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LA CRISIS IMPERIAL DE LA MONARQUA ESPAOLA*

JOS M. PORTILLO VALDS**

RESUMEN
Este texto propone pensar 1808 como el momento central de una crisis imperial
de larga duracin que se fragua desde que surgi, con el final de la guerra de
los Siete Aos (1763), la necesidad de dar cuerpo a una nueva concepcin
imperial de la monarqua catlica. El debate sobre Espaa y su significacin
para la civilizacin europea, la presuncin de la necesidad de tutelar la
monarqua espaola o la fabricacin de una idea de Espaa como un estadio
intermedio entre Europa y Turqua.

PALABRAS CLAVES: Monarqua, Imperio, Junta, Nacin.

ABSTRACT
This paper proposes think 1808 as the central moment of imperial crisis to forge
long since emerged, with the end of the Seven Years War (1763), the need to
flesh out a new imperial conception of monarchy Catholic. The debate about
Spain and its significance for European civilization, the presumption of the need
to protect the Spanish monarchy or making an idea of Spain as an intermediate
stage between Europe and Turkey.

KEYWORDS: Monarchy, Empire, Board, Nation.

Siempre ha sorprendido a la historiografa espaola que el hecho de la


prdida colonial ms masiva sufrida por cualquier monarqua europea hasta el
momento no provocara en los aos veinte y treinta del siglo XIX una reaccin
intelectual o poltica similar a la que sucedi a la prdida de algunas islas en el
Caribe y el mar de la China a finales de siglo. En efecto, ni Ayacucho ni la
ridcula resistencia de San Juan de Ula conllevaron reacciones de un espritu
nacional doliente ni reflexiones sobre la resituacin de Espaa en trminos de
nacin y civilizacin. Al contrario, si alguna coincidencia hubo en los anlisis
que se hicieron entonces fue para sealar la naturalidad del proceso entendido
como emancipacin. Poda discutirse sobre la mayor o menor oportunidad del
momento, pero no se dudaba que la maduracin de los territorios americanos
habra de conllevar antes o despus una vida independiente propia como la del
hijo que dejaba el hogar, la tutela y la dependencia de la autoridad paterna para
iniciar la construccin de su propio oikos. A pesar de que la diferencia en la
apreciacin de la conveniencia y la oportunidad haban implicado la guerra
durante aos, poda ahora perfectamente concluirse que la coexistencia en un
espacio internacional no tena por qu hacer perder la vinculacin familiar:
sta [la negociacin entre Espaa y Mxico] debe entablarse no como un
tratado de paz, reconocimiento y comercio entre dos naciones distintas, sino
adoptando el principio de ser la reconciliacin de dos partes de una misma

*
Artculo tipo 2: de reflexin segn clasificacin de Colciencias
**
Profesor Titular de la Universidad del Pas Vasco, Facultad: de Filologa, Geografa e Historia.
Licenciado en Geografa e Historia, Doctor en Geografa e Historia. Email: portival@gmail.com

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familia, por cuyo medio podemos obtener mayores ventajas comerciales que
las que gocen las naciones ms privilegiadas... (Daz & Martini, 1977, pg. 69)
Un ensayo tan contundente como el de Jos Manuel de Vadillo, desde el
momento de la crisis en la cresta de la ola liberal, muestra perfectamente el
pulso del estado de opinin que se cre al final de este proceso de
descomposicin imperial. A pesar de la opinin de Lorenzo Zavala sobre la
debilidad argumental de Vadillo, el fondo de su tesis consista en un
pensamiento paradjico que a la vez afirmaba la necesidad natural y la
inconveniencia de la independencia de las posesiones espaolas en Amrica.
Asumiendo el discurso sobre la benevolencia de la conducta espaola en la
dominacin ultramarina, generado como contestacin a la crtica tan habitual
entre los literati europeos del setecientos, Vadillo quiso mostrar que si la
independencia como emancipacin era ineluctable no tena por qu producirse
en un contexto catico y desordenado sirviendo slo as a los intereses
britnicos y norteamericanos. La obra liberal en Amrica, argumentaba Vadillo,
habra podido conducir a traerle la emancipacin de un modo tranquilo y
ordenado, y por consiguiente ms til a ella misma [Amrica] que el de las
revoluciones sanguinarias y anrquicas. (Gil Novales, 2006, pg. 228).

En los aos en que Francisco Martnez de la Rosa era reclamado del


exilio por la reina gobernadora para consolidar el trono de la reina nia, y se
elaboraba el Estatuto Real, comenz a conformarse un estado de opinin que
apuntaba al absolutismo como la causa principal del desencuentro familiar
entre americanos y espaoles. El poeta cordobs y anti-rosista Jos Rivera
Indarte se diriga en 1835 al poeta granadino Martnez de la Rosa para
saludarle como restaurador de la libertad espaola y exponerle su pensamiento
acerca de la conveniencia del reconocimiento por Espaa de las repblicas
americanas. Se trataba, como Vadillo crea tambin, de una cuestin ante todo
filosfica: si la guerra se haba mantenido durante tantos aos obedeca
nicamente a que el partido del fanatismo y de la opresin se negaba a
reconocer que el pueblo es soberano... Rivera Indarte insista en las ventajas
que la regularizacin de relaciones familiares con Espaa conllevara para los
americanos en trminos de seguridad jurdica y de conveniencia comercial
(Rivera, 1835).

Puede, en fin, afirmarse, que a la altura de los aos del Estatuto Real, se
estaba finalmente en Espaa sacando la conclusin prctica a la que haba
llegado buena parte del pensamiento europeo del setecientos acerca de la
relevancia de los imperios entendidos como espacios puramente comerciales.
Si la independencia era un hecho tan contundente como la emancipacin del
hijo que, tomando estado por s, abandonaba el hogar paterno, no quedaba
sino el trato fraternal que poda asegurar la ventaja en el comercio: ... es
necesario mostrar a los espaoles, que su prosperidad est enlazada con la de
sus hermanos los americanos, y que su verdadero inters est en extender la
esfera de su comercio, sofocar las mximas celosas y rencorosas del antiguo
sistema exclusivo, y en hacer ver a los americanos que no se quiere dominar
sobre ellos, sino comerciar juntos. (Salas 1834)

Si en los aos treinta lo que poda quedar, con buena disposicin y no


pocas dosis de refinamiento y trato civil, era comerciar juntos, en las dos

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dcadas previas otras muchas posibilidades de recomposicin poltica de un
espacio hispano se haban formulado y algunas ensayado. Obedecan a un
hecho tan inaudito como la crisis que la monarqua espaola sufriera en 1808,
de la que ya no saldra sino transformada en Espaa y con el desgaje de su
porcin americana. Esas posibilidades, imaginadas o practicadas, procuraron
reinterpretar el espacio atlntico espaol como nacin, como monarqua
confederal o como conjunto de pueblos polticamente organizados de manera
autnoma y vinculada a travs de una constitucin y una monarqua unitarias
en un mismo cuerpo poltico. Era, en todos los casos, no ya una elaboracin
intelectual con intencin poltica que partiera de la tranquilidad de la posesin
asentada y reconocida -como el conocido proyecto que tres dcadas antes
elaborara el conde de Aranda- sino resultado de una crisis imperial sin
precedentes en el mundo occidental.

Es por ello preciso, creo, replantearse la crisis espaola en trminos de


historia de los imperios. La cuestin que se estaba queriendo cerrar en 1835
tena su origen directo en la crisis de 1808, pero sus previos en la situacin en
que se encuentra la monarqua entre la guerra de Sucesin espaola a
comienzos del setecientos y la salida de la de los Siete Aos a comienzos de
los aos sesenta. Fue ah donde la monarqua comenz a perder sentido tal y
como vena concebida desde su expansin peninsular y ultramarina y donde se
fragu la situacin que le conduce a la crisis determinante de 1808. Esta se
mostr con total crudeza en dos planos que se interseccionan creando el
escenario propicio para la descomposicin imperial de la monarqua. Por un
lado un continuo enfrentamiento cortesano entre dos facciones irreconciliables,
una de las cuales acaba capitaneada por el propio monarca y otra por el
prncipe de Asturias. Aunque terminarn por olvidar su propia gentica
intelectual recogan tambin diferentes posiciones respecto de la interpretacin
del lugar de la monarqua espaola en el complejo mundo de los imperios
comerciales del setecientos. Por otro lado, un enfrentamiento entre dos
opciones imperiales, britnica y francesa, que no dejan de competir y que
encarnan dos concepciones bien distintas del orden europeo.

Europa y Turqua estn detrs de una situacin de bloqueo imperial de


Espaa entre otros imperios ms dinmicos y expansivos que tiene su punto
culminante en mayo de 1808 (Botella, 2008). Entonces se produjo una
conjuncin entre crisis imperial y crisis monrquica que result a la vez letal
para la monarqua catlica y propicia para la eclosin de una idea de nacin
catlica que trat de abrirse camino a travs de la constitucin. El propsito de
estas pginas es ofrecer una interpretacin de este momento como cruce entre
respuestas a la crisis proveniente del ius gentium, del ius civile y de la
economa poltica en trnsito hacia el constitucionalismo que adquieren sentido
slo si entendemos la dimensin imperial de aquella crisis de la monarqua
espaola.

Monarqua catlica o imperio comercial?


No suele ser muy habitual que la historiografa espaola asuma la
naturaleza imperial de la monarqua hasta el momento mismo de su crisis,
como tampoco suele serlo que se acepte fcilmente que la monarqua liberal y
la cultura constitucional que la sostuvo ideolgicamente fueron perfectamente

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compatibles con la prctica del colonialismo (Portillo, 2008). En un libro que se
toma en serio ambos datos como presupuesto de partida y que ofrece una
concienzuda explicacin de cmo se transit de una prctica imperial -la de la
monarqua borbnica del setecientos- a otra -la del liberalismo y el
constitucionalismo- Josep Maria Fradera concluye que la redefinicin de la
monarqua potenciada especialmente desde el final de la guerra de los Siete
Aos no conllev nada similar a una refundacin de la misma sino que a las
tradicionales instituciones de la monarqua -virreinatos, capitanas, audiencias,
cabildos- se les superpusieron nuevas prcticas de gobierno y administracin.
Como explica Fradera, fue esta mixtura -ensayada primero en Cuba y
trasladada luego al conjunto del imperio- la que caracteriza el momento de las
dcadas previas al colapso de 1808 (Fradera, 2005).

Lo sorprendente, entonces, es que sin llegarse a una refundacin de la


monarqua para su transformacin, al menos operativa, en imperio lograra
sobrevivir an varias dcadas en un contexto que no le era ya nada propicio.
Josep M. Delgado, al estudiar el momento inmediatamente previo al abordado
por Fradera, muestra cmo es en realidad en los momentos finales del reinado
de Fernando VI que se madura un modelo alternativo de monarqua basado en
la imposicin de una razn comercial. Entre Jos del Campillo, Simn de
Aragorri, Francisco Craywinckel y Pedro Rodrguez de Campomanes, entre
otros, se conform una lnea de interpretacin bsica que entendi que la nica
razn para sostener una presencia imperial era la comercial. La crtica del
monopolio de Cdiz y la apuesta por un sistema de puertos libres, realizada
desde un discurso muy nacionista -si se me permite la expresin para evitar
precisamente el trmino nacionalista-, conllevaba, como muestra Delgado, la
necesidad de pensar la monarqua de un modo alternativo al de su
configuracin entre Renacimiento y Barroco (Delgado, 2007).

Si se atienden los abundantes datos analizados por Delgado sobre el


modo en que los intelectuales espaoles del setecientos trataron de repensar la
monarqua espaola, puede concluirse que, a la altura de los aos sesenta del
XVIII, Juan de Solrzano Pereira -el jurista que mejor haba descrito la
monarqua imperial espaola en el siglo XVII- haba dejado de tener sentido.
Con l lo haca una abundante tratadstica que, desde el momento mismo del
primer contacto americano, haba ido elaborando un discurso basado en la
razn de religin como sustento esencial del proceso de conquista y
apropiacin continental1. Como seal Campomanes en un escrito de 1762
dirigido a Carlos III, tena todo el sentido la contraposicin realizada por
Montesquieu en su obra capital entre la dominacin por conquista religiosa de
Espaa en Amrica y la de otras naciones que la haban fundamentado en el
comercio (Montesquieu, 2002); (Rodrguez Campomanes, 1988, pg. 360).
Siguiendo la estela iniciada en los aos cuarenta por Jos del Campillo, antes
de que el la Brde escribiera su famosa obra, Campomanes y otros tericos y
prcticos de la poltica estaba proponiendo darle un nuevo sentido a la
mastodntica monarqua de los Borbones espaoles.

1 Que como muestra, Caizares, Jorge. (2008) comparti, adems, con el mundo anglo en su expansin
por el norte de Amrica: catlicos y puritanos en la colonizacin de Amrica, Madrid, Marcial Pons-
Fundacin Jorge Juan.

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La sustitucin de la razn de religin por una razn de comercio como
fundamento de la monarqua espaola no era cosa fcil. En realidad, la
naturaleza misma de la monarqua catlica se asentaba sobre un principio de
religin que resultaba bastante contradictorio con una nocin de razn de
Estado entendida desde un punto de vista civil2. En su aplicacin a la
expansin casi ilimitada de la monarqua catlica por Amrica y Asia, la razn
de religin haba jugado casi de manera automtica como materializacin de la
empresa encomendada por Dios a la monarqua espaola. Era esta la razn
que tambin para un jurista tan slido como Solrzano no poda entrar en
discusin.

El problema que se presenta a los intelectuales espaoles del setecientos


es doble. Por un lado, el panorama intelectual europeo estaba virando desde la
era de Locke y Newton hacia una nueva concepcin moral de las relaciones
entre individuos y gentes que se fragua entre Mandeville y Hume. Por otro lado,
resultaba bastante obvio -y en todo caso esa era adems la verdad oficial- que
la empresa evangelizadora en Amrica estaba bastante cumplida para
mediados de la centuria. La razn de religin, a la que nunca, ni siquiera en los
aos treinta del siglo XIX, se renuncia completamente, estaba muriendo de
puro xito desde mediados del siglo XVIII.

Si desde Montesquieu hasta Raynal se sigui en el pensamiento europeo


una interpretacin de la monarqua espaola y su imperio que contrapona
conquista y comercio, William Robertson, el historiador escocs que simpatiz
con Campomanes, supo ver que precisamente en su poca se estaban
realizando esfuerzos por superar los pecados originales del imperio espaol
(Gerbi, 1982). Robertson se refiri concretamente a las medidas de apertura
comercial, lo que indicaba que la monarqua espaola apostaba por
estandarizarse en el contexto europeo, pero tambin que se orientaba en la
transformacin de la monarqua catlica en un imperio comercial. Este trnsito
exiga una nueva moral imperial y por ello tambin su History of America
resultaba tan rotundamente colonial y deliberadamente desconocedora de la
relevancia intrnseca de las fuentes amerindias (Caizares, 2001). A diferencia
de Raynal, de Pauw y otros tratadistas europeos Robertson logr cierto
predicamento en la Espaa de los aos setenta y ochenta precisamente porque
ofreca una interpretacin de las posibilidades de transformacin imperial de
Espaa que no la desahuciaban para su continuidad en el mundo moderno.

Ese es justamente el empeo que se impuso perentoriamente al final de


la guerra de los Siete Aos. Espaa haba entrado en ella renovando la poltica
de pactos de familia con Francia iniciada por Felipe V y prudentemente
congelada por Fernando VI. Lo hizo a un ao de su final y con resultados
deplorables: de aquella primera guerra global la monarqua espaola sali
teniendo que reconocer, como Francia, la hegemona britnica en Amrica del
Norte, con la cesin de las Floridas, y la confirmacin de las cesiones ya
realizadas a esta potencia al final de la guerra de Sucesin. La toma de La

2 Ver: Fernndez Albaladejo, Pablo. (1992). Fragmentos de monarqua, Madrid, Alianza. Un caso
prctico en que se demuestra esta superposicin de la razn de religin sobre la razn de Estado en el
anlisis de Viejo, Julin. (1991). Grocio catlico. Orden europeo y Monarqua Catlica durante la
Guerra de Devolucin, 1667-1668, Madrid, Universidad Autnoma de Madrid, Tesis.

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Habana y Manila como respuesta a la entrada de Espaa en el conflicto haban
resultado especialmente aleccionadoras sobre la urgencia de redefinir el
sistema monrquico-imperial espaol, y por ello comenzaron a ensayarse las
reformas en el gobierno y administracin de los territorios ultramarinos en Cuba
(Fradera, 2005). A la conclusin de este conflicto el dominio ultramarino
espaol no slo era militarmente vulnerable sino que, adems, fue desde
entonces que se redobl el acoso intelectual sobre la dominacin espaola de
Amrica.

La respuesta a este doble desafo consisti, por una parte, en una


reforma de la forma de administracin y gobierno de Amrica que se agreg a
prcticas de gobierno precedentes y, por otra, en una reflexin intelectual tanto
sobre el significado de la monarqua en el mundo moderno como sobre las
posibilidades de compaginar la cultura catlica y una nueva moral imperial
basada en el comercio, el inters y las pasiones.

No es en absoluto casual que los debates que desde los aos treinta
sostienen los intelectuales espaoles sobre las ideas de patria y nacin y su
aplicacin a Espaa, corran paralelos al proceso de reubicacin internacional
de la monarqua espaola entre la guerra de Sucesin y la de los Siete Aos.
Disputar sobre la sustancia cultural y civilizadora que compona realmente la
nacin espaola, segregarla de sus manifestaciones ms barrocas y fanticas,
reivindicar el humanismo y el cientifismo de tradicin propia o proponer un
patriotismo que superara el radio local o regional para tomar conciencia de la
dimensin espaola de tal sentimiento tena sentido en un contexto de
transformacin de las ideas y las prcticas imperiales en Europa (Mestre, 2003)
(Fernndez, 2007).

Lo que adquiere especial inters para la comprensin de este momento


de tensin monrquica entre transformaciones imperiales es el hecho de que la
Ilustracin espaola de manera bastante generalizada dar por buena la idea
de que la monarqua deba interpretarse como un imperio. Lo hicieron as
quienes sostuvieron una imagen ms conservadora acerca de la necesidad de
transformar las relaciones polticas internas en la monarqua, defendiendo la
posicin del prncipe como el nico centro de actividad propiamente poltica.
Juan Pablo Forner o Clemente de Pealosa pueden ser buenos ejemplos al
respecto de una Ilustracin conservadora que defendi la exclusividad poltica
de la corte y, a la vez, ponderaron las virtudes comerciales del mundo moderno
y la necesidad de integrar en l, cual imperio comercial a la monarqua
espaola. Pero tambin desde un discurso ilustrado ms comprometido con la
promocin poltica del reino a travs de la potenciacin de la dimensin poltica
del ciudadano catlico se dio por sentado que la modernidad exiga el imperio
en vez de la monarqua catlica. Valentn de Foronda, Manuel de Aguirre o el
propio Gaspar Melchor de Jovellanos, buques insignia de la Ilustracin ms
liberal en Espaa, sostuvieron implcita y explcitamente una concepcin
imperial de la monarqua3.

3 Ver: Portillo, Jos M. (2000). Revolucin de Nacin. Orgenes de la cultura constitucional en Espaa,
1760-1812, Madrid, CEPC.

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El resultado fue que, de modo paralelo a las exigencias internacionales de
reforma en la concepcin y gobierno de la monarqua, se produjo una
discriminacin intelectual entre imperio y nacin. Sobre lo primero se
reflexionaba en trminos militares, comerciales y coloniales. Interesaba cmo
poda defenderse tamaa masa territorial en un escenario internacional cada
vez menos dispuesto a reconocer los ttulos de dominacin y exclusividad
espaola sobre medio hemisferio o si, simplemente, mereca la pena el
esfuerzo o convendra ms limitar territorialmente el imperio para su mejor
manejo. Se discuta sobre la necesidad de liquidar el monopolio y abrir el
comercio colonial a todos los puertos metropolitanos (argumentndose que eso
era precisamente patriotismo). Se planteaba, en fin, el gobierno colonial como
una administracin a distancia considerando su conveniencia en puros
trminos de costos y beneficios fiscales (Stein & Stein, 2003); (Marichal, 1999)
;(Klein, 1994).

Otra cosa bien diferente era hablar de la nacin espaola. Incluso en


trminos puramente geogrficos pareca bastante claro que la referencia era
puramente europea. Cuando Jos Cadalso se quejaba del escaso espritu
nacional que exista en Espaa por culpa de un acentuado provincianismo, sus
referencias no dejaban lugar a dudas sobre las dimensiones peninsulares de su
idea de nacin. Era entonces nacin ante todo una referencia literaria, un
espacio que se defenda y se defina no en el mbito de la poltica en relacin
con la soberana sino en el de la repblica de las letras, que no conoca
fronteras precisas pero en la que s podan disputarse las respectivas glorias.
La defensa de la nacin espaola, casi un gnero en la Espaa de la segunda
mitad del setecientos, se produca en ese espacio literario donde haba que
mostrar y defender las glorias propias que avalaban la presencia con pie propio
de una nacin espaola homologable a las dems naciones europeas (lvarez
Barrientos, 2006). Fue en ese espacio de la repblica de las letras que se
produjo la ms evidente distincin entre nacin, como espacio europeo y sujeto
literario puramente espaol por peninsular, e imperio como espacio complejo
de desenvolvimiento de la monarqua espaola en el mbito internacional.

Que en Amrica se estaba perfectamente apreciando el alcance de esta


operacin intelectual de identificacin entre nacin y metrpoli puede
constatarse en la vida intelectual criolla entre Juan Jos de Eguiara y Eguren y
su proyecto de Bibliotheca Mexicana (1755) y Francisco Javier Clavijero y su
defensa historiogrfica de la civilidad mexicana (1780). La reivindicacin criolla
de una participacin propia en la repblica de las letras como parte de la nacin
literaria espaola corri, a su vez, pareja a la reivindicacin que las elites
criollas hacan de su lugar en el gobierno y administracin de la parte
americana de la monarqua. La perspectiva criolla era as ms de monarqua
compartida que de imperio con partes segregadas entre metrpoli y colonias,
entendiendo que los territorios americanos componan tambin patrias propias.
La vindicacin americana de la territorialidad constitucional de sus reinos y
provincias, tan necesaria para la retencin de su derecho a la preferencia para
los oficios locales y territoriales, contrastaba fuertemente con la asuncin casi

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automtica de la Ilustracin peninsular que, con muy contadas excepciones, dio
por hecho el estatuto colonial y accesorio de las posesiones ultramarinas 4.

A la altura de los aos ochenta, a punto de cambiar radicalmente la faz de


Europa al final de la centuria, la monarqua espaola se encontraba en una
encrucijada ciertamente peliaguda. Por un lado haba quedado en evidencia y
descolocada en el mbito internacional entre las guerras de Sucesin y del
Siete Aos, comprimida entre emergentes imperios comerciales y una poltica
europea que se jugaba decididamente entre Francia e Inglaterra. Por otro, se
debata internamente en encontrar una va propia hacia la modernidad o
quedarse anclada en la tradicin ms vtero-catlica, con el corolario de tener
que redefinir las reglas del juego internas para el manejo y gobierno de la que
segua an siendo la mayor monarqua del Viejo Mundo.

Revolucin y mediatizacin imperial de la monarqua


El mundo de los literati europeos vio sorprendido en los aos setenta del
siglo XVIII cmo los colonos britnicos en Amrica haban logrado oponerse al
despotismo parlamentario y gubernamental de Londres a travs de una
revolucin constitucional. Pennsylvania, Carolina del Norte o Virginia ofrecan
entonces resultados constitucionales que dejaron atnitos a los lectores
europeos de aquellos maravillosos acontecimientos. Diderot y Mably se
deshacan en elogios ante aquellos textos mientras Filangieri solicitaba a
Franklin su concurso para trasladarse a Filadelfia y seguir de cerca aquella
epopeya republicana. El napolitano no ira nunca a Amrica, pero los textos y
las noticias de aquella revolucin seguiran llegando, demostrando, por una
parte, que la independencia de territorios dependientes de una corona europea
era algo factible y que el republicanismo era practicable ms all de las
dimensiones de una ciudad-estado (Portillo, 2007).

Aunque Espaa, en seguimiento de su poltica internacional marcada por


la alianza con Francia, apoy aquella insurreccin que tanto poda debilitar a
Inglaterra, no poda quedar inmune a sus consecuencias, como vio enseguida
el conde Aranda y repetiran luego prcticamente todos los comentaristas de la
crisis espaola iniciada en 1808 (Lucena, 2003). A diferencia de Francia,
Espaa s tena tras de s un ingente dominio ultramarino y su constitucin
interna era especialmente ajena a los principios que animaban el experimento
constitucional norteamericano.

El arranque de la revolucin constitucional en Francia en el verano de


1789 acab por hacer patente que se impondra en lo sucesivo un cambio en el
sistema operativo que manejaban las viejas monarquas europeas. Su primera
versin, cuajada en una constitucin en 1791, a pesar de mantener la
presencia de la monarqua se mostraba radicalmente hostil a la historia y la
tradicin legislativa y constitucional de la monarqua (Furet, 1997). No es que
no hubiera tradicin al respecto de deducir la constitucin del reino de su

4 Ver: Portillo, Jos M. (2006). Crisis Atlntica. Autonoma e independencia en la crisis de la


monarqua hispana, Madrid, Marcial Pons, cap. 1, donde ofrezco un contraste entre el discurso de la
territorialidad criollo y vasco y, sobre todo, Garriga, Carlos. (2006). Patrias criollas y plazas militares:
sobre la Amrica de Carlos IV, en Martir, Eduardo. (coord.), La Amrica de Carlos IV, Buenos Aires,
Instituto de Investigaciones de Historia del Derecho.

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historia civil sino que, por el contrario, haba sido sta tradicin historiogrfica
especialmente potente en las dcadas previas a la revolucin (Saint-Victor,
2007). Fue una opcin deliberada que quiso la constitucin como un resultado
puramente poltico sin ataduras con la historia (Maiz, 2007).

Entre 1776 y 1789, por tanto, otro plano ms, y decisivo, se presentaba
en la interseccin que dibujaba la situacin en que se encontraba la monarqua
espaola. El primer intento de tratamiento de mismo consisti en el aislamiento
aunque pronto la revolucin ofrecera una faz ante la que no caba mantenerse
impasible al implicar la muerte de la monarqua con la del rey en enero de
1793. La guerra de la Convencin (1793-1795) fue el contexto en el que se
encumbr definitivamente quien sera desde ese momento y casi
ininterrumpidamente hasta la crisis de 1808 el facttum de la poltica espaola,
Manuel de Godoy. Aunque el resultado de la guerra fue ciertamente magro
para Espaa, el favorito extremeo consigui en el camino desembarazarse del
partido cortesano liderado por el conde de Aranda y organizar su propia
faccin, la del rey en definitiva. Por otro lado, pudo presentar como un xito la
paz de Basilea puesto que Espaa no sufra merma territorial, lo que no era
poco, y en Francia pareca que la situacin poltica se tornaba bastante ms
moderada (La Parra, 1992).
Sin embargo, si la constitucin de 1795 ofreca el fin de la revolucin y la
consolidacin de un rgimen efectivamente constitucional, aquello no
significaba que se renunciara a una posicin de peso en Europa (Troper, 2007).
As lo entendi un joven militar que fue ganando prestigio precisamente en ese
proceso expansivo y que llegara a optar por asumir que Francia, a diferencia
de Inglaterra, no poda ser gobernada a travs de una disolucin de la poltica
en lo social sino que precisaba de un poder la slido, firme y estable que
dirigiera el gobierno de la sociedad, esto es, el Estado (Englund, 2004). Para
cuando en el borde del cambio de siglo Napolen se hizo con el control del
poder en Francia, Espaa haba ya reorientado de nuevo su poltica exterior
hacia su tradicional del pacto de familia. La diferencia, notable, es que al otro
lado del pacto no estaba ya la familia sino una repblica que se estaba
transformando rpidamente en imperio, como formalmente lo har desde 1804.

El tratado de San Ildefonso de 1796, con el que se retomaba la poltica de


Estado de alianza con Francia, marc el inicio de un proceso de mediatizacin
imperial de la monarqua espaola que ir pronuncindose hasta culminar en el
tratado de Fontainebelau de 1807. Durante la dcada que separa ambos
convenios, Espaa ir progresivamente poniendo al servicio del emergente
imperio francs la parte imperial de su monarqua, evidenciando as de manera
creciente su dependencia de Francia en trminos de ius gentium. El fracaso de
la paz de Amiens (1802) y el reinicio de las hostilidades entre Francia y Gran
Bretaa acentu notablemente esa tendencia con la firma del tratado de
subsidios (1803) que dejaba prcticamente al servicio de las necesidades
francesas los beneficios fiscales del imperio espaol. Como ha sealado muy
oportunamente Emilio La Parra, no caba entonces ya vuelta atrs en la poltica
de Estado y la dependencia de Francia se convertira en los aos subsiguientes
a la vez en el seguro que permita aferrarse al mando de la monarqua a la
faccin cortesana dirigida por Carlos IV y l mismo y en el rejn de muerte de
la propia monarqua (La Parra, 2002).

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Si el mencionado tratado de subsidios y la consiguiente extensin a
Amrica del decreto de consolidacin de vales reales demostraban hasta qu
punto el imperio de Francia iba absorbiendo la parte imperial de la monarqua
espaola, el tratado de Fontainebleau hizo ver que no se iba a detener ah el
proceso mediatizacin. Firmado en octubre de 1807, en el momento en que en
la corte espaola se destapaba una trama urdida en el cuarto del prncipe de
Asturias para derrocar a Manuel de Godoy y forzar la abdicacin de Carlos IV,
mediante aquel tratado acceda el monarca espaol a algo totalmente inusitado
como era que tropas extranjeras cruzaran el territorio nuclear de la monarqua,
con cargo adems en su manutencin a las finanzas espaolas, y que otras
tropas se acantonaran en la frontera listas para entrar tambin en la pennsula.
En aquel momento quedaba totalmente cumplida la operacin de mediatizacin
imperial de la monarqua espaola que se haba ido gestando desde la centuria
anterior, y a cuya necesidad se haban referido no pocos escritores europeos
del momento (Fernndez, 2007).

1808: mediatizacin de la monarqua y crisis general


Aunque forma ya parte de un discurso historiogrfico asentado hablar de
invasin francesa de Espaa a finales de 1807 y comienzos de 1808 no deja
de ser tcnicamente incorrecto, pues aquella numerosa tropa entraba en la
pennsula con la aquiescencia del soberano. Para lo que no contaba con
autorizacin del tratado firmado, pero Napolen igualmente se la tom, fue para
la ocupacin de plazas militares en lugares estratgicos y para ir organizando
un gobierno virreinal en Espaa encomendado el gran duque de Berg. Eran las
consecuencias del proceso de mediatizacin imperial que se iba a traducir
ahora, entre ese tratado de Fontainebleau y los firmados en Bayona entre
Napolen, Carlos IV, Fernando VII y Jos Bonaparte en una literal
mediatizacin de la monarqua de Espaa. Conviene insistir, creo, en la
novedad que trae este momento de 1808, pues signific que la mediatizacin
no afectaba slo a la parte imperial de Espaa, es decir a sus dominios
coloniales y los beneficios de los mismos, sino que se extenda a la monarqua
misma, al gobierno y administracin de la misma. Insisto en la relevancia de
este recorrido porque esto significaba que entre octubre de 1807 y mayo de
1808 la monarqua espaola despareci como sujeto del derecho de gentes
engullida por la poltica de Estado francesa. Dicho en otros trminos, Espaa,
a efectos del ius gentium, dej de ser nacin.

Una vez controlada la situacin en Madrid -con la decisin de Fernando


VII tras acceder al trono en marzo de acudir tambin a Francia en busca del
favor imperial- Napolen procedi a completar la mediatizacin de la
monarqua espaola, para lo que le sirvi no poco el enfrentamiento entre
Carlos IV y su favorito con el prncipe de Asturias (ya Fernando VII segn sus
partidarios). El emperador, que nicamente consider y trat como rey de
Espaa a Carlos IV, literalmente compr entre el 5 y el 10 de mayo a este
monarca y a su hijo los derechos hereditarios de la monarqua de Espaa. A
cambio de propiedades y fabulosas rentas vitalicias Carlos IV cedi sus
derechos a Napolen como el nico que en el estado a que han llegado las
cosas puede restablecer el orden y con la nica condicin de mantener en un
bloque toda la monarqua y no tolerar ms religin en ella que la catlica. Del

169
mismo modo Fernando haca renuncia en cuanto sea menester a los derechos
que tiene como prncipe de Asturias.5

Quedaba con ello totalmente mediatizada la monarqua espaola por


Bonaparte. Aunque nominalmente aqulla segua existiendo, en trminos de
ius gentium, del derecho de gentes, se entenda que Espaa haba literalmente
desaparecido absorbida por el imperio francs. El derecho de gentes no
conformaba una regulacin sistemtica del derecho internacional sino que, ms
bien, se entenda como una cultura jurdica que informaba de cmo deban
establecerse, entre guerras, tratados, alianzas y federaciones, las relaciones
entre los Estados o naciones soberanas. Era una cultura jurdica que se
ocupaba slo de los cuerpos polticos dotados de soberana propia e
independiente, lo que en los trminos del momento se denominaba nacin. No
era para esta cultura requisito imprescindible el hecho de que un cuerpo
poltico soberano tuviera que estar desvinculado de cualquier otro, pues bien
poda estar unido mediante federaciones o distintos tipos de contrato de
proteccin o asistencia. El hecho discriminador era que pudiera tener
capacidad para actuar por s en el espacio de las relaciones entre naciones y
eso era justamente lo que Espaa perdi entre octubre 1807 y mayo-julio de
1808.

Al disponer de la monarqua espaola por cesin -ilcita- de la familia real


Napolen procedi a darle un nuevo orden y nuevo rey. Lo primero se hizo con
notable celeridad, pues inmediatamente el duque de Berg le reuni una
asamblea de notables en Bayona a quienes el emperador present un texto
constitucional que, con pocas variaciones durante su revisin en esa reunin
de notables, quedaba aprobado a principios de julio (Muoz de Bustillo, 1991).
El Acta constitucional de Espaa, por lo que aqu interesa, sancionaba la falta
de independencia de la monarqua en el mbito del ius gentium. Por un lado, su
segundo artculo reconoca la matriz dinstica en el propio emperador francs
y, por otro, el artculo 124 estableca la obligatoriedad de la dependencia de
Francia en materia de poltica internacional. En realidad se estaba trasladando
al texto de Bayona una parte del tratado concluido entre ambos hermanos
Bonaparte para la cesin a Jos de los derechos dinsticos de Napolen. Ese
tratado de 5 de julio de 1808 -tres das anterior a la promulgacin de la
constitucin- endosaba a Espaa el gasto derivado de la compra de los
derechos dinsticos a Carlos IV y su hijo -fincas incluidas- y estableca mucho
ms sistemticamente la subordinacin de la monarqua espaola al imperio
francs en materias de Estado. Una clusula secreta, adems, aseguraba al
comercio francs el disfrute del circuito comercial colonial espaol a cambio de
su proteccin.

5 Estos tratados de renuncia de Carlos IV y el prncipe Fernando se citan de su reproduccin traducida de


la versin francesa que incluy en apndice Jos Mara Queipo de Llano, conde de Toreno), Historia del
levantamiento, guerra y revolucin de Espaa (1835-1837), Pamplona, Urgoiti, 2008 (edicin de Richard
Hocquellet). De ah tomaba tambin esta documentacin la coleccin clsica de Alejandro del Cantillo,
Tratados, convenios y declaraciones de paz y de comercio que han hecho con las potencias extranjeras
los monarcas espaoles de la casa de Borbn desde el ao de 1700 hasta el da..., Madrid, Alegra y
Charlain, 1843.

170
El modelo de monarqua que diseaban este acuerdo y el texto
constitucional de Bayona consista en un conglomerado de metrpoli y colonias
en el que ambas partes se subordinaban, a su vez, a la poltica de Estado del
imperio francs. Ambas partes, metrpoli y colonias, tenan tambin parte en la
representacin en Cortes, aunque de manera diferenciada pues las provincias
americanas la tenan slo corporativa -a travs de eleccin municipal- y
sensiblemente menos numerosa que la metropolitana. Donde no haca
distingos el modelo era en el mbito econmico y comercial, estableciendo un
sistema abierto del que pudiera tambin beneficiarse el comercio francs, tal y
como se recoga en el tratado entre Jos y su hermano Napolen. En este
sentido, y a diferencia de la constitucin de Cdiz, la de Bayona encarnaba de
manera bastante fiel los proyectos ilustrados de conformacin de un imperio
comercial espaol en el Atlntico hispano.

La consecuencia de esta operacin de implante dinstico y de


subordinacin en el orden internacional de la monarqua espaola coloc al
reino ante la necesidad de optar bien por aceptar esta situacin como la ms
conveniente a Espaa o bien por resistirla negando obediencia al nuevo rey.
No careca ni mucho menos de sentido la primera de estas posiciones, pues
Jos I poda muy bien presentarse como el monarca ilustrado que haba
anhelado buena parte de las elites intelectuales espaolas de las dcadas
anteriores. De hecho, sobre todo en la parte europea de la monarqua, los
partidarios de una aceptacin de un rey que se presentaba con un texto
constitucional por delante, la promesa de cdigos y de una racionalizacin de la
administracin entendi que bien poda valer la situacin de subordinacin en
el orden internacional que traa tambin consigo. Explica esto el hecho de que
una muy significativa parte de las elites intelectuales y relacionadas con el
gobierno y administracin de la monarqua se mostraran dispuestos al
reconocimiento del nuevo monarca (Artola, 1989).

Resistir este proceso de mediatizacin imperial de la monarqua espaola


en toda su integridad (como monarqua y como imperio) requera, por su parte,
de una intervencin excepcional ante la desacreditacin de las ms relevantes
magistraturas de la monarqua -Consejo de Castilla, audiencias y chancilleras-
que se plegaron a la operacin de compraventa realizada en Francia. Fueron
los ayuntamientos primero e inmediatamente despus unas instituciones de
emergencia, las juntas, quienes se pronunciaron contra el reconocimiento de la
nueva dinasta implantada en Bayona. Su objetivo primero consisti en
presentarse como instituciones capaces de absorber la legitimidad tradicional
de la monarqua para evitar ser vistas nicamente como reuniones tumultuarias
y sin orden o soporte legal alguno. Lo interesante es que esta segunda opcin
de respuesta ante los hechos de mayo de 1808 en Bayona se generaliz en
toda la monarqua dndole as a esta crisis -a diferencia de la crisis dinstica
previa de comienzos del setecientos- una dimensin atlntica que la
caracterizara ya hasta su conclusin en las independencias de los territorios
americanos (Rodrguez, 1998).

El momento de los pueblos: las juntas


La crisis de la monarqua, por tanto, haba evolucionado rpidamente, en
cuestin de meses, desde un planteamiento puramente dinstico en el que los

171
protagonistas son los representantes de las respectivas dinastas -Napolen y
su hermano y Carlos IV y su hijo- a una crisis de independencia de la
monarqua donde los protagonistas sern los pueblos. A ambos lados del
Atlntico hispano se forj un discurso idntico para legitimar la formacin de
juntas a partir de cuerpos municipales. Las juntas constituyeron un mecanismo
institucional de emergencia -en absoluto desconocido en la tradicin jurdico-
poltica de la monarqua- activada ante la gravedad de la situacin y la prdida
de legitimidad por parte de las instituciones que ms regularmente haban
venido gestionando la administracin y gobierno de la monarqua.

Este discurso se fundamentaba en tres ideas esenciales que se repiten


desde La Plata hasta Valencia, pasando por toda la geografa hispana. En
primer lugar, que los pueblos formaban parte esencial de la monarqua junto al
prncipe y que, por lo tanto, eran quienes con mayor legitimidad poda hacerse
cargo de la monarqua en ausencia o impedimento del rey. En segundo lugar,
que los pueblos ejercan en esa crisis de tutores de la soberana del rey
asumindola como un depsito. En tercer lugar, que era responsabilidad de los
pueblos, de cada uno de ellos, la salvaguarda de la monarqua toda frente al
intento de mediatizarla y anularla en trminos de derecho internacional, esto
es, de independencia, planteados desde Bayona.

Cualquier persona mnimamente instruida en la literatura jurdico-poltica


de la monarqua estaba informada de la condicin esencial de los pueblos
como los autnticos cuerpos polticos en ausencia de un cuerpo poltico
colectivo del reino al estilo de otras monarquas como la inglesa. Si a la
actuacin ilcita y criminal de la corte espaola respondi el pas transformando
la crisis en crisis de independencia, debe entenderse que ese pas no era otra
cosa que una coleccin numerosa de pueblos o repblicas locales. No pocos
ilustrados se haban quejado en las dcadas precedentes precisamente de la
ausencia en Espaa de un cuerpo colectivo del reino que se presentara junto al
rey para cooperar en el gobierno de la monarqua recordando que todo lo que
se ofreca a la vista era una coleccin de repblicas locales. Aunque en la
monarqua haban existido, y de manera residual todava existan en el rea
vasco-navarra, constituciones territoriales supramunicipales, fue esa
constitucin a base de pueblos la que se muestra decisiva en la hora de la
crisis de la monarqua.

Las juntas fueron formadas por toda la monarqua a partir de la iniciativa


de las elites locales asumiendo el gobierno de un rea que coincide con la de
las autoridades precedentes residentes en una ciudad capital de distrito
(audiencia, chancillera, capitana general, intendencia) (Hocquellet, 2008). No
fue determinante para ello el hecho de la amenaza militar directa puesto que
tambin en Amrica, donde no hubo presencia militar francesa -aunque s
comisionados-, las juntas se formaron al entender que con las actuaciones de
comienzos de mayo en Bayona se haba puesto en peligro toda la monarqua y
no slo su parte europea. Crear juntas fue, as, ms un acto de conservacin
que de revolucin. Se trataba de conservar o tutelar la monarqua de Fernando
VII -como indican los nombres adoptados por algunas juntas, como Junta
Conservadora o Junta Tuitiva- que de alterar su constitucin o leyes
fundamentales.

172
Sin embargo, de por s el hecho de que se crearan juntas constituy un
cambio esencial en el modo en que los pueblos se relacionaban con la
soberana, el gobierno y la administracin de sus intereses y de la monarqua.
En lugares tan dispares, no slo geogrficamente, como Oviedo y La Paz
tuvieron, con un ao de diferencia, sucesos que en el fondo respondan a un
mismo planteamiento de preservacin de la monarqua. En Oviedo la junta del
Principado en mayo de 1808 se constituy en Suprema Junta de Gobierno
asumiendo y ejerciendo la soberana en nombre de Fernando VII para resistir la
horrible agresin sufrida por el ejrcito imperial francs que aniquilaba la
independencia de la monarqua (Carantoa lvarez, 1958) (Oviedo Caada &
Friera, 2003). En La Paz en julio de 1809 fueron depuestos el intendente
gobernador y el arzobispo y sustituidos por una junta formada desde el cabildo
por entender que, junto al virrey, aquellas autoridades se haban complotado
para entregar el virreinato del Ro de la Plata a la hermana de Fernando VII,
Carlota Joaquina, esposa del rey regente de Portugal Juan VI cuya corte
estaba a la sazn instalada en Ro de Janeiro (Irurozqui, 2007). La
consecuencia en ambos casos, como en tantos otros a lo largo y ancho de la
geografa hispana, fue la asuncin de la soberana como depsito tutelado por
la junta para preservarla del riesgo de su liquidacin.

La formacin de estos cuerpos polticos, con la respectiva asuncin del


depsito de la soberana por parte de cada uno de ellos, conform una imagen
federal de la monarqua en la parte que se resista a la cumplimentacin del
proceso de absorcin imperial de la misma. De hecho, en el verano de 1808 lo
que se conforma es una federacin del depsito de soberana que se extiende
despus a toda la monarqua, tal y como advirtieron enseguida los emisarios
britnicos destacados en la Pennsula para evaluar la situacin. Ser necesario
que se altere el principio del depsito de soberana -y que sta sea asumida
plenamente por un nuevo sujeto, la nacin- para que esa imagen federal de la
monarqua pudiera ser corregida.

Un primer intento de corregir esta imagen federal -que en la poca tena


clara connotacin negativa- lo constituy la creacin en septiembre de 1808
de la Junta Suprema Gubernativa Central. Por lo que aqu interesa, la Central
fue tambin donde por vez primera se mostraron las contradicciones inherentes
a una crisis que se extenda por toda la monarqua. Formada de una manera
federal, con dos representantes enviados por cada junta provincial, la Central
asumi oficialmente desde enero de 1809 el principio de que los territorios
americanos formaban tambin parte esencial de la monarqua. El manifiesto en
que se haca esta declaracin expresamente estableca que el estatuto de los
territorios americanos no deba ser tenido ya por el colonias o factoras, con lo
que, entre otras cosas, se enmendaba la plana al pensamiento ilustrado sobre
la monarqua que se haba empeado a fondo en concebirla como un imperio
comercial con metrpoli y colonias.

Otra cosa bien distinta es que a este principio se le estuviera desde ese
mismo momento dando consecuencia poltica efectiva. Al igual que ocurriera
con lo proyectado en la constitucin de Bayona -promulgada, recordmoslo,
meses antes- Amrica reciba un tratamiento poltico muy peculiar al permitirse

173
el envo de representantes americanos a la Central pero no en calidad, como
los peninsulares, de sus juntas sino de los virreinatos y capitanas generales,
como si all no se hubieran formado, o intentado hacerlo, juntas como las de la
Espaa europea (vila, 2002 ). A pesar de que ningn representante
americano llegara a tiempo de unirse a este cuerpo senatorial antes de su
disolucin precipitada a comienzos de 1810, ya se estaban marcando dos
lneas que seguirn entrecruzndose a lo largo de esta crisis: por un lado el
pronunciamiento sobre la igualdad entre las provincias americanas y europeas,
por otro la prctica poltica de la diferencia (Brea, 2006).

La experiencia misma de las primeras juntas creadas en Amrica es


elocuente. La intentada en el verano de 1808 en Mxico no pas del grado de
tentativa, quedndose en unas reuniones preparatorias convocadas por el
virrey Jos de Iturrigaray al tener conocimiento de lo sucedido en Bayona. En
esas reuniones los representantes del cabildo mexicano expusieron razones
sobre la esencialidad de los pueblos como depositarios de la soberana ante el
impedimento del prncipe que habra suscrito cualquier junta peninsular. Sin
embargo, la junta fue disuelta ilegal y violentamente por oficiales de la milicia
liderados por el comerciante vizcano Gabriel del Yermo (Guedea, 2007). Lo
relevante para nosotros es que ninguna de las autoridades espaolas que
existieron desde entonces -la Central, la Regencia o las Cortes- castigaron tal
desmn, dndolo por bueno. Algo muy similar llev a cabo el marqus de la
romana con la junta de Asturias, encontrando en esta ocasin la reconvencin
de la Central con la reposicin de la junta.

En los casos en que las juntas lograron sostenerse, como en Caracas,


Bogot, Quito, Santiago de Chile o Buenos Aires no encontraron en ningn
momento reconocimiento por parte metropolitana. Antes bien, fueron tratadas
como reuniones tumultuarias y sus promotores como rebeldes. En el elocuente
caso de la junta de Caracas es posible observar cmo las juntas utilizaron de
entrada un lenguaje exquisitamente legal y apegado a las previsiones del
derecho tradicional de la monarqua, del mismo modo que lo estaban haciendo
las juntas peninsulares (Quintero, 2008). Reclamaban con ello capacidad para
corresponsabilizarse en la gestin de la crisis a travs de instituciones
autnomas propias -las juntas- y de una representacin equitativa en el
gobierno metropolitano. El conocido como Memorial de agravios, que son en
realidad instrucciones para el diputado electo por Nueva Granada para la Junta
Central escritas por Camilo Torres, es quiz el texto en el que de manera ms
meridiana se expone este argumento. Torres afirmaba que de lo establecido
por la propia Central acerca de la esencialidad de las provincias americanas
deba deducirse una estricta igualdad respecto de las espaolas en el mbito
de la representacin comn, de la misma manera que ninguna provincia
peninsular tolerara supremaca de alguna otra.

Cuando desde 1810 en el mundo hispano comience a transitarse de las


juntas a los congresos podr verse con toda nitidez el escaso eco que estos
razonamientos tuvieron entre los promotores peninsulares del primer
constitucionalismo. Quedar as el proceso de crisis lastrado desde bien
temprano no slo con el lastre de tener que enjuagar un gravsimo delito
poltico cometido por quien an ser considerado legtimo rey de Espaa sino

174
tambin con la tarea de definir un modelo de solucin constitucional de la crisis
en el que la complejidad territorial de la monarqua se asuma plenamente. Lo
primero pudo solucionarse diseando una suerte de monarqua republicana
que funcion slo mientras el rey lo fuera figurado. Lo segundo constituy el
desafo ms relevante que tuvo que enfrentar e primer constitucionalismo
espaol y que, a la postre, desat el proceso ms formidable en trminos
histricos de disolucin imperial.

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