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Anabases

Traditions et rceptions de lAntiquit


16 | 2012
varia

De la philologie la sociologie : honneur et


capital symbolique dans la Rome rpublicaine

Mathieu Jacotot

diteur
E.R.A.S.M.E.

dition lectronique dition imprime


URL : http://anabases.revues.org/3961 Date de publication : 1 octobre 2012
DOI : 10.4000/anabases.3961 Pagination : 189-205
ISSN : 2256-9421 ISSN : 1774-4296

Rfrence lectronique
Mathieu Jacotot, De la philologie la sociologie : honneur et capital symbolique dans la Rome
rpublicaine , Anabases [En ligne], 16 | 2012, mis en ligne le 01 octobre 2015, consult le 01 octobre
2016. URL : http://anabases.revues.org/3961 ; DOI : 10.4000/anabases.3961

Ce document est un fac-simil de l'dition imprime.

Anabases
Anabases 16 (2012), p. 189-205.

De la philologie la sociologie :
honneur et capital symbolique
dans la Rome rpublicaine
MATHIEU JACOTOT

Rflexions mthodologiques
DEPUIS LE DBUTdu XXe sicle, diffrents travaux scientifiques se sont attachs
analyser la civilisation romaine par le biais des grandes notions politiques, sociales et
morales qui la caractrisent. Plusieurs termes latins jouant un rle important dans les
catgories intellectuelles des Romains ont ainsi fait lobjet dtudes approfondies ; ce
fut le cas pour uirtus, otium ou fides, par exemple 1. La philologie allemande a apport
dans ce champ de recherche des contributions nombreuses 2 ; ce fut le cas aussi de
savants dautres pays, comme J. Hellegouarch, D. C. Earl et L. R. Lind, pour ne citer

1 La bibliographie sur ces trois notions est trs abondante. Notre objectif ntant pas de faire
ltat de la question sur ces termes, nous nous permettons de renvoyer la bibliographie
confectionne par la Technische Universitt de Dresde, qui donne de nombreuses pistes
sur les Wertbegriffe du monde romain. (http ://tudresden.de/die_tu_dresden/fakultaeten/
fakultaet_sprach_literatur_und_kulturwissenschaften/klassische_philologie/forschung/
bibl_roem_werte/index_html)
2 Les plus significatives, consacres des ensembles assez larges de notions, sont les
suivantes : H. OPPERMANN (d.), Rmische Wertbegriffe, Darmstadt, Wissenschaftliche
Buchgesellschaft, 1967 ; V. PSCHL, Politische Wertbegriffe in Rom , A&A, 26, 1980,
p. 1-17 ; H. DREXLER, Politische Grundbegriffe der Rmer, Darmstadt, Wissenschaftliche
Buchgesellschaft, 1988 ; M. BRAUN, A. HALTENHOFF et F.-H. MUTSCHLER (ds.), Moribus
antiquis res stat Romana. Rmische Werte und rmische Literatur im 3. und 2. Jh. v. Chr.,
Leipzig, K. G. Saur, 2000 ; G. THOME, Zentrale Wertvorstellungen der Rmer, Bamberg,
C. C. Buchner, 2000.

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MATHIEU JACOTOT

que ceux qui se sont intresss des groupes de notions et non un concept en parti-
culier 3. Cette faon dapprhender le monde romain partir de son lexique, par une
tude philologique et smantique, a montr son intrt : elle permet dtre en contact
troit avec une ralit antique, le mot latin, et impose den percevoir les singularits,
ce qui reprsente un premier pas vers une tude dbarrasse dun regard anhistorique
ou ethnocentrique. Une telle approche impose galement une frquentation des textes
anciens, dont lusage et linterprtation ne vont pas sans difficult, mais qui constituent
une source irremplaable pour ltude dune civilisation disparue. Lanalyse dun mot,
entreprise en apparence modeste, offre, quand elle est assez pousse, des perspectives
sur diffrents aspects de la vie antique car les termes essentiels du vocabulaire latin
recouvrent bien souvent des pratiques politiques, sociales ou religieuses fondamentales.
Ils font par ailleurs lobjet dlaborations littraires ou philosophiques et sont ainsi
susceptibles doffrir une approche de limaginaire, des idologies et, plus gnralement,
de la pense du monde antique.
Ces multiples ramifications portes par les notions latines nous paraissent nces-
siter, outre une tude smantique, le recours une autre approche qui viendrait la
prolonger. Les trois notions que nous citions prcdemment titre dexemple, uirtus,
otium et fides, appartiennent en effet, pour les Romains, la sphre de la praxis sociale
tout autant qu celle du langage : la vaillance militaire, le loisir lettr ou la bonne
foi, pour ne prendre que quelques-unes des significations de ces termes polysmiques,
sont des comportements complexes qui demandent tre interrogs en tant que tels :
comment fonctionnent ces pratiques ? quels usages et rites mettent-elles en jeu ?
Quelles sont leurs significations et leurs fonctions ? Il est ncessaire, pour rpondre de
telles questions, daller au-del de ltude smantique. Accumuler les observations sur le
sens et envisager ces objets par le seul usage quen fait la langue imposerait den rester
lexploration dun systme clos, ainsi que dun savoir et de catgories indignes ; ce
serait risquer de tomber dans une paraphrase plus ou moins habile. Il nous parat donc
fructueux, pour analyser des notions romaines, de complter lapproche smantique par
une analyse des pratiques recouvertes par ces notions. Or, cette analyse des pratiques
doit dboucher sur une interprtation et viter den rester une description ou un
discours tautologique, qui expliquerait lotium la lumire du negotium ou la fides par
lexploration de la fraus, par exemple. Cest pourquoi lanalyse doit, de faon raisonne
et sans provocation, oprer laide de concepts externes au monde romain.
Il nous semble que les outils thoriques forgs par les sciences sociales sont, cet
gard, particulirement prcieux, et que ltude de lAntiquit peut sinspirer, notam-

3 J. HELLEGOUARCH, Le Vocabulaire latin des relations et des partis politiques sous la


Rpublique, Paris, Les Belles Lettres, 1963 ; D. C. EARL, The Moral and Political Tradition
of Rome, Londres, Thames & Hudson, 1967 ; L. R. LIND, The Tradition of Roman
Moral Conservatism , in C. DEROUX (d.), Studies in Latin Literature and Roman
History 1, Bruxelles, Latomus, 1979, p. 7-58.

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ment, des travaux de la sociologie moderne. Le recours aux outils thoriques crs par
cette discipline doit permettre, en association avec lobservation smantique, dexplorer
toutes les facettes de ces riches notions et de nous acheminer vers leur interprtation. Il
sagit, en somme, de prolonger ltude smantique par un travail de sociologie histori-
que 4. Cet article se propose de montrer la fcondit dune telle mthode en associant
ltude smantique dune notion latine, honos, une approche sociologique par le biais
dun des outils thoriques de la sociologie, le concept de capital symbolique forg
par Pierre Bourdieu. Notre objet nest pas de dresser un bilan sur lusage des sciences
sociales dans le domaine de lAntiquit ni dvaluer les travaux qui ont dj recouru de
manire conjointe ltude des textes et aux concepts sociologiques ou anthropologi-
ques, mais, plus modestement, de tester cette mthode sur une notion prcise.

La base smantique
Avant de voir ce que le concept sociologique de capital symbolique peut apporter
la comprhension de lhonos romain, il est ncessaire, conformment aux principes
mthodologiques que nous avons poss, de mener une tude smantique de cette
notion. Ce travail, que nous avons dj ralis dans dautres pages 5, ne sera pas repris
ici en dtail mais nous en rappellerons les principales conclusions.
Lanalyse smantique du mot honos permet en premier lieu de prendre la mesure de
ce qui le rapproche et, surtout, de ce qui lloigne de la notion moderne d honneur .
Ltymologie dhonos reste obscure, malgr les diffrentes hypothses avances par les

4 Le recours aux sciences sociales dans le domaine de lAntiquit nest naturellement pas
une nouveaut. Cest une approche sociologique de Rome que se livre par exemple
louvrage de P. VEYNE, Le Pain et le cirque. Sociologie historique dun pluralisme politique,
Paris, Seuil, 1976. Un courant assez proche, celui de lanthropologie historique, sest
dvelopp la fin du XXe sicle, dans le domaine grec essentiellement. Pour nous limiter
quelques exemples, on peut citer les travaux de L. GERNET, Anthropologie de la Grce
antique, Paris, Flammarion, 1982 ; M. DETIENNE, Dionysos ciel ouvert, Paris, Hachette,
1986 ; J.-P. VERNANT, Mythe et pense chez les Grecs. tudes de psychologie historique,
nouvelle d., Paris, La Dcouverte, 1996 ; P. VIDAL-NAQUET, Le Chasseur noir, Paris,
La Dcouverte, 1983 ; C. CALAME, LEros dans la Grce antique, Paris, Belin, 1996. Les
recherches anthropologiques sur le monde romain ont t moins nombreuses : sans viser
lexhaustivit, on peut citer celles de M. BETTINI, Antropologia e cultura Romana, Roma, La
nuova Italia Scientifica, 1986 ; F. DUPONT, LOrateur sans visage. Essai sur lacteur romain
et son masque, Paris, PUF, 2000 ; P. MOREAU, Incestus et prohibitae nuptiae : conception
romaine de linceste et histoire des prohibitions matrimoniales pour cause de parent dans
la Rome antique, Paris, Les Belles Lettres, 2002 ou P. CORDIER, Nudits romaines. Un
problme dhistoire et danthropologie, Paris, Les Belles Lettres, 2005.
5 Voir M. JACOTOT, Question dhonneur. Les notions dhonos, honestum et honestas dans la
Rpublique romaine antique, Rome, cole Franaise de Rome, 2012 ( paratre).

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spcialistes 6, mais son sens premier peut tre tabli : il sagit de marque dhonneur,
hommage . Le mot dsigne initialement lobjet par lequel on adresse un signe de consi-
dration quelquun ou bien laction de rendre honneur elle-mme. Lhonos est un bien-
fait qui se fonde sur lidentification de certains mrites chez celui qui le reoit et signifie
ce dernier lestime et parfois la reconnaissance du donateur. Salluste utilise le terme avec
ce sens dans un discours quil attribue Metellus, avant la bataille du Muthul :
Ad hoc uiritim, uti quemque ob militare facinus pecunia aut honore extulerat, conmonefa-
cere benefici sui et eum ipsum aliis ostentare.
Puis, sadressant chaque soldat lun aprs lautre, tous ceux quil avait pour un
exploit militaire rcompenss par de largent ou une marque dhonneur, il rappelait le
bienfait quil leur avait accord, et les montrait aux autres 7.
Metellus rappelle, avant laffrontement, les bienfaits quil a jadis octroys ses
soldats afin de les inciter faire preuve nouveau dexcellence : cest l le gage dune
nouvelle rcompense. Metellus distingue deux sortes de rcompenses : pecunia, une
somme dargent, et honos, une marque dhonneur militaire, comme une couronne
ou une autre de ces dcorations en usage larme 8. Lhonos rtribue la bravoure par
loctroi dun objet dot dune forte valeur symbolique, qui signifie tous la vaillance
de son dtenteur. Un passage du Brutus de Cicron, dans lequel lArpinate sattarde
dfinir lhonos, permet de prciser encore la signification du mot :
Cum honos sit praemium uirtutis iudicio studioque ciuium delatum ad aliquem, qui eum
sententiis, qui suffragiis adeptus est, is mihi et honestus et honoratus uidetur.
Puisque lhonneur est une rcompense de la vertu accorde quelquun par le juge-
ment et laffection des concitoyens, celui qui lobtient par leurs dcisions et leurs suffrages
me semble la fois honorable et honor 9.
Le texte fait bien ressortir la part prise par le jugement de lentourage dans loctroi de
lhonos : la collectivit donne celui quelle honore un signe de son iudicium, du jugement
positif quelle nourrit pour lui. Mais le passage dfinit surtout lhonos comme un prae-
mium uirtutis, un prix , une rcompense donne la vertu. Cest un bienfait confr
lindividu en reconnaissance de son excellence morale. Lhomme de bien qui le reoit est
donc, selon le jeu de drivation lexicale de Cicron, la fois honorable (honestus) et
honor (honoratus) : il est digne de lhonos et finit par le recevoir effectivement.

6 Voir notre bilan bibliographique dans M. JACOTOT, Question dhonneur.


7 Sall., Iug. 49, 4. Sauf mention contraire, toutes les traductions sont ntres.
8 Sur les honores en usage larme, voir V. MAXFIELD, The Military Decorations of the Roman
Army, Londres, B. T. Batsford, 1981 et A. BTTNER, Untersuchungen ber Ursprung
und Entwicklung von Auszeichnungen im rmischen Heer , Bonner Jahrbcher, 157,
1957, p. 127-180.
9 Cic., Brut. 290.

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De ce sens premier de marque dhonneur drivent deux autres sens anciens


et importants. Considration , dabord, cest--dire lapprciation favorable dont
bnficie une personne au sein de la collectivit. Cest une situation destime o lon
bnficie dhonores au sens premier du terme et qui est associe un statut social lev
ainsi qu une autorit sur lentourage. Lhonos dsigne donc une forme de prestige
social. On le voit dans une lettre de Cicron adresse Marcellus :
Patris tui beneficia in me sunt amplissima ; neque enim saluti meae neque honori amicior
quisquam dici potest ; frater tuus quanti me faciat semperque fecerit esse hominem, qui ignoret
arbitror neminem.
Les bienfaits de ton pre mon gard sont immenses ; personne na jamais t plus
attach mon salut et mon honneur ; en quelle estime me tient et ma toujours tenu
ton cousin, aucun homme ne lignore, je pense 10.
Cicron souligne dans cette lettre les bienfaits de la famille de Marcellus son
gard et indique quil bnficie dune grande considration parce que le cousin 11 de
Marcellus fait grand cas de lui (quanti me faciat), lvalue haut prix : lhonos est une
situation destime qui dbouche sur une position favorable. Cicron lassocie la salus,
le salut : les deux termes renvoient ainsi une intgrit essentielle, lune physique,
lautre sociale. Chez Plaute, cette considration sociale est personnifie :
Et postremo, nisi mi auscultas atque hoc ut dico facis,
Tute pone te latebis facile, ne inueniat honor ;
In occulto iacebis, cum te maxume clarum uoles.
Et enfin si tu ne mcoutes pas et si tu ne fais pas comme je dis,
Tu seras si bien cach derrire toi-mme, quil ne te trouvera pas, lhonneur ;
Tu stagneras dans lombre, alors que tu voulais briller plus que tout 12.
Le jeune Lysitls rprimande ici son ami Lesbonicus pour sa vie de dbauche.
Sil continue mal se conduire, lhonos, qui apporte celui qui lobtient une aura lumi-
neuse, ne viendra jamais. Lhonos est ce qui arrache lobscurit et confre une distinc-
tion sociale. Ce sens dhonos comme considration se rapproche du mot honneur
au sens o lon dit de quelquun quil est mis lhonneur , par exemple.
Le troisime sens important dhonos, drivant lui aussi du premier, est celui de
charge publique . Le mot dsigne une fonction institutionnelle de la res publica,
pourvue dun pouvoir officiel de dcision et procurant une position minente dans la

10 Cic., Fam. XV, 10, 2.


11 Nous suivons ici les diteurs du texte dans la CUF qui notent que le frater dont il est
question doit tre M. Marcellus, le consul de 51, car un frre de C. Marcellus nous est
inconnu.
12 Pl., Trin. 662-664.

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socit. Il sagit le plus souvent dune magistrature, mais une prtrise ou une charge
dofficier de larme peut aussi tre qualifie dhonos. Ce sens est trs frquent ; on le
rencontre par exemple dans une invective de Cicron contre Pison :
Is mihi etiam gloriabatur se omnis magistratus sine repulsa adsecutum ! Mihi ista licet de
me uera cum gloria praedicare ; omnis enim honores populus Romanus mihi ipsi homini detu-
lit. Nam tu cum quaestor es factus, etiam qui te numquam uiderant, tamen illum honorem
nomini mandabant tuo.
Et il se glorifiait devant moi davoir obtenu toutes les magistratures sans essuyer de
revers ! Cest moi quil est permis de dire cela, et den tirer une gloire vritable ; car tous
les honneurs, le peuple romain me les a dcerns ma propre personne. Toi, lorsque tu
as t lu questeur, mme ceux qui ne tavaient jamais vu dcernrent cet honneur ton
nom 13.
Cicron senorgueillit de pouvoir lgitimer les honores quil a obtenus par son
mrite personnel, ce qui nest pas le cas de Pison, qui na obtenu la questure que grce
la notorit de son lignage. Lhonos charge publique est une volution et une
spcialisation dans un sens politique de lhonos marque dhonneur . Il ne se confond
pas avec magistratus, terme plus technique et connotant moins le prestige et lautorit.
On peut le rapprocher du terme moderne dhonneur dans des expressions comme la
carrire des honneurs ou briguer les honneurs de la Rpublique .
On voit que ces trois sens dhonos, qui recouvrent 95% des occurrences lpo-
que rpublicaine, situent nettement le mot au sein du vocabulaire social et politique
de Rome. Honos dsigne le prestige de lindividu au sein de la collectivit ou bien les
marques de lestime du groupe, plus particulirement sous la forme des charges publi-
ques. Il est singulier de remarquer que le mot honos ne dsigne en revanche pratique-
ment jamais ce que nous appelons le sens de lhonneur ou bien lhonneur au sens
de dignit morale , cette qualit qui pousse le sujet respecter des rgles de conduite
strictes 14. Ltude smantique nous permet donc de mesurer ce qui spare honos du
terme moderne et de se mfier dun rapprochement trop rapide du mot franais avec
son tymon latin.
Une analyse approfondie du sens dhonos permet aussi de faire merger sa singu-
larit au sein du vocabulaire latin du prestige et de la notorit : honos au sens de
considration se rapproche de termes comme gloria, fama, dignitas, auctoritas ou

13 Cic., Pis. 2.
14 On rencontre cependant, dans la littrature rpublicaine, quelques trs rares textes o le
mot a ce sens. Voir par exemple Pl., Trin. 697 et Cic., Flac. 52. Cest plutt pudor ou
parfois honestas qui portent ce sens en latin. Sur pudor, voir J.-F. THOMAS, Dshonneur et
honte en latin, Paris-Louvain, Peeters, 2007, p. 350 sqq. Sur honestas, voir M. JACOTOT,
Question dhonneur.

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gratia mais ne sidentifie pas eux. Nous le verrons travers deux exemples, gloria et
dignitas.
Honos entre frquemment en relation de synonymie avec gloria quand ce terme
dsigne la gloire 15 . Ils renvoient de fait tous deux une forme de prestige brillant
au sein de la cit et partagent plusieurs traits de sens communs : les deux termes impli-
quent un vif attachement de la part de lentourage, reposant sur des mrites avrs,
quils soient de nature militaire ou civile. Comme honos, gloria est employ dans
des mtaphores qui dpeignent la gloire comme un objet brillant et clatant 16. Un
certain nombre de divergences smantiques apparaissent cependant : la gloire et
l honneur dsignent des formes de prestige de nature un peu diffrente. On remar-
que, en premier lieu, que la gloria est fondamentalement une notorit : elle dsigne
le fait dtre connu en bonne partie, elle dure dans le temps et a une grande extension
dans lespace 17. Honos, en revanche, nimplique pas cette clbrit. Il renvoie une
situation o le sujet est estim et respect ; lhomme in honore nest pas ncessairement
rput au-del des frontires de sa communaut et ne laisse pas toujours un souvenir
immortel. Lhonos est un prestige dordre plus visuel quauditif. La gloria renvoie en
outre une notorit qui nat de manire spontane. Lhonos est une situation qui
repose sur un choix plus rflchi de la part de lentourage, aprs un jugement sur
la valeur de la personne que lon dcide de mettre lhonneur. Le rle des marques
dhonneur (honores) octroyes dlibrment par la collectivit est plus important dans
la constitution de la considration que dans celle de la gloire . Enfin, les motifs
qui sont la source de la gloria sont moins souvent des qualits morales que des rali-
sations remarquables : les vertus et lexcellence des murs occupent dans le smantisme
dhonos une place plus importante.
Des divergences bien relles apparaissent aussi entre honos et dignitas malgr leur
apparente synonymie. Dignitas possde une riche polysmie et lun de ses sens prin-
cipaux recoupe premire vue celui dhonos 18. Le mot peut en effet dsigner le rang

15 Cest le sens le plus frquent du mot, que lon rencontre dans environ 85 % des occur-
rences. Voir J.-F. THOMAS, Gloria et laus. tude smantique, Paris-Louvain, Peeters,
2002, p. 18. Sur le smantisme de gloria, voir, outre louvrage de J.-F. Thomas,
J. HELLEGOUARCH, Le Vocabulaire latin des relations et des partis politiques sous la
Rpublique, p. 369-383 ; U. KNOCHE, Der rmische Ruhmesgedanke , in H. OPPERMANN
(d.), Rmische Wertbegriffe, Darmstadt, Wissenschaftliche Buchgesellschaft, 1967,
p. 420-445 ; H. DREXLER, Politische Grundbegriffe der Rmer, Darmstadt, Wissenschaftliche
Buchgesellschaft, 1988, au chapitre Gloria .
16 Cic., Balb. 16 ; De or. I, 1.
17 Voir la frquence du syntagme gloria immortalis ou immortalitas gloriae (Pl., Amp. 1140 ;
Cic., Pis. 63 et Balb. 40). Voir J.-F. THOMAS, Gloria et laus. tude smantique, p. 23.
18 Sur le smantisme de dignitas, voir H. WEGEHAUPT, Die Bedeutung und Anwendung von
dignitas in den Schriften der republikanischen Zeit, Diss., Breslau, 1932 ; H. DREXLER,
Dignitas , in R. KLEIN (d.), Das Staatsdenken der Rmer, Darmstadt, Wissenschaftliche
Buchgesellschaft, 1966, p. 231-244 ; T. PISCITELLI CARPINO, Dignitas in Cicero ,

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lev occup par un individu dans la socit, la posture de prestige dans la vie publique.
Il soppose alors humilitas qui implique la bassesse sociale 19. Ce prestige sappuie
frquemment sur la naissance, la fortune ou le pouvoir et appartient notamment celui
qui a exerc des charges publiques. Cest pourquoi il est volontiers attach aux sna-
teurs, anciens magistrats 20. La dignitas est la qualit de ceux qui sont situs au sommet
de la socit et de la cit. Comme honos, dignitas renvoie une situation favorable,
procurant un rayonnement particulier, tay sur des mrites. Cependant, la dignitas
dsigne, bien plus que ne le fait honos, la prtention fonde du sujet lestime des
autres. Le mot ne marque pas simplement le rang dans la cit mais aussi le droit rece-
voir des distinctions et des gards 21. On retrouve ici la trace du sens tymologique de
dignitas, qui dsigne le fait dtre dignus, adjectif qui procde lui-mme de decet 22 : cest
donc le fait de convenir , le caractre appropri dune personne ou dune chose 23.
Le rang que dsigne dignitas est une situation assortie de nombreuses obligations, trait
de sens qui est moins sensible dans le smantisme dhonos ; dignitas exprime beaucoup
moins quhonos lestime et le jugement positif de lentourage et renvoie plus un statut
social ; il est enfin plus spcifiquement politique quhonos et reoit frquemment une
coloration aristocratique alors quhonos peut dsigner diffrents types de prestige 24.

Lapproche sociologique
Maintenant que ces bases smantiques ont t poses et que la singularit de la notion
dhonos a t prcise, il est possible de tenter une analyse sociologique du prestige dans
la Rome de la Rpublique. Cette dernire sera mene laide dun concept employ par
Pierre Bourdieu pour tudier la renomme et la considration sociale, celui de capital

BStudLat, 9, 1979, p. 253-267 ; G. THOME, Zentrale Wertvorstellungen der Rmer, vol. 2,


p. 117-134 ; R. RILINGER, Ordo und dignitas als soziale Kategorien der rmischen
Republik in Ordo und dignitas. Beitrge zur rmischen Verfassungs- und Sozialgeschichte,
Stuttgart, F. Steiner, 2007, p. 95-104.
19 Caes., BG VII, 54, 4 ; Cic., Rosc. Amer. 136.
20 Cic., Verr. II, II, 95 ; Sull. 5 ; Sall., Hist. frg. I, 55, 26. Voir H. DREXLER, Dignitas ,
p. 235 et H. WEGEHAUPT, Die Bedeutung und Anwendung von dignitas, p. 21 sqq.
21 J. HELLEGOUARCH, Le Vocabulaire latin des relations et des partis politiques sous la
Rpublique, p. 401.
22 Voir A. ERNOUT et A. MEILLET, Dictionnaire tymologique de la langue latine, 4e d., Paris,
C. Klincksieck, 1994, s. v. decet. Le rapport entre dignus et decet est transparent dans le
v. 52 de la Mostellaria de Plaute : dignissimumst : decet me amare et te bubulcitarier.
23 On parlera ainsi dun sacrifice ralis cum dignitate (Liv. XLIX, 49, 2), dune accusation
porte dignitate, de faon approprie (Cic., Verr. II, II, 168).
24 Sur lassociation de dignitas la noblesse, Cic., Rosc. Amer. 16 ; Sall., Iug. 41, 5.

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symbolique 25 . Cet outil a dailleurs t utilis de manire convaincante dans deux


ouvrages rcents dhistoire romaine 26.
La notion de capital a reu une attention particulire de la part de Bourdieu. Les
principaux capitaux mis en avant par le sociologue sont de nature conomique, cultu-
relle, sociale et symbolique. Le capital conomique est constitu des diffrents facteurs
de production (travail, monnaie, terre, industries, etc.) ; le capital culturel recouvre
aussi bien les gots, les titres scolaires que les biens artistiques dtenus ; le capital social
se compose des relations sociales qui peuvent tre utilises avec profit (parents, amis,
connaissances, etc.). Quant au capital symbolique, un texte de Bourdieu permet den
faire une premire approche :
La position dun agent dtermin dans lespace social peut ainsi tre dfinie par la
position quil occupe dans les diffrents champs, cest--dire dans la distribution des
pouvoirs qui sont agissants dans chacun deux, soit principalement le capital conomique
sous ses diffrentes espces , le capital culturel et le capital social, ainsi que le capital
symbolique, communment appel prestige, rputation, renomme, etc., qui est la forme
perue et reconnue comme lgitime de ces diffrentes espces de capital 27.
Lexpression de capital symbolique vise conceptualiser ce que le sens commun
nomme prestige, rputation, renomme . Bourdieu emploie donc une notion qui est
lorigine conomique, le capital , pour lappliquer un domaine qui, en apparence,
ne lest pas, celui de la notorit et de la considration sociale.
Avant daborder les caractristiques dtailles du capital symbolique tel que
Bourdieu le dfinit et de tenter de les appliquer au monde romain, nous voudrions

25 P. Bourdieu est revenu rgulirement sur ce concept. Voir notamment P. BOURDIEU,


Raisons pratiques, Paris, Seuil, 1994, p. 116-123 et P. BOURDIEU, Esquisse dune thorie de
la pratique, Paris, Seuil, 2000, p. 348-376.
26 J.-M. DAVID, La Rpublique romaine de la deuxime guerre punique la bataille dActium.
218-31, Paris, Seuil, 2000, p. 30-31 et K.-J. HLKESKAMP, Reconstruire une Rpublique.
La culture politique de la Rome antique et la recherche des dernires dcennies, Nantes, Les
ditions Maison, 2008, p. 97-111 (traduction par C. Layre sous la direction de F. Hurlet
de K.-J. HLKESKAMP, Rekonstruktionen einer Republik. Die politische Kultur des antiken
Rom und die Forschung der letzten Jahrzehnte, Munich, Oldenbourg, 2004). J.-M. David
montre que lloquence, les qualits militaires et la connaissance du droit sont les princi-
pales qualits qui fondent le prestige de laristocratie et que ce capital symbolique est
un instrument de pouvoir essentiel. K.-J. Hlkeskamp explique que le capital symboli-
que , transmis de gnration en gnration, est un facteur reconnu de la supriorit du
statut de laristocratie romaine. La traduction anglaise de louvrage de K.-J. Hlkeskamp
comporte des rvisions de lauteur (K.-J. HLKESKAMP, Reconstructing the Roman Republic :
An Ancient Political Culture and Modern Research (translated by Henry Heitmann-Gordon ;
revised, updated, and augmented by the author), Princeton, Princeton University Press,
2010).
27 P. BOURDIEU, Langage et pouvoir symbolique, Paris, Seuil, 2001, p. 295.

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souligner que la notion mme de capital nous parat particulirement pertinente


pour clairer lhonos romain. Cest en effet prcisment avec cette image conomique
du patrimoine que les textes latins se reprsentent souvent lhonos. Le concept faonn
par Bourdieu propos du prestige ne nous parat donc pas dplac ou anachronique.
Dans le Pro Quinctio, Cicron rpte ainsi quil dfend chez son client sa res, sa fortune,
tout autant que son honos, son prestige 28 : lhonos apparat ainsi comme lune des deux
facettes essentielles du patrimoine de lindividu, mis en pril dans le cadre du procs ;
la res est le patrimoine financier de la personne, lhonos son patrimoine de prestige. La
dimension patrimoniale de lhonneur peut mme tre explicitement affirme, comme
dans ce vers de Publilius Syrus :
honestus rumor alterum est patrimonium
Une rputation honorable est un second patrimoine 29.
La rputation honorable (honestus a ici le sens de qui a de lhonos ), la consi-
dration dont on jouit, est un second patrimoine, aprs celui de largent. Ce capital se
compose notamment de marques dhonneur progressivement accumules et thsauri-
ses. Lhonos au sens de marque dhonneur est, en effet, lui aussi apprhend selon
des reprsentations conomiques. Nous lavons vu dans le passage du Brutus cit supra :
Cicron dfinit lhonos comme un praemium uirtutis, une rcompense, un prix
dcern la vertu. Bien des textes latins dcrivent la marque dhonneur selon un para-
digme financier : elle est ainsi mtaphoriquement dsigne comme pretium, emolumen-
tum, remuneratio ou merces ; lhonneur est un salaire ou une rtribution pour
telle ou telle qualit 30. Cest laccumulation de ces rmunrations (honores) qui cre
le capital dhonneur (honos).
Dautres textes nous permettent dobserver de manire encore plus prcise le fonc-
tionnement de lhonos sur le modle dun capital. Lhonos est en premier lieu susceptible
daugmenter ou de diminuer, comme un patrimoine. Quelquun comme Murna,
par exemple, qui sest couvert dhonneur au cours des campagnes militaires dOrient,
risque de ruiner son honos sil est convaincu de brigue et condamn lexil :
Ibit igitur in exilium miser ? Quo ? Ad Orientisne partis in quibus annos multos legatus
fuit, exercitus duxit, res maximas gessit ? At habet magnum dolorem, unde cum honore deces-
seris, eodem cum ignominia reuerti.
Il ira donc en exil, le malheureux ? Mais o ? Dans ces contres de lOrient o il
fut lgat pendant plusieurs annes, o il a men des armes, o il a accompli de grandes

28 Cic., Quinct. 9 ; 49 ; 50.


29 P. Syr., frg. H 15 Meyer = 217 CRF.
30 Voir par exemple Pl., Trin. 273 ; 694 ; Cic., Dom. 27 ; Phil. V, 35.

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choses ? Mais cest une grande douleur de revenir couvert dopprobre lendroit do lon
est parti couvert dhonneur 31.
Murna court le risque de passer sans transition de lhonos lignominia, de lhon-
neur au dshonneur : le capital de prestige peut tre rduit nant. Ce bouleversement
montre linstabilit propre la vie politique romaine : un individu ou une famille
occupant le devant de la scne peut brutalement en disparatre. En second lieu, lhonos
peut, comme tout capital, se transmettre. Cest un bien familial, que les anctres ont
accumul au fil du temps et quil faut prserver et faire passer ses descendants. Il est
essentiel, pour un homme in honore, de faire en sorte que son prestige ne steigne pas
sa mort mais quil puisse tre transmis ses descendants pour venir grossir le capi-
tal symbolique de toute la ligne. Lhritier dune famille prestigieuse reoit un legs
dhonneur prcieux quil doit prserver. Reprenons lexemple de Murna, qui se trouve
prcisment dans ce cas :
Qui primum, dum ex honoribus continuis familiae maiorumque suorum unum ascendere
gradum dignitatis conatus est, uenit in periculum ne et ea quae relicta et haec quae ab ipso
parta sunt amittat, deinde propter studium nouae laudis etiam in ueteris fortunae discrimen
adducitur.
Dabord, en voulant ajouter aux honneurs perptus dans sa famille et chez ses
anctres un nouveau degr de dignit, il court le risque de perdre la fois ce qui lui a t
lgu et ce quil a acquis lui-mme ; ensuite lambition dune gloire nouvelle met en pril
jusqu son ancienne fortune 32.
Les anctres de Murna ont russi accumuler au cours du temps un stock presti-
gieux dhonores familiae. Ils ont pour particularit dtre continus, de former une chane
ininterrompue au fil des gnrations et de se stratifier dans le temps. Murna est lh-
ritier de cet honneur familial et des avantages qui vont avec : tout cela lui a t relicta,
lgu . La transmission du prestige dans la ligne a t jusqualors assure, mais elle
est mise en pril par la situation de Murna en tant quaccus. La prservation du capi-
tal et sa transmission sont un souci permanent dans les grandes familles romaines qui
laborent dans ce but diffrentes stratgies , pour reprendre un terme employ par
Bourdieu au sujet du capital symbolique :
Il [i. e. le capital symbolique] est la fois linstrument et lenjeu de stratgies collec-
tives visant le conserver ou laugmenter et de stratgies individuelles visant lacqurir
ou le conserver, en sagrgeant aux groupes qui en sont pourvus (par lchange de dons,
la commensalit, le mariage, etc.) et en se distinguant des groupes qui en sont peu pourvus
ou dpourvus 33.

31 Cic., Mur. 89.


32 Cic., Mur. 55 (trad. Boulanger).
33 P. BOURDIEU, Raisons pratiques, p. 189.

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Rome, ces stratgies ne sont pas seulement fondes sur la constitution de liens
sociaux et familiaux, comme dans la socit kabyle tudie par Bourdieu, mais aussi, et
peut-tre surtout, sur ladoption dun mode de conduite conforme aux normes mora-
les de la collectivit et sur lvitement de situations prilleuses pour la considration
(condamnation en justice, blme des censeurs, rprobation publique des concitoyens).
Cest lexcellence morale et limitation des anctres glorieux qui permettent un jeune
homme de conqurir son tour des marques dhonneur (honores), et notamment des
charges publiques, et de prserver par ce biais le prestige de la famille tout entire.
Lide est formule dans le Pro Flacco, quand Cicron voque les malversations de
Dcianus et le dcret dloge drisoire que la ville de Pergame lui a accord :
Ita enim mihi gloriari uisus es laudatione Pergamenorum quasi honorem maiorum tuorum
consecutus esses, et hoc te superiorem esse putabas quam Laelium, quod te ciuitas Pergamena
laudaret.
En effet tu mas sembl te glorifier de lloge que tont adress les habitants de
Pergame, comme si tu avais gal lhonneur de tes anctres, et tu te jugeais suprieur
Llius parce que la cit de Pergame te louait 34.
Le passage voque la notion dun honneur ancestral qui persiste dans les
mmoires et constitue un but dont on essaie de se rapprocher le plus possible. Y parve-
nir est la fois difficile et prestigieux : ce serait, si Dcianus y avait russi, un sujet de
lgitime fiert.
Une fois pos la pertinence de ce concept de capital comme modle de
comprhension des pratiques de lhonos, nous pouvons revenir la dfinition que
donne Bourdieu du capital symbolique, que nous rappelons ici :
La position dun agent dtermin dans lespace social peut ainsi tre dfinie par la
position quil occupe dans les diffrents champs, cest--dire dans la distribution des
pouvoirs qui sont agissants dans chacun deux, soit principalement le capital conomique
sous ses diffrentes espces , le capital culturel et le capital social, ainsi que le capital
symbolique, communment appel prestige, rputation, renomme, etc., qui est la forme
perue et reconnue comme lgitime de ces diffrentes espces de capital 35.
Un autre texte de Bourdieu apporte un clairage intressant sur le concept :
Le capital symbolique est une proprit quelconque, force physique, richesse, valeur
guerrire, qui, perue par des agents sociaux dots des catgories de perception et dappr-
ciation permettant de la percevoir, de la connatre et de la reconnatre, devient efficiente
symboliquement, telle une vritable force magique 36.

34 Cic., Flac. 74.


35 P. BOURDIEU, Langage et pouvoir symbolique, p. 295.
36 P. BOURDIEU, Raisons pratiques, p. 187.

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Dans ces textes, deux caractristiques du capital symbolique clairent de manire


intressante lhonos romain : il sagit de ses origines et de ses effets.
Concernant ses origines, le capital symbolique a ceci de particulier par rapport
aux autres capitaux quil na pas de constituant propre : cest une sorte de mta-capital
qui nat dun autre capital (conomique, social, culturel) quand ce dernier reoit une
reconnaissance publique. Nimporte quelle qualit (une proprit quelconque ) peut
se transmuer en capital symbolique pour peu quelle soit publiquement reconnue. Or
ce mcanisme rend bien compte du fonctionnement de lhonos Rome. Comme nous
la montr ltude smantique, lhonos est obtenu en reconnaissance de certains mrites,
comme lexploit militaire voqu par Salluste (facinus militare) ou la vertu (uirtus) dont
parle Cicron dans le Brutus. Lhonneur romain repose sur un capital premier (capital
physique dans le cas de lexploit militaire, capital moral dans le cas de la vertu) qui est
transform en capital symbolique par le prix que lui accorde la cit. Loctroi de marques
dhonneur telles quune statue, un triomphe ou une magistrature repose sur lidenti-
fication de mrites particuliers qui sont consacrs par lintervention de la collectivit,
quil sagisse du snat, du peuple runi en comices ou dune foule au statut moins dfini
sur le plan institutionnel 37. Lanalyse de Bourdieu met en exergue le rle crucial de la
collectivit : la constitution dun capital symbolique ncessite lintervention des agents
sociaux qui le crent. Si un capital quelconque peut se transmuer en capital symboli-
que, cest parce que la socit en reconnat le prix, parce que les agents sociaux sont
mme didentifier sa valeur et de la reconnatre ; cette reconnaissance existe Rome
et passe par loctroi des marques de distinction, les honores au sens premier du terme.
Si les soldats de larme de Metellus savent que lexcellence au combat est une source
de prestige, en dautres termes, que le capital physique peut se transmuer en capital
symbolique, cest parce que des rcompenses sont rgulirement octroyes aux guerriers
vaillants : lhonos concret est un signe qui entrine la valeur de ce qui est rcompens
et dit tous ce quest lexcellence. Cest une marque qui sert dfinir les sources du
prestige. De ce fait, des actions de nature politique comme le vote pour un honos lors
des comices ou la dcision du snat pour loctroi du triomphe jouent, en plus de leur
fonction institutionnelle, un rle symbolique.
Concernant les effets du capital symbolique, Bourdieu souligne que la qualit
transmue en capital symbolique est efficiente symboliquement et possde une
vritable force magique : le prestige confre son dtenteur un pouvoir qui augmente
sa capacit daction et son influence. Or ce trait est une caractristique essentielle de
lhonos romain, qui apporte une grande autorit. Cest particulirement vrai, pour ne
prendre quun seul exemple, dans le domaine politique. Le prestige quest lhonos consti-
tue dabord un atout pour accder aux charges publiques : avoir fait ses preuves comme
chef militaire, comme jurisconsulte expert du droit ou comme patronus loquent ne

37 Sur les formes prises par la marque dhonneur et les diverses modalits de son octroi, voir
M. JACOTOT, Question dhonneur, chapitre 5.

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suffit pas ; il faut en outre disposer dun capital symbolique, tay sur diffrentes
qualits, qui justifie la prtention au gouvernement de la cit 38. Lors de llection, le
candidat qui lemporte nest pas lu pour un programme ou pour son appartenance
un parti mais pour sa personne et il est donc essentiel quil soit connu et estim : la lgi-
timit politique repose moins sur lidologie que sur la vertu personnelle ou la gloire du
lignage 39. Cest une des raisons pour lesquelles les nobiles parviennent plus facilement
au consulat : le prestige de leur famille leur permet, plus que leur richesse et au moins
autant que leur clientle, dattirer des lecteurs traditionnellement enclins confier le
pouvoir des individus au nom connu et aux anctres respectables 40. Une fois passe
ltape des comices, lhonos confre dimportants moyens daction. Plus un homme
politique dtient de prestige, plus il pourra influer sur les affaires publiques. En fvrier
43, au cur de sa lutte contre Antoine, Cicron dplore ltat des forces du snat :
Quamquam egregios consules habemus, sed turpissimos consularis ; senatum fortem, sed
infimo quemque honore fortissimum.
Il est vrai que nous avons des consuls extraordinaires, mais des consulaires tout fait
honteux ; des snateurs courageux, mais les plus courageux sont ceux qui ont le moins de
prestige 41.
Cicron regrette que les snateurs les plus courageux ne soient pas les consulaires,
situs au sommet de la hirarchie interne du snat, mais ceux qui ont le moins dhonos,
cest--dire les magistrats de rang infrieur. Pour pouvoir passer laction et orienter
les dcisions du snat, il faut en effet dtenir un honos important ; tre courageux ne
suffit pas, encore faut-il pouvoir convaincre les autres, par son prestige, de se montrer
courageux galement. Dans une socit structure par des hirarchies internes et atten-
tive aux prsances, lhonos est une source de pouvoir politique. Lhonneur nest pas
Rome laura glorieuse de lhomme de pouvoir qui sajoute par surcrot son autorit ; il
est ce qui fait dun homme public un homme de pouvoir, il constitue directement son
autorit. Cest ce que la dfinition de Bourdieu implique et ce qui apparat ltude des

38 J.-M. DAVID, La Rpublique romaine, p. 30.


39 Sur limportance de la notorit du candidat dans llection, voir E. S. GRUEN, The
Last Generation of the Roman Republic, Berkeley, University of California Press, 1974,
p. 121-122. Sur limportance minime de lidologie lpoque rpublicaine, et le change-
ment de cette situation partir du principat, voir P. LE DOZE, Les idologies Rome :
les modalits du discours politique de Cicron Auguste , Revue Historique, 654, 2010,
p. 259-289.
40 Voir sur ce point C. NICOLET, Le Mtier de citoyen dans la Rome rpublicaine, 2e d., Paris,
Gallimard, 1976, p. 419.
41 Cic., Fam. XII, 4, 1.

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textes latins ; il nous parat donc lgitime de parler ici de lhonos comme dun capital
symbolique 42.
Sil est donc essentiel de prendre en compte la singularit des catgories romaines
et de penser la socit antique par leur biais et par celui des textes, pour ne pas risquer
de dformer les realia, la rflexion se doit cependant, pour passer de la description
linterprtation, de recourir des outils thoriques extrieurs tels que ceux utiliss par
la sociologie. Le concept de capital symbolique claire le fonctionnement conomique
de lhonos : il sagit dun patrimoine progressivement constitu, thsauris et susceptible
dtre ruin par une mauvaise gestion. Ce modle sociologique du capital symbolique
explique aussi comment lhonos se constitue, par la reconnaissance collective de qualits
et atouts, et comment il devient un instrument de pouvoir pour celui qui le dtient.
Le concept labor par Bourdieu ne possde sans doute pas une pertinence absolue
pour notre objet parce que tous les mcanismes de lhonos ne peuvent tre expliqus
par ce paradigme unique ; il permet nanmoins de mieux saisir cet objet fuyant quest
le prestige social et de commencer son interprtation, qui reste poursuivre par lusage
dautres outils thoriques.

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42 Dautres textes pourraient tre convoqus pour montrer combien, en dehors du domaine
politique, lhonos est une source dautorit dans les discussions (voir par exemple Varr.,
RR I, 3, 1) ou un gage de bonne foi dans le cadre dun procs (Cic., Verr. II, I, 10).

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Mathieu JACOTOT
Docteur en tudes latines
Professeur agrg en classes prparatoires
Lyce H. Poincar
2 rue de la Visitation
F-54000 Nancy

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