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HISTORIA DEL
PENSAMIENTO SOCIAL

10. a edicin ampliada y actualizada

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RENACIMIENTO, REFORMA E ILUSTRACIN 275
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la consecuencia de que la capacidad de la crtica libre de las instituciones socia-
les contemporneas se ver incrementada.
Como decimos, en el terreno poltico la poca es la del absolutismo -mal
llamado d'espotismo- ilustrado. Frente al despotismo tradicional, el absolutismo
del siglo XVIII se caracteriza, sobre todo en ciertos pases como Francia, Prusia.
Inglaterra y Espaa, por: 1) una reduccin considerable de la inhumanidad en el
trato de los gobernados; 2) un gran fomento de la educacin popular, sobre todo
si se compara con tiempos anteriores; 3) un desarrollo del proceso de igualiza-
CAPTULO IX cin de los sbditos frente a ]a ley; 4) la afirmacin cada vez ms intensa de la
libertad 'eligiosa; 5) la dulcificacin del derecho penal y la limitacin de la tor-
LA ILUSTRACIN tura judicial3 Cada uno de estos rasgos se ver representado de modos diversos
en el presente captulo, segn los autores, las escuelas o los grupos de los que va-
yamos dando fe. Sin embargo, es de rigor subrayai' que, .por s mismas, las ca-
ractersticas enumeradas, ms representan la filosofa social ulterior a la del ab-
l. Ilustracin y absolutismo ilustrado solutismo ilustrado que a este mismo. Los monarcas del XVIII -con la excepcin
inglesa- lo son en toda la extensin de la palabra y pl'etenden gobernar, como
Bajo el apogeo del absolLtismo moderno surgen las primeras teoras demo- dice el tpico, para el pueblo, pero sin l. Es ms, los prncipes de esa po~a ven
crticas de la cosa pblica. Spinoza es un ejemplo. La Revolucin inglesa y, so- incrcmentado su poder por el socavamiento progresivo de la estructura feudal,
bre todo, la consolidacin definitiva de sus logros tras 1688, otro. Finalmente, a por ellos mismos fomentado; las corrientes humanitarias dan un valor moral-
principios del siglo XVIII, se establece un compromiso entre los soberanos y las mente ms constructivo a su poder, pero ste aumenta hasta e] mximo. La m-
nuevas corrientes que piden un gobierno si no popular, por lo menos de algn quina de un estado, cada vez menos vinculado al pueblo, por sufragio o tradicin
modo dedicado al pueblo. Ese compromiso produce lo que se ha llamado abso- legitimadora va creciendo y extendindose a todos los confines de los reinos.
lutismo ilustrado, un gobierno paternalista, fomentador de la riqueza nacional y La intensa labor de los cientficos y racionalistas renacentistas y del siglo
ms tolerante de la libre circulacin de las ideas. Pero la nueva frmula poltica, XVII se deja sentir plenamente a lo largo de todo el XVIII. Esto es cierto en dos
a pesar de su xito inicial, era demasiado contradictoria para poder durar mucho. sentidos, en lo que respecta a la creencia en el progreso del gnero humano y en
Por eso las postrimeras el siglo XVIII presencian la Revolucin americana y su- el que se refiere a la confianza en la razn, Ambos son el haz y el envs de la
fren el embate de la francesa. Para que todo esto ocurra, ha tenido que producirse misma cosa, ]a fe en las capacidades morales e intelectuales del hombre. As, en
un cambio de mentalidad, al que Paul Hazard ha llamado <da crisis de la con- lo que afecta al progreso, los hombres de la f1ustracin -nombre que recibe este
ciencia europea. I Esa crisis estaba ya preparada por las obras de Descartes, perfodo- comienzan a pensar que la sociedad puede ser transformada de
Hobbes, Spinoza, Leibniz, as como por el crecimiento de la ciencia experimen- acuerdo con los principios universales de la razn y que puede, por lo tanto, ser
tal en general y por el proceso de secularizacin y aburguesamiento que alcanza mejorada indetinidamente. Segn ellos, la historia toda es un ejemplo del avance
cada vez a mayores capas sociales. Antes de que llegue a estas ltimas, hay unos progresivo de la condicin humana. Este hecho menta] es quizs el ms impor-
lustros escasos en que el cambio de actitud se hace patente en el seno de grupos tante de todos los acaecdos en la historia de las ideas de la poca de las Luces
relativamente numerosos, ms que en escritores solitarios. sos grupos se orga- (como tambin se le llama). Le dedicaremos la atencin que pide acto seguido,
nizan en academias, institutos, laboratorios, salones, cortes, y relegan la univer- Por otra parte, la confianza en la razn puede verse en la gran actividad cient-
sidad a un momentneo segundo plano. La nueva actitud que caracteriza a todos fica que presencia el siglo XVIII y, muy significativamente, en los intentos de apli-
ellos es la de un racionalismo que podramos llamar militante, basado en una car los criterios de as ciencias naturales a todas las zonas del saber terico o tc-
gran confianza en las facultades de la mente humana. En realidad lo que ocurre nico: dogmas religiosos, supersticiones, psicologa de las pasiones,
-tras la larga poca de las luchas de religin- es una continuacin de la acti- construcciones militares y civiles, mejoras en la produccin de bienes y en la
vidad iniciada por el Renacimient02 en todos los terrenos, tanto en el arte -el agricultura, Adems, el racionalismo del siglo XVIll entiende la razn como una
neoclsico- como en la filosofa -materialismo, desmo- como en cualquier facultad que crece con la experiencia. En el siglo anterior, la razn era la va ha-
otra esfera. Empero, esa continuacin lleva a nuevos planteamientos. Por ejem- cia los primeros principios y sumado sola ser deductivo. La Ilustracin, en cam-
nln lo \/pnpt"orin nnt" h olltnrirbrl rlf. los clsicos sufre una fuerte quiebra. con bio, es la poca de la induccin y en especial de la descripcin. La filosofa so-
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RENACJMJENTO, REFORMA E ILUSTRAbN 277

cial recibir un gran impulso del espritu observador y clasificador de los ilustra- f"
taso Se cpnvirti as en idea legitimadora de las revoluciones modernas. No obs-
dos. Los ilustrados no sabrn avanzar si no es rodeados por el mundo de los fe-
tante, dicha idea no surge con plenitud hasta los albore"s de la poca de las Lu-
n'menos comprobados u observables; la especulacin tiende a concebirse siem-
ces, aunque sus precedentes a partir de la filosofa antigua sean signifIcativos y
pre con mediciones y pruebas previas o correlativas. Cada perodo histrico tiene
su presentacin somera nos har retrotraernos momentneamente a pocas ante-
unos critel'ios predominantes para juzgar la verdad; entre los aceptados por la.
riores de la filosofa social occidental.
Ilustracin, descuella el viejo principio de nihil esl in iUle/lectu qllod prius 110U
A pesar de la fertilidad de los griegos en el terl'eno social, la idea del pro-
jerit iu SfUSII. Mas no toda la filosofa del siglo XVIII es sensualista, aunque s
greso les era ajena. En su lugar, y reiteradamente, se ha indicado la boga de la
es cierto que el materialismo sensualista sea una de las concepciones predomi-
creencia en una Edad de Oro y de una subsiguiente degeneracin paulatina de la
nantes. En realidad, la poca de las Luces testimonia una multiplicacin de es-
raza humana. Junto a ella, vimos tambin una concepcin cclica, repl'esentada
cuelas filosfIcas. como no se haba visto desde la Grecia clsica.
ejemplal}.llente por Polibio, que exclua del mismo modo toda idea de progreso
Tal variedad interna aconscja entender la Ilustracin como un movimiento
constante. El griego, por boca de Sfocles entre Olros, admira al hombre como
intelectual y reformista muy complejo, cuyo denominador comn fue la aspira-
dominador de la naturaleza y descubridor incesante. Pero ni siquiera el mito pro-
cin de emancipar el espritu humano del yugo de la supersticin y la ignoran-
meteico llega a implicar progreso. La idea de pl'Ogreso quedaba excluida por la
cia, merced a una considemble fe en la razn, y (con pocas excepciones) en el
de 1110 ira, mal traducida por hado o fatalidad, La /l/oira, desde Homero hasta los
progreso material y moral de la raza humana. Dentro de ese marco, como vere-
ltimos estoicos, significaba un orden rijo deluniv'erso, y enti'aaba una filosofa
mos, la gama de interpretaciones fue amplsima. En el ten'eno poltico, por ejem-
de aceptacin y resignacin a ese orden. Fue pl'ecisamente un estoico, como vi-
plo, junto a quien ahoga por el absolutismo o despotismo paternalista del go-
mos, Sneca, el nico que insinu un esquema de progreso, pero no una verda-
bierno tradicional, hallamos a los primeros autores anarquistas, que niegan la
dera teora. Quienes ms se acercaron a una actitud que pudiera llamarse progre-
legitimidad de toda autoridad poltica. En su conjunto, el perodo, que va desde
sista fueron los epicCireos, que no en vano haban adoptado la concepcin de
la ltima parte del siglo XVII hasta la Revolucin francesa, es uno de los ms fr-
Demcrito. Los epicreos rechazaron la doctrina de la Edad de 01'0 y la degene-
tiles en toda la historia de la filosofa y la ciencia sociales occidentales.
racin subsiguiente. El mundo estaba formado por lomos, sin que en ello inter-
viniera Dios. Los hombres haban comenzado siendo bestias y haban alcanzado
penosamente su estado de civilizacin, sin designio providencial alguno, me-
2. Los orgcncs de la idca dc progrcso
diante el uso de su entendimiento y de su ingenio. Lucrecio vio lcidamente que
la historia de la humanidad era tambin la historia de sus inventos y conquistas.
Una nocin crucial para la Ilustracin y para lada su herencia poltica y cul-
Sin embargo, los epicCireos no esperaban que continuara el proceso de mejora y
tural fue la creencia en el progreso. Se trata de una concepcin casi carente de
crean que su filosofa era la cumbre del saber.
precedentes, una innovacin descollante dentro de la histol'ia del pensamiento hu-
El historicismo de los padres de la Iglesia y de san Agustn abri ciertas
mano. Segn puso de relieve Sury, su primer histol'iador:
perspectivas a una concepcin progresista. La historia tenia un movimiento pro-
videncial, cuyo propsito era que una pequea proporcin del gnero humano
[ ... J la idea del progreso humano es una teol'a que entraa una sntesis del pasado
pudiera salvarse en el otro mundo. Al final de la historia, haba un Da del Jui-
y una profeca del futuro. Est basada en una interpretacin de la historia que en-
cio. En la Edad Media, la historia no se entiende en forma natural, sino como de-
tiende que los hombres avanzan lentamente [...] en una direccin definida y desea-
ble, e infiere que ese progreso continuar indefinidamente. Supone que, en ltimo san'ollo de un plan divino. Aunque la creencia en la providencia no sea incom-
trmino, se gozal' de una condicin de felicidad general, la cual justificar el pro- patible con la del progreso, lo cierto es que el Medioevo desconoce la segunda y
ceso entero de la civilizacin, pues, en otro caso, la direccin no sel'a deseable. se abraza a la primera. Lo importante es que, impulsada por la tradicin hebrea,
Hay adems otra implicacin. Ese proceso debe ser la consecuencia necesaria de la la creencia en la providencia desbanca la teora griega de los ciclos, y la susti-
naturaleza psquica social del hombre; no puede estar a merced de ninguna volun- tuye por una concepcin ms lineal de la historia. Tambin existen excepciones
tad externa; si no 'uera as, no habra garantas de que continuara y desembocara en la Edad Media, como lo haban sido Lucrecio y, sobre todo, Sneca en la An-
en su fin, y la irlea del Progreso. se perdera en la idea de Providencia.4
tigua; as, Roger Bacon (1214-1294) escribi un Opus /l/aius cuya tlnalidad era
la reforma de la enseanza superior y la introduccin de un programa de investi-
La creencia en el progreso se fue extendiendo sin cesar, hasta convertirse en
gacin cientfica en las universidades, que responde a una confianza en la capa-
supuesto bsico para muchas men tes modernas y un componente esencial de
cidad del hombre por mejorar su condicin en la tierra. No obstante, para el Ba-
aquellas ideologas que han venido a darse a s mismas el nombre de progresis-
con medieval, el fIn supremo contina siendo el logro de la felicidad ultratwena.
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Las limitaciones de las aspiraciones mundanas de Roger Bacon muestran cun alto grado de perfeccin, es elocuente. Descartes crea con Bacon en que la me-

difcil era que la idea del progreso hubiera surgido en la Edad Media. jora material y moral del hombre poda lograrse por medio de la ciencia y la fi-
Tal posibilidad comenz a perfilarse durante los siglos en que Europa pas losofa. Blaise Pascal (1623-1662) insisti en ello y aadi que la historia de la
de la Edad Media al mundo que llamamos Moderno. Si tomamos una de las men- humanidad entera poda comprenderse como la de un solo hombre que fuera
tes ms preciaras de ese periodo, Maquiavelo, veremos que su concepcin de la aprendiendo a lo largo de toda su vida. Pero la secta jansenista de Port-Royal des
inmutabilidad de la naturaleza humana no permitia tampoco que medrara la idea; Champs, a la que perteneca Pascal, atac los aspectos I'acionalistas de Descar-

sin embargo, los logros de la ciencia establecerfan nuevas perspectivas. La astro- tes, tras haber admitido -contra los jesuitas- la filosofa cartesiana. Cuando su

nomia copernicana, sobre todo, cambiaria el punto de mira del hombre moderno, influjo declin, ]a visin cartesiana de la naturaleza volvi a surgir con redoblada
y las investigaciones fisiolgicas de hombres como Servet y Harvey entraarian fuerza. A ella se aadi la teora justamente calificada de optimista de Gottfried

una revisin de la vieja antropologia. En teoria social, lean Bodin es el que Wilhelm Leibniz (1646-17 6), segn la cual ste es el mejor de los mundos po-
rompe el hielo; al igual que los epicreos de antao, Bodin desdea la creencia sibles. Segn l, el Creador haba escogido el mejor mundo antes de hacerla. Si
de una Edad Dorada y la degeneracin posterior, y la de las cuatro monarquias hubiera elegido uno en que los mortales fueran menos infelices, no sera el me-
que, como vimos, aceptarfan todava ciertos grupos revolucionarios puritanos en jor mundo posible, pues Dios haba de tener en cuenta necesariamente los inte-
Inglaterra. En vez de ello, desarrolla un esquema histrico segn el cual ha ha- reses, no de nuestra pequea tierra, sino los del cosmos en su totalidad. Con el
bido tres grandes perodos; el primero ha presenciado el predominio de los pue- optimismo csmico de Leibniz culmina la corriente intelectual que hizo posible
blos orientales, el segundo el de los mediterrneos y el tercero el de los del norte la creencia en el progreso moral y material de la raza humana.

de Europa. El primer periodo est dominado por una actitud religiosa, el segundo
por la sagacidad prctica y el tercero por la inventiva, combinada con el. arte de
la guerra. Este crudo esquema, empero, deber encontrar su eco en filsofos pos- 3. La querella de los antiguos y modernos:
teriores, en Hegel y Comte, como nos ser dable ver. Las consideraciones de Bo- la consolidacin de la idea de progreso
din para justificarlo no son providencialistas ni teolgicas, sino geogrficas, psi-
colgicas y econmicas, lo cual les confiere novedad e importancia. Pero an hay La idea del progreso sali definitivamente reforzada de una vasta -y no

ms: Bodin cree que una mejora de la condicin tica del gnero humano y, so- siempre seria- polmica literaria. Empez hacia 1620 con el poema satrico de
bre todo, en el nivel de sus conocimientos, a pesar de todas las vicisitudes y al- .Alessandro Tassoni, La secca rapila, en el que su autor atacaba a algunos pen-
tibajos de la historia. Otro francs, Louis Le Roy, public su De la vicissitude ou sadores y poetas del pasado. En 1627, un sacerdote ingls, George Hakewill,
varite des dIOses de l'wvers, en 1577, en el que afirmaba tambin la dignidad atac el errOrCOmlll1 respecto la degeneracin perpetua y universal de la Na-

de la era presente, que sobrepasa a las anteriores en algunos terrenos, como en el turaleza. Poco despus de la fundacin (1635) de la Academia Francesa, el es-

conocimiento geogrfico del mundo. Aunque Le Roy. no niega la providencia, su critor Boisrobert parece haber recogido las ideas de Tassoni; su ataque contra
obra exulta de confianza en el hombre y en su porvenir. Homero desencaden la llamada querella entre antiguos y modernos. Un

Francis Bacon, por su parte, insisti en que la utilidad era el fin del conoci- bando afirmaba que el hombre contemporneo poda medirse con los antiguos

miento. Bacon lo haca, adems, a sabiendas de que ello representaba romper en excelencia, y que las fuerzas de la naturaleza y las del hombre eran inagota-
abiertamente con el pasado. El aumento de la felicidad de los hombres y la mi- bles, capaces de renovacin y de superacin. El otro lo negaba: nunca podra-

tigacin de sus sufrimientos se convierte en el objetivo primordial del proceso mos igualar a los clsicos. Sin embargo, las posiciones no estaban demasiado
cognoscitivo; la interpretacin de la Escritura o el saber metafisico mismo, que- claras; algunos, como Saint-Sorlin, llevados por el fanatismo religioso, atacaban
dan relegados. Su utopia, la Nueva Atlntida, representa un estado gobernado por a los antiguos para justificar su fe, cuya poca histrica era posterior a la cl-
hombres de ciencia y segn los principios de la ciencia. El contraste con la Re- sica. Pero los ms decididos eran quienes apoyaban el espritu cientfico de la

pblica de Platn consiste en que la sociedad baconiana es dinmica, dispuesta a poca, sobre todo tras la aparicin del Discurso del Mtodo (1631) y de la in-

la cOITeccin de las instituciones y al cambio. En este sentido, como utopista, Ba- t1uencia de Bacon, que se percibe en la obra de Glanville, en defensa de la Ro-
.' yal Society, Plus Ultra, o el progreso y avance del conocimiento desde la poca
con contrasta tambin con todos los dems de su poca, aunq ue mucho menos
de Aristteles.5
agudamente que con el inmovilismo social platnico.
La idea del progreso surgi en el seno de lo que podria llamarse el espritu En 1687, el fabulista Charles Perrault (1628-1703) public su Paralelo de

cartesiano. El mismo ttulo que Descartes quera dar a su Discurso del Mtodo, los antiguos y de los modernos, en el que concluye que, en lneas generales, los
Provecto de una ciencia universal que pueda elevar nuestra Naturaleza al ms modernos son superiores en saber y ciencia a los hombres de antao. Perrault se
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RENACIMIENTO;-REFORMA E ILUSTRACIN 281

acerc mucho a una teora del progreso, pero no la alcanz, pu.esto que su obra
a percibir una diferenci~ entre e] concepto de progreso cientfico y el concepto
no hace previsiones de futuro. sta aparece por vez primera en Fontenelle (1657- de progreso mmal; segn l, el seglindo depende del perfeccionamiento de la po-
1757), hombre imbuido por el esprit gol1letrique de Hobbes y Spinoza, en su ltica y de ]a tica, tratadas como iencia. Sugiere as que los hombres ms ca-
versin francesa cartesiana. Aunque la haba iniciado ya en escritos anteriores,
paces de las academias se pongan a trab:tjar en las ciencias que hoy llamamos so-
Bernard Le Bovier de Fontenelle la plante en su Digresin sobre Los antiguos y ciales. Sin embargo, para l, el camino del perfeccionamiento no puede ser otro
/l/odemos, aparecida en 1688, y ello en trminos naturalistas. Si los rboles y las
que el sealado por el absolutismo ilustrado. Despus de la obra de Saint-Pierre,
fieras de la era clsica no eran mayores ni mejores que los contemporneos, dice
la idea del progreso se dispersa de taImado que no es fci I aislarla y seguirla con
irnicamente, ello se debe a que la naturaleza es la misma y no se ha deteriorado. independencia de otras que preside o en las que est subsulllida, pues empieza a
El hombre, parte de ella, tampoco ha empeorado su cualidad. Los antiguos eran formar parte de las nuevas concepciones de la historia. de los esfuerzos enciclo-
hombres iguales a nosotros, de nuestra misma estirpe. Entonces, en qu se ba- pedistas, de la elaboracin de una nueva economa poltica y del pensamiento re-
sar el avance del hombre? En las condiciones externas de su vida que son, se-
volucionalio. Se diversifica y complica, pem viene a ser parte escncial, en IIn, de
gn l, el transcurso del tiempo, las instituciones polticas y la situacin social en la nueva mentalidad moderna.
geneml. Ellranscurso del tiempo es fundamental, pues las instituciones sociales
pueden hacer que decaigan los logros alcanzados en un momento determinado.
Pero, a la larga, la mente humana volver a Iecupemrse y seguir el proceso. Fon- 4. Vico y la nueva filosofa de la historia
tenelle lo ve como interminable y, a la vez, COIllO verdadera interpretacin de la
historia. Ahora bien, considera que el tiempo histrico es diferente del psicol::- El triunfo de la idea del progreso exiga la construccin de teoras para ex-
gico, reflejado en la conciencia de los pueblos; de modo que la tradicin se des- plicarlo, as como una nueva concepcin de la historia. Esta ltima tarea fue ini-
valoriza, sobre todo como criterio legitimador de las inslitucioncs.6 En 1686, ciada por el sabio napolitano Giambattista Vico (1668-1744). Hasta la publica-
Fontenelle public un libro pionero en el arte de la popularizacin de la ciencia, cin de su Sciel/za Nllova (1725), los grandes pensadotes sociales haban
las Conversaciol/es sohre la pluralidad de los I/I/I/Idos, en el que un sabio explica participado del convencimiento de que el conocimiento de la historia ela una
]a nueva astmnoma a una dama en el parque de una hacienda. Tuvo un xito in- ayuda necesaria para la teora poltica, as como para penetrar los secretos de la
menso y con l ampli el creciente crculo de conversos al progreso. La crtica conducta humana. Pero, para ellos, la historia no era una ciencia con un fin en s
de Fontenelle al saber antiguo fue devastadora, al tiempo que sus ideas acerca de] misma, sino un instrumento. Vico le dio sustancialidad y hall para ella un m-
progreso pasado y del futuro se iban convirtiendo en las ideas de toda la Europa todo propio. ste surge de su reaccin contra algunos de los supuestos bsicos
ilustrada.
del cartesianismo imperante. As, Vico se enfrenta con la indiferencia que mos-
Por su parte, el eco de Perrault fue sentido pronto en Inglaterra, as como el traban los autores de su tiempo hacia los datos proporcionados por la historia, la
de su oponentes. Sir William Temple escribi un Emayo sobre la sabidura al/- literatura y el arte; su enfrentamiento es prudente, pues en ningn caso niega, por
tigua y /l/oderl/a (1690) y Jonathan Swift (1667-1745) una stira del debate, la ejemplo, la validez de las matemticas; mas no les concede la centralidad que
Batalla de los libros. Con todo ello, la opinin educada fue aceptando la idea del ocupaban en el esquema cartesiano. Las matemticas son lIna construccin hu-
progreso y la querella perdi sentido. Adems, sta vincul a fin de cuentas tra- mana, producto de una sociedad y de una poca determinadas. La idea de que las
dicin y progreso, eliminando la tradicion mgica, que qued casi exclusiva- ciencias carecen de una objetividad o exteriotidad a la conciencia humana y que
mente al servicio de la Iglesia y de algunos intereses del estad07 El fin de la son productos culturales fue expuesta por Giambattista Vico en De antiquissill1a
querella de los antiguos y modernos haba dejado el fruto de una aceptacin ge- Italia/lorulll sapiel/tia, en 1710; sus estudios filosficos y jurdicos le llevaron a
neral de la existencia efectiva del progreso. Surga con ello nada menos que una generalizar sus conclusiones a todos los productos de nuestra mente.
nueva concepcin de la historia, del tiempo histrico y de la direccin de la hu- Croce expuso cmo fue Vico quien estableci la dictoma entre mundo de
manidad, y su supuesta proyeccin futura. la naturaleza y m"undo humano.8 Merced a elJa, Vico atribuye a Dios y a su sabi-
A lo' largo del siglo XVIlI, la concepcin del progreso se fue haciendo ms dura la creacin y conocimiento del mundo fsico; el hombre, en cambio, tiene
compleja. Primero, el abate de Saint-Pierre (1658-1743) compara, al estilo de un conocimiento restringido de esa zona de la -ealidad. No ocurre as, sin em-
Fontenelle, el progreso con la vida de un hombre, pero afirma que la raza hu- bargo, con el mundo propio, el hecho por el hombre mismo. En ste existe una
mana no envejece; en sus Observaciones sobre eL progreso continuo de la razn identidad entre el verum y el aclllm, entre lo verdadero y lo ejecutado por el
universaL (1737) afirma que el gnero humano est an en la infancia de su sa- hombre; y esto ltimo es precisamente la historia, el producto del esfuerzo hu-
ber. A pesar del simplismo de su expresin, el abate de Saint-Pierre ya comenz mano a travs de los tiempos. Vemm es la verdad indiscutible, la que descubre
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por ejemplo la ciencia matem,tica, si las condiciones le son propicias. Frente a aristocrtico y en l comenzaron a brillar algunas virtudes humanas. stas se
l se levanta lo certllln, el conocimiento fiable de hechos y datos. El hombre debe abren camino abiertamente en el tercer perodo, el de los hombres. En l reina la
caminar de la certidumbre a la verdad, sin alcanzar sta fcilmente, por una senda civilizacin, con el uso genal de la escritura, de la exposicin clara y distinta
platnica de amor al saber. Hay disciplinas, como la fi 1910ga, la arqueologa, la de las ideas, de la dulcificacin de las costumbres y relaciones interhumanas; el
historia, que empiezan modestamente por establecer datos ciertos, fehacientes. derecho natural se vislumbra como superior al positivo; la religin pierde ele-
Son datos que no pueden reducirse a interpretaciones geol1ltricas o matemticas. mentos supersticiosos y la filosofa progresa, en parte en detrimento de la pri-
No era posible que -en el seno de la poca ms cartesiana de cuantas ha ha- mera. Hay, pues, dos elementos en la visin de este fundador de la filosofa mo-
bido- Vico alcanzara a convencer en este terreno. Sin embargo, la mera presen- derna de la historia: evolucin y progreso.
cia de su labor deshace la vulgai' versin de que la Ilustracin fue una poca de La divisin tripartita de la historia corresponde en Vico a una tambin triple
espritu totalmente ahistrico o antihistrico, sujcta a una concepcin cientifista visin del hombre y de todas sus creaciones; hay tres suertes de costumbre: de
y mecnica no slo de la naturaleza sino del hombre mismo.9 religin, de lenguaje, de razn. En realidad, slo el tercer tipo es verdaderamente
Vico se opuso, pues, a la generalizacin del racionalismo cartesiano en to- humano. Por otra parte, Vico est muy consciente de que estos tipos no existen
dos lo campos. Entendi las instituciones como producto de la evolucin y del en estado puro, pues las supervivencias de edades anteriores lo impiden. La na-
esfuerzo de la humanidad, como entidades histricas cambiantes. Ello le condujo turaleza religiosa, la heroica y la humana pueden hallarse en proporciones dife-
a atacar tambin la concepcin tradicional del derccho natural, como algo inmu- rentes en el hombre de hoy. Mas cada edad tiende a adquirir' al final un carcter
table en todo ser humano y perteneciente a cualquier era o Jugar. Su Ciencia homogneo, como parte de un designio providencial cuyas razones no explica
Nueva ya empieza diciendo que el derecho natural tuvo su origen en las costum- Vico.13 El hecho es que, aunque la edad humana no alcance rasgos de perfecta

bres de los pueblos. stos llegan lentamente a descub'ir principios jurdicos cada pureza, el refinamiento de sus costumbres puede minar su estructur!l social. As,
vez ms cercanos a los ideales del derecho natural; por otra parte, ste no puede si la sociedad llega a alcanzar un gmdo de desarrollo jurdico tal que sus hom-
identificarse -como hacan muchos autores de su poca- con el originario de bres sean iguales ante la ley pero las desigualdades econmicas sigan imperando,
la humanidad; hacerla es contar fbulas y no comprender el sentido ni la marcho puede advenir una lucha civil de tales proporciones que -de no surgir un caudi-
de la historia. 10 Lo vel'o delle leggi no se desarrollar sino lenta y progresiva- llo inteligente- se derrumbe todo el edificio. Tambin puede ser que una nacin
mente a travs de la marcha misma de la vida de las naciones.11 Originalmente refinada sea conquistada por los brbaros, que se aprovechan de su falta de for-
los hombres primitivos vivan en un estado salvaje y selvtico, incapaces de com- taleza heroica. En tal caso, pueden producirse varios siglos de regresin -la
prenderlo y de compi'enderse a s mismos. En este momento, Vico introduce una Edad Media- con una vuelta a la segunda poca, y aun a la primera. Andando
idea providencialista -no hay que olviebr que era catlico-: la de unaforza su- el tiempo, las naciones que han sufrido una regresin de esta suerte, vuelven a
periore alla U/IIana, que arrastra a los hombres a dominar sus instintos y a co- emprender el camino de la humanizacin y comienza a producirse un nuevo ci-
menzar a organizarse torpemente.12 clo histrico. La originalidad de Vico no reside en su concepcin cclica de la
As comienza la historia, que Vico divide en tres grandes etapas, coinciden- historia -tan bien expuesta ya por Polibio-, sino en su armonizacin de la
tes con formas diferentes de la conciencia de la humanidad. Su primera poca es misma con las nuevas ideas acerca del progreso. El ciclo primero es llamado por
la edad divina o de los dioses, la segunda es la heroica y la tercera la humana. Vico corso, y el segundo (o subsiguiente) ricorso; los ricorsi no son absoluta-
La divisin es un tanto homrica, cosa que reconoce el napolitano. Durante la mente nuevos para la conciencia humana, de modo que la humanidad sale de un
edad de los dioses, el hombre fabrica sus mitos, dice Vico, al tiempo que esta- eterno retorno histrico, circular, y entra en una forma espiral de desarrollo. Gra-
blece los lazos sociales que han de mantener para siempre la urdimbre de la so- cias a ello, cada ciclo es superior al anterior, y el progreso puede admitirse de
ciedad, a saber, las instituciones religiosas, los ritos matrimoniales y las ceremo- una manera no lineal ni simplista, con la admisin de regresiones y atrasos que
nias fnebres; las primeras explican el mundo, los segundos mantienen ]a no son efecto de altibajos inacionales, sino de la evolucin de la historia segn
existencia de la raza humana y las terceras responden a la esperanza de futuro del sus leyes propias y, segn Vico, establecidas por Dios. La sociedad aumenta
ser humano. Pero la supersticin y la ignorancia hacan estragos. Por eso la reli- perpetuamente en riqueza y volumen, hasta en las pocas del reflujo. La barba-
gin tena una importancia capital e interveMa en todos los aspectos de la vida. rie medieval, por ejemplo, llevaba en su seno el mensaje cristiano, con lo cual era
muy superior a la barbarie anterior, a la del mundo clsico.14
La humanidad se expresaba artsticamente a travs de la poesa, el medio mejor
para exponer sus mitos. Vino despus la poca heroica, que es la de la desigual- Hasta si se toman en cuenta las variedades de pensamiento que se producen
dad social. sta provino de que los jefes patriarcales de ciertos grupos se apode- dentro de la Ilustracin, la tlosofa de Vico parece heterodoxa. Por ello, aunque
raron de otros ms primitivos y los sujetaron para explotarlos. El gobierno era por muy diferentes razones, como el de Spinoza, su influjo fue nulo durante su

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284 HISTORIA DEL PENSAMIENTO SOCIAL 285
REACIMIENTO, REFORMA E ILUSTRACIN

propio tiempo. Su idea fundamental de que la clave -para entender la historia re- Fran~ois-Marie Arouet ([694-1778), Voltaire, es el eptome del librepensa-
side en el desaITollo de la mente humana -o de la conciencia colectiva de los
miento y de la actitud de crtica general frente a la sociedad de la poca. Voltaire
hombres- a travs de los tiempos segn cierta lgica evolutiva detectable no po- representa la conjuncin del cartesianismo con el movimiento empirista cient-
da ser comprendida en la poca del empirismo y del racionalismo, aunque para- fico ingls, ejemplificado sobre todo por Newton. Voltaire, que se encontraba
djicamente las ideas de Vico pertenezcan tambin de lleno a ella.15 Con justeza desten'ado en Inglaterra cuando ocurri la muerte del fsico, escribi influyentes
Isaiah Berlin ha podido hablar de una verdadera Contrai lustracin, de la que son cartas sobre la dignidad de que gozaban all los hombres de ciencia y los inte-
protagonistas pensadores ilustrados como el mismo Vico o, ms tarde, un Johann lectuales, as como sobre la importancia de los nuevos criterios de certeza que es-
Gottfried Herder ([ 744-1803), fundador del nacionalismo y del populismo taban ya afianzados en el ambiente cultural de la isla. La anglofllia de Voltaire se
modernos.16
extenda a todos los terrenos. El poltico no era el menos imponante. Yoltaire se
encontr que la reciente Revolucin puritana haba dado ya sus mejores frutos a
fines del siglo XVII, una vez desaparecidas la dictadura militar de Cromwell y la
5. Librepensamiento y crtica social: Voltaire reaccin monl'quica subsiguiente. El influjo de sus Carlas inglesas. publicadas
en [734, fue muy grande por mucho que haya que reconocer que Yoltair'c no po-o
Luis XIV, en la cumbre de su poder, revoc el Edicto de Nantes, que ga- sea un conocimiento realmente profundo de la vida poltica inglesa. Yoltaire no
rantizaba la libertad religiosa en Francia, en 1685. Con ello la monarqua conse- era un revolucionario, pues su inters iba dirigido hacia la tolerancia, el incre-
gua enemistarse con sus vasallos ms industriosos, los protestantes, as como mento de la ciencia y la humanizacin de las instituciones, pero no hacia el igua-
con varias potencias europeas. Provocaba, adems, un clamor en toda Francia pi- litarismo o hacia un rgimen poltico verdaderamente parlamentario. Era este l-
diendo libertad de cultos y hasta de pensamiento. Les soupirs de la France es- timo precisamente el que triunfaba poco a poco en InglatelTa.
clave es un libro annimo que expresa la insatisfaccin de muchos franceses con En 1755, un ten'emoto destrua Lisboa y mataba a Illuchsimos millares de
el despotismo, no slo en cuestiones religiosas, sino tambin en las financieras. seres humanos. El lo provoc una gran discusin acerca de los secretos designios
El influjo de los sucesos de fnglaterra, por su parte, se haca sentir: el prelado de de la divinidad; Yoltaire aprovech la ocasin para demostl'ar la gran ignorancia
la corte, Bossuet, intent ahogarlo con su retrica tradicionalista, sin demasiado del hombre acerca de la naturaleza, propugnar una moral estoica y fomentar el
xito. Su contraataque careca tambin de rmeza a causa de las querellas reli- estudio de los fenmenos observables, todo ello en una obra maestra de la stira
giosas entre jesuitas y jansenistas. Mientras tanto, los seguidores de la filosofa social, Candide, de 1759, que emplea el gnero del libro de viajes; en l, Yoltaire
racionalista cartesiana se constituan en grupos de opinin llamados libertinos (y niega la posibilidad de que una gran teora, por s sla, pueda explicar el mundo,
en Inglaterra, donde se originaron, librepensadores). stos negaban que el enten- as como que ste pueda reformarse, pues los hombres son incorregibles. Sin em-
dimiento humano tuviera que estar sujeto a autoridad alguna; en cuanto a la reli- bargo, su escepticismo no es absoluto; en otras obras, Yoltaire cree que pueden
gin, afirmaban que era asunto de cada cual y que 'querer imponerla era fomen- darse pasos hacia adelante que hagan ms llevadera la vicia. As, en su Ecmssez
tar la hipocresa en el pueblo. Adem,1s, eran pacifistas y, en muchos casos, ms 'infame, Yoltaire propona que la religin -fuente para l de fanatismo y cruel-
entusiastas de la ciencia que cientficos serios. Fueron ellos los que primero se
dad- fuera extirpada de la sociedad. En incontables escritos de proverbial mor-
hicieron eco de la teora del progreso. Fontenelle, su gran expositor, suavemente dacidad, Voltaire atac cuantas costumbres e instituciones le parecieron injustas.
los condujo de la fe en el cristianismo al escepticismo religioso, y de este ltimo John Milton haba publicado, en 1644, su clebre Aeropagilica, defendiendo la
a una nueva fe en la ciencia.17 Por su parte, Pierre Bayle (1647-1706), un hu- libertad de prensa. Voltaire le emula y supera en 1763, con su Tmlado sobre /a
gonote meridional, se converta en autntico inspirador del espritu de la Ilustra- tolerancia. Su obra podr no ser la ms profunda de la filosofa ilustrada del si-
cin. Bayle llev la crtica del dogmatismo a extremos demoledores. Exiliado en glo XVIII, pero su huella, su estilo (su escritura es difana) y el alcance de su cr-
los Pases Bajos, encontr en el ensayo y el naciente arte del periodismo sus me- tica no tienen parejas en la cultura de su tiempo, si bien siempre ser oportuno
jores armas. Bayle estudi los mitos ~fblicos como si fueran los del paganismo leerle. Por desgracia, la detergente calidad de sus escritos no ha caducado.18
grecorromano, propugn la tolerancia poltica, abog por una religin natural o
desta, y estableci criterios de imparcialidad y objetividad en la discusin de .-
opiniones contrarias. Bajo su gida, comienza de veras la expansin de las acti- 6. Los enciclopedistas
tudes que subyacen en la doctrina liberal. El nombre de Bayle va unido tambin
al momento en que las viejas instituciones religiosas y polticas de Europa pasa- El espritu sistemtico y riguroso de los sabios y filsofos franceses del si-
rn a una actitud defensiva, por lo menos en el terreno de la polmica. glo XVIII se plasm en la Enciclopedia, obra colectiva en la que deba registrarse
286 HISTORIA DEL PENSAMIENTO SOC1AL RENACIMIENTO, REFORMA E lLUSTRACIN 287

todo el saber. Su idea fue madurando a partir de algn antecedente ingls y del hay que garantizar los derechos humanos slo porque sean naturales, sino tam-
Diccionario de Bayle. Sus promotores fueron Denis Diderot (1713-1784) y Jean bin porque son- tiles y conducen a la felicidad.21 La tolerancia religiosa, por
Le Rond d' Alembert (1717-1783). La Enciclopedia comenz a componerse en ejemplo, es nece'saria, pues de no existir, su alternativa, la intolerancia, solamente
1751 y tard casi veinte aos en aparecer; _de ello tuvo no poca responsabilidad hace desgraciados a los hombres que la sufren. Un sistema poltico que permita
la censura. Diderot fue hecho preso por su causa varias veces. Estos y otros da- la libre discusin de las ideas permite asimismo que vaya surgiendo la verdad, y
tos muestran el carcter revolucionario de la obra, a pesar de que su contenido la verdad no puede ir, por su propia naturaleza, en detrimento de nada, y s en
explcitamente social o poltico sea bastante circunscrito. No obstante, los philo- cambio es base de todo progreso. Estas ideas, llevadas a sus conclusiones, nos
sophes (como a s mismos se llamaban) que la publicaban estaban muy cons- daran una organizacin poltica liberal democrtica, pero los enciclopedistas en
cientes del alcance de la obra. Queran producir una revolucin cultural, aunque general no llegaron a tanto. Sin embargo, en el caso de Helvetius y Holbach po-
no vieran que tal cosa no poda ocurrir sin cambios polticos. As, en lo polti,co, demos ver en qu forma va ligada su actitudutilitaria con lo que en el futuro se-
la Enciclopedia no deja de ser una muestra de absolutismo ilustrado; los redac- ra llamado liberalismo. Holbach imagin, con cautela, cul sera el aspecto de la
tores de sus artculos polticos piden del orden establecido -cuya legitimidad no sociedad del porvenir, demcrata y utilitaria, y no anduvo muy errado descri-
discuten- mejor educacin para el pueblo y fomento de la riqueza del reino, bindoJa. Profetiz que la armona natural de la vida econmica conducira a
pero no que cambie. En el fondo, los philosophes proyectan su racionalismo a .ni- la explotacin de los trabajadores y que se producira una revolucin, cuya con-
vel del estado; su poltica consiste en poner la olllnipotencia del gobierno al ser- secuencia sera la aparicin de gobiernos ms humanos. Pero, para los enciclo-
vicio de la razn por ellos venerada.1~ Esto era vlido no solamente para los en- pedistas -y muy en especial para el ministro Turgot (J727-178])-, la fuerza
ciclopedistas, sino para la inmensa mayora de los ilustrados de la Europa. que iba a transformar el mundo, y que lo estaba transformando rpidamente, era
Entre los que colaboraron en la Enciclopedia descuella el barn Paul de la educacin. Su optimismo al respecto reconoca escasos lmites. Todos los en-
Holbach (1723-1789). A Rol bach le parece que la forma de gobierno no es cues- ciclopedistas crean que el hombre, si era puesto frente a una verdad clara y dis-
tin demasiado importante, mientras predomine la razn y ella inspire las leyes. tinta, la abrazara con firmeza y la defendera con entusiasmo.
El problema del origen del poder es secundario; lo que importa es que ste se
aplique segn principios ilustrados, humanitarios y sensatos. La Poltica natural
de Holbach es una obra tan sistemtica como poco original, en ]a que expresaba 7. Los orgenes de la economa poltica: la tisiocracia
estas ideas. Ello responda autnticamente al estilo enciclopedista, cuyo fervor
racionalista no exclua cierto eclecticismo y moderacin en las soluciones pro~ El siglo XVIII presencia la especializacin de las diversas ramas del conoci-
puestas. miento cientfico. Esto es mucho ms notorio en las ciencias naturales que en las
Holbach aceptaba el principio de la mayor felicidad para la mayora de humanas, pero es entre estas ltimas tambin perceptible. Una de las primeras en
personas posible, expresado ya en la filosofa de Claude He]vetius (17]5-1771), adquirir un perfil propio fue la economa poltica, por obra y gracia de un movi-
criterio por el cual haba que juzgar toda accin indi'vidual o gubernativa20 y al miento intelectual francs, el de los fisicratas. Antes que ste surgiera, natural-
que aguardaba un notable futuro en el marco de la futura filosofa moral utilita- mente, el terreno fue preparado por una serie de escritores que fueron minando
rista. Helvetius deseaba fundar su psicologa, su tica y su poltica en la ciencia. las diversas versiones de la concepcin mercantilista, el cual no podemos consi-
Helvetius, heredero de la psicologa materialista y sensualista de su coetneo derar como origen estricto de la economa moderna, pues su preocupacin es el
tienne de Condillac (1715- 1780), supona que el hombre era un ser puramente trfico de riquezas y su control, pero no su creacin.
fsico, y que la memoria y e] entendimiento dependan enteramente de las sensa- La revisin del mercantilismo comenz con autores que an se consideran
ciones fsicas, pasadas o presentes. (Condillac, a su vez, deba mucho al filsofo pertenecientes a l, sobre todo, los que iniciaron, como William Petty (1623-
ingls Jol1l1Locke.) El barn de Holbach acept estas ideas y ambos insistieron 1687), la llamada aritmtica poltica o estudio cientfico de la hacienda p-
en que el nico motivo de la conducta humana es la esperanza del bien y el te- blica. Son ellos t~mbin los que, al iniciar ]a estadstica, crean una herramienta
mor de! mal. Por lo tanto, la sociedad a la que hay que llegar debe estar organi- decisiva para la futura existencia de una ciencia de la produccin y el consumo
zada exclusivamente para el bienestar, y s~r una sociedad rica y educada, exenta de bienes. Otro factor favorable a ella fueron las doctrinas econmicas de las
de peligros y libre de supersticiones. No eran otras las aspiraciones doctrinales cortes alemanas, que se engloban bajo el nombre de cameralismo. Los came-
de los hombres de la Enciclopedia. ralistas alemanes -sobre todo los catlicos, del sur-, aunque aislacionistas en
El utilitarismo -propuesto por vez primera por Helvetius y Holbach- cuestiones econmicas, dedicaron gran atencin a los problemas de la riqueza
tiene, para ellos, consecuencias tan polticas como pueda tenerlas morales. No nacional y no slo al estado del erario real. Se esforzaron tambin en propagar
288 HISTORIA DEL PENSAMIENTO SOCIAL RENACIMIENTO, REFORMA E ILUSTRACIN 289

la idea de que los impuestos excesivos sobre los humildes slo van en detri- Ahora bien, los fisicratas unen esta visin de la armona de la naturaleza r
mento general del conjunto del pas, incluido su gobierno. Por fin, la figura del con el gobierno a su doctrina de la riqueza. En 1758, Quesnay public su Tableau
irlands Richard Cantillon (1680-1734) completa la preparacin del nuevo clima conomiqu.e o Bosqu.ejo del cuadro econmico, con lo que atrajo a un grupo de
de opinin. intelectuales y polticos que se constituyeron en escuela, cuyo nombre, fisiocra-
A pesar de los elementos me'rcantilistas que contienen sus Ensayos sobre la cia, fue acuiado por Dupont de Nemours y quiere decir en griego gobierno de
/wluraleza del comercio general -mantenimiento de la balanza comercial favora- la naturaleza.ll Su doctrina de la riqueza gira en torno a la idea central de que
ble, por ejemplo-, Cantillon insiste en que la tierra es la verdadera fuente de la ri- la renta de la tierra es su nica fuente verdadera. En su forma extrema, la fisio-
queza, o la materia, mientras que el trabajo es la forma que la produce. Bajo esta cracia afirmaba que la industria, por ser la tierra el nico factor productivo, era
distincin aristotlica, Cantillon esconde la idea I'evolucionaria de que el dinero en estril. Esto es sin duda una justificacin ideolgica de los terratenientes france-
s no es riqueza, lo cual le lleva a replantearse la cuestin del valor de los bienes. ses, pero pone en circulacin la idea de que existen clases sociales productivas
Para l, hay dos gneros de valor, el intrnseco y el extrnseco. El primro es la can- -las que trabajan la Ierra- y clases sociales estriles, con lo cual se trazan las
tidad de tierra y trab~uo que entra en la produccin de un objeto, mientras que el lneas de un esquema de las causas de los conflictos sociales segn las diferen-
segundo es' el relacionado con el dinero, el que el mismo objeto obtiene en el mer- cias de clases, lneas que se ahogan en la doctrina lisiocrtica de la armona ge-
cado. El valor extrnseco vara segn las fluctuaciones de la demanda y la oferta. neral que reina en el seno del despotismo legal. Precisamente ese despotismo
Segn Cantillon, convendra que la moneda correspondiera intrnsec~fmente al va- debe establecerse para frenar las ambiciones y las pasiones que surgen con la ri-
lor de los objetos de comercio, para que reinara cierta justicia econmica. Por ello, queza de unos y la pobreza de otros, una vez la poblacin ha ocupado un terri-
Cantillon se muestra partidario de un banco central nico, cosa que cree l contro- lOI'io y comienza a explotar la tierra, cuyos frutos son desiguales, aunque son los
lara el valor del dinero, acercndolo al intrnseco y evitando inflaciones. Francia nicos que a la postre cuentan. Estas concepciones sociales de la f1siocracia de-
haba experimentado un espectacular descalabro financiero en 1725, a causa de las ban mucho a la aportacin del marqus de Mirabeau (1715-1789).
especulaciones de John Law (1671-1829), y los El/sayos de Cantillon, que aplfe- Una clase social fundamental es la de los propietarios, desde el rey hasta los
cieron en 1755, responden a la naciente conviccin de que el dinero y el metal pre- campesinos, poseedores de tierras; frente a ella, distingue Quesnay la otra clase
cioso no eran riqueza real. sta deba buscarse en otra parte. importante, la productiva, que es la que cultiva la ti ella y paga las rentas al pro-
Una primera respuesta alternativa la dieron los representantes del movi- pietario, una vez ha descontado la I"iqueza que precisa para mantenerse. Queda la
miento fisiocrtico. Los fisicratas, no slo son herederos de estas doctrinas, sino clase estril, que es la compuesta por los dems miembros de la sociedad. Con
que son tambin verdaderos tericos del absolutismo ilustrado. Sus representan- esta glorificacin de la tierra, el estado queda des potenciado a favor de la natu-
tes mejores, como Franois Quesnay (1694-1774) insisten en que la autoridad sea raleza y de las leyes de la sociedad natural. El estudio de esas leyes, que Ques-
nica y soberana. Adems, ponen en cil'Cldacin la doctrina del despotismo le- nay llam sciellce collolllique, supone la aparicin de una nueva disciplina, la
gal, expresin que no les parece contradictoria y que contrastan con el despo- economa, que estudia la produccin, la distribucin y el consumo de los bienes
tismo arbitrario tradicional. Ya Holbach haba denunciado esta contradiccin en de la tierra as como el trabajo que la tierra recibe24 Quesnay intent probar todo
los trminos y afirmado que el absolutismo no poda tener visos de legalidad. Se- esto con un clebre diagrama, con rigor matemtico. Los lisicratas son, de he-
gn los fisicratas, el despotismo legal responde a una sociedad que sigue las cho, los primeros en haber explicado el ciclo econmico completo, desde la pro-
leyes inmutables de la naturaleza tal como las descubre la razn. Esas leyes fun- duccin al consumo, y los primeros tambin en aislar la esfera de lo econmico
cionan en realidad por s mismas, sin necesidad de intervencin gubernamental, como objeto de estudio.25
porque, como deca un fisicrata italiano, il mondo va di s, idea destinada a al-
canzar singular fortuna en el pensamiento econmico liberal. Las leyes morales
-afirmaba Quesnay- deben seguir y adaptarse a las fsicas para que se cree el 8. Jurisprudencia y humanitarismo en la Ilustracin: Beccaria
orden ms ventajoso para el gnero humano.22 Por ese camino llegan los autores
de la fisioeracia a la conclusin de que 'existe una sociedad natural, anterior a Varias veces ha sido mencionada la actitud humanitaria que inspiraba
toda convencin entre los hombres y fundada sobre su constitucin fsica y psi- -junto a la cientfica- los afanes de los hombres de la poca de las Luces. El
colgica; as lo afirma uno de ellos, Pierre Dupont de Nemours (1739- 1817) en humanitarismo del XVIII es un fenmeno nuevo; tiene races indudables en la vir-

su Origen y progreso de una nueva ciencia. La conclusin ser que el estado tud cristiana de la caridad, pero obedece a una actitud filantrpica, que sera inin-
tiene que adaptarse en todo a la sociedad natural. El soberano tiene como fin su- teligible si no se tuviera en cuenta que responde a la fe en el progreso, en la to-
premo promulgar las leyes de la sociedad natural. lerancia y en la posibilidad de una moral laica e individualista. El progreso
290 HISTOR[A DEL PENSAMIENTO SOCIAL RENACIMIENTO, REFORMA E ILUSTRACIN LYI

tcnico y en riqueza de la sociedad entraaba progreso moral tambin, asuma de tortura corporal, y multiplicacin de las multas, que benefician la hacienda p-
una dulcificacin de las costumbres. Gracias a ese hurnanitarismo, cuyos orge- blica y no humillan al reo, al tiempo que le ensean a enmendarse. Esta doctrina
nes se perciben en Juan Luis Vives y el humanismo cvico del siglo XVI, los ilus- sencilla, cuyo triunfo total no ha visto an el mundo, hall eco prctico en las re-
trados iniciaron un movimiento general de reformas sociales encaminadas a re- formas penales de varios pases, que reconocieron explcitamente su deuda con
ducir la dureza con que el poder pblico trataba a los sbditos y reos, a eliminar Cesare Beccaria, para quien Voltaire deseaba la inmortalidad. Su influjo pas al
la tortura como medio de investigacin criminal y a suprimir los tribunales in- acervo jurdico revolucionario a fines del siglo XVIll, se plasm en los cdigos del
quisitoriales. Al mismo tiempo, los ilustrados forzaron a los estados a tomar me- siguiente e inspira an en gran medida la penologa contempornea.
didas sanitarias de toda ndole, que redundaron en mayor bienestar y en un au-
mento sin precedentes de las poblaciones de nuestros pases. Cesare Beccaria
(1738-1794) no es ms que un ejemplo de autor humanitario de los muchos que Notas
presenta el siglo XVII!; pero es tan representativo que vale la pena elegirlo como
muestra del nuevo talante que impera, a partir de la lJustracin, en la filosofa so- 1. P. Hazard, La crise de la collsciellee europelll/e, Pars, 1935. Sin embargo. otros au-
tores han puesto de relieve la continuidad de esta poca con el pasado y hasta la afinidad existente
cial europea. entre la edad de Voltaire y la de santo Toms de Aquino, ~lJnbas a la busca de un orden armnico,
Su tratado Dei delitti e delle pene, publicado annimamente en 1764, tena cl'. Carl Bcckcr. The Heavcllly City of the Eighleellth Cel/IIII}' Philosophers, Universidad de Yale,
1932.
pocas pginas. Su enorme repercusin responda no slo a su calidad, sino al he-
2. Ibid., pp. 290 ss. Para un estudio de las contradicciones internas del espritu dc la lIus-
cho de haber sabido exponer unas aspiraciones morales latentes en muchas men-
tI'acin y sus consecl!encias posteriores, el'. M. Horkheimer y 1. W. Adorno, Oialektik der AI/ftla-
tes de la poca. Ello se deba a que el escritor italiano supo sintetizar el espritu rUllg, Nueva York, 1944.
filantrpico que animaba a las varias escuelas reformistas, as como la crtica 3. Estos rasgos son subrayados por Marcel Prlot, Cours d'histoire des ides politiques
(Notas de curso). Pars, /9571958, pp. 186-187. Para una visin general de la Ilustracin, aparte
contra la opresin arbitraria de los poderes eclesisticos y civiles que se perci- de la de Paul Hazard (Ofl. cit.), cl'. F. Venturi, 11 Selleeelllo lIiformatore, 6 vols. aparecidos en 1993.
ba en las obras de Montesquieu y de Voltaire; a lo cual hay que aadir el utili- El primero: Da Muratori a Beccaria, Turn, Einaudi, 1969.
tarismo moral que hered de la lectura de Helvetius y, sobre todo, su experien- 4. J. B. Bury, The Idea of Progress, Nueva York, 1955 (1.' ed., 1932), pp. 1-126. Para un
cia personal en una prisin milanesa, uno de cuyos empleados era amigo suyo. relato ms reciente, el'.. R. Nisbet, Histo/}' of the Idea of Progress, Nueva York, 1980.
5. Ibid., pp. 78-92.
All pudo presenciar el bestial trato que se daba a los presos, cosa que despert
6. E. Tierno, 7i'adieill y modernismo, Madrid, 1962, p. 68.
en l una suerte de indignacin santa, cuya consecuencia fue su breve y con- 7. Ibid., p. 69.
tundente tratad026 8. BenedellO Croce, La jilosojia di Giamlx/llista Vieo, Bari. 19535 (L' ed., 1911), pp. 5-35.
9. 1. Berlin, The Philosophical Ideas 01'. Giamballista Vico, en Vieo alld Herder, Lon-
Segn Beccaria, el prncipe puede castigar porque es el depositario de una
dres, Challo & Windus, 1976, pp. 1-142.
parte reducida de la libertad de cada sbdito, a l entregada, a cambio de que to- 10. G. Vico, OirillO Ulliversale, proIoquium.
dos puedan vivir en segura tranquilidad. El derecho penal es una necesidad y su 11. Mario Galizia, La teoria del/a sovranit, Miln, 1951, p. 305.
12. G. Vico, Sciell~a NI/ova, Prima, libro 11, cap. VI.
finalidad responde a la mxima de la mayor felicidad Rara el mayor nmero po-
13. Len Dujovne, La jilosofla de la historia desde e/lIenacimiellto hasta el siglo XVIll,
sible de personas. De acuerdo con ella, no hay que pensar en la gravedad de una Buenos Aires. 1959, pp. 103-105.
transgresin, pues a veces se causa perjuicios grandes con intenciones mengua- 14. B. Croce, op. cit., pp. 130 ss.
das. El criterio es el del dao infligido a la sociedad, al bienestar de todos. Ade- 15. Para una introduccin general a Vico, c". J. Ferrater Mora, Cuatro visiolles de la His-
toria Ulliversal, Buenos Aires, 1958, cap. 11I; tambin. 1. Berlin, op. cit.
ms, la pena no debe ser una venganza, sino una prevencin necesaria que im- 16. L Berlin, The Counter-Enlightenmelll, en Agaillstthe CUnell!, Oxford, Clarendon,
posibilite al reo la continuacin de su conducta delictiva. Beccaria, pues, hace un 1989, pp. 1-24.
nfasis muy grande sobre la cuestin de la prevencin, y sta es otra de sus apor- 17. Kingsley Martin, Frene/ Liberal T/oug/t in the Eig/teenth Centllry, Nueva York.
1962 (1' ed., 1929), p. 46.
taciones ms novedosas. El poder legislativo tiene que tomar las medidas que
[8. J. Fuster, prlogo a VoItaire, Tracla! sobre la loledlllcia, Barcelona, Edicions 62,
sean menester para evitar el crimen y, entre ellas, la informacin pblica de qu pp. 7-14: para una introduccin general, cf. A. Espina, Voltaire y el siglo XVIII, Madrid, J(car, 1974.
actos son delictivos y qu penas corresponden a ellos. Tambin convendra me- 19. Alben Sorel, L'Europe ella lIvolllliollfrall~aise, Pars, 1885, vol. [, p. 107.
20. Elie Halvy, La forlllatioll du radiclllisllle philosophique, trad. inglesa: The GrolV!h of
jorar la saniqad y el orden pblico en ciertas zonas. Adems, Beccaria desea la
Philosophic lIadiealism, Londres, 1938, III parte.
supresin del tormento y de la confesin secreta, pues atentan contra la dignidad 2L K. Martin, op. cit., p. 184.
humana, y tambin la mancilla todo mal trato que reciba el procesado antes de 22. E. Gmez Arboleya, His!oria de la estl'llclllra y del pellSamiento social, Madrid. 1957,
ser declarado culpable. Como parangn a estas ideas, Beccaria aboga por una p.417.
23. Para una presentacin general de los fisicratas. cf. Georges Weulersse, Le 1Il0UVelllellt
modernizacin de las penas: prolongacin de las de prisin en sustitucin de las physiocrwique en Frauce. 1756-1770, Pars. Alcan. 1910,2 vols.; otros vols .. 1955, [958 Y 1985;
292 HISTORIA DEL PENSAMIENTO SOCIAL

y R. L. Meek, La fisioeraeia, Barcelona, Ariel, 1975. Cf. tambin E. L1uch, La difusi&n del ca-
meralismo y de la fisiocraeia a travs de Europa ... ,), en J. L. Garca Delgado (comp.), Homenaje {l

J. Ve/arde, Madrid, Eudema, 1992, pp. 461-468.


24. E. G. Arboleya, op. cit., p. 423.
25. Manuel Belgrano, abogado del los Reales Consejos de Buenos Aires, tradujo las M-
ximas Generales del Gobierno Econmico y las public en Madrid, en 1794. Cf. la edicin de esta
obra, con estudio preliminar E. L1uch, Ediciones Cultura Hisp~nica, 1984. Cf. tambin G. Viaggi,
Tlze EcolZO/nies 01 Fr{l~ois QlIesnay, Universidad de Cambridge, j 991.
26. Datos sobre la Beccaria y contenido (le su obra: Cesare Beccaria, Serilli e /ellere ine-
dite, Mil5n, 1910, passim.

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