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EL EMPRENDIMIENTO EN LA TEORIA ECONOMICA:

Una revisin bibliografica

Jose Angel Velasquez G.


FACES

Desde su creacin en el siglo XVIII,la ciencia econmica ha incluido en sus


formulaciones tericas ,la figura del empresario y del emprendedor,asi como el
concepto de emprendimiento. Por esta razn hemos considerado de interes
realizar:1) una breve revisin de los aportes teoricos de los economistas sobre
el tema del emprendimiento ,y 2) una sntesis de la relacin entre el
desarrollo econmico y emprendimiento.

1.-PRINCIPALES APORTES TEORICOS SOBRE EMPRENDIMIENTO

RICHARD CANTILLON, economista irlands-francs escribi el libro Essay


upon the Nature of Comerce in General (1775) e introdujo por primera vez, en
la literatura econmica del siglo XVIII, el termino entrepreneur. Su aporte
ha sido verdaderamente relevante para comenzar a comprender el concepto de
emprendedor y el rol que juega el emprendimiento en la economa (Castillo,
1999).
Cantillon define al entrepreneur como el agente que compra los medios de
produccin a ciertos precios y los combina en forma ordenada para obtener de
all un nuevo producto. Distingue que el emprendedor, a diferencia de otros
agentes, no posee un retorno seguro. Y afirma que es l, quien asume y
soporta los riesgos que dominan el comportamiento del mercado (Thornton,
1998).

JUAN BAUTISTA SAY (1767-1832) fundador de la escuela clsica francesa y


el ms eminente de los discpulos franceses de Adam Smith. Fu industrial del
algodn y Profesor de Economa Poltica en el Colegio de Francia en Paris y
public en 1803 su obra Tratado de Economa Poltica. Influido por su
experiencia en los negocios, utiliz en su libro el termino entrepreneur,
distinguiendo entre el prestamista de fondos (capitalista) y quien combina la
tierra, la mano de obra y el capital en empresas de negocios. Say afirm que el
entrepreneur es un individuo lder, previsor, tomador de riesgos y evaluador
de proyectos, y que moviliza recursos desde una zona de bajo rendimiento a
una de alta productividad. Say destaca el hecho de que el xito emprendedor
no slo es importante para un individuo, sino tambin para la toda la sociedad.
Este autor afirma que un pas dotado principalmente de comerciantes,
industriales y agricultores ser ms prspero que uno en el que principalmente
existan individuos dedicados al arte o a la ciencia. (Fergunson, 1948).

JHON STUART MILL (1806-1873), economista ingles, escribi Los principios


de Economa Poltica, el libro de economa ortodoxa ms ledo, despus de la
Riqueza de las Naciones de A. Smith(1776). Mill enfatiz ms la importancia
del emprendimiento para el crecimiento econmico. l expres que el
desarrollo del entrepreneurship requiere de habilidades no comunes y
lament la inexistencia de una palabra en el idioma ingls que tuviese el mismo
significado que el trmino entrepreneur en francs (Burnett, 2000).

ALFRED MARSHALL (1842-1924),Profesor de Economa de la Universidades


de Cambridge y Oxford y el ms destacado economista ingles despus de
Smith y Ricardo. En sus Principios de Economa Poltica (1880) reconoci por
primera vez la necesidad del entrepreneurship para llevar a cabo la
actividad productiva. l introduce el concepto de que los factores de produccin
no son tres, sino cuatro. A los factores tradicionales: tierra, trabajo y capital, le
agreg la organizacin, y la defini como el factor coordinador, el cual atrae a
otros factores y los agrupa. l crey que el entrepreneurship es el elemento
que est detrs de la organizacin, manejndola. Y estableci que los
emprendedores son lderes por naturaleza y estn dispuestos a actuar bajo las
condiciones de incertidumbre que causa la ausencia de informacin completa.
Por otra parte, al igual que Mill, asegur que los entrepreneurs poseen
numerosas habilidades especiales y que son pocas las personas que pueden
definirse de esa manera. Sin embargo reconoce que una persona puede
aprender y adquirir dichas habilidades (Burnett, 2000).

JOSEPH ALOIS SHUMPETER (1883-1950), austriaco, estudio en la


Universidad de Viena y fue alumno de los celebres Friedrick Von Wieser y
Eugen Von Bohm-Bawerk. Fue el primer economista importante que retom
el concepto de emprendimiento de Cantillon y Say, en su libro La Teora de la
Dinmica Econmica(1911).Este autor plante la existencia del desequilibrio
dinmico, causado por el empresario innovador, y llam a las tareas que
realizan este tipo de empresarios destruccin creativa (Drucker, 1985).
Se destac por sus investigaciones sobre el ciclo econmico y por sus teoras
sobre la importancia vital del emprendedor en los negocios, subrayando su
papel para estimular la inversin y la innovacin que determinan el aumento y
la disminucin de la prosperidad. Populariz el ya mencionado concepto de
destruccin creativa ,como forma de describir el proceso de transformacin que
acompaa a las innovaciones.
El principal aporte de Schumpeter es la concepcin cclica e irregular del
crecimiento econmico, desarrollada en 1911 en su Theory of Economic
Development ('Teora del crecimiento econmico') mientras daba clases en
Czernowitz en Ucrania. En ella recoge su teora del espritu emprendedor
(entrepreneurship), derivada de los empresarios, que crean innovaciones
tcnicas y financieras en un medio competitivo en el que deben asumir
continuos riesgos y beneficios que no siempre se mantienen. Todos estos
elementos intervienen en el crecimiento econmico irregular.
Despus de ser Ministro de Economa de Austria tras la Primera Guerra
Mundial,y luego de dirigir el Banco Biederman, pas a ocupar varias ctedras
universitarias.Durante 1930 y 1940 fue Profesor de muchas generaciones de
economistas en la Universidad de Harvard.
Schumpeter (1942) utiliz el trmino emprendedor para referirse a aquellos
individuos que con sus acciones causan inestabilidades en los mercados.
Define al emprendedor como una persona dinmica y fuera de lo comn, que
promueve nuevas combinaciones o innovaciones. l lo expresa de la siguiente
manera en su libro Capitalismo, Socialismo y Democracia: La funcin de los
emprendedores es reformar o revolucionar el patrn de produccin al
explotar una invencin, o mas comnmente, una posibilidad tcnica no
probada, para producir un nuevo producto o uno viejo de una nueva
manera; o proveer de una nueva fuente de insumos o un material nuevo;
o reorganizar una industria, etc.
Segn este autor el equilibrio clsico sera obstaculizado por las acciones de
los emprendedores, en pos de obtener un lugar monoplico en el mercado, por
medio de la introduccin de alguna innovacin. Ellos estaran incentivados a
arriesgarse, a causa de las ganancias que podran obtener. Y estas ganancias
monoplicas permitiran la creacin de otras innovaciones, ya que las
anteriores habran sido difundidas, y de esta manera se generara un proceso
de retroalimentacin que propiciara el crecimiento y el desarrollo. Sin la
existencia de emprendedores que lleven a cabo innovaciones, la tasa de
crecimiento estara limitada al crecimiento de los factores de la produccin y se
dificultara la generacin de dicho proceso.
Los trabajos de Joseph Schumpeter sobre el emprendimiento y la innovacin, y
su efecto en el desarrollo econmico constituyen una de sus contribuciones
tericas de la mayor importancia.
En The Theory of Economic Development (1934; en adelante TED) Schumpeter
argumenta que las innovaciones, que constituyen un elemento fundamental
dentro del funcionamiento de un sistema econmico, especialmente cuando se
le considera desde un punto de vista dinmico, son realizadas por empresarios,
pero es importante considerar con mayor cuidado qu entiende Schumpeter
por las innovaciones. Para dicho autor, las innovaciones implican llevar a cabo
nuevas combinaciones de factores (carrying out new combinations ,TED, 66).
Esta tarea que, reiteramos, de acuerdo a Schumpeter slo es llevada a cabo
por empresarios innovadores , involucra las siguientes actividades: (1) La
introduccin de un producto nuevo (o de un producto conocido de una calidad
distinta); (2) La introduccin de un nuevo mtodo de produccin o de
comercializacin de un producto; (3) La apertura de nuevos mercados; (4) La
obtencin de nuevos oferentes de materias primas; y (5) La reorganizacin de
una industria, lo que puede incluir la monopolizacin de la referida industria o la
destruccin de un monopolio (TED, 66).
A partir de estas observaciones se puede apreciar que para Schumpeter el
proceso innovador es fundamentalmente distinto de un proceso de invencin.
Las combinaciones llevadas a cabo por empresarios se basan en elementos
que de alguna forma ya existen pero que son organizados en una forma
novedosa y original. Es en base a estas consideraciones que Schumpeter
puede entonces argumentar que en la medida que una invencin no se
transforma en una aplicacin prctica ella ser econmicamente irrelevante
(economically irrelevant TED, 88).
El empresario schumpeteriano, quin lleva a cabo las combinaciones a las
cuales nos referimos, presenta las caractersticas las cuales se asocian
regularmente con la figura de un emprendedor: iniciativa, visin, imaginacin.
Pero para Schumpeter el empresario innovador presenta adems la
caracterstica de liderazgo. En estricto rigor es ste liderazgo de los
empresarios el que conduce a un proceso de innovacin en la economa.
El modelo del empresario cuyas lneas fundamentales defini
Schumpeter, se inserta dentro de una teora ms global del desarrollo
econmico y constituye una primera mirada respecto de este tema. Pero
como es bien sabido el tema del emprendimiento es un asunto sobre el cual
Schumpeter volvi, con algunos matices, a lo largo de su vida y en su obra.
Es en Capitalism, Socialism and Democracy (1950; en adelante CSD) donde
Schumpeter utiliza la expresin de la destruccin creativa, en referencia al
rol fundamental que el emprendimiento tendra en la economa. En sus
propias palabras, la apertura de nuevos mercados domesticos o extranjeros,el
desarrollo organizacional de canales de comercializacin y la creacin de
industrias bsicas como la fabricacin de acero ,ilustran un proceso de mutacin
,que revoluciona incesantemente la estructura econmica desde adentro,lo cual
va destruyendo las viejas estructuras y creando los nuevos elementos para el
desarrollo.Este proceso de destruccin creativa es un hecho esencial para el
progreso del capitalismo. (CSD, 83;.)
En esta lnea Schumpeter no slo se manifiesta a favor de un sistema de
patentes de forma de incentivar la innovacin, sino que argumenta tambin
que las prcticas monopolsticas pueden tener efectos beneficiosos sobre la
economa. Esto est relacionado al hecho de que algn grado de poder
monoplico es el premio asociado a un proceso de innovacin. Pero desde un
punto de vista ms profundo Schumpeter observa correctamente que en un
modelo terico de competencia perfecta no existir el progreso econmico. De
esta forma el poder monoplico, lejos de ser perjudicial para los consumidores,
ha sido en general beneficioso para ellos; para Schumpeter la influencia
monoplica no es un mal necesario debido a alguna imposibilidad de un
sistema puramente competitivo, sino que este se ha convertido en el ms
poderoso motor de progreso y en particular de la expansin del producto total
(CSD, 106).
Schumpeter habra de volver al tema del emprendimiento una vez ms durante
la dcada de 1940, cuando se relaciona con el Research Center in
Entrepreneurial Studies organizado por Arthur Cole en la Universidad de
Harvard. En este centro el enfoque para el estudio del emprendimiento era de
tipo multidisciplinario y Schumpeter habra de participar en varias de sus
actividades . En ste centro Schumpeter escribi una serie de trabajos sobre el
tema del emprendimiento que aparecieron publicados en 1947 y 1949
(Schumpeter 1947, 1949). En estos artculos Schumpeter volvera a resaltar la
importancia del fenmeno del emprendimiento, reiterando conceptos que ya
habra utilizado en otras partes. As encontramos que el concepto del creative
response, que caracteriza al problema del emprendimiento, y la caracterstica
de getting things done, que es un elemento que distingue al emprendedor,
son temas que aparecen especialmente destacados en estos trabajos
(Schumpeter 1947)
El punto fundamental a rescatar de sus contribuciones de Shumpeter ,es
el nfasis en el emprendedor como innovador y por lo tanto como
catalizador del progreso econmico. Un mundo sin emprendedores es un
mundo estacionario donde no existe ni puede existir el progreso
econmico. Como Schumpeter argumenta en uno de sus primeros trabajos,
en un escenario como este nos encontramos con que el agente econmico es
en realidad un ser inerte;

LUDWIG VON MISES (1949) economista de la escuela austriaca, identifica tres


caractersticas que considera esenciales para que un individuo sea
considerado emprendedor. La primera tiene que ver con que el emprendedor
es un evaluador. Es decir que calcula beneficios y costos numricos, en base
a los mismos realiza elecciones, y al realizarlas descubre nuevas necesidades
y nuevos factores de produccin. A su vez, construye imgenes de las futuras
acciones que pueden realizar otros individuos que acten en el mercado. La
segunda caracterstica es la de empresario, el emprendedor coordina la
decisin de cmo utilizar los factores, para producir mercanca. Por ltimo,
rescata que el emprendedor soporta la incertidumbre, ya que acta en
funcin del futuro y no conoce exactamente las acciones que otros seres
humanos llevarn a cabo.

FRANK KNIGHT (1917) fue uno de los economistas ms influyentes del siglo
XX y uno de los fundadores de la famosa escuela econmica de Chicago . En
cuanto a sus aportes a la teora del empresario, las contribuciones de Knight se
encuentran originalmente plasmadas en su Risk, Uncertainty and Profit
(1917/1921), trabajo que corresponde a una versin revisada de su tesis
doctoral. Se destaca el anlisis de Knight respecto del rol del empresario en el
sistema econmico. El enfatiza la diferencia entre el riesgo, y la
incertidumbre, donde ste ltimo caso corresponde a la situacin en la cual no
es posible tener estimaciones acerca de la probabilidad de un suceso dado
que el evento en cuestin es en gran medida nico.
. Segn ste autor ,algunos agentes econmicos, que el llama
emprendedores son ms proclives a enfrentar la incertidumbre existente
respecto de las variaciones que pueden exhibir los datos fundamentales de la
economa.
. En otro trabajo Knight clarificara las funciones ms importantes de un
empresario (Knight 1942),los cuales realizan innovaciones que en esencia
constituyen una funcin de leadership, or economic pioneering. Esta es la
actividad ms importante que se puede desempear en una economa que
busca crecer de forma permanente y progresiva.

ISMAEL KIRSNER (1998), pertenecece tambien a la escuela austriaca de


economa. El plantea que la funcin empresarial en el mercado no es fcil de
entender, y trata de explicarla mediante lo que denomina elemento empresarial
en la accin individual humana. l lo define como el elemento de impulso y
perspicacia, que resulta necesario para definir los fines a alcanzar y los medios
que harn posible la consecucin de dichos fines.

Este autor afirma que, en toda accin humana est presente ste elemento
empresarial y que dicha accin no se puede analizar en trminos de eficiencia
econmica. En este punto coincide con Schumpeter y reafirma la idea de que
las teoras basadas en la racionalidad en la toma de las decisiones de los
individuos, no logran explicar la funcin empresarial en el mercado.

La teora del empresario de Israel Kirzner se encuentra, esencialmente,


contenida en su clsico Competition and Entrepreneurship (1973). Si bien la
produccin intelectual de Kirzner sobre este tema ha continuado desde
entonces, sus contribuciones posteriores pueden ser consideradas como
reformulaciones y extensiones del argumento central planteado en el trabajo
mencionado. En este modelo el punto de partida es el agente econmico como
un homo agens, derivado del concepto de la accin humana de Ludwig von
Mises (Kirzner 1973, 33). Esta idea es muy diferente al homo economicus
tradicional, principalmente en cuanto a que es un concepto ms amplio y a la
vez ms rico en trminos de sus implicancias respecto del comportamiento de
los agentes. En efecto, para Kirzner el agente econmico es una persona que
no slo maximiza, o que simplemente resuelve problemas de asignacin de
recursos (por importantes que sean estas actividades); el agente Misesiano
tambin es capaz de identificar nuevos fines y de considerar nuevos medios de
alcanzar tales objetivos. Esto involucra combinar la capacidad de resolver
problemas de asignacin de recursos con la posesin de una visin que inspira
la accin empresarial (Kirzner 1979, 166-167).
La caracterstica principal ,que de acuerdo a Kirzner define a un
emprendedor es su capacidad de identificar oportunidades en el
mercado; esto es lo que denomina como alertness. De esta forma, para
ste autor esto es el elemento empresarial que es responsable para entender
la accin humana como activa y creativa
Esta actitud alerta de los emprendedores les permite a su vez cumplir un rol
equilibrador en los mercados. El emprendedor acta como un virtual arbitro,
realizando negocios o explotando oportunidades que otros agentes no haban
percibido
Como se deduce de la cita anterior es importante enfatizar que el emprendedor
cumple un rol fundamental en el mercado precisamente porque los agentes no
tienen informacin completa. Vivimos en un mundo donde existe una gran
ignorancia, pero donde a la vez la actividad en el mercado de los
emprendedores permite difundir mayores niveles de informacin.
Es la difusin de mayores niveles de informacin y la explotacin de
oportunidades de negocios que no eran percibidas y, por lo tanto,
estaban siendo efectivamente desaprovechadas, lo que le otorga al
emprendimiento un papel clave en el modelo austriaco de Kirzner.
Para Kirzner (1979) el emprendimiento, siendo una actividad esencialmente
sorprendente, no es el resultado de la suerte. Lo que en realidad sucede es
que algunos agentes son ms alertas que otros. Pero es interesante notar que
de acuerdo a Kirzner la capacidad que tienen los agentes en trminos de notar
posibilidades de negocios es, de alguna forma, inconsciente; ni ellos mismos
saben que la tienen (y esta es, entonces, la razn principal por la cual el
emprendimiento no puede ser un factor productivo).

PETER DRUCKER (1985), economista austriaco- norteamericano, es uno de


los autores ms importantes en el tema gerencial. Define al entrepreneur como
aquel empresario que es innovador, y aclara la comn confusin de creer que
cualquier negocio pequeo y nuevo es un emprendimiento, y quien lo lleva a
cabo un emprendedor. Destaca que, aunque quien abra un pequeo negocio
corra riesgos, eso no quiere decir que sea innovador y represente un
emprendimiento. Drucker plantea el caso de McDonald Hamburguer como un
ejemplo. Es verdad que en ese emprendimiento no se invento un nuevo
producto, pero s fue innovador en el aumento del rendimiento (va la
tipificacin del producto y el entrenamiento del personal, entre otras cosas) y en
la forma de comercializacin.
Este autor afirma que el ser emprendedor no es un rasgo del carcter,
sino una conducta. Segn l, cualquiera que sea capaz de tomar
decisiones puede aprender a ser un empresario innovador. Considera que
la base del emprendimiento es terica y no intuitiva. El emprendimiento resulta
entonces un rasgo caracterstico de un individuo o institucin, pero no de
personalidad.
A su vez, destaca que las personas que necesitan certezas no poseen
condiciones apropiadas para ser emprendedoras. Analiza como el entrepreneur
observa el cambio como norma saludable, aunque no sepa exactamente que
ocurrir a raz de dicho cambio. Y aclara que, aunque no lo lleve a cabo l
mismo, lo busca, responde ante ste y lo explota como una oportunidad. Por
otra parte, Drucker analiza que el concepto de entrepreneur no debe estar
limitado a la esfera econmica porque est en relacin con todas las
actividades humanas.

HOWARD STEVENSON, profesor de la Universidad de Harvard, realiz en la


dcada de los 80 un anlisis acerca de la mentalidad emprendedora, y
concluy que se basaba ms en las oportunidades que en los recursos
(Castillo, 1999).
Stevenson realiza un anlisis similar al de Drucker, ya que expresa que crear
una empresa no es suficiente para ser considerado emprendedor. Un
emprendedor, adems de ser creador de una empresa, busca continuamente la
oportunidad y crear nueva riqueza. l considera imprescindible que el
empresario innove para encuadrarlo como emprendedor. Y cabe aclarar que
innovar no implica slo crear un nuevo producto, puede innovarse al crearse
una nueva organizacin o una nueva forma de produccin o una forma
diferente de llevar adelante una determinada tarea, etc.
Stevenson (2000), hace hincapi en el emprendimiento como un fenmeno
relacionado con el comportamiento y analiz las diferencias entre
emprendedores exitosos y ejecutivos exitosos. Bsicamente plantea que
los emprendedores exitosos poseen una cultura emprendedora, mientras que
los ejecutivos exitosos una cultura administrativa. Segn l, la cultura
administrativa tiene que ver con un estado ms esttico y la emprendedora con
un estado ms dinmico. En la primera el ejecutivo arma su estrategia en
funcin de los recursos que controla, mientras que en la segunda, el
emprendedor arma su estrategia segn la percepcin de la oportunidad..

WILLIAM BAUMOL (2002) Profesor de Economa de Princeton , N.Y, se


plante un verdadero programa de investigacin sobre el tema del
emprendimiento. Baumol ha examinado el problema de la oferta de
empresarios,lo cual es sumamente importante para un anlisis cuidadoso del
proceso de emprendimiento, a la vez que tiene implicaciones trascendentales
desde un punto de vista del proceso de crecimiento econmico.
En el modelo que analiza, Baumol (1990) parte de la base de que si bien en
distintas sociedades existe una diferente oferta de empresarios, el impacto que
estos empresarios tienen en sus respectivas sociedades no slo depende de
sus nmeros relativos. Dicho de otra forma, el factor verdaderamente relevante
para analizar la contribucin empresarial est dado por el comportamiento de
los empresarios. Y, a su vez, esta conducta estar determinada por la
estructura de incentivos, en otras palabras, por las instituciones que
existan en una comunidad dada.

Este autor busca explicar las diferencias en materia de emprendimiento y de


desarrollo econmico entre distintas naciones sin tener que recurrir a
explicaciones raciales, o religiosas, o a otras justificaciones que postulen que
existan sociedades donde los agentes tienen mayores o menores cualidades
innatas para emprender.
Este modo de examinar el asunto es atrayente desde el punto de vista de las
polticas pblicas, si el problema que debieran enfrentar los expertos de una
sociedad fuera el de tratar de incrementar la oferta de empresarios, o de alguna
forma incrementar el espritu emprendedor.
En cuanto a su teora de la oferta empresarial, Baumol desarrolla su anlisis
basndose en el modelo Schumpeteriano. Como ya hemos visto, en este
modelo el empresario puede desarrollar distintos tipos de labores, desde la
introduccin de nuevos productos, a la creacin de una nueva organizacin
industrial que podra incluir el establecimiento de una posicin monoplica en
un mercado determinado. Pero Baumol alega que es posible ampliar la lista de
estas actividades que podra desarrollar un empresario para incluir actividades
de bsqueda de rentas o rent-seeking y, para ser ms exactos,
innovations in rent-seeking procedures (Baumol 1990) Despus de todo no
hay ninguna razn para que un agente creativo utilice su creatividad
exclusivamente en actividades que incrementan el bienestar social (como sea
que uno defina este trmino). Ms an, el mbito de las actividades posibles a
desarrollar por parte de empresarios no abarca solamente a actividades de tipo
no-productivas, sino que incluso puede incluir acciones destructivas del valor
de los productos de la sociedad.
Si bien el trabajo de Baumol no examina, ms all de mencionar algunos
ejemplos, en qu sentido se podran proponer cambios en las reglas del juego
para incentivar una mayor eficiencia social del esfuerzo empresarial, su
trabajo es sumamente interesante en trminos de destacar el rol que la
estructura de incentivos de una sociedad tiene sobre la asignacin del
recurso empresarial, y por lo tanto en cuanto a la determinacin de la
influencia de esa actividad empresarial en la economa.
Baumol(1990) relaciona la calidad institucional con la teoria shumpeterianan
del emprendimiento y desarrolla el concepto de emprendimiento productivo
e improductivo.

MARK CASSON (2004),Profesor de Economia de la Universidad de


Reading,Inglaterra,contribuye al desarrollo de la teoria de la firma y el
emprendimiento.En sus aportes ha defendido la teoria de que el
emprendimiento es un elemento clave para el crecimiento y la supervivencia de
las empresas en un ambiente voltil.Esta volatilidad refleja el hecho de que el
ambiente econmico est continuamente sometido a choques(shocks) que son
causados por accidentes,cambios en los gustos del consumidor y el progreso
tecnolgico generado por los experimentos cientificos.

2.-EMPRENDIMIENTO Y DESARROLLO ECONOMICO

El crecimiento econmico ha sido ampliamente estudiado a lo largo de los


aos. En una contribucin muy influyente a la teora econmica, el Prof.Robert
Solow (1956),Premio Nobel de Economia, identific el progreso tecnolgico
como clave para un proceso de crecimiento sostenido. Pero el modelo
neoclsico de Solow, til en ejercicios relacionados con las fuentes del
crecimiento sostenido, fall en explicar las causas de ste.
La relevancia del empresario innovador y del emprendimiento desde el punto
de vista del crecimiento econmico es evidente. Los estudios de contabilidad
de crecimiento del Prof. Solow en el MIT ,han permitido encontrar residuos
que ha sido imposible explicar a travs de modelos que slo consideran la
acumulacin de factores. Parece razonable suponer que las innovaciones que
causan estos aumentos de la productividad tienen como esencia un
comportamiento emprendedor, en el sentido de que son los empresarios
quines mayoritariamente introducen tales mejoras en las diferentes reas
productivas. Estos mismos temas aparecen tambin en la literatura de los
modelos de crecimiento endgeno que buscan modelar el efecto de
innovaciones, producto del espritu emprendedor, sobre la economa (aunque ,
los mecanismos de transmisin del emprendimiento a las innovaciones y
al crecimiento no han sido adecuadamente explicitados)

Desde un punto de vista algo distinto, recientemente William Baumol se ha


referido al espritu emprendedor de una sociedad como el principal factor
que explica el growth miracle of capitalism (Baumol 2002). El hecho de
que en una economa de mercado la innovacin sea una condicin clave para
la supervivencia de una empresa significa que existen, bajo esta organizacin
institucional, incentivos para un proceso de crecimiento econmico sostenido. A
su vez, detrs de este proceso innovador existira una actividad emprendedora
de agentes que quieren ser exitosos en sus actividades empresariales. Este
modelo permite, entonces, sobresaltar la importancia de la innovacin en la
economa y, a la vez, integrar el proceso de innovacin al corpus de la teora
econmica.

Ms recientemente, la atencin se ha enfocado en el rol que juegan las


instituciones en trminos de defender polticas econmicas responsables,
respetar los principios de la propiedad y los contratos privados, promoviendo
as el crecimiento econmico. Las instituciones determinan la estructura de los
incentivos en la economa. William Easterly (2001) ha sido especialmente
elocuente al argumentar como las personas responden a los incentivos.
Cuando la estructura de incentivos de una nacin no est establecida
correctamente, los agentes que interactan bajo esas reglas pueden no
encontrar ventajoso emprender actividades que refuercen el crecimiento.
Hoy, economistas y profesionales en el campo de la economa del desarrollo
aprecian estas observaciones sobre las relaciones entre diseo institucional y
desempeo econmico.
A pesar de la relevancia de estas contribuciones, los autores consideran que
en el anlisis final el esfuerzo emprendedor es el elemento clave tras el
proceso de crecimiento econmico. El emprendimiento es la accin
humana (Mises, [1949] 1996). Y es esta conducta, en la forma de ingenio y
creatividad, la fuerza conductora del crecimiento econmico
parafraseando a Ludwig von Mises e Israel Kirzner.
Aunque los tericos econmicos modernos reconocen que los agentes
econmicos no actan en un vaco y que responden a los incentivos (esto es,
las instituciones guan la conducta individual), el punto fundamental sigue
siendo que el emprendimiento, entendido como una conducta decidida,
ciertamente representa la fuente ltima de innovacin y progreso
econmico.

En el conocido modelo de emprendimiento de Israel Kirzner (1973), esta


predisposicin hacia las actividades emprendedoras involucra reconocer
(descubrir) oportunidades rentables antes inadvertidas en el sistema
econmico. En la medida en que a travs de sus actividades los
emprendedores llevan recursos y activos escasos a usos en los que su valor
econmico sea mayor, tambin puede decirse que promueven el crecimiento
econmico (Steele, 1998).

Como se mencion anteriormente,el mecanismo especfico a travs del cual el


emprendimiento influye en el crecimiento econmico ha sido explicado de
forma concienzuda y convincente por Joseph Schumpeter, Este autor
describi claramente los mecanismos a travs de los cuales actan los
emprendedores. En su marco, la innovacin es la actividad central que stos
realizan, quienes, como tipos de personalidad, son lderes y no seguidores.
Para Schumpeter, el emprendimiento influencia el crecimiento econmico a
travs del ya mencionado proceso de destruccin creativa que aparece en
su libro Capitalismo, Socialismo y Democracia: las sucesivas innovaciones
causan un cambio constante en el mercado, donde la competencia ocurre no
slo al margen, sino en los cimientos mismos de las vidas de las firmas
existentes. El mercado se caracteriza por un proceso continuo de entrada y
salida de firmas de negocios, lo que lleva a una alta eficiencia en trminos de lo
que los economistas modernos llaman productividad total de los factores, y as
a altas tasas de crecimiento econmico.

La importancia de las actividades emprendedoras aparece tambin en el


trabajo de economistas interesados en el anlisis de los sistemas
econmicos comparados. La diferencia entre progreso y retroceso (o
sociedades estacionarias) es que el primero tiene emprendedores
productivos. En un trabajo reciente, William Baumol (2002), ha argumentado
de modo convincente que el crecimiento milagroso del capitalismo est ligado
intimamente a los esfuerzos de innovacin de los emprendedores,
,incentivados por un sistema competitivo de recompensas, en un contexto en
que los principios de propiedad y contrato se respetan. (economia institucional
favorable)

Emprendimiento y desarrollo econmico en America Latina

America latina ha mostrado altos niveles de emprendimiento en el curso de su


historia, pero tasas modestas de crecimiento econmico. Como se explica
esta paradoja? Dos destacados economistas latinoamericanos encuentran en
la pobre calidad institucional que caracteriza a nuestra regin una posible
respuesta. (Cristian Larroulet y Juan Pablo Couyoumdjian.)
En la historia latinoamericana reciente, existen pruebas suficientes de que ese
deficiente crecimiento est ntimamente relacionado con el desarrollo de
actividades de emprendimiento en el contexto de un marco institucional poco
apropiado.
En el trabajo de estos autores se examin la evolucin del emprendimiento en
Amrica latina de acuerdo a los estudios de Global Entrepreneurship Monitor
(GEM), los cuales presentan un conjunto clave de estadsticas internacionales
comparables sobre emprendimiento y han formado la base de importantes
estudios sobre el rol y las determinantes del mismo. Adicionalmente, se
contrastan los cambios en el emprendimiento con los cambios en el
desempeo econmico y se obtiene un resultado aparentemente paradjico:
Amrica latina se caracteriza por altos niveles de emprendimiento pero tasas
relativamente modestas de crecimiento econmico.

En las investigacines del Global Entrepreneurship Monitor (GEM). , la medida


de emprendimiento se representa por la variable actividad emprendedora
temprana, que identifica a los emprendedores nacientes como porcentaje de la
poblacin econmicamente activa.
Por lo general se cree, que muchos pases desarrollados tienen un espritu
emprendedor mayor que el promedio, y la evaluacin establecida para
Estados Unidos es clara en este sentido. Se dice, incluso, que la herencia
cultural y las instituciones de las naciones desarrolladas pueden tener algo que
ver con este factor empresarial distinto. En el caso de Amrica latina, por otra
parte, podra decirse que las polticas estatistas prevalecientes durante gran
parte del siglo XX restringieron mucho el xito econmico basado en iniciativas
emprendedoras para la creacin de nuevas empresas . En este sentido, la
sensacin general de frustracin econmica as generada, junto con un
contexto institucional frgil, ha llevado a episodios recurrentes de populismo
que, inevitablemente, han conducido a profundas crisis econmicas y polticas
en la regin (Dornbusch y Edwards, 1991).
A pesar de esta historia de inestabilidad y fragilidad institucional, es interesante
notar que los estudios GEM muestran que Amrica latina exhibe niveles
especialmente elevados de actividad emprendedora . Durante el perodo para
el cual se tiene informacin disponible , los pases de la regin latinoamericana
presentan las segundas tasas ms altas de emprendimiento en el mundo:
como promedio entre 2000-2007, casi 18% de la poblacin en edad laboral
estaba involucrada en actividades emprendedoras. Esto es significativamente
ms alto que las tasas de emprendimiento en la Unin Europea, Asia y
Norteamrica.
Ms an, en 2007 las nueve naciones latinoamericanas que participaron en los
estudios GEM tenan tasas de emprendimiento ms altas que la tasa promedio
total en la muestra. Estos resultados sugieren que los pases latinoamericanos
tienen altos niveles de emprendimiento no por mero accidente, sino que se
trata de un patrn sistemtico.
A la luz de estas cifras, es pertinente formular la siguiente pregunta : qu
hace que los pases latinoamericanos exhiban niveles tan elevados de
emprendimiento, exactamente lo opuesto a lo que sugieren las creencias
prevalecientes? Responder a esta interrogante exige un examen ms cercano
de las caractersticas y naturaleza especficas de las actividades
emprendedoras en la regin, as como una consideracin sobre el contexto
institucional de emprendimiento. (Larroulet y Couyoumdjian,2008)
Como las naciones latinoamericanas exhiben niveles especialmente elevados
de actividad emprendedora, se deberia esperar que tambin presentaran altas
tasas de crecimiento econmico. Pero, como ya se mencion , la evidencia
empirica no apoya esta visin.
Nos enfrentamos entonces a un enigma: por qu los pases
latinoamericanos tienen tasas bajas de crecimiento econmico si
presentan tasas tan altas de emprendimiento? Tal vez el emprendimiento en
realidad no importa para el crecimiento econmico o, tal vez, el proceso de
crecimiento econmico es diferente en las economas latinoamericanas. Otra
explicacin posible apunta a la existencia de rezagos temporales significativos
entre nuevos emprendimientos y sus efectos sobre el crecimiento econmico
general.(Larroulet y Couyoumdjian,2008)
. Este ultimo argumento no considera que los datos del GEM slo registran el
nmero total de emprendedores respecto de la poblacin de cada pas y no
brindan informacin sobre el nmero de nuevos emprendimientos cada ao

Capitalismo bueno, capitalismo malo


En un libro escrito recientemente por los economistas William J. Baumol,
Robert E. Litan y Carl J. Schramm, "Capitalismo Bueno, Capitalismo Malo, y la
Economa del Crecimiento y la Prosperidad", analizan la relacin entre el nivel
de emprendimiento y el crecimiento econmico,asi como el crculo virtuoso
que debe existir entre estos dos fenomenos.
A travs de las pginas del texto, se presenta en trminos completamente
accesibles materias que son de suma relevancia desde la perspectiva de las
polticas pblicas..
Los autores, reconocidos expertos en el tema del emprendimiento, son
cuidadosos en explicar que su intencin no es presentar un argumento
monocausal sobre emprendimiento y crecimiento econmico. Sin embargo,
plantean cuatro propuestas que permitiran sostener un crecimiento econmico
de punta en el largo plazo. La clave estara en las caractersticas que debe
presentar una institucionalidad capitalista para promover el emprendimiento y
alcanzar un crecimiento econmico elevado. En esta lnea -argumentan los
autores-, no existe un nico sistema capitalista sino que son distintos los tipos
en que aparece este sistema. Lo importante es, por lo tanto, saber valorarlos
de forma diferente.
Hechas estas advertencias, lograr un proceso de crecimiento sostenido implica
que exista una economa capitalista emprendedora. Para llegar a obtenerla
se requiere a su vez: facilitar la creacin de nuevos negocios y su
desarrollo; premiar las actividades emprendedoras productivas;
desincentivar las actividades improductivas; y mantener a los lderes
innovando continuamente.
Detrs de todo ello est la necesidad de revalorar el espritu
emprendedor. Una economa sin emprendedores innovadores tender
inevitablemente a estancarse. El progreso econmico representa en su
propia esencia un proceso de cambio permanente, liderado por los
emprendedores,( proceso que Schumpeter bautiz como "destruccin
creativa".)
Los esfuerzos realizados por los individuos para mejorar su situacin personal
constituyen un impulso generalizado a lo largo de la historia. Pero la
asignacin del esfuerzo emprendedor a actividades productivas o
improductivas depender de la estructura de incentivos en la economa.
De la misma forma, las invenciones que se generen slo sern relevantes si se
transforman en innovaciones prcticas, lo cual implica que efectivamente se
premie a los emprendedores realmente innovadores. Esto genera el incentivo
para que una invencin se transforme en una innovacin fructfera.
Los distintos tipos de capitalismo que analizan Baumol, Litan y Schramm son
consistentes con actividades emprendedoras, entendidas stas en el sentido
amplio de la palabra. Emprendedores existirn siempre: sta es una de las
caractersticas que nos distingue como humanos. Pero para que la
energa, la voluntad y la imaginacin de los emprendedores efectivamente
impacte sobre el crecimiento econmico se necesita de un entorno
institucional adecuado. Es all donde radica la diferencia entre un
capitalismo bueno y un capitalismo malo.
. La innovacin consiste en la bsqueda de esas oportunidades de cambio, y
en la puesta en marcha de los pasos necesarios para implementarlo. Es
legtimo que el empresario innovador disfrute de los beneficios econmicos
derivados de la innovacin. Sin esta posibilidad de apropiacin desaparecera
el incentivo para el progreso.
El concepto de empresario en general es ms amplio. Para Baumol, se trata
de una persona que organiza, opera y asume el riesgo de crear nuevos
negocios. No siempre los actos de los empresarios son productivos para la
sociedad. El acto de asaltar un banco, o de explotar el comercio de productos
ilcitos, requiere de talento empresarial, pero las consecuencias de estos actos
son destructivas para la sociedad, en trminos de disminucin de los derechos
de propiedad, de vidas humanas y de riqueza.
Es posible que en determinadas circunstancias, la accin empresarial no se
oriente hacia la innovacin, sino hacia la bsqueda de rentas, y en esos
casos, tampoco su actividad es beneficiosa para la sociedad.
Los autores explican esta afirmacin con ms detalle: si la manera como
interviene el Estado en la produccin y la distribucin de recursos da lugar a
que existan oportunidades de acceder privilegiadamente hacia ciertos
beneficios que no estn disponibles para todos (licencias de importacin,
crditos preferenciales, subsidios especiales, exenciones tributarias,
concesiones monoplicas para explotar un negocio, etc), se crea una
oportunidad para que algunos agentes econmicos obtengan ingresos
extraordinarios que no se generan por su aporte a la sociedad. Ese tipo de
ingresos extraordinarios se denominan rentas en la literatura econmica.
Puesto que los empresarios racionales dirigen sus esfuerzos hacia donde est
las oportunidades de dinero, la existencia de estas distorsiones lleva a muchos
de ellos a que, en lugar de dirigirse hacia la autntica innovacin, orienten sus
esfuerzos hacia la obtencin de los privilegios que otorga el Estado. Esta
actividad buscadora de rentas, es perjudicial para la sociedad.
En primer lugar, absorbe recursos humanos valiosos, puesto que individuos
talentosos deben orientar sus esfuerzos hacia esta actividad, que de ser
exitosa, es altamente rentable. Pero por definicin, no todos los que buscan el
privilegio lo pueden obtener. El esfuerzo de los empresarios perdedores,
aquellos que buscaron el privilegio pero no lo obtuvieron, se desperdicia. Por
otra parte, el acceso privilegiado a un mercado o a un recurso crea prdidas en
el bienestar social, En fin, el empresario que no se esforz por obtener los
privilegios, sino que crey que bastaba con su aporte productivo, va a ser
desplazado en la competencia por el que obtuvo el tratamiento
privilegiado.(Baumol,et.al.,2008)

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JAVG 02/12/1009