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LOS VOLCANES HAN CAMBIADO!

NUEVOS ENFOQUES DE TERMINOLOGA VOLCNICA

Volcanoes have been changed! News points of view about volcanoes terminology

Albert Pujadas(*), David Brusi(*) y Emilio Pedrinaci(**)

RESUMEN

Partiendo de una revisin de la terminologa volcnica utilizada en diferentes manuales y libros de

texto, se lleva a cabo una reflexin sobre la utilizacin de los conceptos volcanolgicos ms generales, se

formulan algunos interrogantes y se hacen ciertas consideraciones que pretenden favorecer el debate

acerca de la enseanza del volcanismo.

ABSTRACT

Talking a revision of volcanic terminology used in different manuals and textbooks as a starting

point, this article makes a reflection about the use of the more general volcanological concepts. It also

presents some questions and makes some considerations about the subject witch are intended to promote

the debate concerning the teaching of vulcanism.

Palabras clave: terminologa, volcanes, actividad eruptiva, materiales y productos volcnicos.

Keywords: terminology, volcanoes, eruptive activity, volcanic materials and products.

INTRODUCCIN tiene con independencia del nivel educativo o la edad

de los estudiantes a quienes van dirigidos. En lo que


El volcanismo es un clsico de los temarios de respecta a la terminologa, puede constatarse la fre-
Ciencias Naturales. La popularidad de los volcanes cuente utilizacin de los vocablos volcn, edificio
-junto con los terremotos- supera con mucho la es- volcnico y cono volcnico como sinnimos. Al-
fera docente para alcanzar, en la calle, el papel de go similar podra decirse de los trminos materiales
fenmeno geolgico por excelencia. La familiari- volcnicos y productos volcnicos o de los tipos
dad con la que las noticias sobre erupciones llegan de volcanes y tipos de actividad eruptiva.
a los medios de comunicacin ha favorecido, con
Pueden considerarse sinnimos estos trmi-
frecuencia, la utilizacin de un lenguaje volcanol-
nos? Es adecuada la clasificacin de las activida-
gico demasiado coloquial y poco riguroso.
des eruptivas en hawaianas, estrombolianas...? No
Uno de los contenidos que menos ha variado su ha aportado la volcanologa moderna nuevos mode-
enfoque a lo largo de las ltimas dcadas en el entor- los, nuevas interpretaciones, nuevas clasificacio-
no educativo es el de los volcanes. Salvando la con- nes? Han cambiado los volcanes?
textualizacin de la actividad volcnica en el marco
Los volcanes no han cambiado pero s nuestra
de la tectnica de placas, la estructura expositiva, la
manera de entenderlos. El objetivo fundamental de
terminologa y las clasificaciones siguen siendo las
este trabajo es formular algunas consideraciones
mismas desde hace muchsimos aos. Quiz la iner-
terminolgicas que ayuden a revisar nuestra ense-
cia en la transmisin del conocimiento no haya faci-
anza del volcanismo. Bien entendido que lo que se
litado el cambio. Podra decirse que en la enseanza
sugiere no es trasladar, tal cual, las definiciones,
de los volcanes debamos buscar las razones de este
clasificaciones o explicaciones de los procesos vol-
inmovilismo en su mismo atractivo, en la escasa au-
cnicos que aqu se ofrecen, con independencia de
tocrtica y en la poca informacin que desde los es-
que el destinatario sea un alumno de educacin pri-
pecialistas ha llegado al campo educativo.
maria, de bachillerato o universitario. Ni siquiera se
Desde muy antiguo, el estudio de los volcanes ad- pretende aportar una referencia, establecida desde
quiri una estructura expositiva clara, lgica y siste- la lgica de la disciplina, a partir de la cual hacer la
mtica que ha encontrado serias dificultades para in- traslacin didctica que resulte ms adecuada para
corporar nuevas interpretaciones. Casi todos hemos cada nivel educativo, sino que nos gustara que las
estudiado los volcanes siguiendo esquemas heredados siguientes pginas, elaboradas desde una perspecti-
muy coherentes, casi dogmticos, y los hemos ense- va ms sistmica que sistemtica, aportasen infor-
ado igual. Si se analizan los manuales y los libros de macin y sugerencias que propiciasen el debate
texto, sorprende, adems, que esa estructura se man- acerca de la enseanza del volcanismo.

(*) rea de Geodinmica. Departamento de Ciencias Ambientales. Universidad de Girona. 17071. Girona. E-mail:

pujadas@fc.udg.es. E-mail: cadbb@fc.udg.es

(**) IES de Gines. C/ Enrique Granados s/n. Gines (Sevilla) E-mail: pedrinac@arrakis.es

Enseanza
Enseanza de lasde
de las Ciencias Ciencias de la
la Tierra, Tierra,
1999. 1999
(7.3) (7.3)
200-209
200
I.S.S.N.: 1132-9157
VOLCN, EDIFICIO VOLCNICO Y SISTE- Un volcn es slo un lugar? Es slo un con-

MA VOLCNICO ducto? Es un proceso? Es el conjunto de produc-

tos o materiales expulsados? Quizs, desde un enfo-


Algo aparentemente tan simple como definir que geolgico amplio, cualquier definicin del
con precisin el concepto de volcn constituye ya concepto debiera recoger las tres ideas a la vez.
un primer problema. Ni los diccionarios de Geolo-
Teniendo en cuenta esta perspectiva, una pro-
ga, ni los propios especialistas en vulcanologa
puesta globalizadora podra formularse en los si-
suelen coincidir en sus propuestas.
guientes trminos: Un volcn es la evidencia geol-
Sin nimo de ser exhaustivos y slo para poner gica de la llegada de material magmtico a un lugar
algunos ejemplos, indicamos los siguientes: de la superficie terrestre (o de otro cuerpo planeta-

El diccionario de Geologa de Whitten and Brooks rio). Debe tenerse en cuenta que es un trmino ge-

(1985) define volcn como Conducto o fisura en la cor- neral que hace referencia a la manifestacin mag-
teza de la Tierra, a travs de la cual pueden escapar a la mtica en s misma, pero tambin a todas las
superficie, o en ciertos casos al fondo del mar, magma
estructuras y materiales (chimenea, ramificaciones
fundido, gases calientes y otros fluidos.
de esta, edificios volcnicos construidos, coladas de
El manual universitario de geologa de mayor influen-
lava, depsitos piroclsticos,...) que se forman y
cia en Gran Bretaa: Understanding the Earth publi-
permanecen en el registro geolgico despus de fi-
cado por la Universidad de Cambridge (1992), por
nalizar la actividad volcnica.
Brown, Hawkesworth and Wilson, pg 507 define vol-

cn como: a vent or opening in the Earths surface th-


El trmino edificio volcnico (Fig. 1) es ms res-
rough which magma.
tringido. Se trata de un concepto geomorfolgico y
El manual universitario de mayor xito en USA, Earth.
consta, siempre, de un cono (relieve positivo forma-
An introduction to physical geology, en su sexta edicin,
do por el material expulsado) y un crter (relieve
1999, Tarbuck and Lutgens, definen volcn como: A
negativo en la parte superior del cono por donde sale
mountain formed from lava and/or pyroclastics.

Otro manual de mucha distribucin en USA es el de el magma, en algunos casos este puede estar cubier-

Chernicoff (1999) Geology. An introduction to Physi- to o erosionado). Puede que la acumulacin de los

cal Geology. Que define volcan como The solid struc- materiales emitidos alrededor del centro emisor d
ture created when lava, gases, and hot particles escape lugar a la formacin de solo un edificio (edificios
to the Earths surface through vents

Figura 1. El concepto de Sistema Volcnico engloba diferentes procesos que van desde el origen del magma

hasta su salida a la superficie terrestre. El volcn es una parte de este sistema, en concreto la que resulta de la

emisin del material magmtico al exterior de la Tierra a partir de la actividad eruptiva. Un volcn puede es-

tar formado por varios edificios volcnicos.

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simples, estratovolcanes, edificios en escudo), pero dios de actividad volcnica separados en el tiempo

cuando el volcn ha desarrollado diferentes fases de y, a veces, en el espacio, a travs de distintos luga-

actividad se pueden llegar a formar varios edificios res de emisin. Para poder relacionar estas etapas e

volcnicos superpuestos. En otros casos, la chime- interpretar sus evidencias en el registro geolgico

nea se ramifica en su ltimo tramo y pueden apare- suelen definirse distintas unidades de actividad

cer edificios adventicios alrededor del principal. eruptiva. Las unidades de actividad eruptiva esta-

blecen entre ellas una jerarqua que las relaciona. El


La actividad volcnica, y en consecuencia un
paso de una a otra viene dado por una interrupcin
volcn, es el resultado final de un conjunto de pro-
o por un cambio de estilo en la actividad.
cesos que van desde la gnesis del magma hasta la

erupcin, pasando por el ascenso y almacenamiento Cada unidad de actividad se corresponde con

de ste. Desde esta perspectiva, en una seccin de un conjunto de materiales emitidos, de tal manera

la corteza terrestre, un sistema volcnico activo de- que analizando las sucesiones de rocas volcni-

be ser considerado como un conjunto complejo en cas y clasificndolas en unidades litoestratigrfi-

el que es posible diferenciar: a) la zona de fusin de cas es posible reconstruir las diferentes unidades

rocas, fundamentalmente localizada en el manto su- de actividad eruptiva que se han sucedido a lo

perior o en la base de la corteza terrestre; b) la zona largo de la historia del volcn o del campo volc-

de ascenso a partir de plumas diapricas o a travs nico (Fig. 2).

de conductos volcnicos (en algunos casos durante

este ascenso se puede acumular magma en la corte-

za formando cmaras magmticas); y, finalmente,

c) la zona de emisin donde se forma el volcn.

LA ACTIVIDAD ERUPTIVA

La actividad volcnica se manifiesta a travs de

un conjunto de fenmenos geolgicos asociados a

la salida o al ascenso de magma, cerca de la super-

ficie terrestre. Algunas evidencias de este tipo de

dinamismo terrestre son, por ejemplo, los fenme-

nos de sismicidad asociada al movimiento del mag-

ma, las fumarolas, la expulsin de piroclastos o la

emisin de lavas. A un nivel ms restringido, se de-

nomina actividad eruptiva al conjunto de procesos

relacionados exclusivamente con la salida de mate-

riales desde un centro emisor.

As pues, asumiendo que la actividad eruptiva

constituye una etapa paroxsmica y, como tal, un re-

ferente, el resto de manifestaciones de actividad

volcnica suelen agruparse en dos conjuntos que la

preceden o suceden, respectivamente. Se denomi-

nan fenmenos precursores o fenmenos pre-erup-

tivos aquellos que se producen antes de la emisin

de materiales. A partir de ellos es posible predecir

cuando y, en algunos casos, como ser la actividad

eruptiva.

Una vez finalizada la actividad eruptiva da co-

mienzo un intervalo, que puede tener una duracin

variable, en el cual se manifiestan algunos fenmenos

post-eruptivos relacionados con la salida del magma.

Unidades de actividad eruptiva: de la pulsacin

al periodo eruptivo.

La actividad eruptiva acontecida en una regin

volcnica no debe entenderse siempre como un pro-

ceso continuo y montono. De igual modo que en

una serie televisiva se suceden distintos episodios y

en cada uno de ellos aparecen distintas secuencias

en las que los personajes aparecen o desaparecen, y

actan a ritmos distintos, la actividad eruptiva se

construye tambin como una historia compleja.


Figura 2. Relacin entre materiales y formas volc-

Los cambios de estilo, la duracin y las inte- nicas, unidades litoestratigrficas y unidades de

rrupciones de la actividad eruptiva, definen episo- actividad eruptiva.

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En el caso de reas volcnicas extinguidas a par- a partir de las estructuras sedimentarias que presen-

tir de los materiales que fueron emitidos y evidencias tan. Cada uno de los niveles representa una de las

geomorfolgicas, tambin es posible definir las dife- pulsaciones eruptivas acaecidas durante una fase.

rentes unidades que tuvieron lugar. A la vez, se pue- Estas pulsaciones pueden durar algunos segundos o

de establecer una jerarquizacin de esta actividad como mximo minutos y se trata de la unidad de ac-

que va desde la pulsacin hasta el periodo eruptivo. tividad eruptiva ms pequea.

La unidad de actividad eruptiva bsica es la A una escala superior, las distintas erupciones

erupcin. sta dura desde das hasta meses, o en al- que pueden tener lugar desde un mismo centro erup-

gunos casos aos. La erupcin produce en el registro tivo constituyen una poca eruptiva de un volcn.

geolgico una secuencia de depsitos (Miembro). sta puede desarrollarse a lo largo de centenares o

Para poder hablar de dos erupciones en un volcn miles de aos y da lugar a la formacin de volcanes

debe transcurrir un lapso de tiempo suficiente entre (Formacin). Finalmente, el periodo eruptivo es la

las dos manifestaciones para que se desarrollen sue- unidad de actividad eruptiva mayor y conlleva la su-

los o haya procesos de erosin no volcnicos. As cesin de diversas pocas eruptivas, separadas por

pues, la presencia de paleosuelos o de superficies de intervalos de tiempo suficientes para que entre ellas

erosin dentro de la sucesin de materiales volcni- se produzcan fenmenos tectnicos importantes.

cos ser lo que va a permitir reconocer el lmite en-


Basndose en esta clasificacin jerrquica, no
tre dos secuencias de depsitos (Fig. 3).
es conveniente hablar de tipos de erupciones para

Por lo general, en cada secuencia se pueden re- referirnos a los distintos estilos de actividad erupti-

conocer diferentes conjuntos de depsitos (unida- va. A lo largo de una misma erupcin puede variar

des), basndose en sus caractersticas granolumtri- el mecanismo de emisin del magma, como conse-

cas, morfomtricas o en el grado de compactacin cuencia de las diferentes fases que se suceden. As

de los materiales volcnicos que los forman. Estas pues, a una erupcin que empieza con una fase ex-

diferencias indican un cambio en el estilo de la acti- plosiva de emisin de magma le puede seguir, en el

vidad. As pues, cada uno de estos conjuntos de de- transcurso de esta misma erupcin, una fase efusi-

psitos (en algunas ocasiones puede ser uno slo) va. Cmo catalogamos entonces la erupcin? Es

se genera a partir de una fase eruptiva que puede te- mejor hablar de tipos de actividad eruptiva, reser-

ner una duracin de minutos, horas o algunos das. vando el trmino erupcin para definir, simplemen-

te un periodo de actividad eruptiva sin interrupcio-


Analizando los depsitos con ms precisin, se
nes suficientemente largas para que se produzcan
reconocen capas o niveles de materiales volcnicos
procesos de erosin o formacin de suelos.

Figura 3. En el transcurso de un perodo eruptivo se suceden diferentes pocas eruptivas. Cada una de estas

pocas est caracterizada por un conjunto de erupciones. A su vez, en una erupcin pueden darse una o varias

fases de actividad y, en general, estas fases son conjuntos de pulsaciones con un estilo parecido.

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Tipos de actividad eruptiva magma, su temperatura y los gases que contiene en

el momento de la salida a la superficie terrestre. Es-


El estilo de la actividad eruptiva puede ser muy
te gas puede ser magmtico (actividad magmtica)
variable en funcin de las caractersticas de los
o incorporarse al sistema eruptivo como consecuen-
magmas que la generan y de las condiciones de
cia de la vaporizacin de agua meterica (actividad
contorno (presencia de agua en el subsuelo, estruc-
hidrovolcnica).
tura y geomorfologa) de la zona donde se produce.

Cuando el magma llega a zona prxima a la su-


En una primera distincin se puede diferenciar
perficie de la Tierra, la disminucin de la presin a
entre la actividad efusiva, dominada por la emisin
la que se encuentra, hace posible que los gases di-
pausada de lava, y la actividad explosiva, caracteri-
sueltos se separen de la fase lquida y formen burbu-
zada por la expulsin ms o menos violenta de mate-
jas. La llegada y escape de estas, junto con el mag-
rial piroclstico (Francis, 1995; Pujadas et al., 1997).
ma, da lugar a la actividad explosiva magmtica.
Las subdivisiones que se pueden establecer den-
Sin poder utilizar trminos comunes, se distin-
tro de cada una de estas categoras resulta ms com-
guen tres tipos bsicos de actividad explosiva mag-
plicada. En las descripciones de los tipos de activi-
mtica, de mayor a menor violencia explosiva: la
dad volcnica se suelen emplear calificativos ms
pliniana, la vulcaniana y la estromboliana.
que clasificaciones (excluyentes entre s). Por ello,

los trminos utilizados no responden a criterios de La actividad pliniana, asociada a magmas ci-

sistematizacin exhaustiva (excluyentes entre s), si- dos, se caracteriza por su alto grado de explosivi-

no a una simple relacin de afinidad con las caracte- dad, con manifestaciones muy violentas en las cua-

rsticas eruptivas de un comportamiento eruptivo de- les se expulsan grandes volmenes de fragmentos y

finido en un determinado lugar. voltiles. La expulsin, a gran velocidad, de estos

materiales y su rpida ascensin forma columnas


Algunos calificativos de la actividad eruptiva
eruptivas que pueden superar los 30 kilmetros de
utilizan los nombres de volcanes aislados (actividad
altura.
vulcaniana, relacionada con Vulcano, un volcn

de las islas Eolias). Otros atribuyen cierta afinidad a La magnitud de la actividad vulcaniana es me-

la actividad eruptiva de toda una zona volcnica nor pero sus columnas pueden alcanzar hasta los 20

(como por ejemplo, la actividad hawaiana de las is- kilmetros. La violencia de sus explosiones es debi-

las Hawai) o incluso se basan en personajes de la da a la obstruccin del conducto volcnico por la-

historia (actividad pliniana, en honor de Plinio el vas emitidas anteriormente. Los gases se acumulan

Joven que describi un determinado tipo de activi- por debajo del tapn de roca y, cuando consiguen

dad explosiva en el Vesubio). liberarse, provocan la explosin. La emisin de

magmas andesticos, con una viscosidad importan-


Aunque la inercia adquirida es difcil de superar,
te, desencadenan con frecuencia este tipo de activi-
en la prctica docente convendra utilizar una clasi-
dad.
ficacin genrica lo ms comn posible, evitando la

sistemtica basada en ejemplos localistas. Nuestra Por ltimo, la estromboliana es, entre las explo-

propuesta parte de una primera distincin entre acti- sivas, la actividad menos violenta. Viene caracteri-

vidad efusiva y explosiva, y se estructura en una se- zada por una sucesin de pequeas explosiones se-

rie de subdivisiones y matices para cada gran grupo, paradas por perodos cortos de tiempo que pueden

evitando, en la medida de lo posible, la personaliza- ir desde menos de un segundo hasta pocas horas. La

cin de los tipos. llegada de las burbujas de gas a la superficie rompe

y/o individualiza fragmentos de magma que son ex-

La actividad efusiva pulsados siguiendo trayectorias balsticas. Esta acti-

vidad est relacionada con magmas bsicos que, de-


Asociada con frecuencia a los magmas bsicos
bido a su baja viscosidad, permiten que las burbujas
origina la formacin de coladas o mantos de lava
de gas circulen hacia la superficie con relativa faci-
fluida. Tambin se puede producir, de forma ms
lidad.
excepcional, actividad efusiva en la emisin de

magmas de composicin cida generando en este La presencia e interaccin del magma con

caso domos y pitones. acuferos o agua superficial (ros, lagos o mar)

provoca un incremento excepcional del contenido


Segn el contexto estructural la actividad se
de gas en el sistema. sto conlleva un aumento del
puede clasificar como puntual, cuando el magma
grado de violencia de la actividad explosiva, que
sale desde un punto concreto, o fisural, en el caso
en estos casos se clasifica como hidromagmtica
que la difusin de sta se produzca a lo largo de una
(ver grfico modificado de Wohletz y Sheridan en
lnea correspondiente a la fractura por la que as-
la fig. 4).
ciende el magma. En los volcanes de las islas Ha-

wai (Kilauea, Mauna Loa o Mauna Kea) se encuen- Un caso concreto de esta actividad es debido al

tran buenos ejemplos de actividad puntual, mientras contacto del magma con agua meterica subterr-

que en Islandia la actividad fisural es comn. nea y se distingue con el trmino de actividad frea-

tomagmtica.

La actividad explosiva Por ejemplo, en Islandia, la emisin de magma

basltico es la ms frecuente y da lugar a actividad


El grado de explosividad de las manifestaciones
efusiva o estromboliana. Esto cambia cuando el
volcnicas est relacionado con la composicin del

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El magma se emite desde un punto. En funcin

de su viscosidad en el momento de la salida se

formarn: coladas, domos o pitones.

El magma sale a travs de una fractura, dando

lugar a un centro eruptivo lineal. La boca de

emisin pueden tener hasta algunos kilmetros

de longitud.

Se trata de un tipo de actividad muy

violenta, en la cual se expulsan grandes


El magma en zonas
volmenes de fragmentos y gas. El ascenso
profundas contiene una
de estos materiales forma importantes
porcin de gas disuelto. A
columnas eruptivas que pueden superar los
medida que se acerca a la
30 kilmetros.
superficie, la menor presin

litosttica permite que este

gas se separe del lquido

formado burbujas que van

aumentando en cantidad y

dimetro. La obstruccin del conducto volcnico, por

En la actividad explosiva un taponamiento rocoso, provoca la

los magmas ms cidos acumulacin de gases. Una vez el gas ejerce

(ms viscosos) atrapan ms una presin que supera la resistencia de la

gases y, en consecuencia, roca se desencadena la actividad eruptiva.

cuando son expulsados la Su violencia, aunque menor que en la

violencia s mayor. As la pliniana, es importante.

actividad estromboliana, la

menos violenta, es tpica de

magmas bsicos; la

vulcaniana de magma

intermedios y la pliniana, La llegada de burbujas de gas a la boca de

muy violenta, de los de emisin del magma y su escape provoca

composicin ms cida.a explosiones de poca violencia. Los

fragmentos que se generan son expulsados y

siguen trayectorias balsticas hasta su

deposicin.

El hidromagmatismo est asociado tanto a magmas

cidos como bsicos. La interaccin del magma con

agua meterica desencadena una actividad eruptiva, en ACTIVIDAD ERUPTIVA EN MAGMAS BSICOS

general, muy violenta. La eficiencia de la transferencia

de calor del magma al agua depende de la proporcin en

la mezcla de estos dos fluidos. Esta relacin puede

provocar actividad eruptiva muy violenta o inhibir casi

por completo la explosividad. En el grfico adjunto se

muestran las posibilidades de actividad eruptiva segn

la relacin de volmenes H2O/magma de composicin

bsica. La estromboliana tiene lugar cuando la cantidad

de agua es muy pequea comparada con la de magma;

en la hidromagmtica la relacin est ms igualada y la

violencia de la actividad se incrementa hasta alcanzar su

mximo cuando por cada parte de agua hay tres de

magma; finalmente, cuando la cantidad de agua es

mucho ms grande que la de magma se producen las

lavas almoadilladas producto de actividad subacutica.

Como informacin suplementaria se representan las

estructuras volcnicas que se construyen y los

mecanismos de emplazamiento de los materiales

emitidos. En el eje de ordenadas izquierdo se expresa la

granolumetria media de los fragmentos expulsados.

Figura 4. Principales tipos de actividad eruptiva.

centro eruptivo se localiza en una zona litoral. As, PRODUCTOS Y MATERIALES VOLCNICOS

pese a la baja explosividad de los magmas baslti-

cos se produce una violenta actividad hidrovolcni- En un volcn activo se hace patente la emisin

ca. Un ejemplo de este tipo de volcanes, amplia- de productos gaseosos, lquidos y slidos (ya sean

mente estudiado, es el de Surtsey en la costa sur de parte del propio magma solidificado antes de lle-

Islandia. gar a la superficie terrestre o bien fragmentos de

la roca de caja que rodea el conducto volcnico).

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La mayor parte de los productos gaseosos se pier-

den hacia la atmsfera, pero los lquidos (lava),

despus de su solidificacin, y los slidos pasan a

formar parte de las secuencias de materiales vol-


A
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cnicos.
L
A
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L
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N IN
E
Aunque los trminos productos volcnicos y
L
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materiales volcnicos se suelen utilizar como si-


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nnimos, es importante remarcar algunas diferen-


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cias existentes entre ellos.


A
IC
La clasificacin por productos se basa, funda-
T
LE
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RIE
SE

mentalmente, en el estado fsico original del mate-

rial expelido o emitido durante la erupcin. Sin em-

bargo, este criterio puede inducir a error, ya que los


Figura 5. Clasificacin composicional de las lavas
productos gaseosos difcilmente quedan incorpora-
que forman las rocas volcnicas.
dos a la secuencia de materiales del registro geol-
1
gico, puesto que, mayoritariamente se dispersan en
que tambin est supeditada al volumen de material
el aire. Resulta evidente, por tanto, que los mate-
emitido y a la pendiente del terreno por donde dis-
riales volcnicos constituyen un subconjunto de
curre. La composicin mfica (bsica, pobre en sli-
todo el material expulsado durante la erupcin que
ce) o flsica (cida, rica en slice) de los materiales
se caracteriza por su incorporacin al registro geo-
fundidos expulsados condicionar las propiedades
lgico en estado slido.
fsicas y qumicas de la lava, y en consecuencia la
Por otra parte, una vez ha cesado la actividad
formacin de los diferentes tipos de materiales ma-
volcnica, la diferenciacin por productos deja de
sivos. As pues, la clasificacin de estos materiales
tener sentido, dado que el estado fsico de todos los
se puede realizar sencillamente a partir de su com-
que se han conservado queda reducido al registro
posicin (Fig. 5).
slido.
Otra posibilidad de ordenacin es la que tiene
En consecuencia, cada vez es ms comn reser-
en cuenta la morfologa superficial de las lavas. s-
var el trmino productos para visualizar el contras-
ta vara en funcin de su viscosidad, es decir de su
te de estados fsicos del vulcanismo activo y utilizar
capacidad de fluir, que, a su vez, depende de su
el trmino materiales, para enfoques ms descripti-
composicin (las lavas cidas son ms viscosa que
vos del registro geolgico de los episodios volcni-
las bsicas) y de su temperatura (la disminucin de
cos. En este sentido, y atendiendo al aspecto final
la temperatura aumenta la viscosidad). El aspecto
del material volcnico, suele distinguirse entre: ma-
general de la superficie de la las coladas permite
teriales volcnicos masivos y fragmentarios.
clasificarlas en dos grandes grupos: lisas y rugosas.

Esta clasificacin tiene la ventaja de que es di-


Las lisas o pahohoe presentan una superficie re-
rectamente observable en el campo y, a su vez, es
gular, o ligeramente ondulada. Ocasionalmente la
ms intuitiva ya que concuerda casi por completo
existencia de pequeas turbulencias produce en la
con los tipos de actividad. A grandes rasgos, la acti-
superficie de la colada arrugas perpendiculares a la
vidad efusiva da lugar a los materiales masivos y la
direccin del flujo. En estos casos las lavas reciben
actividad explosiva a los fragmentarios.
el nombre de cordadas.

Las rugosas o AA presentan una superficie irre-


Materiales masivos.
gular, formada por pequeos bloques que se originan
Los flujos de magma lquido en la superficie te- por la continua fragmentacin de la corteza ya enfria-
rrestre se denominan lavas y son emitidos por activi- da, cuando la corriente de lava todava de desplaza. Si
dad efusiva. Despus de fluir, ms o menos distan- estos fragmentos de lava son de grandes proporciones
cia, se enfran formando cuerpos de roca compactos. se suele hablar de una colada en bloques.
Estos cuerpos pueden adoptar diferentes geometras
Una misma colada puede presentar distintas
y disposiciones internas. Cuando los magmas son
morfologas a lo largo de su recorrido.
muy viscosos su desplazamiento es mnimo y se acu-

mulan encima del centro eruptivo formando domos, Al margen de las clasificaciones expuestas, los

si la dimensin horizontal predomina sobre el verti- materiales masivos suelen presentar una estructura

cal; y pitones o agujas, si ocurre a la inversa (ver interna caracterizada por un marcado diaclasado.

apartado actividad efusiva en la Fig. 4). Cuando se enfran los flujos de lava experimentan

una intensa contraccin ya que el volumen que ocu-


La disposicin y estructura de las coladas de la-
pan en estado slido es ligeramente menor que el
va se atribuye, bsicamente, a la influencia de las
que ocupaban en estado lquido. Esta retraccin pro-
propiedades fsicas y qumicas de los magmas, aun-

(1) Excepcionalmente, en etapas pre y post -erupcionales pueden darse emisiones gaseosas y surgencias de agua relacionadas con

la actividad volcnica. Al margen de su incorporacin a los ciclos atmosfricos e hidrosfricos, estas emisiones pueden dejar preci-

pitados minerales en las zonas de salida. En estos casos, los depsitos resultantes pueden incorporarse a las secuencias de materia-

les volcnicos.

Enseanza de las Ciencias de la Tierra, 1999 (7.3)


206
duce la aparicin en el interior de los materiales ma-

sivos, de un sistema de fracturas, que reciben el

nombre de hbitos de retraccin o disyuncin. Los

principales tipos son: la columnar, cuando fractura-

cin es vertical, individualizndose prismas de base

hexagonal o pentagonal, y en lajas, cuando los pla-

nos de fractura se disponen paralelos a la direccin

de avance de la colada. En algunos casos la meteori-

zacin posterior origina procesos de escamacin es-

feroidal en los bloques de roca volcnica formando

una disyuncin de tipo bolar.

Materiales fragmentarios

Son acumulaciones de clastos, producto de la

actividad explosiva, que se forman directamente

por la divisin de partculas de magma y, en algu-

nos casos tambin, de trozos de rocas que envuel-

ven el conducto volcnico (rocas de caja). Los frag-

mentos generados por esta actividad reciben el

nombre de piroclastos.
Figura 6. Clasificacin granolumtrica de los ma-
Ocasionalmente, se generan otros tipos de mate- teriales piroclsticos y comparacin con su equiva-
riales fragmentarios (Cas and Wrigt, 1987), ya sea lente en materiales sedimentarios.
por autobrechificacin de flujos de lava (autoclsti-

cos) o por procesos secundarios de retrabajamiento


magma emergente solidificado, o lticos, si se trata
y redeposicin de materiales volcnicos ya existen-
de trozos de la roca de la pared del conducto volc-
tes (epiclsticos).
nico arrancado por la actividad explosiva (estos

pueden ser un fragmento de roca sedimentaria, me-


Los depsitos piroclsticos tamrfica o gnea, inclusive volcnica producto del

enfriamiento de anteriores magmas emitidos).


Numerosos autores han propuesto clasificacio-

nes de los depsitos piroclsticos. En general, ac- La estructuracin interna del depsito, o de las ca-
tualmente se plantean dos sistemas bsicos de dife- pas que lo forman, permitir determinar el mecanismo
renciacin: la descriptiva y la gentica. de deposicin y la energa del flujo que los emplaz.

La clasificacin descriptiva de los piroclastos no Los depsitos piroclsticos pueden presentarse


tiene en cuenta los procesos que han formado la roca, ms o menos soldados debido a la alta temperatura
aunque va a ser la base para poder interpretar correc- de emplazamiento, al paso de un flujo piroclstico o
tamente la formacin de los depsitos. Para describir de lava por encima o a procesos diagenticos poste-
los depsitos piroclsticos deben tenerse en cuenta riores.
varios factores: la granolumetra de los fragmentos
La clasificacin gentica consiste en diferenciar
que forman el depsito, las estructuras sedimentarias,
los materiales piroclsticos segn cul haya sido su
la naturaleza de estos fragmentos y el grado y tipo de
mecanismo de emplazamiento.
soldadura o compactacin entre ellos.

En algunos casos los fragmentos pueden ser ex-


La granolumetra hace referencia al tamao de
pulsados de forma aislada. Es la emisin ms intui-
los fragmentos. Segn este criterio, el deposito se
tiva. En ella, los fragmentos despus de ser propul-
clasificar en: cenizas, lapilli o bloques (Fig. 6).
sados hacia arriba, caen por su propio peso sobre el
Por su naturaleza, los fragmentos pueden ser: terreno; su acumulacin da lugar a los depsitos de
juveniles, cuando los clastos son una porcin del cada (Fig. 7).

Figura 7. Depsitos resultantes de la acumulacin de fragmentos aislados.

Enseanza de las Ciencias de la Tierra, 1999. (7.3) 207


Figura 8. Depsitos resultantes del emplazamiento de flujos piroclsticos.

En otros casos, los depsitos volcanoclsticos profundidad pueden salir al exterior. Aun as, exis-

se generan por flujos constituidos por una mezcla ten los puntos calientes y las zonas de rift continen-

de gas y fragmentos. Estos flujos acaban emplazn- tal en los cuales se forman volcanes en el interior de

dose en forma de depsitos de oleadas y de coladas una placa, lejos sus lmites.

piroclsticas (Fig. 8).


En cualquiera de los casos, un centro eruptivo

no suele aparecer aislado sino que se enmarca en

una estructura mucho ms amplia (regin


LA DISTRIBUCIN GEOGRFICA DEL
volcnica) que concuerda con una regin geogrfi-
VULCANISMO
ca concreta (Fig. 9). Esta regin, en general, incluye

El vulcanismo en la Tierra no se distribuye al subdivisiones ms pequeas tales como: provincias,

azar, sino que se concentra en regiones determina- campos o zonas. A su vez, un volcn o centro erup-

das. Esta distribucin concreta y ordenada de los tivo puede estar constituido por diferentes edificios

puntos de emisin de magmas, procedentes del inte- volcnicos que se han superpuesto a lo largo de su

rior de la Tierra, tiene una estrecha relacin con el historia eruptiva. La jerarquizacin de las manifes-

dinamismo de las placas litosfricas. taciones volcnicas (Tabla I) permite dar una expli-

cacin coherente del desarrollo y del funcionamien-


La mayora de los volcanes terrestres estn aso-
to de una regin volcnica y, a la vez, permite
ciados a los lmites entre las placas litosfricas. Es-
relacionar y ordenar los diferentes volcanes o es-
tos lmites corresponden a puntos dbiles de la cor-
tructuras volcnicas que la forman.
teza por donde los materiales que se funden en la

Tabla I. Subdivisiones en la distribucin del vulcanismo (modificado de Fisher y Schminke, 1984).

Enseanza de las Ciencias de la Tierra, 1999 (7.3)


208
Figura 9. Regin volcnica de Europa Central y del margen ibrico mediterrneo.

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