurar una nueva lgica societal es des;1 siglo XX. Por cierto, no son idnticos al proletariado de mediados del si-
rrollar una crtica contempornea y profunda a la (des )sociabilizacin lk glo XIX. Pero, tambin es muy cierto que no estn en vas de desapari-
la humanidad, tanto en sus manifestaciones concretas, como de sus rL cin, cuando se mira al mundo en su dimensin global.
presentaciones fetichizadas hoy existentes. Como forma necesaria par ;1 Es curioso que en cuanto se ampla enormemente el conjunto de se-
superar la crisis que afecta el mundo del trabajo en estas ltimas dca res sociales que viven de la venta de su fuerza de trabajo a escala mun-
das del siglo XX. dial, muchos autores han dado su adis al proletariado, han defendido
la idea de descentralidad de la categora trabajo, han defendido la idea
del fin de una emancipacin humana fundada en el trabajo. Lo que voy
a presentar aqu es un camino por el que es posible ir en un sentido con-
trario a estas tendencias, tan presentes y tan equivocadas.
Los trabajadores hoy, si bien no son idnticos a los trabajadores de
mediados del siglo XIX, tampoco estn en vas de desaparicin, como -
con diferenciaciones entre ellos- defienden autores como Gorz Offe
Habermas, y ms recientemente, Dominique Mda, Jeremy Ritkin, en~
tre tantos otros.
Voy, por lo tanto, a bosquejar un anlisis contrario al de estos autores
buscando comprender qu son los proletarios del mundo hoy, o, como lo~
he llamado en Adis al trabajo?, la clase-que-vive-del-trabajo, la clase
de los que viven de la venta de su fuerza de trabajo. Quiero decir, desde

Transcripcin de la conferencia dictada en el lanzamiento del N 5 de Lutas So-


ciais, revista publicada por el Programa de Estudios de Posgrado en Ciencias So-
ciales de la Pontificia Universidad Catlica de San Pablo. Este texto fue publica-
do en el nmero siguiente: Lutas Sociais N 6, PUC-SP, 1999.
188
189
Los sentidos del trabajo Los nuevos proletarios del mundo

luego, que esta expresin no es un intento por ofrecer un nuevo concepto, de valorizacin del capital. Tiene un papel central en el proceso de pro-
sino al contrario, es un intento por caracterizar la ampliacin y entender duccin de mercancas, desde las fbricas ms avanzadas, donde es ma-
al proletariado hoy, a los trabajadores hoy. Sabemos que Marx termin yor el nivel de interaccin entre trabajo vivo y trabajo muerto, entre tra-
El capital cuando iniciaba su formulacin conceptual sobre las clases. Es bajo humano y maquinaria cientfico-tecnolgica.
cribi una pgina y media, un texto que seguramente nos ofrecera un tra Este es el ncleo central del proletariado moderno. Los productos de
tamiento ms sistemtico, ms articulado sobre las clases sociales y, en Toyota, de Nissan, de General Motors, de IBM, de Microsoft, etctera,
particular, sobre lo que es la clase trabajadora. son el resultado de la interaccin entre trabajo vivo y trabajo muerto, por
Muchas veces Marx (y tambin Engels) definieron a la clase trabaja- ms que muchos autores digan -de nuevo Habermas al frente- que el
dora y al proletariado (en general como sinnimos). El libro de Engels. trabajo abstracto (gasto de energa fsica e intelectual, conforme dice
La formacin de la clase obrera en Inglaterra, podra llamarse igualmen Marx en El capital) perdi a su fuerza estructurante en la sociedad ac-
te "La formacin del proletariado en Inglaterra". "Proletarios de todo L'I tual. Si esto es as, cmo son producidos los automviles de Toyota,
mundo, unos", la clebre consigna del Manifiesto, es muchas veces tra quin crea las computadoras de lBM, los programas de Microsoft, los
<lucida como "Asalariados de todo el mundo, unos". O tambin: "!; autos de General Motors, de Nissan, etctera, para citar slo algunos
emancipacin del proletariado es obra del proletariado mismo", como Li ejemplos de grandes empresas transnacionalcs?
"emancipacin de los trabajadores es obra de los trabajadores mismos" Para avanzar en este bosquejo ms general de lo que es la clase tra-
Marx y Engels usaban (casi) indistintamente la idea de trabajadores y lk bajadora hoy, es preciso decir que engloba tambin al conjunto de los tra-
proletarios. Tal vez pudiramos decir que en la Europa de mediados dvl bajadores improductivos, nuevamente en el sentido de Marx. Aquellos
siglo XIX los trabajadores asalariados eran predominantemente prolct:1 cuyas fonnas de trabajo son utilizadas como servicios, sea para uso p-
rios industriales, eran centralmente proletarios industriales. blico, corno los servicios pblicos tradicionales, sea para uso capitalista.
Pues bien: nuestro primer desafo es procurar entender qu es la e/u El trabajo improductivo es aquel que no se constituye corno un elemen-
se trabajadora hoy, el proletariado hoy, en el sentido ms amplio del tl-1 to vivo en el proceso directo de valorizacin del capital y de la creacin
mino, no entendiendo a los trabajadores o a los "proletarios del nrnml1' de plusvala. Por eso Marx lo diferencia del trabajo productivo, aquel que
exclusivamente como proletariado industrial. Yo dira, entonces, para L1' participa directamente del proceso de creacin de plusvala. Improducti-
menzar a hacer un bosquejo de esta problemtica, que el proletariadL' '' vos, para Marx, son aquellos trabajadores cuyo trabajo es consumido co-
la clase trabajadora hoy (lo que denomin como clase-que-vive-dcl-ti;1 mo valor de uso y no como trabajo que crea valor de cambio.
bajo) comprende a la totalidad de los asalariados, homhres y mujeres 111. En este cambio de siglo, la clase trabajadora incluye tambin el am-
viven de la venta de su fuerza de trabajo y que estn desposedos de /, plio abanico de asalariados del sector de servicios, que no crean directa-
medios de produccin. Esta definicin rnarxiana y marxista me parL,' mente valor. Ese campo del trabajo improductivo est en amplia expan-
enteramente pertinente, como por otra parte lo esencial del conjuntu ti, sin en el capitalismo contemporneo, aun si algunas de sus partes se
la fonnulacin de Marx, para pensar a la clase trabajadora hoy. encuentran en retraccin. Por ejemplo, en el mundo fabril hay una ten-
En este sentido, dira que la clase trabajadora hoy tiene corno nL 11 dencia, que me parece muy visible, de reduccin y hasta incluso en al-
central el conjunto de lo que Marx llam trahajadores productivo'.\'' gunos casos eliminacin del trabajo improductivo, que pasa a ser reali-
ra recordar especialmente el Captulo VI (Indito), as corno inmml< 1 1 zado por el operario productivo. Este se vuelve, en el capitalismo de la
bles pasajes de El capital donde est formulada la idea de trabajo 11, era rnundializada del capital, an ms explotado; se da una intensifica-
ductivo. En este sentido, dira que la clase trabajadora hoy rni cin de la explotacin de la fuerza de trabajo. Muchas actividades im-
restringe solamente a los trabajadores manuales directos, sino qul' ;1t!, productivas estn desapareciendo: aqullas que el capital puede elimi-
ms incorpora a la totalidad del trabajo social, a la totalidad del tr;1l1.11 nar. Esto se debe a que el capital tambin depende fuertemente de las
colectivo que vende su fuerza de trabajo a cambio de un salario. Ho\ ' actividades improductivas para que sus actividades productivas se reali-
t compuesta centralmente por el conjunto de los trabajadores m11/11, cen. Pero aquellas actividades improductivas que el capital puede elimi-
tivos, que son aquellos (recordando de nuevo a Afarx) que pmdw 1 11 , nar las ha eliminado, transfiriendo muchas de ellas al universo de los tra-
rectamente plusvala y que participan tambin directamente del u1 ,, ' bajadores productivos.

1
190 191
Los sentidos del trabajo
Los nuevos proletarios del mundo

Los trabajadores improductivos, entonces, siendo generadores de un


lidad subjetiva que eso significa, que su papel se torna central. Enton-
antivalor en el proceso del trabajo capitalista, experimentan situaciones
ces, la crtica de Offe, en cuanto a la no centralidad del trabajo (en rea-
similares a las vividas por el trabajo productivo. Pertenecen a lo que
lidad, una crtica weberiana a una tesis de Weber, en la que prevalece la
Marx llam falsos costos, que sin embargo son absolutamente vitales
tica positiva del trabajo), para Marx -y para una reflexin marxiana-
para la subsistencia del sistema capitalista.
no tiene relevancia. Marx tiene una profunda visin negativa y crtica
Entonces dira que: primero, el mundo del trabajo hoy est corn
del trabajo asalariado, del trabajo fetichizado. En los Manuscritos de
puesto, como pensaba Marx, por el trabajo productivo y tambin por L'i
1844 Marx dice que, si pudiese, el trabajador huira del trabajo como
improductivo. Lo que hay de nuevo en esta reflexin es tratar de enten si fuese de una peste.
der en el conjunto de la produccin del capital, lo que hoy es actividad
Continuemos: pensar entonces en los proletarios o en los trabajado-
productiva, lo que permanece como actividad productiva.
res del mundo hoy implica tambin pensar en aquellos que venden su
Vamos ahora a un segundo bloque de problemas: dado que todo tra
fuerza de trabajo a cambio de un salario, incorporando tambin al pro-
bajo productivo es asalariado, pero no todo trabajador asalariado es pro
letariado rural que vende su fuerza de trabajo al capital, los llamados
ductivo, una nocin contempornea de clase trabajadora debe incorpu
bias frias de las regiones agroindustriales. Este proletariado rural que
rara la totalidad de los trabajadores asalariados. La clase trabajado1 ;1
vende su fuerza de trabajo tambin es parte constitutiva de los trabaja-
hoy es ms amplia que el proletariado industrial del siglo XIX, aunqtll'
dores hoy, de la clase-que-vive-del-trabajo.
el proletariado industrial moderno se constituya como el ncleo fund11
Los trabajadores de finales del siglo XX incorporan tambin -y esto
li mental de los asalariados, de ese campo que compone el mundo del 11 a
me parece decisivo afirmarlo para rebatir la tesis de la prdida de impor-
1
bajo, puesto que es centralmente el trabajador productivo. Ya sea real1
tancia del mundo del trabajo- a escala mundial, de Japn a Brasil, de los
zando actividades materiales o inmateriales, actuando en una actividad
Estados Unidos a Corea, de Inglaterra a Mxico y Argentina, al proleta-
manual directa o en los polos ms avanzados de las fbricas moderna.
riado precarizado, lo que yo denomin en mi libro Adis al trabajo?, co-
ejerciendo actividades ms "intelectualizadas" (por cierto, en nnw1 1
mo subproletariado moderno, fabril y de servicios, que trabaja a tiempo
mucho ms reducido), a las cuales se refiri Marx al caracterizarlo l ' "
parcial, que se caracteriza por el trabajo temporario, por el trabajo pre-
mo "supervisor y viga del proceso de produccin" (Grundrisse).
carizado, como son los trabajadores de los McDonald's, de los sectores
En este bosquejo que estoy construyendo, dira que el papel de /,,
de servicios, de los fast foods; que el socilogo del trabajo ingls Huw
centralidad todava se encuentra claramente en lo que nosotros lla11111
Beynon llam recientemente (con el mismo espritu con el que yo me re-
mas trabajo productivo, trabajo social y colectivo que crea valores ,,
fer a la clase-que vive-del-trabajo) como "operarios hifenizados". Son
cambio, que genera plusvala.
obreros de trabajo parcial, trabajo precario, por hora, por tiempo. Una be-
Pero una nocin ms amplia de clase trabajadora hoy me parecen 1
lla pelcula inglesa, que se pudo ver en Brasil el ao pasado, The Ful/
dente y decisiva para responder al significado esencial de la forma de,,'
Monty muestra un poco lo que es el trabajador ingls el da de hoy en la
de esta clase y, de ese modo, contraponer a los crticos del fin del tr;il1.1
fase de las industrias decadentes. The Ful/ Monty, (que se titul aqu To-
jo, a los crticos del fin de la clase trabajadora; si quisiramos haCl'r /"
1
do o nada) es una bella fotografa de aquello que con mucha irona -por-
crtica de la crtica.
:I que el film es una comedia, pero llena de sensibilidad- muestra la dure-
Offe, por ejemplo, en un ensayo que se torn una referencia (, t t za de las condiciones de vida de los asalariados-desempleados ingleses,
trabajo como categora sociolgica clave?) atribuy la prdida d1 l.1
de los trabajadores precarizados. Ellos encuentran trabajo en los super-
centralidad del trabajo, entre otros elementos, al hecho de que el t 1:il '' mercados, por ejemplo, ganando 3 4 libras por hora; hoy tienen traba-
jo obrero ya no posee una tica del trabajo. Pero yo preguntara: ,d, .. ,,,
jo, maana no, pasado maana tienen, siempre desprovistos de derechos.
cundo para Marx el trabajo fue considerado central porque estah:1 '1, Este es el proletariado de tiempo parcial, lo que yo llamo subproletaria-
'! tado de una tica? Este argumento tendra sentido aplicado a Wehc1. I"
, do, porque es el proletariado precarizado en lo que se refiere a sus con-
'i ro no a Marx. La clase trabajadora, para el segundo, es ontolgic;11111 11
diciones de trabajo y desprovisto de los derechos mnimos del trabajo.
1
te decisiva por el papel fundamental que ejerce en el proceso de cn:;11 ,, 11
1 Es la versin "moderna" del proletariado de siglo XIX. Si en algu-
de valores. Es en la materialidad misma del sistema, y por la pot111, 1"
1

1
nos sectores (bastante minoritarios) podemos encontrar, por un lado un
192
193
1

Los sentidos del trabajo Los nuevos proletarios del mundo

proletariado ms "calificado e intelectualizado" (en el sentido que el ca- en pequea escala- de los medios de su produccin, y excluye natural-
pital le confiere), por otro lado es mucho ms intensa la expansin en to- mente a aquellos que viven de los intereses y de la especulacin. Enton-
dos los rincones del mundo del operario ms precarizado, como las mu- ces, comprender la clase trabajadora hoy de modo ampliado implica en-
jeres trabajadoras de Nike en Indonesia que trabajaban cerca de 60 horas tender este conjunto de seres sociales que viven de la venta de su fuerza
por semana y reciban 38 dlares por mes. Mujeres-trabajadoras traba- de trabajo, que son asalariados y estn desprovistos de los medios de
jando 240 horas por mes, produciendo millares de zapatillas, para que al produccin. Es esta la sntesis que yo hago de la clase trabajadora hoy
final del mes, el dinero no les alcanzara siquiera para comprarse un par, en Adis al trabajo?: una clase ms heterognea, ms complejizada y
ya que seguramente un salario de 38 dlares no permite comprar zapa- ms fragmentada. I
tillas Nike. Hecho este recorte ms analtico, voy a intentar en esta segunda par-
Ustedes saben que, segn datos de la OIT, actualmente ms de mil te de mi presentacin delinear las caractersticas principales, emprica-
millones de hombres y mujeres que trabajan lo hacen en condiciones de mente hablando, de la clase trabajadora hoy.
precarizacin, subempleados -los trabajadores que el capital usa como La primera tendencia que se est produciendo en el mundo del tra-
si fuesen jeringas descartables- o se encuentran directamente desem- bajo hoy es una reduccin del obrero manual, fabril, estable, tpico de la
pleados. La fuerza humana de trabajo es descartada con la misma tran- fase taylorista y fordista. Ese proletariado se ha reducido a escala mun-
quilidad con la que se descarta una jeringa. As acta el capital, y hav dial, aunque de manera obviamente diferenciada en funcin de las par-
entonces una masa enonne de trabajadores que ya son parte del desem ticularidades de cada pas, de su insercin en la divisin internacional
1

!i pleo estructural, son parte del monumental ejrcito industrial de reserv;1 del trabajo. El proletariado industrial brasilero, por ejemplo, entre los
que se expande en todas partes. Esta tendencia viene acentundose c11 aos sesenta y setenta tuvo un crecimiento enonne. Lo mismo se suce-
funcin de la vigencia del carcter destructivo de la lgica del capital, di en Corea, para dar otro ejemplo. Pero aqu me estoy refiriendo a los
mucho ms visible en estos ltimos veinte o treinta aos. ltimos veinte aos en los pases centrales y, particularmente en la lti-
Esto sucedi, por un lado, porque se produjo la expansin nefast;1 ma dcada, en los pases de industrializacin subordinada, como el Bra-
del ideario y de la pragmtica neoliberal y, por el otro, por la base social sil. El ABC paulista tena cerca de 240 mil obreros metalrgicos en los
confonnada por la nueva configuracin del capitalismo, que ha sido de- '80, hoy tiene un poco ms de 11 O 120 mi l. En el mismo perodo,
nominada como la fase de la reestructuracin productiva del capital, c11 Campinas tena 70 mil metalrgicos; hoy tiene 37 mil operarios estables.
la que el toyotismo y otros experimentos de desregulacin, de flexibil1 Ustedes recuerdan que en el pasado una fbrica, como la Volkswagen,
zacin, etctera, han marcado al mundo capitalista, con mayor intens1 deca que era importante porque tena ms de 40 mil operarios. Hoy tie-
dad despus de la crisis estructural iniciada en los aos '70. ne menos de 20 mil y produce, sin embargo, mucho ms que en aquel
Pero est claro que la clase-que-vive-del-trabajo -la clase trabajado entonces. Eso quiere decir que hoy es sinnimo de "proeza y vitalidad"
ra hoy, los nuevos proletarios del final del siglo XX- excluye a lo q1w del capital citar una fbrica que produce mucho, cada vez con menos
Joao Bernardo llam gestores del capital, aquellos que son parte const1 operan os.
tutiva de la clase dominante por el papel central que tienen en el contri, Ustedes podran decir, entonces, que tena razn Andr Gorz cuan-
1,

y gestin del capital. Son los altos funcionarios que tienen el papel dl do vaticin el fin del proletariado. Porque, en esta lnea de argumenta-
,,
. control en el proceso de valorizacin y reproduccin del capital en el i11 cin, se podra decir que lo que est disminuyendo tiende a desaparecer.
terior de las empresas y que, por eso, reciben salarios altsimos. Son p;11 Pero sucede que hay una segunda tendencia, decisiva (que el propio
te de este sistema jerrquico y de mando, son parte fundamental del si~ Gorz percibi, sobre todo porque Gorz es un cientfico social inteligen-
tema de metabolismo social del capital, para recordar la formulacin 1il' te, aunque no supo tratar analticamente el problema). Esa segunda ten-
Mszros, sistema de metabolismo social que subordina jerrquicaml'll dencia, muy importante porque contradice a la primera, est marcada
te al trabajo al mando del capital. Los gestores del capital, por cierto, 11<'
son asalariados y evidentemente estn excluidos de la clase trabajadoi;1
1. En forma similar, el libro de Alain Bihr, De la gran noche a la alternativa (El mo-
Esta caracterizacin de la clase trabajadora excluye tambin, co111<'
vimiento obrero europeo en crisis), delinea sugestivamente los trazos ms carac-
es evidente, a los pequeos empresarios, porque son tenedores -aunq1w tersticos de lo que es el proletariado europeo hoy.

194 195
Los nuevos proletarios del mundo
Los sentidos del trabajo

p~r el enorme aumento del trabajo asalariado y del proletariado preca- sociales, entre los hombres y mujeres. La emancipacin frente al capital,
nzado a escala mundial. En las ltimas dcadas, paralelamente a la re- as como la emancipacin de gnero, son momentos constitutivos del
duccin de los _empleos estables, aument en una escala explosiva el n- proceso de emancipacin del gnero humano frente a las formas de
opresin y dominacin. As como la rebelda de los negros contra el ra-
r:iero de tra?aJadores asalariados, hombres y mujeres, en rgimen dc
tiempo parcial y en trabajos asalariados temporarios. Esa es una fuerte cismo de los blancos, la lucha de los trabajadores inmigrantes contra el
manifestacin de ese nuevo segmento que compone a la clase trabajado- nacionalismo xenfobo, de los homosexuales contra la discriminacin
ra hoy, o la expresin de este nuevo proletariado. sexual, entre las tantas lneas de opresin del ser social hoy. Yo dira que
Tercera tendencia: se experimenta un aumento destacado del traba- para pensar la cuestin dt: la emancipacin humana y de la lucha cen-
jo femenino en el mundo del trabajo, tanto en la industria como en el tral contra el capital, esos elementos que estoy exponiendo son decisi-
sector de servicios. La clase trabajadora siempre fue tanto masculina co- vos. Son, por lo tanto, mltiples las luchas emancipatorias.
Claro que la clase trabajadora siempre fue tambin femenina. Pero
mo femeni~a. Slo que la proporcin se est alterando mucho. En Ingla-
era predominantemente femenina en algunos sectores productivos, co-
terra,_ ?r eJe?1plo, hoy es mayor el nmero de mujeres que trabajan c11
relac10n al numero de hombres que trabajan. En varios pases europeos, mo en el sector textil, por ejemplo. Hoy la presencia femenina predomi-
cerca del 40 50 % (o ms) de la fuerza de trabajo es femenina. Inclu- na en muchas reas, en diversos sectores y especialmente en el trabajo a
so porque, cuanto ms se extienden los trabajos a tiempo parcial, ms J; tiempo parcial, que se extiende en el mundo entero en los ltimos aos.
fuerza de trabajo femenina ocupa ese universo. El capital percibi que la mujer ejerce actividades polivalentes en el tra-
bajo domstico y fuera de su casa, y a esta polivalencia del trabajo de la
Esta tendencia tiene desdoblamientos decisivos. No puedo exponcr
en detalles esta tem_tica, pero las cuestiones complejas que surgen lk mujer el capital lo viene explotando intensamente. Ya "explotaba" el tra-
esto son enormes. Pnmero, la incorporacin de la mujer en el mercad() bajo femenino en el espacio domstico, en la esfera de la reproduccin,
de tr~bajo es, po~ cierto, un momento importante de la emancipaci11 ampliando la explotacin hacia el espacio fabril y de servicios. Articu-
parcial de las mujeres, pues anteriormente el acceso estaba mucho 111(1~ lar las acciones de clase con las acciones de gnero se toma an ms
ma~cado p~r la presencia masculina. Pero, y esto me parece central, cl decisivo.
Cuarta tendencia: hay una enorme expansin de los asalariados me-
capital lo hizo a su manera. Y de qu manera lo hizo el capital? Reco 11
figur una nueva divisin sexual del trabajo. En las reas donde es rm dios, en el sector bancario, supermercados, los llamados sectores de ser-
yor l_a presencia de capital intensivo, de maquinaria ms avanzada, prc- vicios en general. Son los nuevos proletarios, en el sentido de ser asala-
domman los hombres. Y en las reas de mayor trabajo intensivo, dondl' riados y sufrir una degradacin intensificada del trabajo, conforme
es mayor a~ la explotacin del trabajo manual, trabajan las mujeres. Ls dijimos anteriormente.
Quinta tendencia: hay una exclusin enorme de los jvenes y de los
~so lo_ que v1e?en mostrando las investigaciones, por ejemplo, las de J;1
mvestigadora mglesa Anna Pollert. Y cuando no son las mujeres, son "viejos" (en el sentido dado por el capital destructivo). Los jvenes son
los negros,_ y c~ando no son los negros, son los inmigrantes, y cuand(l aquellos que terminan sus estudios medios o superiores y no tienen es-
no son los mm1grantes, son los nios, o todos ellos juntos! pacio en el mercado de trabajo. Los jvenes europeos, los jvenes nor-
Y si la clase trabajadora es tanto masculina como femenina el so teamericanos y tambin los jvenes brasileos ya no tienen ms garan-
cia~ismo no s~r _una const~ccin exclusiva de la clase trabajado;a m.as tizado su espacio en el mercado. En Europa, la nica garanta es la
cuhna. Los smd1catos clasistas tampoco podrn ser sindicatos slo dl certeza del desempleo. Algo que ya caracteriza tambin a nuestro mer-
hombres trabajadores; la emancipacin del gnero humano contra la~. cado de trabajo. Y los trabajadores de 40 aos o ms, considerados "vie-
formas de opresin del capital, que sabemos sern las centrales las dc jos" por el capital, una vez desempleados no vuelven ms al mercado de
cisivas, se combina con otras formas de opresin. Adems de la; forma~. trabajo. Realizan trabajos informales, parciales, a tiempo parcial, etcte-
ra. Imaginen las profesiones que desaparecern: inspector de calidad,
de opr_esin de cla.se, da?as por el sistema del capital, la opresin de gL
ner~ tI~ne una existencia que es precapitalista, que permanece bajo l'i
por ejemplo, que desapareci de las fbricas. El individuo que era ins-
cap1ta_l~smo y que ~endr vida despus del capitalismo, si esa forma /,
pector de calidad desde hace 25 aos, una vez que queda desempleado,
opreszon no es radicalmente eliminada de las relaciones entre los ser11 volver a trabajar en otra fbrica con una nueva profesin o la fbrica
197
196
Los sentidos del trabajo Los nuevos proletarios del mundo

contratar a un trabajador joven, formado con los "moldes" de la poli- do. Deca: no importa si es un obrero ms intelectualizado, si es un obre-
, valencia y de la multifuncionalidad, al que le pagar mucho menos de ro manual directo, si est en el centro, en el ncleo del proceso o ms en
1:
1.,
lo que ganaba aquel inspector de calidad? La respuesta es evidente. Ese el borde, lo importante es que participa del proceso de creacin de valo-
trabajador "viejo" ser un nuevo integrante del monumental ejrcito in- res, de la valorizacin del capital, y esa creacin resulta de un trabajo
dustrial de reserva. colectivo, de un trabajo social combinado, conforme lo plantea en el Ca-
Por lo tanto, al contrario de hablar del fin del trabajo, parece evi- ptulo VI (Indito), que aqu cito de memoria. Y si el trabajador est sub-
dente que el capital consigui a escala mundial ampliar las esferas dv sumido de hecho al capital, si participa directamente del proceso de va-
asalariamento y de explotacin del trabajo a travs de las varias formas lorizacin de este mismo capital, entonces es un trabajo productivo.
de precarizacin, subempleo, tiempo parcial, etctera. Lo esencial ckl La clase trabajadora (los "trabajadores del mundo en el cambio de
toyotismo, ya lo deca Satoshi Kamata en su libro Japan in the Passin,!' siglo") es ms explotada, ms fragmentada, ms heterognea, ms com-
Lane (un reportaje clsico sobre la Toyota, que l caracteriz como "L1 plejizada, tambin en lo que se refiere a su actividad productiva: es un
fbrica de la desesperacin"), su principal objetivo, era reducir el "des operario o una operaria trabajando en promedio con cuatro, cinco o ms
perdicio". De modo metafrico: si el trabajador respiraba y mientras res mquinas al mismo tiempo. Estn desprovistos de derechos y su trabajo
piraba haba momentos en que no produca, urga producir respirandr 1 1 est desprovisto de sentido, en conformidad con el carcter destructivo
1, respirar produciendo y nunca respirar sin producir. Si el trabajador pu del capital, por lo cual las relaciones metablicas bajo el control del ca-
u diese producir sin respirar, el capital lo permitira, pero respirar sin p1 <' pital no slo degradan la naturaleza, llevando el mundo a la vera de la
ducir, no. Y, de este modo, Toyota consigui reducir en 33 % su "tic111 catstrofe ambiental, sino que tambin precarizan a Ja fuerza humana
po ocioso" o su "desperdicio". que trabaja, desempleando o subempleando, adems de intensificar los
Es por eso que Ja industria automotriz japonesa produca en 19:-> > niveles de explotacin.
una cantidad de automviles irrisoria frente a la produccin norteamc11 No puedo coincidir, por lo tanto, con Ja tesis del fin del trabajo y
cana (solamente 69.000 unidades frente a 9,2 millones en los Estado" mucho menos con el fin de Ja revolucin del trabajo. La emancipacin
Unidos), y lleg veinte aos despus a una productividad superior a \:1 de nuestros das es centralmente una revolucin en el trabajo, del traba-
de los norteamericanos. Empuj la productividad a Ja cima. Los cap1L1 jo y por el trabajo. Pero se es un emprendimiento societal ms dificil,
listas japoneses llamaban a los capitalistas norteamericanos y deci;111 en la medida en que no es fcil rescatar el sentido de pertenencia de cla-
ustedes tienen obreros lentos, su sistema de produccin es lento, usted, . se, que el capital y sus formas de dominacin (incluyendo la decisiva es-
tienen que reaprender con nosotros. Los capitalistas japoneses decan 111 fera de la cultura) procuran enmascarar y nublar.
cluso: nosotros aprendimos de ustedes, el toyotismo no es una creac11111 Durante la vigencia del taylorismo/fordismo en el siglo XX, cierta-
japonesa, se inspir en el modelo norteamericano de los supermercad<' . mente que los trabajadores no eran homogneos; siempre hubo hombres
en la industria textil, etctera. trabajadores, mujeres trabajadoras, jvenes trabajadores, calificados y
'['. Entonces, lo que se ve no es el fin del trabajo, y s el retorno de 111 no calificados, nacionales c inmigrantes, etctera; estas son las mltiples
'1
i' veles explosivos de explotacin del trabajo, de intensificacin del 1/,.111 divisiones que marcan a la clase trabajadora. Es evidente tambin que en
po y del ritmo de trabajo. Vale recordar que la jornada puede i11cf11.,,, el pasado ya haba tercerizacin (en general, los restaurantes eran terce-
reducirse, en tanto el ritmo se intensifica. Y es exactamente eso lo qw rizados, la limpieza era tercerizada, el transpmte colectivo, etctera). Se
viene ocurriendo en prcticamente todas partes: una mayor intensid:1d dio, sin embargo, una enorme intensificacin de este proceso que lo al-
una mayor explotacin de la fuerza humana que trabaja. En el otrn ,.\ ter cualitativamente, haciendo que aumentaran y se intensificaran las
tremo del proceso, en las unidades productivas de punta -que '' 111 divisiones anteriores.
evidentemente minoritarias cuando se mira la totalidad del traha11 .1
Al contrario del taylorismo/fordismo (que, es bueno recordar, aun
encuentran, por cierto, fonnas de trabajo ms "intelectualizado" (rn , 1 est vigente en varias partes del mundo, aunque muchas veces de mane-
sentido dado por el capital), formas de trabajo inmaterial. Todo esto ' ra hbrida o mezclada), en el toyotismo, en su versin japonesa, el tra-
sin embargo, algo muy distinto que hablar del fin del trabajo. Y es 11111\ bajador se torna, corno escrib en Adis al trahajo:>, un dspota de s
visible hoy la vigencia de lo que Marx llam el trabajo social co111h111. 1 mismo. Es instigado a autorrecriminarse y castigarse si su produccin no

198 199
Los nuevos proletarios del mundo
Los sentidos del trabajo

alcanza la llamada "ealidad total" (esta falacia mistificadora del capital). Es evidente que de este proceso que se expande y se complejiza en
los sectores de punta del proceso productivo (lo que no puede ser en nin-
Trabaja en un colectivo, en equipos o clulas de produccin, y si un tra-
bajador o una trabajadora no concurre al trabajo se lo reclamarn los gn caso generalizado) resultan mquinas ms inteligentes, que a su vez
~ropios miembros que forman su equipo. Es as en el ideario del toyo-
precisan de trabajadores ms "calificados", ms aptos para operar con
t1smo. Tal como es concebida la lgica de este ideario, las resistencias y esas mquinas informatizadas. Y, en el proceso desencadenado, nuevas
mquinas ms inteligentes pasan a producir actividades antes realizadas
las rebeldas son completamente rechazadas como actitudes contrarias
"al buen desempeo de la empresa". Eso llev a que un conocido estu- por la actividad exclusivamente humana, desarrollndose un proceso de
dioso, Coriat, dijese positivamente que el toyotismo ejerce un involucra- interaccin entre trabajo vivo diferenciado y trabajo muerto ms infor-
miento incitado. Confrontando fuertemente con esta opinin, caracteri- matizado. Lo que llev a Habermas a decir, en mi opinin errneamen-
zo ese procedimiento como el de un involucramiento manipulado. Se te, que la ciencia se transformaba en la principal fuerza productiva, sus-
I trata de un momento efectivo de extraamiento del trabajo o, si prefie- tituyendo -y de esta manera eliminando- la relevancia de la teora del
ren, de la alienacin del trabajo, que es sin embargo llevada al lmite in- valor-trabajo. Por el contrario, pienso que hay una nueva forma de inte-
teriorizada en el "alma del trabajador", obligndolo a pensar slo e~ la raccin del trabajo vivo con el trabajo muerto, hay un proceso de tecno-
productividad, en la competitividad, en cmo mejorar la produccin de logizacin de la ciencia que, sin embargo, no puede eliminar al trabajo
la empr~sa, de su "otra familia". Doy un ejemplo elemental: cuntos vivo, aunque puede reducirlo, alterarlo y fragmentarlo. Pero la tragedia
pasos consigui reducir un trabajador para hacer su trabajo? Esos pasos del capital es que no puede suprimir definitivamente el trabajo vivo y no
reducidos en una hora significan tantos pasos en un da. Tantos pasos en puede, por lo tanto, eliminar a la clase trabajadora. Comprender un po-
u? da significan tantos pasos en un mes. Y tantos pasos en un mes sig- co de la conformacin de esta clase trabajadora hoy fue lo que aqu he-
mfican tantos pasos en un ao. Tantos pasos en un ao significan tantas mos procurado hacer.
piezas producidas de ms, crendose un circulo infernal de desefectivi-
zacin y deshumanizacin en el trabajo: es el trabajador pensando pa-
ra el capital. As lo quieren el toyotismo y sus variantes.
Y an queda una cuestin muy importante: el taylorismo y el fordis-
mo tenan una concepcin muy lineal, en que la gerencia cientfica ela-
boraba y el trabajador manual ejecutaba. El toyotismo percibi, sin em-
bargo, que el saber intelectual del trabajo es mucho mayor de lo que el
fordismo y el toyotismo imaginaban, y que era preciso dejar que el sa-
ber intelectual del trabajo floreciese y fuese tambin apropiado por el
capital. Lo que Jean-Marie Vincent, entre otros, denomin como la fast:
de vigencia del trabajo intelectual abstracto. Es, en nuestra formula-
cin, aquel momento en que el gasto de energa, para recordar a Marx,
se toma gasto de energa intelectual, que el capital toyotizado incentiv;1
para apropirselo tambin, en una dimensin mucho ms profunda de la
lograda por el taylorismo y el fordismo. Es solamente por eso que el ca-
pital, durante un perodo de la semana (en general una o dos horas), d-
ja a los trabajadores "sin trabajar", discutiendo en los crculos de control
de calidad. Porque son esos momentos los que permiten que florezcan
las ideas de quien realiza la produccin -yendo ms all de los modelo;,
~ados por la gerencia cientfica- y el capital toyotizado sabe apropiarsL
mtensamente de esa dimensin intelectual del trabajo que emerge en J;i
fbrica y que el taylorismo/fordismo despreciaba.
201
200
Apndice 111

Socialismo y mundo del trabajo


en Amrica Latina*

Algunos puntos para el debate

En este nmero especial, dedicado a la conmemoracin del 25 aniver-


sario de Latin American Pespectives, querria sealar algunos puntos que
deben constituir uno de los posibles ejes temticos de la revista para la
nueva fase que se inicia. En lugar de mirar a su pasado, me gustara in-
dicar un conjunto de problemticas que me parecen de extrema relevan-
cia en el mundo contemporneo. Dada la imposibilidad de tratarlas de
modo ms detallado en el mbito de este pequeo texto, procuro sola-
mente indicarlas bajo la forma de notas.

1) En el inicio del siglo XXI, el proyecto socialista se encuentra en


condiciones de realizar un balance ms conclusivo: derrotadas
sus ms importantes experiencias, con la URSS al frente, es po-
sible constatar que estos proyectos no fueron capaces de derrotar
al sistema de metabolismo social del capital. Ese sistema, consti-
tuido por el triptico capital, trabajo y Estado, no puede ser supe-
rado sin la eliminacin del conjunto de los elementos que com-
prenden a este sistema. No basta con eliminar uno o incluso dos
de sus polos. El desafio es superar a los tres elementos, en los que
est incluida la divisin social jerrquica del trabajo que subordi-
na el trabajo al capital. Por no haber avanzado en esta direccin,
los pases poscapitalistas fueron incapaces de romper la lgica
del capital. Pienso que la reflexin de este punto es un primer y
decisivo desafio.
2) La experiencia del "socialismo en un solo pas", e incluso en un
conjunto limitado de pases, es un emprendimiento tambin pre-

* Publicado en la Revista Latin American Perspectives, Vol. 25-6, nmero especial


de sus 25 aos, California, noviembre de 1998.

203
Los sentidos del trabajo Socialismo y mundo del trabajo

destinado a'"ia derrota. Como dice Marx, el socialismo es un pro- las luchas sociales. El mayor desafio del mundo del trabajo y de
ceso histrico-mundial; las revoluciones polticas pueden inicial- los movimientos sociales de izquierda es crear e inventar nuevas
mente asumir una conformacin nacional, ms limitada y parcial. formas de actuacin autnomas, capaces de articular y dar cen-
Pero las revoluciones sociales tienen un intrnseco significado tralidad a las acciones de clase. Es absolutamente imperioso ter-
universalizante. En la fase del capital mundializado, el socialis- minar con la separacin, introducida por el capital, entre accin
mo solamente podr ser concebido como un emprendimiento econmica realizada por los sindicatos, y accin poltico-parla-
global/ universal. mentaria realizada por los partidos. La lucha contra el dominio
3) En este contexto, las posibilidades de revolucin poltica en del capital debe articular la lucha social y la lucha poltica en un
Amrica Latina deben ser pensadas como parte de un proceso complejo indisociable.
que no se agota en su espacio nacional. Como vimos a lo largo 6) El mundo del trabajo tiene cada vez ms una conformacin mun-
del siglo XX, la tesis del "socialismo en un solo pas" tuvo un tr- dializada. Con la expansin del capital a escala global y la nueva
gico resultado. Repetirlo sera correr el riesgo de la farsa. El ma- forma asumida por la divisin internacional del trabajo, las res-
yor desafio, por lo tanto, es buscar la ruptura con la lgica del ca- puestas del movimiento de los trabajadores asumen cada vez ms
pital a escala mundial. Pases como Brasil, Mxico y Argentina un sentido universalizante. Cada vez ms, las luchas de alcance
pueden desempear papeles relevantes en ese escenario, visto nacional deben estar articuladas con una lucha de amplitud inter-
que se constituyen en polos importantes de la estructuracin nacional. La transnacionalizacin del capital y de su sistema pro-
mundial del capital. Estn dotados de un significativo parqu: ductivo, obliga an ms a la clase trabajadora a pensar en formas
productivo y su importancia estratgica les confiere grandes po- internacionales de accin, confrontacin y solidaridad.
sibilidades, ya que estn muy directamente vinculados al centro 7) La clase trabajadora en el mundo contemporneo es ms comple-
del capital. Junto con India, Rusia, Corea y China, entre otros que ja y heterognea que la existente durante el perodo de expansin
no estn directamente en el centro del sistema capitalista, consti- del fordismo. El rescate del sentido de pertenencia de clase, con-
tuyen una gama de fuerzas sociales del trabajo, capaces de impul- tra las innumerables fracturas, objetivas y subjetivas, impuestas
sar un proyecto que tenga como horizonte una organizacin so- por el capital, es uno de los desafios ms apremiantes. Impedir
cial socialista de nuevo tipo, renovada y radical. que los trabajadores precarizados queden al mrgen de las formas
4) En ese marco, el desarrollo de los movimientos sociales de iz de organizacin social y poltica de clase, es un desafio imperio-
quierda, capaces de enfrentar algunos de los ms agudos desafio~ so en el mundo contemporneo. La comprensin de las comple-
de este fin de siglo, se muestra como bastante promisorio. El mo jas conecciones entre clase y gnero, entre trabajadores "esta-
vimiento social y poltico de los zapatistas, en Mxico, la apan bles" y trabajadores precarizados, entre trabajadores nacionales y
cin del Movimiento de los Trabajadores Sin Tierra (MST) l'r1 trabajadores inmigrantes, entre trabajadores calificados y sin ca-
Brasil, la vuelta de las luchas obreras y sindicales en Amrica La lificacin, entre trabajadores jvenes y viejos, entre trabajadores
tina de los aos '90, las explosiones sociales de los trabajadore~ incluidos y desempleados, en fin, entre tantas otras fracturas que
desempleados, entre otros movimientos de izquierda que eme1 el capital impone sobre la clase trabajadora, se toma fundamen-
gen en el mundo contemporneo, son ejemplos de nuevas forn1:1, tal, tanto para el movimiento obrero latinoamericano como para
de organizacin de los trabajadores que se rebelan contra el sl'11 la reflexin de la izquierda. El rescate del sentido de pertenencia
tido destructivo del capital. de clase es la cuestion crucial en este cambio de siglo.
5) El capital tiene un sistema de metabolismo y de control sol'1;il
esencialmente extraparlamentario. De ese modo, cualquier tl'll Por eso pienso que, en la pauta de Latin American Pespectives que
tativa por superar a este sistema de metabolismo social que ~e se abre para esta nueva fase de su historia, esas cuestiones deben mere-
atenga a la esfera institucional y parlamentaria estar imposib1 lr cer su reflexin prioritaria.
tada de derrotarlo. El mayor mrito de estos nuevos movimient( ,.,
sociales de izquierda aflora en la centralidad que le confierc11 ;1

204 205
Apndice IV

Por dnde recomenzar:


Luchas sociales y diseo societal
socialista en el Brasil reciente*

El capitalismo contemporneo, con la configuracin que viene asumien-


do en las ltimas dcadas, acentu su lgica destructiva en la que se di-
sean algunas de sus tendencias que han afectando fuertemente el mun-
do del trabajo. El patrn de acumulacin capitalista estructurado bajo el
binomio taylorismo/fordismo viene siendo crecientemente alterado,
mezclado y en algunos casos incluso sustituido por las formas producti-
vas flexibilizadas y desregularizadas, de las cuales la llamada acumula-
cin flexible y el modelo japons, o toyotismo, son ejemplos.
De manera sinttica, entendemos el binomio fordismo/taylorismo
como expresin del sistema productivo y su respectivo proceso de tra-
bajo que dominaron la gran industria capitalista a lo largo de buena par-
te del siglo XX, fundado en la produccin en masa, responsable por una
produccin ms homogeneizada. Este binomio se caracteriz por la
combinacin de la produccin en serie fordista con el cronmetro taylo-
rista, adems de fundarse en el trabajo parcelario y fragmentado, con
una lnea demarcatoria ntida entre elaboracin y ejecucin. De ese pro-
ceso productivo y de trabajo centrado en la gran industria concentrada y
verticalizada se expandi el obrero-masa, el trabajador colectivo de las
grandes empresas fuertemente jerarquizadas.
Del mismo modo, el Estado de bienestar, que dio sustento al mode-
lo socialdemcrata y conformaba el aparato poltico, ideolgico y con-
tractual de la produccin fordista, en varios pases centrales, viene tam-
bin siendo solapado por la desregularizacin neoliberal, privatizadora
y antisocial. Teniendo en la reestructuracin productiva del capital su

* Publicado en Herramienta N 13, Buenos Aires, 2000 y, con algunas modifica-


ciones, en Latin American Perspectives, Sage, California.

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Los sentidos del trabajo Por dnde recomenzar

base material, el proyecto neoliberal asumi formas singulares e hizo La falacia de la "calidad total" pasa a tener un papel importante en
que diversos pases capitalistas reorganizasen su mundo productivo, el proceso productivo. Proliferaron los crculos de control de calidad,
1' procurando combinar elementos del ideario neoliberal y dimensiones de constituyndose como grupos de trabajadores incentivados por el capi-
1

1 la reestructuracin productiva del capital. Cada vez ms prximos de la tal para discutir el trabajo y su desempeo con vistas a mejorar la pro-
agenda neoliberal, los diversos gobiernos socialdemcratas de Occiden- ductividad y la ganancia de la empresa. En verdad, es la nueva forma
te han dado enormes ejemplos de compatibilizacin, as como tambin que el capital utiliza para apropiarse del savoir faire intelectual del tra-
de defensa de este proyecto. Desde Felipe Gonzlez a Mitterrand, pasan- bajo. El despotismo taylorista aparece entonces mezclado con la mani-
do tambin por el Nuevo Laborismo de Tony Illair en el Reino Unido, pulacin del trabajo, con el "involucramiento" de los trabajadores a tra-
el agotamiento del proyecto socialdemcrata clsico es evidente, meta- vs de un proceso an ms profundo de interiorizacin del trabajo
morfosendose en un programa que incorpora elementos bsicos del alienado (extraado). El obrero debe pensar y hacer por y para el capi-
neoliberalismo, con un barniz cada vez ms tenue de la era contractua- tal, lo que profundiza (en lugar de disminuir) la subordinacin del traba-
lista de la socialdemocracia. jo al capital. En Occidente, los crculos de control de calidad han varia-
Fue en ese contexto que el proceso de recuperacin capitalista, ini- do en cuanto a su implementacin, dependiendo de las especificidades y
ciado despus del 45 en Japn, emergi con fuerza creciente como un singularidades de los pases en que son implementados.
recetario en el mundo occidental a partir de mediados de los aos seten- Esa va particular de desarrollo del capitalismo contemporneo ja-
ta, como un intento de recuperacin capitalista de la crisis estructural pons se mostr, para Occidente, como una alternativa posible de ser in-
que entonces se esbozaba en los pases centrales. Habiendo sido respon- corporada por el capital, con ms o menos modificaciones en relacin
sable de un avance vigoroso del capitalismo en Japn, el toyotismo se con su proyecto fordista original, variando en funcin de las condicio-
presentaba entonces como el ms estructurado recetario productivo ofre- nes particulares de cada pas y de la propia vitalidad del fordismo. Se hi-
cido por el capital, como un posible remedio para la crisis. El toyotismo zo con base en varios experimentos del capital, de la va japonesa a la
o "modelo japons" puede ser entendido, sintticamente, como una for- experiencia de los EE.UU. (California), del norte de Italia a la experien-
ma de organizacin del trabajo que nace a partir de la fbrica Toyota en cia sueca, entre tantas otras, pero teniendo al toyotismo como su proyec-
el Japn despus de la Segunda Guerra y se diferencia (con mayor o me- to ms osado, que el capital redise su proceso productivo, combinan-
nor intensidad) del fordismo, bsicamente, en los siguientes trazos: do esos nuevos elementos con su patrn productivo fordista anterior
(vase, por ejemplo, Tomaney, 1996; Amin, 1996; Antunes, 1995; Lima,
1) Es una produccin ms directamente vinculada a los flujos de la 1996; Gounet, 1991; Bihr, 1991y1992; Bihr, 1998 y Antunes, 1999).
demanda. Por la propia finalidad a la que conducen estas tendencias, que en
2) Es variada y bastante heterognea y diversificada. verdad se constituan en respuestas del capital a su propia crisis estruc-
3) Se fundamenta en el trabajo obrero en equipo, con multivariedad tural caracterizada por su tendencia depresiva continua y profunda
y flexibilidad de funciones, en la reduccin de las actividades im- (Mszros, 1995; Chesnais, 1996), es que se acentuaron los elementos
productivas dentro de las fbricas y en la ampliacin y diversifi- destructivos que presiden su lgica. Cuanto ms aumentan la competiti-
cacin de las formas de intensificacin de la explotacin del tra vidad y la competencia intercapitalista, ms nefastas son sus consecuen-
bajo. cias, de las cuales dos manifestaciones son particularmente virulentas y
4) Tiene como principio el just in time, el mejor aprovechamiento graves: la destruccin y/o precarizacin, sin paralelos en toda la era mo-
posible del tiempo de produccin, y funciona segn el sistema tk derna, de la fuerza humana que trabaja -de lo cual el desempleo estruc-
kanban, placas o seales de comando para reposicin de piezas y tural es el mayor ejemplo-- y la creciente degradacin en la relacin me-
de stocks (que, en el toyotismo, debe ser mnimo). Mientras en la tablica entre hombre y naturaleza, que destruye el medio ambiente
fbrica fordista cerca del 75% era producido en su interior, en Li conducida por la lgica societal volcada prioritariamente a la produc-
fbrica toyotista solamente el 25% se produce en la planta. Hon cin de mercaderas y al proceso de valorizacin del capital.
zontaliza el proceso productivo y transfiere a "terceros" gran pa1 Se trata, por lo tanto, de una destruccin aguda que en el fondo re-
te de lo que anteriormente era producido dentro de la fbrica. presenta la expresin ms profunda de la crisis estructural que azota la
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Los sentidos del trabajo Por dnde recomenzar

.
(des)sociabilizacin contempornea: se destruye la fuerza humana que 1) disminucin del operario manual, fabril, "estable", tpico del bi-
trabaja; se destruyen los derechos sociales; se brutalizan enormes con- nomio taylorismo/fordismo y de la fase de expansin de la indus-
tingentes de hombres y mujeres que viven de la venta de su fuerza de tria verticalizada y concentrada;
trabajo; se vuelve depredatoria la relacin produccin/naturaleza, cren- 2) aumento acentuado del nuevo proletariado, de las innumerables
dose una monumental "sociedad de lo descartable", que tira afuera todo formas de subproletarizacin o precarizacin del trabajo, como
lo que sirvi como "embalaje" de las mercaderas y/o su sistema, man- consecuencia de la expansin del trabajo parcial, temporario,
teniendo y agilizando, sin embargo, el circuito reproductivo del capital. subcontratado, tercerizado, que se ha intensificado a escala mun-
En ese escenario, caracterizado por la trada que domina el mundo dial, tanto en los pases del Tercer Mundo como en los centrales;
(EE.UU. y su NAFTA, todava claramente hegemnico en lo econmi- 3) aumento substancial del trabajo femenino en el interior de la clase
co, en lo poltico y en lo ideolgico, pero teniendo prximos a Alema- trabajadora tambin a escala mundial, aumento que ha abastecido
nia -que lidera a la Europa unificada- y al Japn, al frente de los dems principalmente (aunque no se restrinja a l) el espacio del trabajo
pases asiticos), cuando una de las columnas de la trada ms se forta- precarizado, subcontratado, tercerizado, a tiempo parcial, etctera;
lece, las otras ms se resienten y se debilitan. Vase por ejemplo, la ac- 4) enorme expansin de asalariados medios especialmente en el
tual crisis que se intensifica en el Japn y en los pases asiticos y cuyo "sector de servicios", que inicialmente aument en amplia esca-
potencial de propagacin es avasallador. En el embate cotidiano que em- la pero que viene presentando tambin niveles de creciente de-
prenden para expandirse por los lugares del mundo que interesan y tam- sempleo;
bin para coadministrar sus situaciones ms explosivas, en resumen, pa- 5) exclusin de los trabajadores jvenes y de los trabajadores "vie-
ra disputar y al mismo tiempo gestionar las crisis, acaban por acarrear jos" -segn la definicin del capital: en torno a los 40 aos- del
an ms destruccin y precarizacin. El libre vuelo, parasitario y des- mercado de trabajo de los pases centrales;
tructivo, de los capitales voltiles es una clara expresin del carcter es- 6) intensificacin y superexplotacin del trabajo, con la utilizacin
tructural de la crisis contempornea. brutal del trabajo de los inmigrantes, de los negros, adems de la
Amrica Latina se "integra" a la llamada mundializacin destruyn- expansin de los niveles de trabajo infantil bajo condiciones cri-
dose socialmente. Los niveles de indigencia social hablan por s solos. Dt: minales en tantas partes del mundo como Asia, Amrica Latina,
Argentina a Mxico, pasando por el Per del pequeo bonaparte Fujimo- entre otras;
ri; y ni que hablar del Brasil de Fernando Henrique Cardoso, el prncipe 7) hay, en niveles explosivos, un proceso de desempleo estructural
del servilismo al gran capital (mezcla pomposa de pequeez fujimorista que, sumado al trabajo precarizado, a tiempo parcial, temporario,
con un toque jocoso de "nobleza" inspirado en la Dama de Hierro del etctera, alcanza cerca de un tercio de la fuerza humana mundial
neo liberalismo ingls). En Asia, la enorme expansin se da a costa de un;1 que trabaja;
brutal superexplotacin del trabajo, de la cual la huelga de los trabajado 8) hay una expansin de lo que Marx llam trabajo social combina-
res de Corea del Sur en 1997 es una firme denuncia. Superexplotaci11 do (Marx, 1994), en el que trabajadores de diversas partes del
que atae tambin profundamente a mujeres y nios. De frica, el cap1 mundo participan del proceso de produccin y de servicios. Lo
tal ya no quiere casi nada ms. Slo le interesa su parte rica. que, es evidente, no va en el sentido de la eliminacin de la clase
Qu decir de una forma de sociabilidad que desemplea o precafi:,,;1 trabajadora, sino de su complejizacin, utilizacin e intensifica-
a ms de mil millones de personas, alrededor de un tercio de la fuer::11 cin de manera cada vez ms diversificada, acentuada y precari-
humana mundial que trabaja? Esto es as porque el capital es incapaz dt zada, agudizando la necesidad de una estructuracin internacio-
realizar su autovalorizacin sin utilizar el trabajo humano. Puede dis1111 nal de los trabajadores para enfrentar al capital. Por lo tanto, la
nuir el trabajo vivo, pero no eliminarlo. Puede precarizarlo y desc111 clase trabajadora se fragment, se heterogeneiz y se complejiz
plear a contingentes inmensos, pero no puede extinguirlo. aun ms (Antunes, 1995).
En ese contexto, cuyos problemas ms agudos aqu solamente ind1
camos brevemente, tiene consecuencias enormes en el mundo del trah:1 Esas consecuencias en el interior del mundo del trabajo ponen en
jo. Sealo las ms importantes de ellas: evidencia que, bajo el capitalismo no se constata el fin del trabajo como

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Los sentidos del trabajo Por dnde recomenzar

medida de valor, sino un cambio cualitativo dado, por un lado, por el pe- cluido el enorme contingente de trabajadores del Tercer Mundo- supon-
so creciente de su dimensin ms calificada del trabajo multifuncional, dra la destruccin de la propia economa de mercado, por la incapaci-
del operario apto para operar con mquinas informatizadas, de objetiva- dad de integralizacin del proceso de acumulacin del capital, en la me-
cin de actividades cerebrales' y, por otro lado, por la mxima intensi- dida en que los robots no podran participar del mercado como
ficacin de las formas de explotacin del trabajo, presentes y en expan- consumidores. La simple supervivencia de la economa capitalista esta-
sin en el nuevo proletariado, en el subproletariado industrial y de ra comprometida, sin mencionar tantas otras consecuencias sociales y
servicios, en el enorme abanico de trabajadores que son explotados cre- polticas explosivas que surgiran de dicha situacin (Mande!, 1986).
cientemente por el capital, no slo en los pases subordinados sino en el Todo esto pone en evidencia que es un error pensar en la desaparicin o
propio corazn del sistema capitalista. Se tiene, por lo tanto, cada vez en el fin del trabajo en tanto perdure la sociedad capitalista productora
ms una creciente capacidad de trabajo socialmente combinada, que se de mercaderas y -lo que es fundamental- tampoco es posible prever la
convierte en el agente real del proceso de trabajo total, lo que vuelve, se- perspectiva de alguna posibilidad de eliminacin de la clase-que-vive-
gn Marx, absolutamente indiferente el hecho de que la funcin de otro del-trabajo2 en tanto se mantengan vigente los pilares constitutivos del
trabajador sea ms prxima o ms distante del trabajo manual directo. Y, sistema de metabolismo societal del capital (Mszros, 1995).
al contrario del fin del valor-trabajo, se puede constatar una interrela- La imprescindible eliminacin del trabajo asalariado, del trabajo fe-
cin complejizada entre trabajo vivo y trabajo muerto, entre trabajo tichizado y extraado (alienado) y la creacin de individuos libremente
productivo e improductivo, entre trabajo material e inmaterial, acen- asociados est, por lo tanto, indisolublemente vinculada a la necesidad
tuando an ms las formas de la extraccin de plusvala relativa y abso- de eliminar integralmente el capital y su sistema de metabolismo social
luta que se realiza a escala ampliada y mundializada. en todas sus formas. Si el fin del trabajo asalariado y fetichizado es un
Esos elementos -que aqu solamente se indican en sus tendencias imperativo societal decisivo e ineliminable, esto no debe, sin embargo,
ms genricas-, repito, no posibilitan conferir estatuto de validez a las impedir un estudio cuidadoso de la clase trabajadora hoy, as como di-
tesis sobre el fin del trabajo bajo el modo de produccin capitalista. Lo sear sus principales metamorfosis.
que se evidencia an ms cuando se constata que dos tercios de la fuer- Asume especial importancia la forma en la cual estas transforma-
za de trabajo son parte constitutiva de los pases del llamado Tercer ciones arriba resumidas vienen afectando al movimiento social y polti-
Mundo (eufemsticamente llamados "emergentes"), donde las tenden- co de los trabajadores (incluido el movimiento sindical y partidario),
cias anteriormente apuntadas tienen incluso un ritmo bastante particula
rizado y diferenciado. Restringirse a Alemania o a Francia y, a partir de
ah, hacer generalizaciones y universalizaciones sobre el fin del trabaio 2. La expresin clase-que-vive-del-trabajo es utilizada aqu como sinnimo de cla-
o de la clase trabajadora, sin considerar lo que pasa en pases como 1;1 se trabajadora, esto es, la clase de trabajadores/ trabajadoras que viven de la ven-
ta de su fuerza de trabajo. Por lo que dije ms arriba, aunque de manera sintti-
India, China, Brasil, Mxico, Corea del Sur, Rusia, Argentina, etctera.
ca, al contrario de los autores que defienden el fin del trabajo y el fin de la clase
-para no hablar de Japn- se configura como un equvoco de gran sig trabajadotra, esa expresin pretende enfatizar el sentido contemporneo de la cla-
nificacin. Vale todava agregar que la tesis del fin de la clase trabaja se trabajadora (y la consencucntc centralidad del trabajo). En ese sentido, la ex-
dora -an cuando se restrinja a los pases centrales- est desprovista d, presin engloba: 1) todos aquellos/as que venden su fuerza de trabajo, incluyen-
fundamentacin, en mi opinin, tanto emprica como analticamenlt' do tanto el trabajo poductivo como el improductivo (en el sentido dado por
Una nocin ampliada de trabajo, que tome en cuenta su carcter mult 1 Marx); 2) los asalariados del sector de servicios y tambin el proletariado rural;
factico, es un firme argumento para responder a este equvoco (v;i;, 3) el subproletariado, proletariado precarizado, sin derechos, y tambin trabaja-
Bidet y Texler, 1995). dores desempleados que componen el ejrcito industrial de reserva y han sido
puestos en disponibilidad en forma creciente por el capital en esta fase de desem-
Esto sin mencionar el hecho de que la eliminacin del trabajo y 1:1
pleo estructural. La expresin excluye, naturalmente, los gestores y altos funcio-
generalizacin de esta tendencia bajo el capitalismo contemporneo 111 narios del capital que reciben rendimientos elevados o viven de intereses. Inco-
pora integralmente la idea marxiana del trabajo social combinado, tal como
aparece en el Captulo VI (Indito), al cual me refer ms arriba. Vase Emest
l. La expresin est tomada de Lojkine, 1995. Vase tambin Wolf, 1998. Mande!, 1996, as como el captulo VI del presente libro.

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Los sentidos del trabajo
Por dnde recomenzar

especialmente en ~ases que se diferencian de los pases capitalistas


A partir de 1990, con el ascenso de Fema?do C_oll~r y despus ~on
centrales. Si estas transformaciones estn llenas de significados y con-
Femando Henrique Cardoso, este proceso se mtens1fico de manera im-
secuencias para la clase trabajadora y sus movimientos sociales, sindi-
portante con la implementacin de innumerables elementos que repro-
cales y polticos en los pases capitalistas avanzados, tambin lo estn
ducen en sus trazos esenciales, el recetario neo/ibera!. Por eso, en la fa-
se act~al la reestructuracin productiva del capital en el Brasil es ms
en pases intermediarios y subordinados, dotados sin embargo de un re-
levante parque industrial, como es el caso de Brasil.
evidente y sus impactos recientes son ms significativos. Se combinan
Es a algunos de los principales desafos que se presentan para el
procesos de downsizing de las empresas, una enorme depurac!n Y ~u
movimiento social de los trabajadores, con mayor nfasis para el deno-
mento de las formas de superexplotacin de la fuerza de trabajo, venfi-
minado nuevo sindicalismo, que dedicaremos la parte siguiente de este
cndose tambin mutaciones en el proceso tecnolgico e informtico. La
artculo.
flexibilizacin, la desregulacin y las nuevas formas de gestin produc-
tiva estn presentes en gran intensidad, indicando que el fordismo, toda-
va dominante, tambin se viene mezclando con nuevos procesos pro-
11
ductivos, con las formas de acumulacin flexible y varios elementos
oriundos del llamado toyotismo, del modelo japons, que configuran las
El capitalismo brasileo, particularmente su patrn de acumulacin indus-
tendencias del capitalismo contemporneo. (Vase Gorender, 1997;
trial desarrollado desde mediados de la dcada del 50 e intensificado en el
Druck, 1999; Colli, 1997; Teixeira y Oliveira, 1996; Castro, 1995; Ra-
perodo posterior al golpe de 1964, tiene una estructura productiva "bi-
malho y Martins, 1994; Antunes, 1998).
fronte", en la que por un lado se estructura la produccin de bienes de con-
Es verdad que la inexistencia de una fuerza de trabajo "calificada"
sumo durables, como automviles, electrodomsticos, etctera, para un
o multifuncional, en el sentido que le es dado por el capital (apta para
mercado interno restringido y selectivo, compuesto por las clases domi-
operar con maquinaria informatizada) puede con~tituirse, en algu_nas
nantes y una parte significativa de las clases medias, especialmente sus es-
ramas productivas, como un elemento con potencial para obstaculizar
tratos ms altos. Por otro lado, se tiene la produccin para la exportacin,
en parte el avance capitalista. Pero es decisivo enfatizar que la combi-
no slo de productos primarios, sino tambin de productos industrializa
nacin obtenida por la superexplotacin de la fuerza de trabajo Y su
dos de consumo. La rebaja creciente de los salarios de los trabajadores po
baja remuneracin, con algunos patrones productivos J.'. tecn~~gicos
sibilit niveles de acumulacin que atrajeron fuertemente al capital mono
ms avanzados, se constituye en elemento central para la mvers10n pro-
polista. De ese modo, la expansin capitalista industrial se sustent (y a11
ductiva de capitales. En realidad, para los capitales productivos intere-
se sustenta) en un proceso de superexplotacin del trabajo, dado por /
sa la confluencia de fuerza de trabajo "calificada" para operar con los
articulacin de bajos salarios, una jornada de trabajo prolongada (en/()\
equipamientos microelectrnicos, as como la existencia de patrones
perodos de ciclo expansionista) y de muy fuerte intensidad, dentro de 1111
de subremuneracin y explotacin intensificada, adems de condicio-
patrn industrial significativo para un pas subordinado. Este patrn tl<-
nes plenas de jlexibilizacin y precarizacin de la fuerza de traba! En
acumulacin se desarroll con mucha fuerza, especialmente a lo largo tk
sntesis, la vigencia de la superexplotacin del trabajo, que combma la
las dcadas del cincuenta al setenta (Antunes, 1998).
extraccin de plusvala relativa con la expansin de las formas de ex-
Durante los aos ochenta este proceso comenz a sufrir los pri11w
traccin de plusvala absoluta, es decir, combina el avance tecnolgi-
ros cambios. Aunque en sus trazos bsicos el patrn de acumulaci11 \
co con la prolongacin y de la jornada de trabajo y la intensificacin
su "modelo econmico" permaneciesen igual, fue posible presencia1 ;11
de su ritmo.
gunas mutaciones organizacionales y tecnolgicas en el interior del p1
Ese proceso de reestructuracin productiva de~ capital, des~~llado
ceso productivo y de servicios, aunque evidentemente con un ritmo 11111
en escala mundial a partir de los aos setenta, forzo una redefimc1on del
cho ms lento que el experimentado por los pases centrales. Eso ful' ;1.1
Brasil en relacin a la divisin internacional del trabajo, as como su
porque, hasta entonces, el pas todava estaba relativamente dista11!1 .J,1
(re)insercin en el sistema productivo global del capital, en una fase en
proceso de reestructuracin productiva del capital y del proyecto m11l1
que el capital financiero e improductivo se expand~ y tambin ~fec~ ,fuer-
beral, en curso acentuado en los pases capitalistas centrales.
temente al conjunto de los pases capitalistas. Por cierto, la conJugac1on de
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Los sentidos del trabajo Por dnde recomenzar

esas experiencias ri;s universalizantes con las condiciones econmicas, dios, configurndose inclusive un aumento de los niveles de sin-
sociales y polticas particulares del Brasil han generado fuertes conse- dicalizacin del pas. En 1996 se contabilizaban 1.335 sindicatos
cuencias en el interior del movimiento social, en particular entre los mo- de empleados pblicos, 461 sindicatos vinculados a los llamados
vimientos obrero y sindical. "profesionales liberales" y 572 vinculados a los trabajadores au-
Durante la dcada del ochenta, antes de que se acentuaran estas ten- tnomos (Nogueira, 1996);
dencias ms generales, el movimiento sindical de los trabajadores (el 3) hubo una continuidad del avance del sindicalismo rural, en as-
nuevo sindicalismo) vivenci un momento particularmente positivo y censo desde los aos setenta, que permiti una reestructuracin
fuerte, que puede ser detectado cuando se constata 4ue: organizativa de los trabajadores del campo. En el ao 1996 exis-
tan 5.193 sindicatos rurales, de los cuales 3.098 era de trabaja-
1) hubo un enorme movimiento de huelgas desencadenado por los dores. El sindicalismo rural se desarroll con fuerte presencia de
ms variados segmentos de trabajadores, como los obreros indus- la izquierda catlica, que influenci, posteriormente, el naci-
triales (en especial los metalrgicos), los asalariados rurales, los miento del Movimiento de los Trabajadores Sin Tierra (MST);
empleados pblicos y diversos sectores asalariados medios, en 4) se produjo el nacimiento de las centrales sindicales, como la Cen-
un vasto movimiento que se caracteriz por la existencia de huel- tral nica de los Trabajadores (CUT), fundada en 1983 e inspi-
gas generales por rama (como la de los bancarios en 1995), huel- rada en su origen en un sindicalismo clasista, autnomo e inde-
gas con ocupacin de fbricas (como la de General Motors en pendiente del Estado. Heredera de las luchas sociales y obreras
Sao Jos dos Campos en 1985 y de la Compaa Siderrgica Na- de las dcadas anteriores, especialmente de los aos setenta, la
cional en Volta Redonda en 1989), incontables huelgas por em- CUT result de la confluencia entre el nuevo sindicalismo, naci-
presa, hasta la eclosin de huelgas generales nacionales, como do en el interior de la estructura sindical de aquel perodo (del
la de marzo de 1989, que abarc cerca de 35 millones de trabaja- cual el Sindicato de los Metalrgicos de San Bernardo es un
dores, constituyndose en las ms amplia e importante huelga ge- ejemplo) y el movimiento de las oposiciones sindicales (del cual
neral del pas. En el ao 1987, por ejemplo, hubo un total de son ejemplos el Movimiento de Oposicin de los Metalrgicos
2.259 huelgas, mientras que en 1988, la paralizacin alcanz " de San Pablo -MOMSP- y la Oposicin Metalrgica de Campi-
63,5 millones de jornadas de trabajo (Antunes, l 995a; sobre la nas), que actuaba fuera de la estructura sindical y combata su
huelga en la CSN, vase Gracciolli, 1997); sentido estatal, subordinado, maniatado y verticalizado (Possan,
2) se produjo una importante expansin del sindicalismo entre los 1997; Nogueira, 1998);
asalariados medios y del sector de servicios, como bancarios. 5) se procur, aunque de manera insuficiente, avanzar en las tenta-
profesores, mdicos, funcionarios pblicos, etctera, que crecie tivas de organizacin en los lugares de trabajo, debilidad crnica
ron significativamente durante este perodo y se organizaron e11 de nuestro movimiento sindical, por medio de la creacin de in-
importantes sindicatos. A fines de la dcada del ochenta hah:i numerables comisiones de fbricas, entre otras formas de organi-
unos 9.833 sindicatos en Brasil, mientras que a mediados de lm zacin en los lugares de trabajo. De esto fueron ejemplos lasco-
aos noventa se alcanz la cifra de 15.972 sindicatos, incluyen misiones sindicales de fbrica del ABC, como de la Ford,
do sindicatos urbanos y rurales, patronales y de trabajadores. s() vinculada al Sindicato de los Metalrgicos de San Bernardo, y las
lamente los sindicatos urbanos sumaban 1O.779, de los cua k:. comisiones autnomas de San Pablo, como la de ASAMA, bajo
5.621 eran de trabajadores asalariados.3 Se verific un aumcnt11 influencia del MOMSP;
significativo del nmero de sindicatos de trabajadores, entre 1, '" 6) se efectu incluso un avance significativo en la lucha por la au-
que se observa no slo la presencia de sindicatos vinculados :il tonoma y libertad de los sindicatos en relacin con el Estado, por
obrero industrial, sino tambin de los sectores asalariados 11H medio del combate al impuesto sindical y a la estructura confe-
deracional, cupulista, jerarquizada, con fuertes trazos corporati-
vistas, que se constituan en instrumentos usados por el Estado
3. De acuerdo con datos del Ministerio de Trabajo, en O Estado de S. Paulo, X cl1
setiembre de 1996, b3. para subordinar y maniatar a los sindicatos. Aunque esa batalla

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Los sentidos del trabajo Por dnde recomenzar

est an lejos de eliminar los todava fuertes que mantiene la es- proceso de desmantelamiento de los escasos derechos obreros construidos
tructura sindical, durante los aos ochenta especialmente las con- durante varias dcadas de lucha y accin de los trabajadores.
quistas fueron bastante relevantes. Esa nueva realidad arreci y torn ms defensivo al nuevo sindica-
lismo, que se encontraba por una parte frente a la emergencia de un sin-
El conjunto de esos elementos sealados, entre otros que no se men- dicalismo neoliberal, expresin de la nueva derecha sintonizada con la
cionaron, permite decir que, a lo largo de la dcada del ochenta hubo un onda mundial conservadora, fenmeno del cual la Fuerza Sindical (cen-
cuadro ntidamente favorable para el nuevo sindicalismo (en cuanto mo- tral creada en 1991) es el mejor ejemplo. Y, por otra parte, se hallaba an-
vimiento social de los trabajadores, con fuerte carcter de clase), que se- te la inflexin que tiene lugar dentro de la CUT, inspirada por Articula-
gua la direccin contraria a la del cuadro de crisis sindical ya presente cin Sindical -su ncleo dominante-, que cada vez se aproxima ms a los
en varios pases capitalistas avanzados. Mientras que en los aos ochen- modelos del sindicalismo europeo socialdemcrata. Todo eso viene difi-
ta el sindicalismo brasilero camin en buena medida a contramano de cultando enormemente el avance cualitativo de la CUT, que la haga ca-
las tendencias de crisis presentes en el sindicalismo de los pases capi- paz de transitar desde un perodo de resistencia, como en los aos inicia-
talistas avanzados, ya en los ltimos aos de esa dcada, sin embargo, les del nuevo sindicalismo, hacia un momento superior de elaboracin de
comenzaron a despuntar las tendencias econmicas, polticas e ideol- propuestas econmicas alternativas, contrarias al patrn de desarrollo
gicas que fueron responsables, en la dcada del noventa, por la insercin capitalista aqu existente, que puedan contemplar prioritariamente el am-
del sindicalismo brasilero en la onda regresiva. plio conjunto de nuestra clase trabajadora.
Las mutaciones en el proceso productivo y la reestructuracin de las En ese caso, el desafio mayor de la CUT era articular su postura
empresas, desarrolladas dentro de un cuadro muchas veces recesivo, combativa anterior con una perspectiva crtica y anticapitalista, de nti-
mostraban un proceso de desproletarizacin de importantes contingen- dos contornos socialistas, compatible con los nuevos desafios de los
tes obreros, adems de la precarizacin e intensificacin todava ms aos noventa. Y de ese modo dotar al nuevo sindicalismo de los elemen-
acentuadas de la fuerza de trabajo, de lo cual la industria automotriz es tos necesarios para resistir a los influjos externos, a la avalancha del ca-
un fuerte ejemplo. Por otra parte, en el ABC paulista haba en 1987 apro- pital, al ideario neoliberal, en su aspecto ms nefasto. Y, paralelamente,
ximadamente 200.000 metalrgicos; en 1998 ese contingente disminuy resistir tambin a la acomodacin socialdemcrata que, a pesar de su
a menos de 120.000, retraccin que se ha intensificado enormemente. crisis en los pases centrales, viene aumentando fuertemente sus lazos
En Campinas, otra importante regin industrial en el estado de San Pa- polticos e ideolgicos con el movimiento sindical brasileo. El sindica-
blo, haba en 1989 aproximadamente 70.000 obreros industriales, y en lismo contractualista, de tipo socialdemcrata, procura entonces presen-
1998 este nmero se haba reducido a menos de 40.000. Tambin ha si- tarse cada vez ms como la nica alternativa posible para combatir al
do significativa la reduccin de trabajadores bancarios, en funcin del neoliberalismo. Sin embargo la ausencia de una perspectiva poltica e
ajuste de los bancos y del avance tecnolgico; mientras que en 1989 ha- ideolgica anticapitalista hace que se termine aproximando cada vez
ba ms de 800.000 bancarios, en 1996 este nmero haba descendido a ms a la agenda neoliberal. (Vase la contundente crtica de Bihr 1998
570.000 y esta tendencia contina acentundose (sobre las transforma- al sindicalismo socialdemcrata.) ' '
ciones en el proceso de trabajo en el sector bancario vase Segnini, Por todo eso, el cuadro crtico del sindicalismo brasileo se acentu
1998, y Jinkings, 1995). bastante a lo largo de los aos noventa. El sindicalismo de Fuerza Sin-
Las propuestas de desregulacin, flexibilizacin, de privatizacin dical, con una fuerte dimensin poltica e ideolgica, ocupa el campo
acelerada y de desindustrializacin tuvieron, inicialmente en el gobierno sindical de la nueva derecha, de la preservacin del orden, de la sintona
de Collor y posteriormente en el de Fernando Henrique Cardoso, un fuer- con el diseo del capital globalizado que nos reserva el papel de pas en-
te impulso, ya que ambos, cada uno a su modo, se adaptaron y siguieron samblador sin tecnologa propia, sin capacitacin cientfica, totalmente
en lo esencial una poltica de corte neoliberal. Paralelamente a la retrac- dependiente de los recursos externos.
cin de la fuerza de trabajo industrial, se ampli tambin el subproletaria- En la Central nica de los Trabajadores los desafios son de gran en-
dd, los tercerizados, los subempleados, o sea, las distintas modalidades del vergadura. En su ncleo dominante, se desarrolla una postura de aban-
trabajador precarizado. Le cupo al gobierno de Cardoso intensificar el dono de las concepciones socialistas y anticapitalistas, en nombre de

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Los sentidos del trabajo Por dnde recomenzar

una acomodaci1' dentro del orden. La defensa de la poltica de "asocia- de Brasil, y que se estructura como un movimiento sindical y social de ba-
cin", de las negociaciones con la patronal, de las cmaras sectoriales, se, clasista y socialista, de peso relevante tanto en el interior de la CUT,
de la participacin conjunta de capital y trabajo con vistas al "crecimien- en oposicin a la inflexin socialdemcrata de su ncleo dominante, co-
to del pas", todo eso se estructura de acuerdo con el proyecto y con la mo en el impulso hacia una accin con contornos ms acentuadamente de
prctica sindical socialdemcrata, de lo que viene resultando inclusive base y socialista en el interior del conjunto del sindicalismo brasilero
una disminucin creciente en la voluntad poltica de romper con los ele- (vase Possan, 1997). Ese mismo desafio -el de pensar una alternativa
mentos persistentes de la estructura sindical amarrada al Estado y su crtica y contraria a las cmaras sectoriales- ha pautado la actuacin del
consecuente relativa adaptacin a esta estructura sindical de cpula, Sindicato de los Metalrgicos de Sao Jos dos Campos, donde se encuen-
institucionalizada y burocratizada, que caracteriz al sindicalismo bra- tra la fbrica de General Motors, entre varios otros sindicatos.
sileo despus de 1930. Del mismo modo, se viene desarrollando un esfuerzo significativo en
Los resultados de esta postura sindical no han sido nada alentado- el sentido de unificar y articular de manera ms efectiva el conjunto de
res: cuanto ms se participa dentro del orden, menos se consigue pre- sectores socialistas y anticapitalistas en el seno de la CUT, especialmente
servar los intereses del mundo del trabajo. Las "cmaras sectoriales", por parte de la Alternativa Sindical Socialista (AAS) y del Movimiento
por ejemplo, que se constituan en bandera programtica de Articulacin por una Tendencia Socialista (MTS), entre otras tendencias que actan en
Sindical, y que fueron concebidas como modelo para reestructurar el la central. La Corriente Sindical Clasista (CSC), otra importante tenden-
parque productivo y aumentar el empleo, despus de varias experiencias cia que ampli bastante su base en la CUT, se ha posicionado como un
resultaron un enorme fracaso, contabilizando enormes prdidas de pues- tercer sector, pautando su actuacin ya sea con una poltica ms prxima
tos de trabajo, como se puede constatar en el caso de la "Cmara Sec- a la izquierda, ya sea ms prxima de la Articulacin Sindical.
torial" de la rama automotriz del ABC paulista. Eso sin hablar del signi- En el Congreso Nacional de la CUT realizado en 1997 hubo un cre-
ficado poltico e ideolgico de esta postura, que llev al Sindicato de cimiento de los sectores de izquierda, que ampliaron su presencia en la
los Metalrgicos de San Bernardo, incluso a concordar con la propues - central, beneficiados en parte por el nuevo contexto de luchas sociales,
ta de reduccin de impuestos para el capital vinculado a la industria au planteado especialmente por la accin del Movimiento de los Trabaja-
tomotriz y a defenderla como forma de dinamizar la industria y, de es;1 dores Sin Tierra (MST). Este fue responsable, a comienzos de 1997 (un
manera, preservar empleos (vanse los estudios crticos de Soares, l 99X. ao despus de la brbara masacre de muchos trabajadores sin tierra en
Alves, 1998; Galvo, 1996). Par) por el ms importante acto popular de oposicin al gobierno de
La participacin de la CUT, nuevamente por medio de su ncleo do Cardoso. Se hicieron marchas que partieron de varios lugares del pas,
minante, en la llamada reforma de la previsin social (en realidad, u11 pasando por innumerables ciudades, donde se realizaronn actos a favor
proceso de desmantelamiento de los escasos derechos previsionales c11 de la lucha por la tierra y contra la poltica del gobierno, hasta confluir
Brasil), durante el gobierno de Cardoso, fue otra expresin del error <k y unificarse en Brasilia, donde obligaron al gobierno a recibirlos en me-
esta postura sindical y poltica. Esta tuvo un impacto desmovilizador c11 dio de una pujante manifestacin social y poltica de masas.
el movimiento sindical de los trabajadores, que preparaban y organi1.a Este nuevo cuadro ha posibilitado visualizar, para los prximos
ban acciones de resistencia y oposicin a Cardoso y a su (contra)re/i11 aos, el retomo de acciones sociales en Brasil, en un nivel tal vez supe-
ma de la (im)previsin (sobre los lmites de la previsin social en B1 :1 rior al actual. Para eso, sin embargo, es muy importante tambin una cla-
sil, vase Marques, 1997). ra definicin del sindicalismo brasileo reciente. Se amoldar a una ac-
En los sectores claramente socialistas y anticapitalistas que han c1, cin pactada dentro del orden, negociadora y contractualista, como es la
cido en importancia dentro de la CUT, los desafios y las dificultades s' 111 propuesta del ncleo dominante en la CUT, a travs de las cmaras sec-
de gran envergadura. No obstante ha sido posible presenciar importa1111 ... toriales o del nfasis en la participacin negociada, en las "asociacio-
experiencias como por ejemplo la del Sindicato de los Metalrgicos d, nes" con el capital, con vistas al "crecimiento", "desarrollo", "aumento
Campinas, que siempre se mantuvo contrario a la participacin en las' .1 de la productividad'', "incentivo a la venida de capitales extranjeros" et-
ruaras sectoriales, a las negociaciones y a los pactos con el gobierno \, ctera, puntos stos que se encuentran claramente en sintona y subordi-
trata de un sindicato importante, organizado en un fuerte centro indust11.il nados ideolgicamente al capital?

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Los sentidos del trabajo Por dnde recomenzar

O, por el contrario, conseguirn sus sectores ubicados ms a la iz- Un proyecto con esas caractersticas, aqu solamente indicadas en
quierda elaborar conjuntamente con movimientos sociales y partidos po- unos pocos puntos, ser resultado de la articulacin de experiencias so-
lticos de perfil socialista una alternativa contra el orden, con claros con- ciales de base y reflexiones colectivas. Podr crear las condiciones nece-
tornos anticapitalistas? En realidad, el desafio mayor de los sectores de sarias, preliminares, para su profundizacin posterior, ya dotado de un
izquierda de la CUT que tienen mayor proximidad con el MST, con las mayor sentido univerzalizante y socialista, en un espacio que necesaria-
luchas sociales y con las experiencias sociales de base de los trabajado- mente traspasa el espacio nacional. Eso es as porque las experiencias del
res ser avanzar en la elaboracin de un programa con un diseo alter- llamado "socialismo en un solo pas" se mostraron enteramente fracasa-
nativo y contrario al actual, formulado bajo la ptica de los trabajadores, das. El desafio, por lo tanto, es dirigir la mirada hacia una sociedad que
capaz de responder a las reivindicaciones inmediatas del mundo del tra- va ms all del capital, pero que tiene que dar tambin respuestas inme-
bajo, pero teniendo como horizonte una organizacin social fundada en diatas a la barbarie que devasta la vida cotidiana del ser social que traba-
valores socialistas y efectivamente emancipadores y que no tenga ilusio- ja. En otras palabras, es necesario buscar la imprescindible articulacin
nes de reformar el carcter destructivo de la lgica del capital. entre los intereses inmediatos y una accin estratgica de clara conforma-
El desafio mayor est, inicialmente, en gestar un diseo de organi- cin anticapitalista, teniendo como horizonte una organizacin societa-
zacin social que comience por la eliminacin de la superexplotacin ria fundada en los valores socialistas y efectivamente emancipadores. Lo
del trabajo que, como vimos ms arriba, particulariza tambin al capi- que recoloca una vez ms la importancia decisiva de la creacin de nue-
talismo industrial brasileo, cuyo salario mnimo tiene niveles degra- vas formas de organizacin internacional de los trabajadores.
dantes, a pesar de la fuerza e importancia del parque productivo en nues- Adems de participar activamente en la elaboracin de un proyecto
tro pas. Ese proyecto, en sus contornos bsicos, deber iniciar el con los contornos ya citados, de manera articulada con los partidos de
desmantelamiento del patrn de acumulacin capitalista vigente, a tra- izquierda y con los movimientos sociales de base (teniendo claridad de
vs de un conjunto de medidas que rechacen una globalizacin y una in- que su horizonte societal va ms all del capital y de la actual sociedad
tegracin impuestas por la lgica del capital, integradora para afuera. capitalista), el sindicalismo de izquierda en Brasil se encuentra tambin
para el capital, y destructiva y desintegradora para los trabajadores. frente a un conjunto de desafios de carcter ms propiamente organiza-
Deber realizar una reforma agraria amplia y radical, contemplando los cionales y que refieren a la propia supervivencia de los sindicatos en
varios intereses solidarios y colectivos de los trabajadores y desposedos cuanto movimientos sociales de trabajadores. Esos desafios ataen tan-
de la tierra. Deber impulsar el nivel tecnolgico brasileo, pero con to al movimiento sindical de los pases subordinados que cuentan con un
bases reales, con ciencia y tecnologa de punta desarrolladas en nuestro significativo porte econmico, social y poltico -como Mxico, Argen-
pas, y con formas de cooperacin con pases que tengan similitudes con tina, India, Corea del Sur, entre otros- como al movimiento sindical
Brasil y cuyo eje de avance tecnolgico y cientfico est volcado priori- existente en los pases centrales y que han experimentado un cuadro cr-
tariamente a enfrentar las carencias ms profundas de nuestra clase tra- tico muy acentuado.
bajadora. El primer desafio, fundamental para la propia supervivencia de los
Deber, incluso, controlar y restringir fuertemente a numerosos sec- sindicatos, ser romper la enorme barrera social que separa a los tra-
tores monoplicos, contrarrestar la hegemona del capital financiero y Ji bajadores "estables", en franco proceso de reduccin, de los trabajado-
mitar las formas de expansin y especulacin del capital-dinero, incen- res de tiempo parcial, precarizados, subproletarizados, en significativa
tivando, por el contrario, las formas de produccin volcadas hacia las expansin en el actual escenario mundial. Deben organizar y auxiliar en
necesidades sociales de la poblacin trabajadora, para la produccin d, la autoorganizacin de los desempleados, en lugar de expulsarlos de los
cosas socialmente tiles. Las haciendas y asentamientos colectivos, or- sindicatos porque, obviamente, sin empleo no pueden pagar las cuotas
ganizados por el MST son ejemplares cuando se piensa en el univers1' de afiliacin sindical. Es inaceptable que un trabajador o trabajadora
agrario brasileo, sus potencialidades y sus brutales carencias. Carcn sea excluido del sindicato porque fue expulsado del mercado de traba-
cas que son consecuencia de la estructura latifundista concentrada y es jo por el capital. Deben empearse fuertemente en la organizacin sin-
peculativa y que, cuando es productiva, est volcada centralmente hacia dical ampliada de los trabajadores hoy desorganizados. O los sindica-
la exportacin. tos organizan a la clase trabajadora en su conjunto o estarn cada vez

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Los sentidos del trabajo Por dnde recomenzar

ms limitados y restringidos a un contingente minoritario y parcial de ciones de base de los trabajadores, como la presin que ejercieron en la
los trabajadores. huelga de los empleados pblicos franceses, en noviembre y diciembre
Los sindicatos deben adems reconocer el derecho de autoorgani- de 1995, contraponindose a la moderacin y adhesin de algunas cen-
zacin de las mujeres trabajadoras, parte decisiva del mundo del traba- trales sindicales, son ejemplos importantes de esa imperiosa necesidad
jo, que siempre estuvieron excluidas del espacio sindical dominado por de retomar la base social de los sindicatos de izquierda y romper su bu-
los hombres trabajadores. Deben articular las cuestiones de clase con las rocratismo e institucionalismo.
que hacen a la cuestin de gnero. Del mismo modo, deben abrirse a los Tambin es fundamental revertir la tendencia, desarrollada a partir
jvenes trabajadores, que tampoco han encontrado eco a sus aspiracio- del toyotismo, que hoy avanza a escala global, que consiste en reducir
nes en los organismos sindicales. A los trabajadores negros, a los cuales el sindicato al mbito exclusivamente fabril, al llamado sindicalismo de
generalmente el capital les destina los trabajos ms precarizados y con empresa, ms vulnerable y atado al comando patronal. Las respuestas de
peor remuneracin. Deben incorporar las nuevas categoras de trabaja- los sindicatos de izquierda deben ser de otro tipo: la empresa fordista era
dores y trabajadoras que no tienen tradicin anterior de organizacin verticalizada y tuvo como resultado un sindicalismo tambin verticali-
en sindicatos, y a los cuales un sindicato contemporneamente clasista, zado. La empresa "toyotista", que sigue el recetario del "modelo japo-
en el horizonte del siglo XXI, debe incorporar si no quiere restringirse ns" es horizontalizada. Un sindicato verticalizado est imposibilitado
al mbito reducido y cada vez menor de los "trabajadores estables". Los de enfrentar los desafos de clase en el capitalismo contemporneo. Por
sindicatos deben incorporar tambin a aquellos amplios contingentes del eso, el sindicalismo debe horizontalizarse, lo que significa ser ms am-
nuevo proletariado que venden su fuerza de trabajo en las empresas de pliamente clasista, contemporneamente clasista, incorporando el am-
fast food, en los McDonald's, etctera; en tantas reas en las que se am- plio conjunto que comprende la clase trabajadora hoy desde los ms "es-
pla el universo de los asalariados. tables" hasta aquellos que estn en el universo ms precarizado y
Deben romper radicalmente con todas las formas de neocorporati- "tercerizado", en la denominada "economa informal", o entre los de-
vismo que privilegian sus respectivos sectores profesionales y que, con- sempleados. El rescate del sentido de pertenencia de clase es hoy su de-
secuentemente, acaban disminuyendo o abandonando sus contenidos safio ms decisivo.
ms acentuadamente clasistas. No hablo aqu solamente del corporati- Incluso teniendo claro que esto debe ser ampliado en muchos aspec-
vismo de tipo estatal, tan fuerte en Brasil, Mxico y Argentina, sino tam- tos, hay todava otro desafio agudo y fundamental que querra indicar
bin de un neocorporativismo societal en expansin en el sindicalismo aqu, sin el cual la clase trabajadora queda orgnicamente desarmada en
contemporneo que es excluyente, parcializador, y que preserva y acen- el combate contra el capital: debe romper la barrera, impuesta por el ca-
ta el carcter fragmentado de la clase trabajadora, en sintona con los pital, entre lucha sindical y lucha parlamentaria, entre lucha econmi-
intereses del capital, que procura cultivar el individualismo y la alterna ca y lucha poltica, articulando y fundiendo las luchas sociales, extra-
tiva personal contra los intereses solidarios, colectivos y sociales. Del parlamentarias y autnomas, que dan vida a las acciones de clase.
mismo modo, deben eliminar cualquier resquicio de tendencias xenfo Como el capital ejerce un dominio extraparlamentario, es un grave
bas, ultranacionalistas, de apelacin al racismo y de connivencia con ];1:, equvoco querer derrotarlo con acciones que se restrinjan o que privi-
acciones contra los trabajadores inmigrantes, oriundos de los pases s11 legien el mbito de la institucionalidad (Mszros, 1995). Los sindica-
bordinados. tos y los movimientos sociales de trabajadores deben procurar ampliar y
Es decisivo tambin para el sindicalismo de izquierda romper co11 L1 fundir sus luchas sindicales y polticas, dando amplitud abarcativa a las
tendencia creciente de institucionalizacin y burocratizacin que L111 acciones contra el capital y evitando por todos los medios la disyuncin,
fuertemente ha marcado al movimiento sindical a escala global, y q1w J, 1 operada por el capital y realizada tambin por la va socialdemcrata
distancia de sus bases sociales, aumentando todava ms la brecha L'\ 1. del sindicalismo y del movimiento obrero, entre la realizacin de la lu-
tente entre las instituciones sindicales y los movimientos sociales a11t11 cha econmica (efectivizada por los sindicatos) y la actuacin poltico-
nomos. La experiencia de los COBAS (Comits de Base), que dt.:sp1111 parlamentaria (de responsabilidad de los partidos). Esta segmentacin
taron a partir de la dcada del 80 en Italia contra la moderacin tk l.1 mecnica est completamente incapacitada para derrotar el sistema to-
centrales sindicales dominantes, as como la de tantas otras man1fr:.t.1 talizante de dominio del capital.
224 225
Los sentidos del trabajo Por dnde recomenzar

Se toma imperiosa, por lo tanto, para los movimientos sociales de a la lgica del capital y del mercado. A ttulo de ejemplo: la lucha por la
los trabajadores la necesidad de avanzar en la direccin de un diseo so- reforma agraria, exigida por el ms importante movimiento social en el
cietal estructurado a partir de la perspectiva del trabajo emancipado y Brasil, el Movimiento de los Sin Tierra, posibilita visualizar formas de
enfrentado al capital, con su nefasta divisin social y jerrquica del tra- produccin con trazos ntidamente colectivos, como son los asentamien-
bajo. Articular las acciones que tengan como punto de partida dimensio- tos del MST. O incluso, la accin mundial de los trabajadores por la re-
nes concretas de la vida cotidiana con los valores ms generales, que duccin de la jornada o del tiempo de trabajo, sin reduccin salarial y
posibiliten la realizacin de una vida autntica, dotada de sentido. Es sin prdida de los derechos sociales, permite colocar en el centro del de-
preciso tener como horizonte cada vez ms prximo la necesidad de al- bate la siguiente cuestin: Qu sociedad se quiere construir? Qu y
terar sustancialmente la lgica de la produccin social; sta debe estar para quin se debe producir? Lo que posibilita (re)disear un proyecto
prioritariamente volcada hacia la produccin de valores de uso y no va- de organizacin social radicalmente contraria al capital.
lores de cambio. Se sabe que la humanidad tendra condiciones de re- Las luchas sociales en Brasil, y en particular su movimiento sindical
producirse socialmente a escala mundial si la produccin destructiva de izquierda, han sido al mismo tiempo parte y resultado de las acciones
(incluida la produccin blica) fuese eliminada, y si el resultado del tra- de clase que se desencadenaron contra el capital. La huelga de los traba-
bajo social fuese volcado no hacia la lgica del mercado, sino para la jadores pblicos en Francia mostr, por ejemplo, cmo es posible resistir
produccin de cosas socialmente tiles. Trabajando pocas horas por da -y no adherir- al neoliberalismo y sus intenciones destructivas. El mun-
en una forma de trabajo autodeterminado, el mundo podra reproducir- do contemporneo ha presenciado, incluso, varias formas de resistencia y
se, atendiendo a sus necesidades sociales fundamentales, de manera no huelgas contra el capital. Podemos recordar la confrontacin desencade-
destructiva. Y el tiempo libre, ampliado de manera creciente, podra en- nada por los dos millones de obreros metalrgicos de Corea del Sur en
tonces ganar un sentido verdaderamente libre y tambin l auto-deter- 1997, o las huelgas de los trabajadores de la United Parcel Service en
minado (Antunes, 1999). agosto de 1997 y de los trabajadores metalrgicos de General Motors en
La produccin de cosas socialmente tiles debe tener como criterio 1998 (ambas en los Estados Unidos), o incluso la huelga de los portuarios
el tiempo disponible y no el tiempo excedente que preside la sociedad en Liverpool, que dur ms de dos aos. Todas estas paralizaciones en-
capitalista contempornea. Con eso, el trabajo dotado de una mayor di frentaron los intentos de precarizacin del trabajo o la prdida de derechos
mensin humana y social, perdera su carcter fetichizado y alienad1' adquiridos por los trabajadores. Tambin podemos citar la oexplosin de
(extraado) tal como se manifiesta hoy y, adems de ganar un sentid1' Los Angeles en 1992 y la rebelin de Chiapas el histrico 1 de enero de
de autoactividad, abrira posibilidades efectivas para un tiempo libre lle 1994, que fueron manifestaciones de repulsa de los negros o de los cam-
no de sentido adems de la esfera del trabajo, lo que es una imposibil1 pesinos indgenas, de los trabajadores de la ciudad y del campo, contra las
dad en la sociedad regida por la lgica del capital. Incluso porque 111 brutales discriminaciones tnicas, de color y de clase que caracterizan la
puede haber tiempo verdaderamente libre, erigido sobre el trabajo cos1 (des )sociabilidad contempornea, contra las degradaciones crecientes de
ficado. El "tiempo libre" actualmente existente acaba siendo condurnl11 las condiciones de vida y trabajo de hombres y mujeres. Las recientes ba-
hacia el consumo de mercancas, sean ellas materiales o inmateriales 1 I tallas de Seattle contra la Organizacin Mundial del Comercio y de Wa-
tiempo fuera del trabajo tambin est fuertemente contaminado prn 11 shington contra el Banco Mundial, como as tambin las acciones desen-
fetichismo de la mercanca (Padilla, 1995). cadenadas en todo el mundo el 1de mayo de 2000, corroboran y amplan
Para que esta formulacin, aparentemente ms abstracta, no qunk un sentimiento de contornos claramente anticapitalistas.
desprovista de un contenido concreto y real, es preciso partir del in/11111 Quisiera concluir con el ejemplo del Movimiento de los Trabajado-
de la vida cotidiana e intensificar las mutaciones y resistencias que a 11 res Sin Tierra de Brasil (MST), que concreta lo que arriba indicamos. Su
ran en las manifestaciones de rebelda y descontento de los seres srn 1.1 emergencia como el ms importante movimiento social y poltico del
les que viven de la venta de su fuerza de trabajo o que estn (tempu1 .1 Brasil actual, que hace renacer y resurgir la lucha de los trabajadores del
riamente) excluidos de este proceso por la lgica destrutiva que prL' ..,1< I campo y la convierte en el centro de la lucha poltica brasilea y de
la sociedad contempornea. Pero es fundamental que estas acciones trn nuestra lucha de clases, es nuestro ms significativo ejemplo de la fuer-
gan, en su sentido ms profundo, una direccin esencialmente cont1;1111 za y de la necesidad del retomo, sobre nuevas bases, de la centralidad

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Los sentidos del trabajo Por dnde recomenzar

de las luchas sociales en Brasil. El MST, en verdad, se ha constituido en vimiento sindical, social y poltico capaz de participar de la cons-
el principal catalizador e impulsor de las luchas sociales recientes y, por truccin de una sociedad ms all del capital.
los fuertes lazos que mantiene con sectores sociales urbanos, ha posibi-
litado visualizar el retomo de acciones sociales de masas en Brasil a un Es, por lo tanto, necesario redisear un proyecto alternativo socia-
nivel posiblemente superior al de los ltimos aos. Su importancia y pe- lista que rescate los valores ms esenciales de la humanidad. Un buen
so devienen del hecho de que: punto de partida para tal accin es desarrollar una crtica contempornea
y profunda a la (des)sociabilizacin de la humanidad bajo el capital. Te-
1) el centro de la actuacin del MST est volcado hacia el movi- niendo, sin embargo, como centralidad y eje decisivos, las acciones so-
miento social de los trabajadores del campo y no hacia la accin ciales de los trabajadores del campo y de las ciudades en sus movimien-
institucional o parlamentaria. La segunda (la accin institucio- tos sociales, sindicales y polticos que respondan y confronten la lgica
nal) es consecuencia de la primera (la lucha social) y nunca lo destructiva del capital.
contrario;
2) aunque sea un movimiento de trabajadores rurales, ha incorpora-
do a los trabajadores excluidos de la ciudad que retornan al cam-
po (en esta inversin del flujo migratorio en Brasil) expulsados
por la "modernizacin productiva" de las industrias, de lo que
resulta una sntesis que aglutina y articula experiencias y for-
mas de sociabilidad oriundas del mundo del trabajo rural y
urbano;
3) resulta de la fusin de la experiencia de la izquierda catlica, vin-
culada a la Teologa de la Liberacin y a las comunidades de ba-
se de la Iglesia, con militantes formados ideolgicamente dentro
del ideario y la praxis de inspiracin marxista, retomando las dos
vertientes ms importantes de las luchas sociales recientes en
Brasil;
4) tiene una estructuracin nacional con una fuerte base social que
le otorga dinmica, vitalidad y movimiento y, de ese modo, posi-
bilita a los trabajadores vislumbrar una vida cotidiana dotada de
sentido, en la medida en que el MST les permite luchar por algo
muy concreto, que es tener la posesin de la tierra por medio de
la accin y de la resistencia colectivas. Esto da a ese movimien-
to mucha fuerza y vigor. En la brutal exclusin social del pas,
hay un manantial de fuerza social a ser organizada por el MST. Y
cuanto mayor sea su importancia, cuanto mayores sean sus lazos
con los trabajadores urbanos, ms su experiencia ayudar al re-
torno de las luchas sindicales de clase en Brasil. Y el hecho de
que el MST tenga como eje de su accin las luchas sociales con-
cretas, ha operado como una decisiva fuente de inspiracin tam-
bin para la izquierda sindical, para que estos sectores no se vean
envueltos en el ideario de las negociaciones, ideolgicamente su-
bordinados al capital, sino que acten directamente como un mo-

228 229
Apndice V

La nueva morfologa del trabajo


y el diseo multifacetado
de las luchas sociales*

Los diferentes movimientos y explosiones sociales, tanto como una va-


riedad de huelgas y rebeliones que estamos presenciando, en esta fase de
mundializacin de los capitales, indican que nos adentramos tambin en
una nueva fase de mundializacin de las luchas sociales y de las accio-
nes colectivas. Acciones stas que son desencadenadas bien a partir de
las confrontaciones que emergen directamente del mundo del trabajo, co-
mo las huelgas que ocurren cotidianamente en tantas partes del mundo, o
bien a travs de acciones de los movimientos sociales de los desemplea-
dos, que comprenden la creciente y enorme parcela de los que se integran
en el mundo del trabajo en la forma del desempleo, de la desintegracin.
Desde Seattle, pasando por Praga, Niza, por la confrontacin social y po-
ltica en Gnova y an ms recientemente, por la explosin social en la
Argentina, desde diciembre de 2001, y tambin en varios otros pases de
Amrica Latina, ejemplos por cierto multifacticos pero contagiados de
significados y consecuencias y que se constituyen en importantes seales
de que una nueva era de conflictos sociales mundializados sern el ras-
go constitutivo de este nuevo siglo XXI que se inicia.
Son, por lo tanto, ricos ejemplos de las nuevas formas de confron-
tacin social en curso contra la lgica destructiva que preside la (des)
sociabilidad contempornea. Morfologa que debe ser comprendida a
partir del (nuevo) carcter multifacetado del trabajo.

Si la clase trabajadora (o el proletariado) fue, a lo largo de los siglos XIX


y XX, predominantemente asociada a la idea de trabajadores manuales,

* Publicado en Cuadernos de Filosofa, Rosario, 2004. Traduccin de Alberto Mai-


nen.

231
Los sentidos del trabajo La nueva morfologla del trabajo

fabriles, egresados cisi exclusivamente del mundo industrial taylorista y y maquinaria cientfico-tecnolgica. Se constituye por eso, en el polo
fordista, un concepto contemporneo y ampliado de clase trabajadora, central de la clase trabajadora moderna.
hoy, nos ofrece potencialidades analticas para captar los sentidos y las Los productos, las mercancas (heterogneas) que se distribuyen
fuerzas propulsoras de esas acciones y choques que emergen en el mun- (casi homogneamente) por los mercados mundiales emanan, en su pro-
do a escala global y, de ese modo, conferir mayor vitalidad terica (y po- ceso productivo, de la interaccin (en ltima instancia, ineliminable) en-
ltica) al mundo del trabajo, contra la deconstruccin que fue intentada tre trabajo vivo y trabajo muerto, aunque a lo largo de los aos '80 e ini-
en las ltimas dcadas. cio de los '90 haya sido (casi) unsona la equvoca y eurocntrica tesis
Y, paralelamente a la enorme ampliacin del conjunto de seres socia- del fin del trabajo y de la consecuente prdida de relevancia Y an vali-
les que viven de la venta de su fuerza de trabajo, de la clase-que-vive-de/- dez de la teora del valor (Habermas, 1975 y 1992).
trabajo en escala mundial, tantos autores diran adis al proletariado, Vale aqu registrar la declaracin del actual presidente de la Nissan,
confiriendo al trabajo un valor en vas de desaparicin, defendiendo la Carlos Ghosn, un brasileo que llev el proceso de liofilizacin organiza-
idea del descentramiento y an deconstruccin de la categora trabajo, cional de la trasnacional nipona al lmite. Despus de iniciar el proceso de
conllevando la idea del.fin de las posibilidades de las acciones humanas reestructuracin de la empresa que cost el despido de 21 mil trabajado-
desencadenadas a partir del trabajo social (Habermas, 1991 y 1992, M- res y desarrollar la ampliacin de la capacidad instalada que, segn Car-
da, 1997). los Ghosn, operaba en "siete fbricas de montaje con 50% de utilizacin
Al contrario de estas tendencias, vamos a procurar indicar, aunque de la capacidad instalada y puede producir lo mismo en cuatro, con el 70%
de modo sinttico, la nueva morfologa que emerge a partir del univer- de la capacidad", agreg, al referirse a la fuerza del Japn:
so multifacetado del trabajo y sus mltiples potencialidades.
Cul es la conformacin actual de la clase trabajadora, al menos en Los operarios japoneses, o sea, el operario que trabaja en la fbrica, el
su diseo ms genrico? Si la clase trabajadora se metamorfose, ser vendedor de automviles, el tcnico en el centro de mantenimiento, esas
que estara viviendo un proceso de debilitamiento y, por lo tanto, est en personas que realmente hacen la economa son de una lealtad impresio-
vas de desaparicin? Ella no tiene ms un estatuto de centralidad, no nante a la empresa. Son capaces de hacer cualquier esfuerzo, por enci-
teniendo sino significacin secundaria cuando se piensa en el proceso de ma de todas las pautas que antes vi ... Es comn, por ejemplo, ver per-
sociabilidad humana? El trabajo, en fin, habra perdido su sentido es- sonas en la Nissan trabajando hasta la medianoche. La fuerza de] Japn,
sin ninguna duda, est en la base japonesa, es esa fuerza organizacional,
tructurante en la ontologa del ser social?
es esa motivacin, es esa lealtad. No es el patrn de un lado Y el emplea-
Procuramos indicar, de modo sinttico, algunos elementos analti- do del otro lado. No. Todo el mundo junto en tomo de la empresa, y es-
cos que nos posibilitan responder de modo diverso a estos interrogantes. pecialmente cuando la empresa se encuentra en dificultades (Folha de
Nuestro primer desafio es tratar de entender de modo inclusivo lo S. Paulo, 6 de enero de 2002, pg. B6).
que es la clase trabajadora hoy, que comprende la totalidad de los asa-
lariados, hombres y mujeres que viven de la venta de su fuerza de tra- Como el capital no puede eliminar al trabajo vivo del procesado de
bajo y que son desposedos de los medios de produccin, no teniendo las mercancas, sean ellas materiales o inmateriales, debe, adems de in-
otra alternativa de sobrevivencia, que no sea vender su fuerza de traba- crementar sin lmites el trabajo muerto corporizado en la maquinaria
jo bajo la forma de salario. tecno-cientfica, aumentar la productividad del trabajo de modo de in-
En ese diseo amplio, complejo y por cierto muy heterogneo, la tensificar las formas de extraccin de plustrabajo en tiempo cada vez
clase trabajadora (o la clase-que-vive-del-trabajo) encuentra su ncleo ms reducido. Como la nocin de tiempo y tambin la de espacio se con-
central en el conjunto de los trabajadores productivos, para recordar a vulsionan en esta nueva fase de los capitales cada vez ms mundializa-
Marx especialmente en su Captulo VI (Indito) (Marx, 1994). Ese n- dos, el proceso de liofilizacin organizacional tambin se intensific
cleo central, dado por la totalidad de los trabajadores productivos, com- enormemente. Este proceso de liofilizacin organizacional (en la feliz
prende aquellos que producen directamente plusvala y que participan expresin que tomamos de Juan Jos Castillo) est bsicamente caracte-
tambin directamente del proceso de valorizacin del capital, a travs de rizado por la reduccin del trabajo vivo y la ampliacin del trabajo
la interaccin entre trabajo vivo y trabajo muerto, entre trabajo humano muerto, por la sustitucin creciente de parcelas de trabajadores manuales
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Los sentidos del trabajo La nueva morfologa del trabajo

por la maquinaria tcnico-cientfica, por la ampliacin de la explotacin rizados, fabriles y de servicios, a tiempo parcial, que se caracterizan por
de la dimensin subjetiva del trabajo, por su dimensin intelectual en el el vnculo de trabajo temporario, por el trabajo precarizado, en expan-
interior de las plantas productivas, adems de la ampliacin generalizada sin en la totalidad del mundo productivo. Debe incluir tambin al pro-
de los nuevos trabajadores precarizados y tercerizados de la "era de la em- letariado rural, los llamados ganapanes de las regiones agroindustriales,
presa limpia" (Vase Castillo, 1996 y 1996a y Antunes, 2002). adems, naturalmente, de la totalidad de los trabajadores desempleados
Por lo tanto, una primera idea central es la de que la clase trabajadora que se constituyen en ese monumental ejrcito industrial de reserva.
hoy comprende no slo a los trabajadores o a las trabajadoras manuales di- Estn excluidos, en nuestro entendimiento, esto es, no forman parte de
rectos, sino incorpora la totalidad del trabajo social, la totalidad del tra- la clase trabajadora, los administradores del capital, que son parte cons-
bajo colectivo que vende su fuerza de trabajo como mercanca a cambio de titutiva (objetiva y subjetivamente) de las clases propietarias, ejerciendo
salario. Como el trabajo productivo puede ser tanto material (por cierto un papel central en el control, mando, jerarqua y gestin del proceso de
an, muy predominante en el mundo productivo global), como no-material valorizacin y reproduccin del capital. Ellos son las personificaciones
(para recordar nuevamente a Marx en el Captulo VI) o inmaterial, la cla- asumidas por el capital. Estn excluidos tambin aquellos que viven de
se trabajadora moderna comprende la totalidad del trabajo colectivo y so- intereses y de la especulacin (Antunes, 2002 y Mande!, 1986).
cial, en l incluido el ncleo central de los trabajadores productivos. Los pequeos empresarios urbanos y rurales, propietarios de los me-
Pero la clase trabajadora incorpora tambin al conjunto de los tra- dios de su produccin, estn en nuestro entendimiento excluidos del con-
bajadores improductivos, cuyas formas de trabajo son ejecutadas a tra- cepto ampliado, que aqu desarrollamos, de clase trabajadora, porque no
vs de la realizacin de servicios, sea para uso pblico, corno los servi- venden su trabajo directamente a cambio de salario, aunque puedan y fre-
cios pblicos tradicionales, sea para uso privado, para uso del capital, no cuentemente sean aliados importantes de la clase trabajadora asalariada.
constituyndose, por eso, en elemento directo en el proceso de valoriza- Entonces, comprender a la clase trabajadora hoy, de modo amplia-
cin del capital y de creacin de plusvala. Los trabajadores improduc- do, implica entender este conjunto de seres sociales que viven de la ven-
tivos, siendo generadores de un anti-valor en el proceso de trabajo capi- ta de su fuerza de trabajo, que son asalariados y son desprovistos de los
talista, viven situaciones objetivas y subjetivas que tienen similitud con medios de produccin. En esta (nueva) morfologa de la clase trabajado-
las vivenciadas por el trabajo productivo. Ellas pertenecen a lo que Marx ra, su conformacin es an ms fragmentada, ms heterognea y ms
llam de los falsos costos, los cuales, sin embargo, son necesarios para complejizada de lo que era aquella que predomin en los aos de apo-
la sobrevivencia del sistema capitalista (Mszros, 2002). geo del taylorismo y del fordismo.
Como todo trabajo productivo es asalariado, pero la recproca no es Es en ste nuevo mundo multifactico del trabajo, con su nueva
verdadera, pues no todo trabajador asalariado es productivo, una nocin morfologa que podremos tambin encontrar los agentes centrales de los
contempornea de clase trabajadora debe incorporar la totalidad de los nuevos conflictos y de las acciones sociales que emergen en la contem-
trabajadores asalariados. Por eso, la caracterizacin de la clase trabaja- poraneidad. Claro que se trata de un emprendimiento societal ms difi-
dora hoy debe ser, en nuestro entendimiento, ms incluyente de lo que cil, una vez que para tal cosa se toma imprescindible rescatar el sentido
es la nocin que lo restringe exclusivamente al trabajo industrial, al pro- de pertenencia de clase que la (des)sociabilizacin del capital y sus for-
letariado industrial o an a la versin que restringe el trabajo producti- mas de dominacin (incluyendo la decisiva esfera de la cultura) procu-
vo exclusivamente al universo fabril. ran de todos modos oscurecer, en esta era de enorme ampliacin de los
El trabajo productivo, fabril y extra~fabril, se constituye, tal como clivajes existentes en el interior del mundo del trabajo (Bihr, 1998).
lo concebimos, en el ncleo fundamental de la clase trabajadora que, sin Hoy, mucho ms que durante la fase de hegemona taylorista-fordis-
embargo, en cuanto clase, es ms abarcadora y comprende tambin a los ta, el trabajador es instigado a autocontrolarse, autorrecriminarse y has-
trabajadores que son asalariados, pero que no son directamente produc- ta aun autocastigarse, cuando la produccin no alcanza la meta deseada
tivos. Por lo tanto, una nocin ampliada, incluyente y contempornea de (llegando hasta, en situaciones extremas, como el desempleo o el cierre
la clase trabajadora hoy, la clase-que-vive-del-trabajo, debe incorporar de empresas, al suicidio a partir del fracaso en el trabajo). O se recrimi-
tambin a aquellos y aquellas que venden su fuerza de trabajo a cambio na y se pena, cuando no se alcanza la llamada "calidad total", tpica de
de salario, como el enorme abanico de trabajadores precarizados, tercc la fase de superfluidez, del carcter involucrado y descartable de las
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Los sentidos del trabajo La nueva morfologa del trabajo

mercancas, con su~ marcas y signos, que hacen que muy frecuentemen- como en el reciente ejemplo argentino, es posible detectar mayor poten-
te, cuanto ms "calidad total" tengan los productos, menor sea su tiem- cialidad y centralidad en los estratos ms cualificados de la clase traba-
po de vida til. jadora, Jos que viven una situacin ms "estable" y que tienen, conse-
Dentro de este ideario, que algunos llaman de mcdonalizacin del cuentemente, mayor participacin en el proceso de creacin de valor?
mundo, las resistencias, las rebeldas y las protestas son inaceptables, O, por el contrario, en las acciones sociales de nuestros das, el polo
consideradas como actitudes antisociales, contrarias "al buen desempe- ms frtil y rebelde se encuentra prioritariamente en aquellos segmentos
o de la empresa". No es por otro motivo que las manifestaciones re- sociales ms subproletarizados?
cientes contra la globalizacin y el capitalismo vienen acentuando su Se sabe que los segmentos ms cualificados, ms intelectualizados,
oposicin a la "mercantilizacin "del mundo, en sus acciones y marchas que se desarrollaron junto con el avance tecno-cientfico, por el papel
de protesta, manifestndose en contra a la superfluidez y al sentido de central que ejercen en el proceso de creacin de valores de cambio, es-
desperdicio que caracterizan al mundo contemporneo (ver Klein, 2002 tn dotados, al menos objetivamente, de mayor potencialidad y fuerza en
y Fontenelle, 2002). sus acciones. Pero, contradictoriamente, estos sectores ms calificados,
Dentro del espacio productivo, el saber intelectual que fue relativa- son objeto directo de un intenso proceso de manipulacin y envolvi-
mente despreciado por el taylorismo, se volvi, para el capital de nues- miento en el interior del espacio productivo y de trabajo.
tros das, una mercanca mucho ms valiosa. Las formas contempor- Pueden vivenciar, por eso, subjetivamente mayor envolvimiento,
neas de vigencia del valor llevaron al lmite la capacidad operativa de la subordinacin y heteronoma y, particularmente en sus segmentos ms
ley del valor y la vigencia del trabajo abstracto, que gasta cada vez ms calificados, pueden tomarse ms susceptibles a las acciones de inspira-
energa intelectual (adems de material) para la produccin de valores cin neocorporativa.
de cambio. Nuevamente se desencadena un proceso interactivo entre tra- En contrapartida, el enorme abanico de trabajadores/as precarios,
bajo vivo y trabajo muerto, bajo el comando de un tiempo conducido por parciales, temporarios, junto con el enorme contingente de desemplea-
el ritmo cada vez ms informacional e intensificado. dos, por su mayor distanciamiento (o aun "exclusin") del proceso de
La yuxtaposicin de esta problemtica (y su comprensin en el l- creacin de valores tendra, en el plano de la materialidad, un papel de
mite, equivocada) llev a Habermas a hiperdimensionar el papel de la menor relevancia en las luchas anticapitalistas. No obstante, su condi-
ciencia y a subdimensionar (eurocntricamente) el papel (diferenciado) cin de desposedo lo coloca como, potencialmente, un polo social ca-
del trabajo. Al contrario de la interactividad entre trabajo vivo y trabajo paz de asumir acciones ms osadas, dado que estos segmentos sociales,
muerto, Habermas visualiz un proceso de cientifizacin de la tecnolo- "no tienen nada ms que perder", en el universo de la (des)sociabilidad
ga, cuando en verdad ocurre un movimiento de tecnologizacin de la contempornea. Su subjetividad podra estar, por lo tanto, ms propensa
ciencia (Mszros, 1989) que no llev a la eliminacin del trabajo vivo, a la rebelda y a las rebeliones. De nuevo la experiencia argentina mere-
sino a nuevas formas de interaccin en el trabajo (mirando siempre, por ce nuestra especial atencin.
cierto, a su reduccin). A lo largo de la dcada de los '90, el afloramiento de las luchas socia-
Al contrario, por lo tanto, de la afirmacin del fin del trabajo o de la les parece indicar una confluencia y simultaneidad de acciones y ~e agen-
clase trabajadora, hay an dos puntos que nos parecen estimulantes y de tes sociales. Podemos comenzar recordando la explosin de Los Angeles,
enorme importancia, en el mundo del trabajo contemporneo, que va seguida por la rebelin de Chiapas en Mxico o por la emergencia del Mo-
mos a tratar a continuacin. vimiento de los Trabajadores Sin Tierra (MST) en Brasil. O, en otro recor-
te, por las huelgas poltico-sociales ampliadas, como la de los trabajadores
11 de las empresas pblicas en Francia a fines de 1995, o la larga huelga de
los trabajadores portuarios en Liverpool de 1995 a 1998, o la huelga de
El primer punto habla respecto a las consecuencias de la fragmentaci11 cerca de dos millones de metalrgicos en Corea del Sur, en 1997, contra
del mundo del trabajo. la precarizacin y flexibilizacin del trabajo. O, tambin, la huelga de los
En los conflictos mundiales hoy desencadenados por los trabajado transportistas de la United Parce/ Service en agosto de 1997, con 185.000
res y/o desempleados que el mundo ha presenciado, de modo cotidiano, parados, articulando una accin conjunta entre trabajadores part-time y
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Los sentidos del trabajo La nueva morfologa del trabajo

full-time, de entre ;lgunas de las ms expresivas acciones desencadenadas en la fabricacin de chocolate, predominan los hombres trabajadores y, en
en la ltima dcada del siglo pasado (Ver Antunes, 2002 y 2002a). las reas todava ms rutinarias, que pueden ser ejecutadas por el trabajo
A estas acciones se sumarn, al final de la dcada e inicio del nuevo manual, ha sido creciente la presencia femenina. Y, cuando se confronta
siglo, las explosiones de Seattle, Praga y Niza, pasando por la confronta- con unidades tecnolgicamente ms sofisticadas, su investigacin consta-
cin intransigente en Gnova, por las acciones del Foro Social Mundial t que tambin aqu el trabajo femenino ha sido reservado a la realizacin
y tambin ms recientemente, por la rebelin social que destituy al pre- de las actividades rutinarias, con menores ndices de calificacin y donde
sidente (y varios de sus pretendidos sucesores) en la Repblica Argenti- son tambin ms constantes las formas de trabajo temporario, a tiempo
na en diciembre de 2001, acciones diferenciadas que demuestran, cada parcial, etctera. Lo que ha permitido concluir que, en la divisin sexual
una en su especificidad Y singularidad, que las luchas sociales se van a del trabajo operada por la reestructuracin productiva del capital en la
acentuar mucho en este nuevo siglo (Ver Seoane y Taddei, 2001 ). empresa investigada, se poda percibir una explotacin an ms intensifi-
El segundo punto considerablemente relevante, que deseara al me- cada en el universo del trabajo femenino (Pollert, 1996: 186/188). I
nos indicar, versa respecto a la (nueva) divisin social y sexual del tra- El capital, por consiguiente, ha demostrado capacidad para apropiar-
bajo, la feminizacin de la fuerza de trabajo. se intensamente de la polivalencia y multiactividad del trabajo femenino,
En el mundo del trabajo hoy se vivencia un aumento significativo del de la experiencia que las mujeres trabajadoras traen de sus actividades
contingente femenino, que alcanza ms de 40% de la fuerza de trabajo en realizadas en la esfera del trabajo reproductivo, del trabajo domstico.
diversos pases avanzados, Y que ha sido absorbido por el capital, prefe- Siendo que los hombres -por las condiciones histrico-sociales vigentes
rentemente en el universo del trabajo a tiempo parcial, precarizado y des- que son tambin una construccin social sexuada- muestran ms dificul-
regulado. En el Reino Unido, por ejemplo, el universo femenino super(i tades en adaptarse a las nuevas dimensiones polivalentes (que, en verdad,
desde 1998 al masculino en la composicin de la fuerza de trabajo. conforman niveles ms profundos de explotacin), el capital ha utilizado
Se sabe, sin embargo, que esta expansin del trabajo femenino tic este atributo social heredado por las mujeres.
ne un significado inverso cuando se trata de la temtica salarial, domk Lo que, por lo tanto, es un efectivo -aunque limitado- momento de
Ja desigualdad salarial de las mujeres contradice a su creciente partic1 emancipacin parcial de las mujeres frente a la explotacin del capital
pacin en el mercado de trabajo. Su porcentual de remuneracin es muy y frente a la opresin masculina, avance caracterizado por la expansin
inferior del cobrado por el trabajo masculino. Lo mismo frecuentemen positiva de la mujer en el mundo del trabajo, el capital por su lado lo
te ocurre en lo que concierne a los derechos y condiciones de trabajo. convierte en una fuente que intensifica y aumenta an ms las desigual-
En la divisin sexual del trabajo, operada por el capital dentro del c.1 dades sociales entre los sexos en el universo del trabajo.
pacio fabril, generalmente las actividades de concepto o aquellas basada' De este modo, fue la propia forma asumida por la sociedad del tra-
en capital intensivo son cumplidas por el trabajo masculino, mientras aqm bajo, regida por la destructividad del capital y del mercado, lo que posi-
Has dotadas de menor calificacin, ms elementales y frecuentemente fu11 bilit, a travs de la forn1acin de una masa de trabajadores expulsados
dadas en trabajo intensivo, son destinadas a las mujeres trabajadoras ( \ del proceso productivo, la apariencia de la sociedad fundada en el des-
muy frecuentemente tambin a los trabajadores/as inmigrantes y negros/a\) centramiento de la categora trabajo, la prdida de centralidad del traba-
En las investigaciones que realiz en el mundo del trabajo en el Rc1 jo en el mundo contemporneo. Pero, el entendimiento de las mutaciones
no Unido, Anna Pollert, al tratar esta temtica bajo el prisma de la divisi111 en curso, tanto como la elaboracin de una concepcin ampliada de tra-
sexual del trabajo, afirma que es visible la distincin entre los trabaj< )", bajo, se vuelven fundamentales para entender la forma de ser del traba-
masculino y femenino. Mientras aquel se liga la mayor parte de las ven-. jo en el mundo contemporneo, su nueva morfologa, tanto como el ca-
a las unidades donde es mayor la presencia de capital intensivo (con 1rn rcter multifactico del trabajo.
quinas ms avanzadas), el trabajo de las mujeres est muy frecuentemrn
te restringido a las reas ms rutinizadas, donde es mayor la necesidad <h-
trabajo intensivo. Analizando una fbrica tradicional de alimentos en l11
glaterra, Ja Choc-Co, Pollert mostr, conforme nos referimos anterirn 1. Helena Hirata tambin ofreci indicaciones relevantes y con similitudes al dise-
mente, el hecho de que justamente en las reas de trabajo ms valora< h. o arriba presentado (Ver Hirata, 1995 y 2002).

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