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SCIENTIFIC AMERICAN _

mente
crebro
psicologia I psicanlise I neurocincia

SADE
TRABALHO
SEXUALIDADE
SEDUO
RELACIONAMENTO
MATERNIDADE
OPO POR NO TER FILHOS
FORMAS DE LIDAR COM PODER

PSICOLOGIA D
N
tmooes, lgicas, desanos, desejos: o que
torna to especfico o psiquismo da mulh
BIBLIOTECA
MENTE E C R E B R O
Em cinco edies, a nova coleo Biblioteca Mente e Crebro da
Duetto Editorial, rene artigos de especialistas sobre grandes temas:
criatividade, aprendizagem, filhos, liderana e emoes.
U m a e m muitas, muitas e m u m a
li L M ulher" uma dessas palavras que costumam cologia do feminino, sabemos que no ser possvel dar conta
I \ # I evocar tantas mais: maternidade, emoo, afe- dessa tarefa (mulheres so complexas demais para um nme-
J mto, hormnios em ebulio, relacionamentos, ro limitado de pginas, reconheo). Certo, mas tambm fala-
seduo, diferenas e similaridades, conflitos, conquistas so- mos do fascnio de nos voltarmos a um campo to complexo
ciais, transformao - e muitas outras mais. Fala-se do "enig- e cheio de nuances para abordar desejos, sentimentos, sofri-
ma do feminino" (como se o mistrio maior, ainda e talvez mentos, lgicas, desafios e, principalmente, repleto de senti-
sempre, no fosse simplesmente o humano). Mas preciso dos que no esto postos, mas so construdos - na maioria
reconhecer que esse ser - capaz de conceber e parir, sangrar das vezes como resultado um rduo entalhe psquico. Afinal,
todos os meses e no como sinal de adoecimento ou morte como prope a psicanlise, no nascemos mulheres, nos tor-
e expressar enorme labilidade de humor sem que isso seja namos mulheres. Esse processo inclui a constituio de formas
patolgico - ainda hoje, provoca estranheza, certo incmo- de ser e de se relacionar consigo mesma e com os outros. Mui-
do e, claro, profunda atrao em homens das mais diversas tos deles serviram s nossas mes e avs, mas hoje precisam
culturas em variadas pocas. No por acaso, direta ou indire- ser reinventados-e, possivelmente, devemos reconhecer com
tamente, mulheres so tema de msicas, poesias, textos de humildade que no serviro s meninas que j chegaram e que
literatura, filmes, obras de arte. compreensvel: independen- esto por vir. Mas uma coisa certa: nicas, absurdamente
temente de nosso sexo biolgico, gnero ou orientao, em parecidas e ao mesmo tempo diferentes e incomparveis, fa-
algum momento todos ns j fomos apaixonados por uma zemos parte de uma linhagem, como elos de uma corrente
mulher-e mesmo que no lembremos mais disso a experin- antiga que vem do "antes" e se projeta no "depois", nos lem-
cia com certeza deixou marcas em nosso psiquismo. brando de que no estamos sozinhas. Nessa aventura de ser
Nesta edio especial de Mente e Crebro nos propomos mulher levamos pouca coisa na bagagem: um batom seria til,
uma tarefa ao mesmo tempo ingrata e fascinante. Ingrata por- claro, mas a informao pode ajudar mais ainda.
que por mais que tenhamos selecionado artigos interessantes, Boa leitura!
abrangentes, cheios de informaes sobre variados aspectos
da mente e do crebro da mulher, que dem conta de oferecer GLUCIA LEAL, editora
um panorama amplo e simultaneamente aprofundado da psi- glaucialeal@duettoeditorial.com.br
s u m a r i o

Psicologia d o feminino
CAPAI TRS FIGURAS, LEO S/TELA, ISMAEL NERY, S . D . , COLEO PARTICULAR, SO PAULO

6 Poder dos hormnios


por Ulrich Kraft
O estrognio no influi s em aspectos da
sexualidade, mas tambm nas emoes, memria
e capacidade de reter informaes

12 Quando elas esto no comando


por Paola Emilia Cicerone
A presena de mulheres em cargos de chefia
desperta interesse sobre novas dinmicas
psquicas e sociais

16 Mexendo c o m a cabea
dos homens
por Daisy Grewal
Ser observado por uma desconhecida prejudica o
desempenho cognitivo masculino

2 2 Eles preferem (mesmo) as loiras?


por Nicolas G u e g u e n
Os cabelos claros evocam fantasias de sensualidade,
mas tambm despertam preconceitos

crebro
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COMIT EXECUTIVO
Jorge Carneiro e Rogrio Ventura

EDITORA-CHEFE Glucia Leal


EDITORA-ASSISTENTE Fernanda Teixeira Ribeiro
EDITOR DE ARTE Joo Marcelo Simes
ASSISTENTE DE ARTE Ana Salles
ASSISTENTE DE ICONOGRAFIA Luiz Loccoman
ESTAGIRIOS Ana Carolina Leonardi (redao); Jssica Nogueira (planejamento)
COLABORADORES Isabela Jordani (arte); Celina de Souza (tradutora/italiano); Luiz Carlos L Jnior
(tradutor/ ingls); Edna Adorno e Luiz Roberto Malta (reviso); Paulo Csar Salgado (tratamento de
imagem); Denise Martins (arte); Thaisi Albarracin Lima (iconografia)

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OS ARTGOS PUBUCAOOS N ESTA EDIO SO DE RESPONSABILIDADE DOS AUTORES E NO EXPRESSAM, NECESSARIAMENTE, A OPINIO DOS EDITORES.

4 I mentecrebro I Psicologia do feminino


2 6 Encantos da maquiagem 6 2 Facebook o novo #

por Nicolas Gueguen espelho de "Narcisa"


Um rosto feminino pintado com bom gosto e sem exagero por Isabelle Anchieta
pode ter efeito no comportamento alheio Vaidade e necessidade de afirmao podem explicar
interesse feminino pelas redes sociais
3 2 Mundo Barbie
por Maria Lcia Homem Na cabea da mame
66 por Craig Howard Kinsley e Elizabeth Meyer
Boneca mais vendida no mundo reflete modelos idealiza- Maternidade pode tornar mulheres mais atentas e
dos de beleza e desejos de acumulao corajosas quando se trata de cuidar dos filhos
4 0 O fascnio da segunda pele
por Catherine Joubert e Sarah Stern 7 2 Filhos? No obrigada #

A forma como nos vestimos desvela movimentos subjetivos por Paola Emilia Cicerone
Finalmente a cincia reconhece que o chamado
4 4 Diferentes sim, mas o que isso "instinto materno" no inato e pode ser vivido de
quer dizer? diversos modos
por Lise Eliot
rea cerebral responsvel por julgamento moral maior em 78 Meninas com TDAH
"pessoas mais femininas", independentemente do sexo biolgico por A n a Beatriz Barbosa Silva
Sonhadoras e desorganizadas, mulheres com
5 0 Naqueles dias transtorno de dficit de ateno e hiperatividade
por Daniela Ovadia podem passar despercebidas
Relacionado ao incmodo fsico, o perodo menstrual tem
implicaes emocionais, sociais, psicolgicas e sexuais 82 Meninas so boas em
matemtica, sim!
56 As bruxas e as faces do feminino por Susana Herculano-Houzel
por Isabelle Anchieta Estudo confirma que a crena em esteretipos preju-
Mitos que at hoje pautam crenas e fantasias dica, e muito, o aprendizado

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Poder dos
hormnios
O E S T R O G N I O N O I N F L U I A P E N A S NA S E X U A L I D A D E FEMININA.
T E M E F E I T O S T A M B M EM D I V E R S A S C A P A C I D A D E S C O G N I T I V A S -
T A N T O N O H O M E M Q U A N T O NA M U L H E R

por U l r i c h Kraft

T ^ ^ k e forma quase imediata, a palavra estrognio


evoca sexo e provoca associaes quase sempre
M direcionadas mulher. Esse hormnio sexual deve
W^m^ sua grande notoriedade participao decisiva na
conduo de todos os processos do corpo feminino necessrios
reproduo. Controla o ciclo menstrual, exerce influncia no
amadurecimento do vulo a ser fecundado, dispara a ovulao
e prepara o tero para a implantao do embrio. Sem o es-
trognio, produzido em grande parte nos ovrios - e existente,
alis, em variaes muito semelhantes, razo pela qual se S
fala tambm em "estrognios", no plural -, vida nenhuma se
desenvolveria no ventre materno. Na puberdade, seus nveis |
crescentes arredondam as formas femininas, trazendo a matu- S
ridade sexual. Em suma: ele que faz das mulheres mulheres, g
No por acaso, o estrognio tido como o hormnio tpica-
mente feminino, e isso fez com que especialistas acreditassem |
durante muito tempo que sua atuao se restringia aos rgos \
fundamentais para a reproduo. Mas posteriormente se verifl- |
cou a existncia de um complicado circuito regulatrio portrs
do controle dos nveis de estrognio. Por um lado, mensageiros
qumicos do hipotlamo e da hipfise influem na produo hor- f
monal dos ovrios; por outro, o prprio estrognio atua tam- |
O AUTOR ^ m
^
so re
estruturas cerebrais (veja quadro na pg. s
e s s a s d u a s

ULRICH KRAFT mdico e colaborador 9-A s S


' m
^
S e n d
g Pensamento I
ficOU d a r n O S S O r d

da revista GehimeiCeist. - o u ao menos partes dele - sensvel ao hormnio sexual. 1

6 I mentecrebro I Psicologia do feminino


Hoje, porm, os pesquisadores sabem que os estrognios reprime a reao natural de defesa das micrglias contra est-
exercem sobre o crebro influncia muito maior que o mero mulos inflamatrios. Isso pode ser muito til, por exemplo, nos
controle da produo do hormnio sexual. Eles contribuem casos de esclerose mltipla ou da doena de Alzheimer, j que
em diversas capacidades cognitivas, tais como o aprendizado nessas duas enfermidades protenas anmalas se depositam
e a construo da memria; controlam quais estratgias de nos neurnios provocando um estado inflamatrio que danifica
comportamento ou de resoluo de problemas vamos adotar; e e, em ltima instncia, destri as clulas nervosas.
tambm regulam nossa vida emocional. Vrios estudos indicam Nas macroglias, o hormnio sexual cumpre funo clara-
que as clulas nervosas de algumas regies cerebrais precisam mente trfica. Isso significa que ele estimula o metabolismo
dos estrognios para entrar e permanecer em funcionamento. dessas clulas. Sob influncia do estrognio, as macroglias
De resto, isso vale tambm para os homens, em cujo crebro multiplicam a produo dos hormnios do crescimento, que,
o mais importante hormnio sexual masculino - a testosterona por sua vez, pem disposio dos neurnios todas as substn-
- transformado em estrognio. cias de que necessitam para um funcionamento otimizado. No
As primeiras indicaes de que o estrognio auxilia o apenas experincias com animais, mas tambm a observao
trabalho cerebral provm do incio da dcada de 70, quando de seres humanos indica que os estrognios oferecem proteo
pesquisadores descobriram em clulas nervosas do crebro contra algumas doenas neurodegenerativas, ou ao menos
de ratos molculas de protena que s se ligam ao hormnio retardam seu avano. Muito provavelmente, eles exercem esse
sexual feminino. Por intermdio desses receptores o mensageiro efeito protetor no nos neurnios em si, mas sobretudo por
qumico transmite informaes para as clulas nervosas. Re- intermdio dos receptores nas clulas gliais.
ceptores de estrognio, porm, possuem no apenas neurnios Segundo descoberta recente, o estrognio capaz tambm
transmissores de sinais, mas tambm outras clulas cerebrais, de amenizar as consequncias de um derrame cerebral. Sob
como as micrglias, importantes para a defesa imunolgica, e as o comando de Phyllis White, pesquisadores da Universidade
macroglias, que atuam como clulas de apoio e nutrio. pro- da Califrnia removeram os ovrios de camundongos, limi-
vvel que o estrognio cumpra tarefas distintas nos diferentes tando a produo natural de estrognio. A seguir, dividiram os
tipos de clulas, mas essas funes ainda no foram explicadas. roedores em dois grupos, um dos quais recebeu estrognios
Experincias com animais comprovam que o hormnio em baixa dosagem. Uma semana depois, bloquearam breve-
A s i n e r g i a e n t r e crebro e ovrios
Os hormnios sexuais femininos so produzidos nos Ampliao

ovrios, mas sua sntese est sujeita ao controle de um Hipotlamo


circuito regulatrio no qual duas regies cerebrais desem-
Hormnio liberador
penham papel decisivo: o hipotlamo e a hipfise (glndula d e gonadotropina
situada na parte inferior do crebro). Na primeira fase do
Hipfise
ciclo menstrual, chamada folicular, o nvel de estrognio
no sangue baixo. No hipotlamo, isso estimula a sntese
dos hormnios liberadores de gonadotropina. Um desses
mensageiros qumicos, o FSH-RF (sigla em ingls de fator Resposta
negativa
liberador do hormnio folculo-estimulante), induz na hi-
Estrognio e
pfise a liberao do hormnio folculo-estimulante (FSH), progesterona
que, ento, via corrente sangunea, chega aos ovrios. Ali, o
FSH intensifica a sntese de estrognios, ao mesmo tempo
FSH (hormnio
que fomenta o amadurecimento de um vulo. \\ folculo-
estimulante)
Quando o nvel de estrognio atinge determinado pata-
mar, o hipotlamo a um s tempo interrompe a produo LH (hormnio
luteinizante)
do FSH-RF e intensifica a de LH-RF (sigla em ingls de fator
liberador do hormnio luteinizante, ou lutropina). Esse
segundo hormnio liberador de gonadotropina provoca a
ovulao e, com o auxlio da progesterona produzida nos Ovrio
ovrios, prepara a membrana mucosa do tero para a im-
plantao de um embrio. Caso no ocorra a fecundao,
a concentrao de estrognio no sangue diminui drastica-
Estrognio e progesterona
mente e, em consequncia disso, a membrana mucosa do
tero expelida. Um novo ciclo, ento, tem incio.

mente o fluxo de sangue em determinada artria gnio influencia diversas esferas cognitivas, como
do crebro, desencadeando um derrame. Ento, aprendizado, memria e comportamento. Afinal,
passados poucos dias, compararam os vestgios independentemente de esteretipos e clichs, no
do experimento deixados no crebro. h como ignorar a "pequena diferena" entre os
Nos camundongos submetidos "terapia sexos no tocante prevalncia de certos talentos
de reposio hormonal", os danos foram visivel- especficos em homens e mulheres. Hormnios
mente menores. Segundo Phyllis, o estrognio sexuais do a sua contribuio, e disso existe com-
torna mais lento o avano das leses nas clulas provao bastante convincente: nas mulheres,
induzidas pelo derrame. "Mais neurnios sobre- determinadas capacidades cognitivas se alteram
vivem, sobretudo no crtex cerebral." Em especial de acordo com o nvel do hormnio.
durante a fase final de um derrame, muitas clulas No faz muito tempo, Onor Gunturkun,
cerebrais sucumbem chamada morte celular biopsiclogo do Instituto de Neurobiologia
programada, mediante a qual o corpo se livra at Cognitiva da Universidade do Ruhr, Alemanha,
de clulas pouco danificadas. O estrognio parece comeou a investigar como voluntrias se saam
limitar esse processo, tambm conhecido como nos chamados testes de rotao mental em mo-
apoptose. E mais: exerce um efeito positivo sobre mentos diversos de seu ciclo menstrual. Atarefa
o crescimento de novos neurnios. a cumprir nesse teste girar na mente uma figura
O hormnio sexual transformou-se em tema geomtrica. Ele avalia, portanto, nossa capacida-
discutidssimo nas neurocincias no s graas a de de visualizao espacial. E, vejam s: durante
essa atuao neuroprotetora. Interesse cientfico a menstruao, quando os hormnios sexuais se
semelhante desperta a observao de que o estro- encontram nos nveis mais baixos, as mulheres

8 I mentecrebro I Psicologia do feminino


se saram to bem quanto os voluntrios do gru- da ressonncia magntica funcional mostram
D u r a n t e as
po de controle. Ao final do ciclo, porm, quando ainda que, j de antemo, homens e mulheres
os nveis de estrognio sobem, o desempenho no utilizam as mesmas regies cerebrais no fases d o ciclo
delas caiu sensivelmente. Mas melhorou em cumprimento de algumas tarefas. Conforme se menstrual
outro teste realizado paralelamente, no qual o verificou em experincias com voluntrios de
algumas
objetivo era encontrar palavras apropriadas. Os ambos os sexos, quando se trata, por exemplo, de
resultados comprovam que as habilidades espa- encontrara sada de um labirinto virtual, ativam-se habilidades
ciovisuais das mulheres no so, em essncia, nas mulheres regies nos lobos parietal e frontal fsicas e
inferiores s dos homens: o que ocorre com elas direitos do crtex, ao passo que, nos homens, so mentais
, antes, uma oscilao mais forte do nvel de neurnios do hipocampo que se agitam. Apesar
estrognio no crebro, deslocando a nfase de disso, tanto homens como mulheres muitas ve-
sofrem
um talento para outro. zes encontram a soluo com a mesma rapidez. alteraes
Tambm os ratos exibem certos comporta- Seus crebros, portanto, tm igual desempenho,
mentos especficos de cada sexo. Como nos hu- embora adotem caminhos diversos.
manos, o nvel de estrognio parece desempenhar A fim de descobrir como os estrognios in-
a algum papel. Nos ratos, salta aos olhos sobre- fluem nessa complexa interao, pesquisadores
tudo que machos e fmeas no demonstrem o passaram a investigar que regies cerebrais pos-
mesmo grau de interesse por um novo ambiente. suem, afinal, clulas nervosas com acoplamentos
Postos em territrio desconhecido, e em com- compatveis. A concentrao de receptores de
panhia de trs objetos diferentes - uma garrafa, estrognio particularmente alta no hipotlamo
um tubo e uma bola, por exemplo - , as fmeas e na chamada rea pr-ptica. Era de esperar,
pem-se no primeiro dia a examinar seu entorno uma vez que o hipotlamo integra o circuito
de forma muito mais intensa que os machos. regulador da sntese de estrognio e, por meio
Com o tempo, seu mpeto investigativo de- de mensageiros qumicos prprios, estimula a
cresce, mas torna a despertar de imediato se h
um rearranjo dos objetos na gaiola. Isso, porm,
acontece apenas com as fmeas prontas para con-
ceber, com baixos nveis de estrognio. Somente
elas inspecionam o ambiente modificado com
curiosidade contnua. Os companheiros revelam
de fato algum breve interesse, mas seu mpeto
investigativo torna a ceder com rapidez. Contudo,
se as fmeas no esto em fase de concepo,
apresentando nveis altos de estrognio, o novo
arranjo do ambiente lhes totalmente indiferente.
Essa espcie de "balizamento hormonal do
comportamento" faz todo o sentido. Provavel-
mente, fmeas prontas para conceber tendem,
na poca da ovulao, a proceder a uma extensa
investigao de seu entorno porque assim au-
mentam suas chances de encontrar um macho
disposto ao acasalamento. Mesmo depois do
parto, os nveis de estrognio permanecem baixos,
mas o mpeto investigativo da me prossegue, o
que lhe facilita proteger o rebento de eventuais
perigos e prover-lhe comida suficiente.
Estudos como esse no deixam dvida quanto
conexo entre os nveis de estrognio e de de-
sempenho de determinadas funes cognitivas,
uma relao capaz de explicar certas diferenas RATINHAS CURIOSAS: em territrio desconhecido, no primeiro momento as fmeas
entre os sexos. Pesquisas realizadas com o auxlio tendem a explorar o ambiente de forma mais intensa que os machos

9
produo de hormnios sexuais. Quanto rea grupo comandado por Catherine, com o auxlio
pr-ptica, ela parece participar no balizamento de sees do crebro com colorao especial,
do comportamento reprodutor, ao menos nos o estrognio estimula a formao de novos es-
animais. A hiptese admissvel, j que se trata de pinhos dendrticos em determinados neurnios
um hormnio sexual. Mas ocorre que tambm no do hipocampo. Em 2001, Catherine e seu colega
hipocampo, e no crtex pr-frontal se encontram Bruce McEwen demonstraram que os espinhos
receptores de estrognio em abundncia. E essas adicionais no apenas fortalecem as conexes
so regies vinculadas a funes intelectuais mais j existentes como tambm estabelecem novos
elevadas, tais como o aprendizado, a memria e contatos com outras clulas nervosas. Estudos
o pensamento abstrato. equivalentes foram efetuados com fmeas adultas
Experincias com camundongos e com ratos de rato. O resultado ressalta acima de tudo como
que tiveram os ovrios removidos visando a o crebro permanece malevel mesmo na idade
diminuio do nvel natural de estrognio de- adulta. enorme plasticidade desse rgo que
monstraram que, aps a remoo, os animais devemos o fato de uma antiga crena felizmente
passaram a se sair muito pior em diversas tarefas no corresponder realidade: a de no ser possvel
de aprendizado e em testes de memria. Doses aprender na velhice. possvel sim.
do hormnio, porm, anularam esse efeito Os resultados da pesquisa tambm desperta-
negativo. Portanto, deve haver alguma ligao ram a esperana de, com o estrognio, podermos
entre o estrognio e a atividade no hipocampo, desenvolver um novo medicamento contra a
um centro de aprendizado. doena de Alzheimer, por exemplo, que causa a
Com o intuito de esclarecer essa conexo, a morte dos espinhos dendrticos no hipocampo.
neurobiloga Catherine Woolley, da Universidade Em consequncia disso, vai desaparecendo o
Rockefeller, em Nova York, passou a pesquisar poder da memria, que j no aceita novos dados.
as sinapses das clulas nervosas. nesses pon- E outras capacidades cognitivas sofrem perdas
tos de contato que acontece a transmisso da crescentes, como a de orientao e visualizao
informao entre os neurnios, e eles se situam espacial. Considerando-se que o estrognio d
nos chamados espinhos dendrticos - pequenos suporte formao de novas conexes sinpticas,
apndices dos dendritos. Quanto mais ligaes esse hormnio talvez detenha a demncia, ou
sinpticas existirem numa rede neuronal, melhora desacelere seu avano.
transmisso. E, na linguagem do crebro, aprender Mas as ambies de alguns cientistas vo mais
alguma coisa nada mais que estabelecer novas longe, alimentadas pela observao de que, em
sinapses e intensificar as conexes j existentes. todos ns, o nmero de espinhos dendrticos no
No hipocampo, os neurnios cultivam um hipocampo diminui com o tempo, assim como
gosto particular pelo contato: uma nica clula nosso desempenho intelectual decresce com a
nervosa pode estarem contato sinptico com at idade. Da a ideia de empregar o estrognio como
20 mil outras. Quando estamos em processo de o chamado cogntive enhancer - ou seja, como
aprendizado, esse nmero comprovadamente remdio para a melhora direcionada da memria
aumenta. Como descobriu h alguns anos o e da capacidade de aprendizado.

isca d e Lent<
) Teste de deslocamento O Teste de resposta

Embora ambos os testes se assemelhem, eles solicitam reas diferentes da memria. Ratos com nvel normal de estrognio levam a melhor no teste A.
Mas aqueles com deficincia de estrognio compreendem a tarefa B com mais rapidez.

10 I mentecrebro I Psicologia do feminino


Bruce McEwen, neuroendocrinologistada Uni- bastando para tanto que ele vire direita no pri-
A substncia
versidade Rockefeller, pesquisa os mecanismos meiro corredor. De acordo com Donna, o fato de
por meio dos quais o hormnio sexual feminino os animais com deficincia de estrognio terem endgena
estimula, no plano molecular, o crescimento dos aprendido a cumprir a tarefa com mais rapidez favorece a
espinhos dendrticos nos neurnios do hipo- contradiz a noo de que o hormnio prestaria realizao de
campo. Para ele, est claro que esse mensageiro ajuda generalizada ao rgo do pensamento. "Se
qumico fortalece as funes de aprendizado e o estrognio melhora nossa capacidade geral de atividades
memria normais. "Mesmo sem a presena do aprendizado, ento os resultados dos dois testes que requerem
estrognio, h ainda um sem-nmero de ligaes teriam de ser iguais." Na opinio da psicloga, o a utilizao
sinpticas no hipocampo. Nossos trabalhos nvel do hormnio sexual determina, antes, a es-
mostram, porm, que, sem o hormnio, essas tratgia cognitiva com o auxlio da qual o crebro
d a memria
redes no operam com seu melhor rendimento no se lana soluo de um problema. "O estrognio verbal
armazenamento e na evocao de determinados de fato favorece algumas formas de aprendizado,
contedos de memria." mas inibe outras." E, mais importante: "Sem esse
O pesquisador defende uma espcie de terapia mensageiro qumico, o crebro trabalha de modo
de reposio hormonal para o crebro, da qual se diferente, mas continua trabalhando bem".
beneficiariam sobretudo mulheres de mais idade. Os estudos de Donna Korol lanam nova
A razo para tanto que, com a menopausa, os luz sobre o declnio da capacidade cognitiva que
ovrios praticamente param de sintetizar estrog- muitas mulheres sentem aps a chegada da me-
nio. Sintomas como as ondas de calor e tambm nopausa. Em seu livro Animal research and human
os problemas psquicos de que tantas mulheres health, Donna defende a tese de que o nvel decres-
sofrem durante essa fase parecem ter vnculo cente de estrognio pura e simplesmente altera o
causal com a relativa escassez do hormnio-isso modo como o crebro trabalha - direcionando-o
porque, em geral, as queixas diminuem com a para pontos que so fortes sobretudo nos ho-
aplicao de estrognio. mens, como a capacidade de orientao espacial.
Nesse meio-tempo, tambm o desempenho "Depois da menopausa, as mulheres poderiam
cognitivo de mulheres na menopausa j foi objeto melhorar seu desempenho em muitas tarefas se
de diversos testes. Os resultados so contradit- encarassem a coisa toda de maneira diferente",
rios. Em muitos estudos, o estrognio melhora explica. "Mas percebem as alteraes provocadas
a capacidade de aprendizado, mas somente em pelo declnio hormonal como piora."
relao a tarefas que demandem a utilizao da Descobrir e fazer uso de novas foras decerto
memria verbal. no fcil, e Donna Korol ainda no ofereceu
para essa atuao seletiva que nos chama a comprovao definitiva de sua teoria. Ainda assim,
ateno a psicloga Donna Korol, da Universidade seus resultados parciais ensejam algumas dvidas
de Illinois. Ela se disps a investigar se, em ratos quanto ideia de que, depois da menopausa, o
jovens que tiveram os ovrios removidos, doses crebro feminino se beneficiaria como um todo de
de estrognio exerciam influncia sobre determi- uma espcie de terapia de reposio de estrognio. iiiiiiimiiimmiiiiimiiiiimiimiiiii
nadas estratgias de resoluo de problemas. Com Certo, porm, que o estrognio pode fazer PARA SABER MAIS

esse objetivo, aplicou dois testes aparentemente muito mais que dar s mulheres aparncia dife- Tornar-se mulher obstculos
feminilidade. Lusimar de
semelhantes, cujas solues, porm, demandam rente da masculina. Por meio de receptores em Melo Pontes. Zagodoni, 2012.
do crebro a ativao de redes neuronais distintas. regies cerebrais como o hipocampo, o mais O tempo, a escuta, o femi-
Em essncia, os ratos tinham de aprender a encon- importante hormnio sexual feminino contribui nino. Silvia Alonso. Casa do
Psiclogo, 2011.
trar comida num labirinto. No teste A, a comida para muitas "pequenas diferenas" no modo de
Estrogen-induced changes in
fica sempre no mesmo lugar, mas altera-se o pon- pensar e nos talentos especficos de homens place and response learning
to a partir do qual os ratos do incio busca. Os e mulheres. Mas enquanto os efeitos do estro- in young adult female rats
D. L Korol e L L Kolo, em
animais que receberam estrognio apreenderam o gnio sobre o crebro no forem conhecidos Behavioral Neuroscience, 116,
princpio do teste com muito mais rapidez do que com exatido, necessrio conter a euforia. Ou pgs. 411-420, 2002.

os companheiros privados do hormnio. no servem de advertncia as acaloradas dis- Electrophysiological and


cellular effects of estrogen
Mas esses ltimos foram muito superiores cusses da atualidade a respeito da ampliao on neuronal function. C. S.
no teste B, em que o ponto de partida tambm do risco de cncer em decorrncia de terapias Woolley et a l . , em Criticai
Reviews Neurobiology, 13(1),
alterado, mas o rato sempre encontra sua comida, de reposio hormonal? c pgs. 1-20, 1999.

11
Q u a n d o elas esto
n o comando
E M B O R A ELAS A I N D A E S T E J A M EM M I N O R I A , A C O N Q U I S T A F E M I N I N A DE POSTOS DE
L I D E R A N A U M A R E A L I D A D E J C O N S O L I D A D A . M A S C O M O S E C O M P O R T A M A Q U E L A S
Q U E C H E G A M A O T O P O ? H I N D C I O S DE Q U E T E N D E M A P R I V I L E G I A R A C O L A B O R A O ,
E N Q U A N T O OS H O M E N S COSTUMAM FAVORECER A H I E R A R Q U I A

por Paola Emlia C i c e r o n e

N
unca tantas ocuparam tantos cargos de chefia -
seja no setor pblico, em empresas privadas, no
Judicirio ou no Executivo. A presena feminina
em postos-chave tem se tornado cada vez mais
comum - uma realidade impensvel h pouco mais de duas
dcadas, e parece irreversvel. Na populao em geral, essa
situao j tem aparecido nos resultados das pesquisas: dados
do Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica (IBGE) mostram
que, atualmente, em 35% dos lares as mulheres so chefes de
famlia (veja quadro Dupla Jornada na pg. 16). E pela primeira
vez no Brasil uma representante do sexo feminino chega
presidncia da Repblica.
A conquista de visibilidade e de espao e o aumento de
responsabilidades fora de casa, porm, ainda so relativa-
mente recentes. No raro, ainda associamos ao poder um
rosto masculino. At h poucos anos era difcil encontrar uma
mulher que pudesse representar um modelo de liderana - e
acabava-se recorrendo a exemplos atpicos como Golda Meir
ou Margaret Thatcher. Porm, agora que a situao est mu-
dando, pesquisadores comeam a se voltar para esta questo
buscando compreender como as mulheres se comportam
quando chegam ao poder. Ser que tendem, inevitavelmente,
a assumir um estilo masculino de comando?
A AUTORA Mulheres em posio de liderana, porm, encontram
PAOLA EMLIA CICERONE jornalista. dificuldade de ser consideradas competentes e ao mesmo

12 I mentecrebro I Psicologia do feminino


tempo admiradas. o que revelam pesquisas - reunidas sob o Donata. Segundo ela, as parlamentares apresentam uma
ttulo Double bind-realizadas pela empresa americana Catalyst, "boa mistura" de traos masculinos e femininos. "Particular-
com a contribuio da IBM. Foram entrevistadas mais de 1.200 mente as que obtm mais sucesso em sua carreira tiveram
executivas na Europa e nos Estados Unidos. Em outras palavras, pontuao mais alta em relao mdia das mulheres no
se elas assumem comportamentos femininos so consideradas s quando se trata de valores "masculinos", mas tambm
menos competentes; se, ao contrrio, adotam um estilo de nos aspectos considerados femininos, como sensibilidade,
liderana masculina so criticadas pela dureza. Historicamente, empatia e tendncia a cooperar", observa a pesquisadora.
as primeiras executivas costumavam apoiar-se na cultura mas- Ela sugere que as lderes tm um "algo a mais" - e no
culina dominante, eliminando a prpria identidade. Hoje isso apenas as que atuam na poltica. Um estudo sobre a bolsa de
no mais necessrio. Mas parece que ainda preciso aprender valores francesa publicado no jornal Financial Times revelou
a no dar importncia aos julgamentos, aos comentrios sobre que a manuteno dos preos das aes est ligada presena
a aparncia e falta de popularidade. feminina na direo das empresas. "Uma pesquisa americana
tambm indica que a percepo e a sensibilidade femininas
ELES FORTES, ELAS CHATAS possivelmente reduziriam o risco de desastres em Wall Street.
Muitos estudos analisam a diferena entre valores de homens Outras anlises mostram ainda que as empresas administradas
e mulheres, buscando identificar se, de fato, elas dedicam por mulheres foram menos prejudicadas pela crise mundial",
mais ateno a temas como paz, meio ambiente e educao. salienta Donata. As executivas, no entanto, tendem a ser extre-
A psicloga italiana Donata Francescato desenvolveu um mamente exigentes e at cruis consigo mesmas - e muitas
estudo sobre o assunto, publicado no peridico Psicologia vezes tm atitude similar com seus subordinados. E, no raro,
dicomunit. Para isso, realizou entrevistas com 109 dos 154 encontram em outra mulher com a qual trabalham o espectro
parlamentares de seu pas e aplicou questionrios para iden- daquilo que temem.
tificar caractersticas de personalidade e valores. "Queramos Apesar dos avanos e das transformaes sociais, possvel
verificar se as mulheres bem-sucedidas na poltica tm traos que muita gente ainda acredite que, para no ter problemas no
predominantemente masculinos, como energia, assertivi- mbito profissional, as mulheres devessem aceitar o modelo
dade, iniciativa, dinamismo e estabilidade emocional", diz que ainda impera no imaginrio masculino: aquela que deseja
ser conquistada, a secretria que faz tudo sem Pesquisada Universidade de Michigan indicou
nunca pedir nada em troca, a me que acolhe que os estrgenos podem ter papel semelhante no
e apoia. Mas hoje muitas se sentem livres para organismo, independentemente do gnero. Um
exigir, competir, ser protagonistas, e isso deixa teste revela o aumento da produo de hormnios
muitos - e muitas - colegas desconfortveis. nas mulheres que tm comportamento domi-
Disso resulta uma equao simplista: mais poder nante nas situaes de conflito. Outros estudos,
para "elas", menos para eles. Mesmo em cargos entretanto, mostram que elas so menos avessas
de chefia, muitas mulheres enfrentam a resistn- dominao social e mais inclinadas a tomar
cia velada quando, por exemplo, decises so atitudes que favoream o igualitarismo, enquanto
tomadas em sua ausncia - como se houvesse eles tendem a favorecer as hierarquias. Alm disso,
um nvel sutil de acesso a elas no permitido. esto mais propensos a valorizar o prprio traba-
A reao explcita a essas situaes, entretanto, lho, aceitando compensaes e reconhecimentos,
pode custar caro. Em geral, existe uma crena ainda que no merecidos.
tcita: s quem tem taxa elevada de testosterona
est autorizado a revelar a prpria arrogncia e a QUESTO DE AUTOESTIMA
intervir de forma agressiva. O homem que grita J as mulheres muitas vezes sentem que devem
e d um murro na mesa pode ser considerado render ainda mais, como se as rondasse a culpa
grosseiro, mas tambm visto como forte. Se de ter feito "um pouco menos" - mesmo que na
uma mulher agir de forma semelhante, fala-se de prtica isso no se confirme. E as crticas mais
descontrole, loucura e, no raro, surgem comen- mordazes, no raro, vm de outras mulheres
trios maldosos sobre sua vida pessoal. Quando - o que compreensvel, pois pretendem que
uma mulher tem prestgio e determinada, as outras tambm sejam perfeitas. Em geral,
geralmente j definida como intransigente - o processo se repete em casa, na relao entre
mesmo por aqueles que no convivem com ela. mes e filhas. Resultado: espera-se de uma
Possivelmente prevalece um esteretipo difcil de mulher na chefia mais compreenso, e de uma
superar: a competncia feminina ameaa mais subordinada,mais esforo. Talvez no seja por
que a masculina - e isso vale tanto para homens acaso que as mulheres se afirmem principalmente
quanto para outras mulheres. Neles, porm, a em alguns setores. Quando no esto ocupando
arrogncia costuma ser perdoada, mas nelas no: posies importantes por motivos familiares, ge-
ele forte; ela chata. ralmente so executivas em setores como jurdico,
comunicao, finanas. difcil encontr-las nos
tlflllll!!ltlItlllllllilltlIllllfilItttl!lflllllfIfliIlllilflliiltllIIltftIIIIllll3tlfiilltllllIIilltttil!t!IilllitlllllfIIIl!IllfIillMiliilttll
cargos mais altos, principalmente das redes de
Dupla jornada comrcio e vendas. Parece que, na prtica, mais
fcil para elas dirigir pequenas equipes. Por outro
No Brasil, cada vez mais mulheres esto encarregadas do sustento lado, pouco provvel que se tornem figuras
da famlia e das decises tomadas no ambiente domstico. Um carismticas que arrebatam as massas.
perfil traado pelo Instituto de Pesquisa Econmica Aplicada (Ipea), Estudos desenvolvidos na Universidade de
por meio do cruzamento de dados da Pesquisa Nacional por Amos- Michigan revelam que, em situaes de gru-
tra de Domiclios (Pnad) 2009 divulgados em 2010 pelo Instituto pos, inevitavelmente h o reconhecimento da
Brasileiro de Geografia e Estatstica (IBGE), revela que entre 2001 e autoridade feminina - ainda que isso no seja
2009 a proporo de famlias chefiadas por mulheres no Brasil su- necessariamente de bom grado para a maio-
biu de aproximadamente 2 7 % para 35%. S em 2009, 21,9 milhes ria - desde que a competncia profissional se
famlias se identificaram nessa condio. Esse quadro, porm, evidencie. Com os homens essa aceitao em
no alterou os valores tradicionais: o trabalho domstico no foi geral se d de forma mais fcil: eles parecem
transferido para os homens, e a maioria das mulheres ainda cum- ter menos a provar em relao ao direito de
pre jornada dupla. O resultado dessa configurao a sobrecarga ocupar determinado lugar.
da mulher em todos os perfis estudados. Dados do Ipea indicam s vezes, o difcil separar o pessoal do profis-
que o tradicional arranjo "casal com filhos tendo o homem como sional, entrar em confronto com os colegas sem
cabea" passa a ser substitudo por situaes em que a mulher a que isso interfira na amizade-e nisso parece mais
pessoa de referncia na casa. fcil para os homens seguir o ditado "Amigos,
amigos, negcios parte". Um "truque" que

14 I mentecrebro I Psicologia do feminino


alguns consultores costumam ensinar a executi-
vos observar aquilo que esto vivendo como se
fosse uma cena de um filme, e depois pensar nos
conselhos a serem dados ao "ator" ou "atriz"
que interpreta o papel. Isso ajuda, por exemplo,
a fugir de uma armadilha comum: o risco de exa-
gerar na empatia quando esto em jogo decises
que influenciam a vida das pessoas. frequente,
por exemplo, que as mulheres se sintam respon-
sveis pelos outros e em condies de enxergar
mais adiante, ocupando-se de problemas que as
afastam da deciso momentnea.
A pesquisa feita por Donata revela que as par-
lamentares progressistas so as que tm menos
disposio para a liderana, bem como para per-
ceber as dificuldades advindas de serem deixadas
de lado ou da escassa exposio na mdia. Os
EM O DIABO VESTE
homens conseguem obter visibilidade com muito que executam bem suas funes e que seu traba-
PRADA, Meryl Streep vive
menos esforo. Para elas, com frequncia a pol- lho reconhecido pelos chefes e colaboradores. Miranda Priestly, uma
tica fonte de ansiedade, traz um sentimento de Excees parte - e elas sem dvida existem executiva insensvel e
precariedade, de incerteza. Durante muito tempo, caprichosa
- , os homens gostam de exibir o poder, enquan-
as parlamentares de esquerda acharam difcil se to as mulheres escolhem o estilo "baixo perfil".
imaginar como lderes, vivendo a competio pelo Em uma pesquisa na Universidade de Roma,
poder como uma oportunidade de trazer tona ca- foram ouvidos homens e mulheres acerca de
pacidades ocultas. E, no raro, elas preferem ficar uma mesma situao fictcia: todas as manhs
na sombra - uma posio, alis, bastante comum se formava, em frente a determinado escritrio,
tambm nas empresas. E a maioria delas tem uma fila de pessoas em busca de atendimento.
como referncia um homem de poder, como se, Eles viam o fato como um smbolo de status e
apesar do sucesso que alcanaram, devessem se importncia do servio, associavam palavras que
dedicar de alguma forma a uma figura masculina. expressavam sentimentos de gratificao, orgu-
lho e admirao. J as voluntrias encaravam a
UM PREO A PAGAR situao como um transtorno, um problema
De vez em quando, porm, so justamente elas a ser resolvido, e vinculavam cena ideias de
que tm uma viso negativa do poder, encarado preocupao e angstia.
como um obstculo que se acrescenta queles Em alguns casos, porm, o poder pode
que a sociedade j lhes traz. Se pensarmos no trazer medo. Afinal, em ltima instncia nosso
contexto histrico, no qual a mulherficou durante ideal que todos nos amem, mas para quem
tanto tempo escondida em casa, faz sentido que "o chefe" isso dificilmente possvel. raro que
restem em muitas os resqucios do medo de "su- algum se torne uma unanimidade quando se
jar as mos" com decises que lhes traro algum concentra em suas mos a possibilidade de to-
nus, e no se do conta de que, inevitavelmente, mar decises, e, muitas vezes, as escolhas so
o poder tem um lado obscuro, mas tambm h interpretadas como incorretas. Impopularidade
outro positivo. A diferena est em desejar esse e solido quase sempre so companhia certa
poder para si ou para a organizao. No por daqueles que assumem postos de comando.
acaso que muitas profissionais crescem na carrei- E isso parece pesar mais para as mulheres; tfllttlllllllifllfllltlliltllitllililltllllll

ra em contextos nos quais o compromisso com nesses casos, uma amiga (ou amigo), o mari- PARA SABER MAIS

questes sociais claro. Muitos defendem que do ou at o terapeuta podem funcionar como Percepes femininas. M.
Rauscher Gallbach. Espe-
elas so mais sensveis justia e tm um sentido interlocutor, ajudando a equalizar sentimento cial Mente e Crebro n 18,
mais amplo do que coletivo, mas faltam pesqui- e razo. Para os homens, entretanto, ficar s pgs. 11-15.

sas que comprovem essa opinio. No caso delas, Guardis da inteligncia. H.


e "retirar-se para a caverna" costuma ser sufi-
Hameister. Especial Mentee
a maior satisfao vem principalmente de saber ciente para administrar o estresse. t Crebro n 18, pgs. 22-25.

15
Mexendo c o m
a cabea d o s
homens
BASTA D I Z E R A E L E S Q U E ESTO S E N D O O B S E R V A D O S POR U M A DESCONHECIDA
PARA Q U E SEU D E S E M P E N H O C O G N I T I V O SEJA PREJUDICADO

por Daisy G r e w a l

R
omances, filmes e roteiros para televiso esto reple- 8

tos de cenas em que um rapaz procura inutilmente |


interagir com uma jovem bonita. Em muitos casos, i
o conquistador em potencial acaba fazendo algo
tolo em suas incansveis tentativas de impressionar a moa. |
como se o crebro do homem, de repente, no estivesse g
funcionando direito. E segundo uma pesquisa recente exa- |
tamente o que acontece. S
* o

H algum tempo, pesquisadores comearam a investigar |


como a interao com representantes do sexo oposto afetava as- g
pectos cognitivos dos homens. Um estudo de 2009 demonstrou |
que aps breve contato com uma mulher atraente os homens *
experimentam um declnio momentneo do desempenho \
A AUTORA
mental. Um novo estudo nessa rea vai mais longe: sugere \
DAISY GREWAL psicloga e
pesquisadora da Escola de Medicina que no preciso nem se aproximar concretamente de uma |
da Universidade Stanford. figura feminina interessante para que esses efeitos apaream. \
Segundo a pesquisa, basta que o homem antecipe mentalmente |
16 I mentecrebro I Psicologia do feminino
a interao com uma mulher sobre a qual no sabe muita coisa |
para que seja constatada a deteriorao cognitiva. I
Sedues ntimas
Embora hoje as rendas e os lacinhos j no estejam trio e sofisticao. Para grande parte das pessoas
to escondidos, at h poucos anos sutis, calcinhas, o vermelho vivo lembra tanto sensualidade quanto
combinaes, anguas e corpetes, sempre em cores transgresso, enquanto estampas que imitam pele
discretas, eram encontrados apenas em lojas de arma- de animais podem remeter ao erotismo e sensua-
rinhos ou nas prateleiras dispostas disfaradamente lidade. Embora no haja consenso, fatores culturais
nas grandes lojas. Atualmente a roupa ntima um tambm entram em jogo, e persiste um imaginrio
fenmeno de moda presente em campanhas publicit- ertico constantemente incrementado pela mdia. O
rias famosas; tornou-se um aspecto da cultura. Quem fato que a roupa ntima "fala de ns" e nos permite
no se lembra, por exemplo, do comercial dos anos viver diferentes papis. Talvez por isso a renda trans-
80 cujo tema era o "primeiro suti", ou do advento do parente, o corselete e as meias 7/8 continuem sendo
modelo wonderbra, que inaugurou as curvas falsas? to atraentes por tantas dcadas. Embora a tecnolo-
"Essas peas esto em uma posio 'intermedi- gia proponha cortes e tecidos confortveis outrora
ria' entre a pele e o tecido das roupas comuns; essa inimaginveis, as imagens que realmente seduzem
carga simblica que faz com que um corselete cause so as da roupa ntima que parece ser usada justa-
um impacto visual muito diferente daquele provo- mente para ser tirada.
cado por um maio inteiro, que tambm cobre - ou J para os homens, a viso um dos sentidos
deixa de cobrir - exatamente a mesma extenso do fundamentais para alimentar a excitao, enquanto
corpo de uma mulher", afirma o semilogo Ugo Volli, mulheres costumam se voltar para o conjunto. No
pesquisador da Universidade de Turim. At o sculo toa que a maioria delas consegue manter vrios
18, porm, eram os homens que usavam meias e focos de ateno simultaneamente "Trata-se de uma
ligas para deixar as pernas e at os genitais mostra herana da poca na qual o macho deveria escolher
(veja quadro abaixo). As calcinhas tambm so uma uma parceira com a qual propagar os prprios genes,
inveno moderna. "No passado, acreditava-se que por isso se voltava para detalhes, enquanto a fmea
a mulher deveria ser 'aberta embaixo', uma ideia precisava de um companheiro para criar a prole, e
que ainda permanece disfaradamente presente no fazer essa avaliao exigia observar o conjunto com
imaginrio ertico e expressa por meio de imagens um olhar mais abrangente", observa o sexlogo Fa-
como a de Sharon Stone no filme Instinto selvagem, brizio Quattrini, presidente do Instituto Italiano de
de 1992", ressalta Volli. Segundo o estudioso de siste- Sexologia Cientfica, em Roma. por isso que peas
mas de signos e smbolos, essa crena, que estimula transparentes em cores que se destacam do tom da
a fantasia de descobrir algo "secreto", pode explicar pele, cobrindo (e ao mesmo tempo evidenciando) as
por que os homens preferem, por exemplo, as meias zonas ergenas excitam tanto os homens. Ou pelo
femininas que vo at a altura das coxas em vez dos menos grande parte deles.
modelos inteirios. A cor da pele, em geral, menos apreciada por-
"O fascnio da roupa ntima est na brincadeira que lembra demais a prpria carne - e a suavidade,
do vejo/no vejo que atrai a ateno para as zonas remetendo realidade concreta, causando uma
ergenas, o que faz com que estar vestido seja, em dicotomia entre carinho e paixo. "Simplificando,
geral, mais ertico que ver o corpo completamente podemos afirmar que homens apreciam elementos
nu", afirma o psiclogo e terapeuta de casais que 'foram' e ressaltam a imagem, que em nossa
Giuseppe Rescaldina. imaginao poderiam ser usados por um travesti ou
O pesquisador dinamarqus Per Ostergaard lem- uma prostituta. O vermelho forte, o suti que reala
bra que, em certas situaes, usar determinada rou- os seios ou a bota de salto fino superalto tm algo
pa uma espcie de ritual, um momento de passa- de tentador e ao mesmo tempo de proibido", co-
gem: h peas que, na intimidade, despertam o ima- menta a sexloga Chiara Simonelli. " uma espcie
ginrio ertico e permitem ao casal encarnar o que de fantasia que, para algumas pessoas, ajuda a acor-
ele chama de "personagens de si mesmos". Em geral dar os sentidos, d asas imaginao e permite ex-
a renda branca, por exemplo, evoca a ideia de pureza; perimentaes que, se estivessem vestidas de forma
j a cor preta costuma ser associada ideia de mis- 'comum', dificilmente fariam", diz. Nesse contexto,

18 I mentecrebro I Psicologia do feminino


GRACHIKOVA LARISA/ SHUTTERSTOCK
Para compreender por que isso ocorre, mente cor da tinta na qual foi impressa. Quando
a pesquisadora Sanne Nauts e seus colegas as pessoas esto mentalmente cansadas, tendem
da Universidade Radboud de Nijmegen, na a completar essa tarefa de modo mais lento.
Holanda, realizaram dois experimentos com No estudo de Sanne Nauts, aps terem com-
a participao de estudantes universitrios de pletado o teste de Stroop os voluntrios realizaram
ambos os sexos. No primeiro, avaliaram seu outra prova, apresentada como dissociada da
desempenho cognitivo aplicando um teste de anterior. Os pesquisadores pediram aos universit-
Stroop. Desenvolvido em 1935 pelo psiclogo rios que lessem em voz alta uma srie de palavras
Ridley Stroop, o instrumento usado para em holands diante de uma webcam. Os cien-
avaliar a capacidade de elaborar informaes tistas explicaram que durante a "tarefa de leitura
que competem entre si. O teste consiste em labial" um observador - ao qual era atribudo um
mostrar uma srie de nomes impressos em nome qualquer, masculino ou feminino - estaria
cores diferentes. Por exemplo, "azul" pode estar acompanhando o desempenho dos participantes
impresso em verde, "vermelho" em laranja, atravs de uma cmera. Os voluntrios no intera-
e assim por diante. Os participantes devem giam de modo algum com essa pessoa, que no
nomear, o mais rpido possvel, as cores nas era identificada nem por fotografia. Tudo o que
quais as palavras esto escritas. sabiam - sobre ele ou ela - era o nome.
O teste cognitivamente exigente porque Logo depois de conclurem a leitura, os partici-
nosso crebro tem dificuldade em processar o pantes foram submetidos a outro teste de Stroop.
significado da palavra sem relacion-la imediata- O desempenho das mulheres nessa segunda ava-
IIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIM

Fotos de garotas bonitas p o d e m


despertar agressividade
Apesar dos avanos sociais e tecnolgicos, ainda conser- gens de moas que julgavam atraentes. O mesmo efeito
vamos instintos primitivos. No caso dos homens, persiste no foi notado quando as perguntas eram sobre conflitos
a tentativa de garantir sucesso reprodutivo por meio de comerciais. Entre as mulheres as fotografias no exerce-
disputas fsicas. Pelo menos o que mostra um estudo ram influncia em nenhum dos casos.
publicado no peridico cientfico Personality and Social Em outro experimento, 23 voluntrios do sexo mascu-
Psychology Bulletin. Uma das pesquisas citadas no trabalho lino viram oito imagens com a bandeira da China e oito
foi coordenada pelo psiclogo Chang Lei. com pernas femininas antes de participarem de um teste
Ele pediu a 41 mulheres e a 60 homens de computador no qual deveriam identifi-
chineses que analisassem 20 fotografias car a palavra "guerra" o mais rpido que
de pessoas do sexo oposto, divididas conseguissem. Se fossem motivados
em dois grupos, o dos mais atraentes por patriotismo, era esperado que
e o dos menos interessantes. Em os participantes do estudo se
seguida, o pesquisador pedia sassem melhor aps verem a
aos voluntrios que respon- bandeira de seu pas. Mas, na
dessem a 39 questes rela- verdade, os mais geis foram
cionadas possibilidade de os que observaram fotografias
a China participar de guerras de pernas de mulheres. Uma
ou de conflitos comerciais A W P ' explicao que talvez
0 S S I v e

com trs pases estrangeiros. S |1


JGE o
homens acreditem, mesmo
s

Ao avaliar as respostas, os inconscientemente, que garotas


pesquisadores observaram preferem parceiros fortes, capa-
que a maior parte dos ho- zes de derrotar possveis "con-
mens apresentou tendncias correntes", como acontece em
blicas depois de ver ima- outras espcies. (Da redao)

20 I mentecrebro I Psicologia do feminino


liao foi muito semelhante ao do primeiro, no
importando o sexo do misterioso observador. Mas,
entre os homens que julgaram ter sido observados
por uma mulher, o desempenho foi pior nesse se-
gundo teste. E essa deteriorao cognitiva ocorreu
independentemente de eles terem interagido com
a suposta observadora.
Numa segunda etapa da pesquisa, Sanne
Nauts e seus colegas iniciaram novamente o
experimento aplicando o teste de Stroop em vo-
luntrios que haviam sido levados a pensar que
precisariam fazer uma leitura em voz alta, como
no primeiro experimento-na verdade, porm, eles
nem sequer chegaram a realizar essa atividade; o ATRAPALHADOS:
personagens masculinos
importante era que acreditassem que teriam de constrangidos diante de
cumpri-la. Metade dos voluntrios foi induzida garotas pelas quais se
a crer que seria observada por um homem, e a interessam so comuns
em sries e filmes
outra parte, por uma mulher. Em seguida, todos
como Os Normais
foram convidados a realizar outro teste de Stroop.
Mais uma vez, o desempenho das mulheres
no apresentou diferena, independentemente do uma boa impresso, mais seu crebro se cansa.
gnero do suposto observador. J entre os rapazes, De fato, as interaes sociais exigem quantidade
aqueles que acharam que seriam acompanhados significativa de energia mental, usada para ima-
por uma mulher tiveram desempenho significati- ginarmos como os outros podero interpretar
vamente pior no segundo teste. nossas palavras e aes.
As psiclogas americanas Jennifer Richeson
PARA IMPRESSIONAR e Nicole Shelton, por exemplo, descobriram que
Na sociedade moderna, muitas vezes as pessoas os brancos com preconceitos raciais enfrentam
interagem atravs do telefone ou on-line, sendo a rebaixamento cognitivo (similar ao constatado em
voz ou o nome os nicos modos de saber o sexo homens que acreditavam ser observados por uma
da outra pessoa. A pesquisa holandesa sugere que mulher desconhecida) logo aps interagir com
at interaes muito limitadas como essas bastam pessoas negras. As pesquisadoras supem que
para ameaar a capacidade cognitiva dos homens isso provavelmente ocorra porque os primeiros
quando so confrontados com o sexo oposto. procuram no revelar seus preconceitos - e tm
Embora esses estudos no ofeream uma de se esforar para tal.
explicao concreta e definitiva para o fenmeno, Outra pesquisa desenvolvida por Jennifer e
os pesquisadores acreditam que o motivo esteja seus colegas registrou problemas cognitivos simi-
no fato de o homem considerar - pelo menos lares em jovens provenientes de famlias pobres,
num primeiro momento - toda mulher uma que eram alunos de universidades de elite, logo
possvel parceira amorosa, ainda que nem sem- depois de eles terem sido observados por colegas
pre tenha clara conscincia disso. Como todos mais ricos enquanto resolviam exerccios que su-
os participantes das pesquisas eram jovens e postamente mediam o quociente intelectual (Ql).
heterossexuais, provavelmente fantasiaram que Enfim, parece evidente que, quando nos en-
a misteriosa observadora poderia vir a ser uma contramos em situaes nas quais nos sentimos
parceira em potencial. inseguros, intimidados ou estamos particularmen- iiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiin
PARA SABER MAIS
Os resultados podem estar relacionados s te preocupados com a impresso que causaremos,
A magia do beijo. Chip Wal-
expectativas sociais. possvel que a sociedade podemos ter dificuldades concretas para raciocinar ter. Mente e Crebro espe-
induza os homens a impressionar as mulheres claramente. No caso dos homens, o simples fato cial n 25, pgs. 26-31.
com quem interagem. A hiptese ainda especu- de pensar em interagir com uma mulher seria Mi seduci e non lo sai. Cue-
guenlOO esperimenti pratici
lativa, mas estudos anteriores demonstraram que suficiente para ofuscar-lhes um pouco o crebro. per capire i nostri comporta-
quanto mais a pessoa se preocupa em transmitir Se ela for bonita, ento, pior ainda. ec menti amorosi. Rizzoli, 2008.

21
Eles preferem
(mesmo) as
loiras?
OS C A B E L O S C L A R O S EVOCAM FANTASIAS DE S E N S U A L I D A D E , MAS
T A M B M DESPERTAM PRECONCEITOS Q U E ASSOCIAM A COR DOS FIOS
FALTA DE I N T E L I G N C I A , F U T I L I D A D E E G R A N D E DISPONIBILIDADE
PARA E N V O L V I M E N T O S S E X U A I S . O Q U E EXPLICA O FATO DE S U P O S I E S
POVOAREM O I M A G I N R I O A RESPEITO DESSA CARACTERSTICA FEMININA?

Por Guguen

C
onhece aquela piada da loira que ficou feliz da vida
quando terminou de montar um quebra-cabea em

"apenas" seis meses, pois na caixa estava escrito: "de g

^ ^ 2 a 4 anos"? Ou a da loira que no conseguiu fazer |


gelo porque esqueceu a receita? Anedotas preconceituosas 3
sobre mulheres de cabelos claros no faltam. Por que tantos 3
preconceitos estigmatizam sua suposta ingenuidade e a baixa |
capacidade intelectual? Esses esteretipos tm razo de existir? f
Pesquisas recentes demonstram que no. %
O economista David Johnston, da Universidade de Queens- g
land, na Austrlia, por exemplo, apresentou um estudo contro- \
verso, no qual concluiu que o salrio das loiras tende a ser mais \
alto que o de outras mulheres com o mesmo nvel de instruo.
Johnston argumenta que os cabelos claros substituem com-
petncia: uma loira com um nvel cultural correspondente a |
O AUTOR dois anos de estudos universitrios receberia o mesmo salrio f
NICOLAS GUGUEN psiclogo social, que uma morena com trs anos do mesmo estudo. Ou seja:
professor de cincia do comportamento outros atributos alm a inteligncia e da competncia seriam |
da Universidade Bretagne-Sud e dirige
o grupo de pesquisa em cincias da caractersticos das donas de fios platinados. ;
informao e da cognio em Vannes. Obviamente, pesquisas como essa estabelecem correia- g
es superficiais. O prprio Johnston observou que - pelo
22 I mentecrebro I Psicologia do feminino
menos na Austrlia, onde predominam pessoas de cabelos Margaret catalogou a cor dos cabelos dos principais
e pele claros, maridos de loiras geralmente ganham mais. analistas de comrcio internacional da bolsa de valores
Pode-se, ento, imaginar que as mulheres loiras vivam em um de Londres. Nesse ambiente o processo de contratao
ambiente que lhes permite estabelecer contatos privilegiados muito longo e complexo e o candidato precisa ter uma
e, consequentemente, conseguir salrios mais altos. Mais ampla gama de qualidades para ser aprovado ao final de
uma vez o preconceito est implcito: a influncia masculina, um longo percurso de seleo. possvel, ento, supor que
aqui, seria responsvel pelo sucesso delas. Mas o prprio no exista espao para preconceitos e esteretipos durante
pesquisador reconhece que essa s uma hiptese que no uma seleo desse tipo. No entanto, segundo a psicloga,
leva em conta o preconceito mais amplo com pessoas de a avaliao das loiras analisadas dentre as 500 mulheres
ascendncia negra ou oriental. que se destacam no mercado financeiro 10% inferior em
Se excluirmos os favores dos quais as loiras podem se comparao das outras candidatas. O esteretipo da loira
beneficiar por meio de sua situao conjugal e se nos concen- menos competente poderia explicar esse resultado.
trarmos unicamente no seu "valor" no mercado de trabalho, Entretanto, nenhuma pesquisa cientfica evidenciou diferen-
os resultados vo depender muito do setor levado em conside- as entre a capacidade intelectual associada cor dos cabelos.
rao. Estudos dirigidos pela psicloga MargaretTakeda e por Quando se trata de capacidade de seduo, sensualidade
seus colegas da Universidade doTennessee, em Chattanooga, (e no polo negativo, de vulgaridade), a coisa muda de figura
sobre profisses em que o aspecto fsico um requisito im- - pelo menos no imaginrio dos homens ingleses. Em um
portante, ser loira pode constituir vantagem. J as morenas experimento, o pesquisador Viren Swami, da Universidade de
seriam preferidas nas profisses mais bem remuneradas, que Westminster, em Londres, pediu a uma jovem voluntria que
requerem competncias cognitivas especficas e nas quais a usasse uma peruca loira, na sequncia uma de cor castanha
competio grande. e depois, ruiva - e passeasse por diversos locais de Londres
As m o r e n a s noite. A proposta era contar o nmero de homens Matz, do Augsburg College de Minneapolis, em
levam que se aproximavam da moa quando estava com Minnesota, demonstrou que quanto mais claros os
cada cor de cabelo. Sozinha, a peruca loira atraiu cabelos de uma mulher, mais se tende a consider-
vantagem tantos rapazes quanto a ruiva e a castanha juntas -la jovem. De forma geral, os homens sentem-se
quando a - ao menos nos locais de programao noturna. mais atrados por mulheres mais jovens, prova-
funo e x i g e Na hora de conseguir uma carona as loiras tm velmente porque so mais frteis e a evoluo
mais sucesso que a mulher de cabelos escuros. favoreceu a busca de parceiros para reproduo.
elevado Em uma variao do teste precedente, realizamos Privilegiando outra hiptese, alguns pesquisadores
nvel d e um experimento no qual uma jovem ficava na beira acreditam que os homens busquem, geralmente,
competncia de uma estrada ostentando uma peruca loira, de- companheiras mais jovens para poder ocupar
pois ruiva e castanha. Novamente a loira "venceu". posio dominante no relacionamento, fazendo
intelectual
No fim das contas, parece que embora tantas prevalecer sua maior experincia.
mulheres se empenhem em clarear os fios, ser As duas primeiras hipteses, porm, no expli-
loira no exatamente vantajoso, na opinio de cam o aparecimento de um esteretipo negativo
Swami. O pesquisador retocou a fotografia de uma em relao s mulheres loiras. Um terceiro fator,
jovem, de modo a justapor cabelos de diversas de ordem social, poderia ser determinante. A ima-
cores, e em seguida pediu a alguns homens que gem da loira foi forjada h mais de meio sculo,
dessem sua opinio sobre sua beleza. Com surpre- no cinema e em outras mdias, como a de uma
sa, constatou que a garota era considerada mais mulher fcil, sensual, que explora mais os atributos
bonita quando usava a peruca castanha-escura. fsicos que os intelectuais. difcil intuir as razes
um curioso paradoxo: embora um conside- de uma estratgia que atingiu seu pice nos anos
rvel nmero de homens ache as loiras menos 50 com Marilyn Monroe e depois avanou nos
atraentes, eles tendem a abord-las com mais anos seguintes com Grace Kelly, Brigitte Bardot,
ESTERETIPOS
frequncia. No entanto, o fascnio que elas exercem Sharon Stone at Scarlett Johansson.
PODEM SER
"AUTORREALIZANTES", no imaginrio masculino pode ser atribudo a al- inegvel que a luminosidade e o brilho
provocando justamente guns fatores. O primeiro muito simples: em uma desempenham um papel essencial nos filmes e
os comportamentos
lgica de mercado, o que raro mais procurado. que as mulheres com cabelos dourados tenham
esperados de determinada
pessoa em razo de suas Avalia-se, de fato, que as loiras naturais constituem sido favorecidas nesse contexto. Mas o cinema foi
caractersticas; na srie apenas 2% da populao mundial: por isso atraem seguido tambm pelas outras mdias, nas quais as
The Big Bang theory, a mais a ateno e poderiam tirar alguma vantagem loiras esto muitas vezes presentes em proporo
personagem Penny, vivida
por Kaley Cuoco, parece disso. A segunda razo est relacionada lgica amplamente superior em relao que encontra-
ocupar o "lugar de burra" indireta referente juventude: o psiclogo Davis mos no mundo "de verdade". Os pesquisadores
Melissa Rich e Thomas Cash, da Universidade
Old Dominion, de Norfolk, nos Estados Unidos,
examinaram revistas publicadas ao longo de 40
anos - como Vogue, de moda, ou destinadas ao
pblico masculino, como Playboy. Constataram
que, embora apenas 5% das mulheres americanas
tenham os cabelos naturalmente claros, nas revis-
tas de moda 35% das modelos aparecem loiras.
No h dvida de que o cinema tenha sa-
cralizado a imagem da blondies, suscitando um
desejo de imitao nas leitoras. A indstria de
cosmticos, e principalmente a de tinturas de
cabelo, tornou-se um dos principais anunciantes
das revistas femininas e, naturalmente, criaram
uma super-representao da loira apresentando
modelos que reforam o desejo de glamourizao.
As revistas femininas no foram as nicas
a condicionar os gostos neste campo. Playboy,
por exemplo, apresenta 4 1 % de loiras, ou seja,

24 I mentecrebro I Psicologia do feminino


quase oito vezes mais do que a populao que dos cabelos das mulheres, que os fios dourados GRACE KELLY, Brigitte
Bardot, Sharon Stone,
representam na realidade. Muitos psiclogos induzem os homens a considerar a mulher menos
Scarlett Johansson:
acreditam que esta superexposio leva a associa- competente, menos inteligente e mais volvel - indstria cinematogrfica
o das loiras a uma imagem feminina vinculada independentemente de esses traos terem algo contribuiu para o
unicamente ao corpo. Se ainda for somado o fato de verdadeiro. surgimento dos
preconceitos
de que muitas atrizes de cinema pornogrfico preciso levar em conta, porm, que estere-
clareiam seus cabelos, a ligao entre a "loirice" tipos podem ser, ao menos em alguns casos,
e o culto ao corpo parece confirmada. De fato, os "autorrealizantes": ou seja, acabam realmente
homens - quase a totalidade do pblico de revis- provocando comportamentos que estigmatizam.
tas pornogrficas - tendem a associar as loiras Ao ouvirem dizer que so incompetentes - e se
disponibilidade sexual. A representao dessas familiarizarem com essa ideia - , algumas loiras
mulheres simplesmente como objeto sexual ex- podem se sentir pressionadas e inseguras, acaban-
plicaria a difuso de muitos preconceitos. do por duvidar da prpria capacidade, mostrando-
A prova de que essa associao produto de se justamente como os outros as veem, criando
uma construo da mdia consiste no fato de que armadilhas inconscientes para si mesmas.
o equivalente masculino no existe. Alis, no h O fenmeno de autorrealizao foi estudado
nenhum preconceito contra os homens loiros. Os pela psicloga Omentine Bry, da Universidade
fios dourados masculinos no causam nenhum de Nanterre, em Paris. Ela e seus colegas subme-
impacto especfico sobre as mulheres. Em nossos teram um grupo de mulheres morenas e loiras a
experimentos sobre cor de cabelo, observamos testes de cultura geral. De modo muito discreto,
que os homens que fingiam pedir carona no pouco antes da avaliao, lembravam s partici-
tiveram mais sucesso em razo da cor dos cabelos. pantes o esteretipo segundo o qual "as loiras se
Da mesma forma, peruca loira ou castanha no destacam mais pelo fsico do que pela intelign-
influiu na aceitao de convites para danarfeitos a cia", ou mostravam uma srie de fotografias de
mulheres durante uma festa. Tambm neste caso, misses loiras. Resultado: no teste realizado em
pesquisadores acreditam que existe responsabili- seguida meno desses esteretipos, as partici-
dade da mdia, sobretudo porque o cabelo claro pantes de cabelos claros tiveram pontuao mais
limmmiimminmmimimiimmi
super-representado entre as mulheres, mas o baixa, embora sua pontuao tivesse sido normal
PARA SABER MAIS
mesmo no ocorre com os homens. quando no houve comentrios. The influence of skin tone,
Assim ficou evidenciado o poder autorrealizan- hair length, and hair color on
ratings of women's physical
ARMADILHAS INCONSCIENTES te dos esteretipos - nesse caso especfico sobre attractiveness, health and
Em todo caso, os esteretipos criaram razes. Em as loiras. Felizmente, o experimento forneceu fertility. V. Swami, A. Fur-
nham e K. Joshi, em Scandi-
nossas pesquisas, constatamos que a jovem de tambm a chave para no ser vtima desse efeito: navian Journal of Psychology,
peruca loira sentada mesa de um bar enquanto quando era aconselhado s participantes que se vol.49, pgs. 429-437, 2006.
l uma revista provoca maior nmero de comen- considerassem autnomas, com histria nica e Hair color stereotyping and
CEO selection in the Uni-
trios preconceituosos e machistas por parte combinao de capacidades prprias, diferente- ted Kingdom. M. Takeda et
de homens sentados sua volta do que a moa mente de qualquer outra pessoa, elas mantinham al., em Journal of Human
morena. Do mesmo modo, Swami demonstrou, Behaviour in the Social En-
boa pontuao e no sofriam mais o impacto dos
vironment, v o l . 13, pgs.
usando fotografias retocadas para mudar a cor preconceitos, rrr c 85-99, 2006.

25
Encantos d a
maquiagem
M U L H E R E S USAM C O S M T I C O S PARA FICAR MAIS B O N I T A S , MAS OS
EFEITOS NO SO APENAS ESTTICOS! UM ROSTO F E M I N I N O BEM
PINTADO, COM BOM GOSTO E SEM EXAGERO, PODE TORNAR ESPCIMES
DO " S E X O F O R T E " MAIS G E N E R O S O S , P R O P E N S O S A SE DEIXAR SEDUZIR,
E AT M E S M O A L T E R A R AS C A P A C I D A D E S C O G N I T I V A S MASCULINAS

por Nicolas G u e g u e n

^ ^ ^ | o poucas as mulheres que se arriscam a sair de casa


sem pelo menos uma cor nos lbios - ou levar um
^ ^ b a t o m na bolsa, para casos de "emergncia". No
^^mW por acaso, mesmo em tempos de crise, a indstria
dos cosmticos continua prspera. Bases e corretivos para as
olheiras, blush e gloss so usados todos os dias por milhes
de consumidoras no mundo todo. E no h novidade nisso,
trata-se de uma prtica milenar. No fundo, prevalece a crena
de que um rosto mais colorido sinal de beleza e aparncia
saudvel-e, em ltima instncia, tornar as mulheres aceitas e
bem tratadas. O curioso que essa percepo encontra respaldo
cientfico. J h alguns anos, pesquisadores tm se dedicado a
entender como a ao dos cosmticos influi na percepo e no
comportamento da maioria das pessoas, provocando a impres-
so de que mulheres maquiadas com discrio e sem exageros
so mais competentes, seguras e emocionalmente estveis.
E isso se deve, pelo menos em parte, aos cosmticos.
Cremes e bases corretivas, por exemplo, deixam a pele
mais lisa, aumentam sua firmeza e brilho e eliminam im-
purezas. Resultado: as pessoas parecem mais jovens e,
O AUTOR principalmente, mais saudveis. Durante uma experincia
NICOLAS GUEGUEN psiclogo social, na Universidade de Aberdeen, na Esccia, vrios rostos
professor de cincia do comportamento femininos foram fotografados e, posteriormente, algumas
da Universidade Bretagne-Sud e dirige
o grupo de pesquisas em cincias da
imagens, com diferentes tipos de pele, foram mostradas
informao e da cognio em Vannes. a um grupo de homens. Foi solicitado que indicassem as

26 I mentecrebro I Psicologia do feminino


fotos que, em sua opinio, correspondiam a e em outros de "cara lavada". Quando a mulher
| mulheres com pele mais sadia. Depois disso, estava sem pintura, os voluntrios tinham a
I veriam os rostos inteiros e poderiam avaliar se impresso (apenas pelo currculo) de que ela
de fato eram bonitos. era mais competente. E estavam prontos para
A experincia revelou que peles consideradas lhe oferecer um salrio mais alto. Segundo os
mais saudveis eram justamente das pessoas psiclogos, para explicar esse mecanismo
classificadas como mais atraentes. Tambm necessrio fazer uma referncia aos esteretipos
foi observado que, quando uma mulher usa sociais. Quando precisam designar algum para
base, vista como mais bonita e em melhores um cargo de responsabilidade, os avaliadores
condies de sade. O pesquisador Robert seriam inconscientemente atrados pelas ca-
Mulhern e seus colegas da Universidade de ractersticas fsicas masculinas. A maquiagem
Buckinghamshire, na Gr-Bretanha, pediram produziria, portanto, um efeito negativo, deixan-
a alguns homens que avaliassem a beleza do do o candidato demasiado feminino. Em um
rosto de algumas mulheres de 31 a 38 anos de caso como esse que acabamos de mencionar,
idade. Antes da sesso de fotos, todas foram provvel que maquiagem sbria, ou a ausncia
submetidas a uma limpeza profunda da ctis. dela, seria mais adequado para a candidata.
Para evitar distores, as imagens mostravam Mas a maquiagem mais pronunciada pode
apenas o rosto de cada voluntria, e o penteado se revelar til em algumas profisses tipica-
era idntico. De acordo com o caso, a maquia- mente femininas. Experincias realizadas pela
gem foi feita nos olhos, nos lbios, na pele, em mesma equipe revelaram que, para um cargo
todo o rosto, ou optou-se por no aplicar abso- de secretria ou de recepcionista, a maquiagem
lutamente nada. Os homens e as mulheres que aumenta a possibilidade de admisso. J a
viam as fotos deveriam dizer o quanto a pessoa psicloga Maggie McCIafin, da Universidade
fotografada parecia atraente, usando para isso de Missouri, retocou a imagem do rosto de
escalas de avaliao da beleza. Tambm lhes foi um monarca ingls do sculo 16 de forma que
pedido que indicassem a foto que consideravam parecesse que ele estivesse usando base. Nessa
mais fascinante dentre as cinco de cada mode- verso, alguns examinadores lhe atriburam
lo. Como era de prever, as avaliaes positivas menos capacidade de liderana em relao a
foram feitas principalmente quando a pintura quando o rosto estava ao natural.
tinha sido aplicada simultaneamente nos lbios,
olhos e pele. A maquiagem dos olhos tinha po- SIM, ELES PERCEBEM!
der de atrao mais forte, seguida da pele e dos Pintar o rosto pode ter impacto profundo na
lbios. Mas a impresso de beleza era maior se percepo de si mesmo. O pesquisadorThomas
apenas uma rea do rosto estivesse enfatizada. F. Cash, da Universidade de Norfolk, na Virgnia,
As vantagens da maquiagem poderiam confrontou a opinio que algumas mulheres
parecer irrefutveis luz dessas pesquisas. No tinham sobre seu prprio aspecto antes e depois
entanto, existem situaes em que ela pode ser de uma sesso de maquiagem. Dessa forma,
contraproducente. o caso das fotos anexadas constatou que elas achavam no apenas o pr-
aos currculos para emprego. As psiclogas prio rosto mais atraente, mas tambm o prprio
Diana Kyle e Heike Mahler, da Universidade do corpo e o aspecto geral. Alm disso, exprimiam
Estado da Califrnia, apresentaram a estudan- maior confiana em si mesmas em aspectos no
tes de recursos humanos a fotografia de uma relacionados aparncia, principalmente no que
mulher de 40 anos que se candidatava a uma dizia respeito a suas capacidades profissionais.
vaga de direo. Com base nas informaes Esse estudo revela que a maquiagem muito
profissionais, os voluntrios deveriam avaliar mais que um sinal de beleza: em alguns casos,
se ela podia ocupar o posto e tinham de deter- pode ser considerada um coadjuvante psquico,
A PINTURA muito mais
que um ritual de beleza;
minar a remunerao que deveria receber caso que favorece a autoestima e, literalmente, a
em alguns casos, pode fosse admitida. forma como a pessoa se v. Alguns psiclogos
ser considerada um Naturalmente, o currculo era sempre o mes- pensam at que poderia expressar certas ca-
coadjuvante psquico,
capaz de favorecer a
mo; o que mudava era a fotografia da candidata, ractersticas da personalidade. A pesquisadora
autoestima que em alguns casos aparecia com maquiagem, Julia Robertson e seus colegas da Universidade

28 I mentecrebro I Psicologia do feminino


iiHiiimiimiiimimmiiiimimitiiiiimmimiimn

U m p o u c o de cor para alegrar a vida

provvel que a pele tenha sido a primeira "tela" de tambm para ressaltar valores e transmiti-los. usada na
nossos ancestrais - antes mesmo que as paredes das ca- preparao para a guerra e como forma de afastar os maus
vernas fossem decoradas com cenas de caadas, j que a espritos. Em muitas etnias indica a distino e diviso
ornamentao do corpo parece ter sido usada muito antes hierrquica social - embora haja registros de grupos que
de qualquer outra forma de expresso grfica. Bem antes a usam apenas segundo suas preferncias. Para os povos
do surgimento da linguagem era nas formas coloridas no primitivos h tambm a busca pela esttica perfeita, da a
corpo que se exprimiam desejos, crenas, conceitos, e era pintura serto presente em rituais de embelezamento e ce-
impressa a prpria histria. Usava-se a pintura em diversas rimnias que marcavam a formao de casais - nada mui-
ocasies como a guerra, a caa e os rituais religiosos. Os to diferente do que acontece hoje nas festas de casamento
ndios brasileiros, sculos depois, adotaram prticas se- ou mesmo quando as mulheres se arrumam para agradar
melhantes, e continuamos fazendo isso ainda hoje, como aos pretendentes. O mais interessante que nos ltimos
expresso de arte ou como manifestao cultural. anos a cincia tenha buscado comprovar o que nossos
Entre os indgenas, a pintura corporal tem sentidos ascendentes sabiam havia muito tempo: um pouco de cor
diversos, no somente como expresso da vaidade, mas pode deixar a vida mais interessante. (Da redao)

de Buckinghamshire, no Reino Unido, submete- controle das emoes, utilizam menos pintura,
ram um grupo de moas estudantes a testes de especialmente base. Os resultados, porm,
personalidade e a questionrios que avaliavam no so conclusivos, pois outras investigaes
o uso que faziam dos cosmticos. Os pesqui- mostram que mulheres que recorrem a cremes
sadores descobriram que as pessoas ansiosas, e maquiagem revelam cuidado consigo mesmas
que esto sempre preocupadas em saber como e valorizam a prpria feminilidade.
os demais as veem ou apresentam fortes traos Em que medida o impacto da maquiagem
de conformismo, recorrem com mais frequncia concreto e mensurvel? No grupo de pesquisa
aos produtos de beleza - e tambm os usam em cincias da informao e da cognio em
em maior quantidade, j as mais seguras, com Vannes, na Frana, estudamos o tema solicitan-
autoestima mais forte e boa capacidade de do a colaborao de algumas jovens voluntrias.
A atrao Duas delas tinham de se sentar a uma mesa de uma mulher maquiada lhes fazia o pedido.
um bar muito frequentado no centro da cidade No entanto, para conseguir esse resultado, a
sexual
e conversar entre si, esperando que os homens voluntria tinha de se aproximar a cerca de 30
norteada lhes dirigissem a palavra. Dependendo do caso, centmetros do homem e, segundo resultados
pela as voluntrias deveriam maquiar olhos e lbios e da experincia, no era a beleza do rosto que
lgica d a passar um pouco de base no rosto. Ou deveriam mais induzia a generosidade-e sim a presena
apenas limpar a pele com leite adstringente. da maquiagem.
propagao Os homens so, portanto, o alvo preferido
Os pesquisadores observavam as duplas
de genes, de voluntrias de perto, cronometrando o dos cosmticos - afinal, sobre eles que o
prioriza a tempo que se passava entre o incio da experi- impacto da maquiagem se manifesta com
ncia e o momento em que algum homem lhes mais evidncia. A ponto, at mesmo, de lev-
busca por
dirigia a palavra. Quando as mulheres estavam los a parar mais para uma mulher que pede
parceiros maquiadas, o tempo mdio que um rapaz carona maquiada. Durante nossa pesquisa,
jovens, levava para aproximar-se era de 17 minutos, algumas garotas de 20 a 22 anos deveriam
em comparao a 23 minutos nos casos em pedir carona numa estrada muito movimen-
c o m traos
que elas no usavam cosmticos. Portanto, tada que leva a um conhecido balnerio. Elas
simtricos se o objetivo seduzir e fazer novas amiza- o fizeram vrias vezes, com ou sem maquia-
que os des, a maquiagem permite economizar pelo gem (as roupas e o penteado eram sempre
cosmticos menos 2 5 % de tempo! Ou seja: a experincia os mesmos).
mostrou tambm que mais homens tentam Pudemos, assim, observar que 19% dos
ajudam a
_ se aproximar de uma mulher maquiada - e motoristas paravam para uma mulher maquia-
realar | 0fazem com maior rapidez. Sem dvida, da, mas s 15% se detinham para as mesmas
a pintura exerce atrao de carter jovens com o rosto ao natural. Portanto, uma
sexual. Como demonstrou um mulher que pede carona maquiada aumen-
estudo coordenado por Mi- ta em 2 5 % suas possibilidades de sucesso.
chael Lynn, da Universida- Provavelmente, trata-se de um mecanismo
de Cornell, a frequncia automtico e inconsciente que tem um efeito
de um restaurante com muito rpido: a 90 quilmetros por hora (velo-
clientela formada exclu- cidade mdia em que estavam os motoristas),
sivamente por homens o tempo de reao muito breve e o crebro
aumentava quando as no tem tempo para analisar conscientemente
garonetes estavam todos os fatores da situao. O psiclogo John
maquiadas. Hartnet, da Universidade de Richmond, nos
U m a experincia Estados Unidos, demonstrou, em parceria com
recente demonstrou colegas, que o desempenho masculino em v-
que a m a q u i a g e m rias tarefas cognitivas - soluo de problemas
pode at se tornar um de aritmtica ou aprendizagem de slabas em
incentivo para a gene- um idioma estrangeiro, por exemplo - se reduz
rosidade. Os psiclogos consideravelmente na presena de uma mulher
James McElroy e Paula pintada sem exageros, mas permanece quase
Morrow, da Universidade inalterado diante de uma mulher sem nenhuma
de lowa, estudaram o efeito maquiagem. Talvez este seja um dos aspectos
da maquiagem durante uma mais interessantes do efeito dos cosmticos:
coleta de fundos organizada sua capacidade de enfraquecer as faculdades
para estudos mdicos: os ho- cognitivas do homem, tornando-o mais gene-
mens aceitavam fazer doaes roso e sensvel seduo.
de valores mais altos quando Como explicar esses efeitos? Para entend-
los necessrio analisar os comportamentos
PRODUTOS FAVORECEM masculinos e femininos: a atrao sexual
a impresso de que a
mulher saudvel, o que norteada pela lgica da propagao dos genes
lhe confere mais fascnio e, consequentemente, pela busca do parceiro

30 I mentecrebro I Psicologia do feminino


TRANSFORMAO EM NOME DA ARTE: Nicole Kidman, irreconhecvel no papel de Virgnia Woolf em As horas (2002), ganhou o Oscar por sua atuao no filme

ideal para procriao. Sabe-se que uma das quem se pinta considerado digno de confian-
qualidades bsicas de um bom reprodutor a. Tambm nesse caso os tericos evolucio-
sua sade: um rosto maquiado refora essa nistas valorizam essa impresso. Para eles faz
percepo no homem e aumenta o poder de sentido que aps ter encontrado a parceira ideal
atrao exercitado por determinada mulher. do ponto de vista gentico o homem necessite
Outro "truque" da maquiagem poderia estar saber com certeza que seus recursos no sero
em sua capacidade de melhorar a simetria do desperdiados no esforo de criar o filho de
rosto. De fato, os produtos permitem eliminar outro. Desse ponto de vista, a fidelidade da
as pequenas imperfeies, pequenas manchas parceira passa a ser um critrio fundamental.
e variaes do tom da pele. Na procura por uma Obviamente, o uso dos produtos cosmti-
parceira capaz de ajud-lo a transmitir o prprio cos surgiu em uma poca em que o ser humano
patrimnio gentico, o homem daria prioridade j tinha parcialmente se distanciado do rastro
quelas de rosto simtrico, pois essa caracterstica evolucionista para agir segundo critrios cultu-
associada a melhores qualidades genticas, rais ou de livre escolha. Mas esse rompimento
como um sistema imunolgico mais resistente. na escala evolutiva da nossa espcie ainda
Dessa forma, uma mulher maquiada daria a im- suficientemente prximo para nos deixar sem-
presso de gozar de boa sade e provavelmente pre sensveis a esses indcios que outrora eram
seria capaz de gerar crianas fortes. Durante essenciais na busca de um parceiro: sade,
milnios foi justamente essa lgica - arraigada, juventude, simetria no rosto e capacidade de
iiiimimimmmimmiiiiiiiiitmim
mas nem sempre consciente - que tornou o ho- inspirar confiana. Parece que os cosmticos, PARA SABER MAIS
mem sensvel ao fascnio de um rosto feminino e particularmente a maquiagem, ainda so ca- Sedues ntimas. Paola
simtrico, corado e, em geral, maquiado. pazes de suscitar as sensaes que no passado Emitia Cicerone. Mente e
Crebro n 219, pgs. 42-49,
Alm disso, estudos indicam que em geral eram indispensveis. abril de 2011.

31
Mundo
Barbie
O S U C E S S O C O M E R C I A L E S I M B L I C O DA B O N E C A M A I S V E N D I D A
N O M U N D O P R P R I O DE U M A E S T R U T U R A S O C I A L C O M PADRES
M E R C A N T I S DE B E L E Z A E R E A L I Z A O P E S S O A L Q U E C O N C E N T R A NAS
C R I A N A S OS D E S E J O S DE A C U M U L A O DOS A D U L T O S

por M a r i a Lcia H o m e m

k cada trs segundos uma Barbie vendida no mun-


m^L do. J se ultrapassou a cifra de centenas de milhes
JL de bonecas comercializadas, isso sem falar de suas
t r p l i c a s , irms, ssias ou cpias. Uma espcie
de Barbie muulmana, com vu e estojo de maquiagem,
sensao no Oriente Mdio, sucesso de vendas em reduto
anticapitalista. A Barbie a boneca mais vendida no planeta
e ocupa as vitrines de nada menos que 150 pases.
Como compreender esse fenmeno? Quais suas causas
e origens? E que efeitos produz no imaginrio social, tanto
masculino como feminino?
Para acompanhar essas questes, interessante buscar
no advento da modernidade os fios que tranam sexualidade,
infncia e indivduo, apontando como o corpo e suas proje-
es psquicas passam a ser objeto privilegiado da cincia e
do imaginrio modernos. O papel do consumo e, mais espe-
cificamente, da boneca - e sua transformao ao longo das
ltimas dcadas - permite jogar alguma luz nos processos
MARIA LCIA HOMEM psicanalista. Fez mestrado e de constituio subjetiva no momento contemporneo. Dito
doutorado em psicanlise e esttica na Universidade de
Paris 8/Collge International de Philosophie e na FFLCH-
de forma mais especfica: esse percurso possibilita entender
USP. professora da Faculdade de Comunicao da melhor o que faz com que vivamos numa cultura em que a
FAAP, em So Paulo. Tem artigos publicados em revistas
boneca Barbie modela de maneira onipresente nosso desejo
especializadas e autora de livros, dentre os quais
Leitores e leituras de Clarice Lispector (Hedra, 2004). e nossas prticas sociais, saibamos disso ou no.

32 I mentecrebro I Psicologia do feminino


Diz-se que a psicanlise "criou" a sexualidade. Freud
teria sido o articulador-mor desse processo ao tom-la como
objeto de estudo, dando voz s histricas que sofriam na
carne, trazendo dessa forma ao patamar da palavra o que
corpos censurados gritavam: sexo. Foram esses corpos que
nomearam a patologia, especificamente seu tero, do grego
hysteron. O sintoma vinha no lugar do livre escoamento da
carga sexual reprimida. O processo inverso, analtico, do sin-
toma ao canal da palavra, foi definido de maneira precisa por
Anna O., paciente "inaugural" da psicanlise: talkingcure.
A cura pela fala poderia aliviar o ser de seus sintomas e,
nesse movimento, delimitar a construo de um terreno frtil
para que a cincia dirigisse sua luneta para uma obscura sea-
ra: a subjetividade humana, em uma de suas interfaces mais
enigmticas, a da inter-relao mente/corpo. O ltimo quarto
do sculo 19 delimitou o ambiente intelectual que estabelece
a sexualidade como campo possvel e legtimo a ser abordado
e, assim, o corpo propriamente psquico como objeto a inves-
tigar, eventualmente mensurar e, finalmente, tratar.

ENTRE CORPO E MENTE


Sim, Freud foi um brilhante investigador, homem de insights
originais e coragem mpar para segui-los at a raiz. No entanto,
soube frutificar e colher na seara j plantada em seu tempo:
a sexualidade j era objeto da cincia, por mais positivista e
moralista que fosse (na linha dos manuais sexuais da poca).
O que o sculo 19 fortificou foi de fato a possibilidade de se
debruar sobre qualquer tema da vida humana, inclusive o
das prticas sexuais, posto que este assunto, como qualquer
outro, era objeto do olhar inquisidor que espiava pela lente
epistemolgica vida por conhecer os recnditos de qualquer
clula, semente, neurnio, comportamento.
E esta uma criao no exatamente de Freud ou dos ilumi-
nistas do sculo 18, mas da modernidade em sua essncia. Em
que medida? Na medida em que, na lmina do cogito cartesia-
no, a modernidade funda o sujeito, atribui-lhe racionalidade e
conscincia inquisidoras e opera uma separao entre esta e o
objeto pensado. na esteira desse vis moderno do sculo 17
que hoje, na alm-modernidade, podemos nos debruar sobre
nosso corpo e sobre "identidades sexuais", mo\dano-as com
objetos materializados e consumveis, bonecas nomeadas que
no s desenham, como modelam e buscam controlar cada
vez mais esse irrequieto domnio que o da sexuao, ou,
de forma mais potica, o do vir-a-ser homem, o do vir-a-ser
mulher, o do vir-a-ser sexuado.
A psicanlise se coloca, de certa forma, nessa corrente,
situando a sexualidade como objeto da cincia, porm de for-
ma distinta do olhar mais positivista em voga na poca, uma
vez que distingue instinto de pulso. A via pulsional aquela
no delicado limiar entre "o somtico e o psquico", o que nos
proporcionar os mecanismos de investimento de energia e

33
Na inquietao sobre sua constituio - biolgica,
psquica, social - onipresente. Nesse contexto,
modernidade, subjetividade, sexualidade e infncia se entrelaam.
a criana nessa constelao que se inserem, e mais, se
deixou de ser tornam possveis, as Barbies.
A boneca um objeto privilegiado no longo
considerada
percurso de constituio do sujeito. E um objeto-
"adulto e m chave na construo do feminino na cultura
miniatura" globalizada contempornea. Objeto em dupla
acepo: objeto material, no campo da circulao
e adquiriu
de mercadorias que representam as demandas
singularidade, dos indivduos consumidores no capitalismo
espao, massificado contemporneo, e objeto psquico,
polo de interseco de investimentos libidinais
desejo e
por parte de um sujeito dessa mesma cultura.
objetos A boneca tem como funo ocupar o lugar de
prprios modelo identificatrio representante dos ideais
propostos subjetividade em formao. Hoje, a
boneca uma mercadoria presa numa complexa
rede de circulao de produtos, movida por estra-
tgias precisas de marketing e comunicao de
massa, dirigidas para um pblico determinado: a
criana. Temos a entrelaamentos entre infncia,
A BONECA-BEB, que leva a criana a se identificar com o
papel de filha, cada vez mais cede espao boneca-mulher consumo e mdia.
A infncia surge como categoria especfica,
de sublimao que permitam compreender o propriamente moderna, num momento relati-
fascnio por uma boneca e o lugar privilegiado vamente recente da histria humana. Apenas
que ela pode ocupar no imaginrio tanto indivi- h alguns sculos a criana um "ser" em sua
dual como social. singularidade, com espao, tratamento e objetos
Psicanlise, teoria da relatividade, fsica prprios, e no um mero adulto em miniatura. A
quntica, gentica, cinema, rdio, telgrafo, "criana" surge com a famlia moderna, que se
eletricidade, surrealismo, dadasmo, msica constitui paralelamente ao hbito de educar a
dodecafnica... inmeras transformaes na criana na escola, no incio do sculo 17. A esses
cincia, na arte e no pensamento - a virada do dois pontos de apoio, famlia e escola, o contem-
19 para o 20 fervilhante e ordena em seu eixo porneo acrescenta um terceiro, a mdia, e assim
transformaes tais que uma nova subverso forma-se o trip no qual se apoia a circulao
de valores e conceitos toma corpo, instaurando simblica e imaginria que sustenta o fenmeno
aquele que foi chamado, tambm, de "o sculo Barbie. Sigamos esse processo.
da subjetividade". J no Renascimento, poca de lentas e profun-
das transformaes, passou-se a uma variao da
FAMLIA, INFNCIA E BRINQUEDO amplitude da frequncia escolar. At a era medie-
O sujeito, agora descentrado em relao cons- val, a criana nascia e vivia em casa, formando-se
cincia racional e palco de conflitos pulsionais, no universo cotidiano que lhe era "imediatamen-
de classe, de gnero, de culturas, passa a ser te" oferecido, tendo-se como pressuposto que a
objeto fundamental do olhar do sculo 20. O formao se dava pela imerso no mundo dos
sculo 20 se debrua sobre esse anjo desvia- adultos. O movimento de individualizao e
do do paraso artificial da racionalidade com subjetivao crescente na modernidade recorta o
cuidado e curiosidade, alm de dominao e coletivo familiar "ampliado" da pr-modernidade
usufruto, ou, em outras palavras, num misto de e constri espaos materiais e simblicos priva-
investigao, oferta, vigilncia e controle. Como tizados. O "lar" moderno passa a ser uma figura
se d o processo de formao do humano? A importante, moldando o surgimento da famlia

34 I mentecrebro I Psicologia do feminino


nuclear, espao de maior intimidade, propiciando um beb, as opes so basicamente duas e
a circulao afetiva entre pais e filhos. A famlia se localizam no interior da relao me-filha.
no mais somente um agrupamento moral Ou seja, o polo materno do amplo espectro
e patrimonial no qual se cuida da transmisso feminino que se atualiza no brincar. A menina
da herana a um primognito privilegiado, mas a me, a menina a filha. A menina a me
um ncleo sustentado por laos afetivos e de mais ou menos jovem, mais ou menos severa,
responsabilidades quanto educao desse ser mais ou menos interativa. Ou a menina a filha,
em formao que era - e ainda - a criana. maior ou menor, mais ou menos obediente, mais
nesse universo potencialmente protegido ou menos amada.
da intimidade e da familiaridade que vai cada vez E assim a menina vai construindo, pela via do
mais se potencializando um lugar privilegiado imaginrio e do simblico, numa atividade real, o
para a criana como centro de ateno, demanda mapeamento de seu lugartanto presente quanto
e poder. E a que o pequeno ser efetua sua for- futuro. Coloca-se a efetivamente como filha, em
mao e se dedica ao brincar. Esse domnio - do sua relao com as irms e os irmos, com as
brincar- sofre alteraes importantes no decorrer amigas, com sua prpria me e com os derivados
do sculo 20 seguindo o duplo movimento de da funo materna, como avs e babs, e ainda
industrializao crescente (com sua "artificializa- com o pai; e, outro lado da moeda, joga com o
o" dos objetos) e a mercantilizao extensiva vir-a-ser me, o cuidar e educar a prole, ninando,
que inclui na lgica consumista do atual estgio amamentando, ensinando, brigando, vestindo,
da produo capitalista todos os domnios da vida alimentando, constituindo, assim, o desejo e
humana, inclusive a infncia e suas atividades de o lugar "naturalizado" da identificao com o A MENINA vai construindo,
compreenso e decodificao do mundo atravs materno como aquele que preenche a mulher e pela via do imaginrio e do
da atividade ldica. Nesse sentido, cada vez mais lhe d sentido. Nesse campo, da boneca-beb, simblico, numa atividade
possibilidades e tipos da mercadoria "brinquedo" real, o mapeamento de
os tipos de boneca so vrios e redundam no
seu lugar tanto presente
so oferecidos ao pequeno consumidor infantil. mesmo convite de identificao do feminino com quanto futuro
Nesse cenrio, ocorre um fenmeno especfico, a
oferta de um novo produto: em 1959 lanada a
primeira boneca "adolescente", que recebe como
nome o apelido da filha de sua criadora: Barbie.
Logo ela se torna uma sensao e milhares de
exemplares so vendidos.
Delineiam-se, dessa maneira, dois tipos de
boneca disponveis no universo infantil feminino:
a boneca-beb e a boneca-Barbie. O sucesso des-
ta ltima crescente e conquista cada vez mais
amplas fatias do mercado de tal forma que hoje
temos, de fato, um fenmeno de transio no
universo do "brincar de boneca": a boneca-beb
cede cada vez mais espao Barbie, e cada vez
mais cedo. A menina trilha o processo de forma-
o de seu papel social apoiada menos na relao
com o objeto beb e mais no outro, corporificado
pela moa glamourosa. O que est em jogo a?
Em primeiro lugar, um reflexo claro da abertu-
ra dos campos disponveis para o feminino que
se oferecem no final do sculo da chamada Re-
voluo Sexual. Ao brincar de boneca, a menina
se joga no crculo quase infindvel da repetio
das atividades e posturas de seu lugar na cultura,
introjetando-os mais ou menos conscientemen-
te. Se a boneca com a qual o sujeito interage

35
o materno, tendo as funes de maternagem lizao vigente no contemporneo, propiciado
como os esteios do brincar. Nesse sentido, o pela boneca onipresente e onipotente - quanto
objeto boneca pode ser um beb, uma boneca representao de papis sociais, h tudo quan-
com cara de bicho, uma menina pequena. Em to tipo de Barbie, das noivas e princesas s
suas variaes situacionais, a posio ocupada executivas e pilotas. O universo feminino (e sua
pela menina a daquela que cuida ou cuidada, contraparte masculina, comoveremos) encontra
educa ou educada. em princpio a totalidade de poios identificatrios
J a Barbie, e seus derivados, opera priori- possveis: desde a bela moa para casar que se
tariamente em outro polo: o da jovem mulher tornar dona de casa e me at a profissional e
sexuada, que se torna "moa". nesta via que lder do sculo 2 1 .
se oferta como modelo identificatrio criana, Portanto, Barbie opera com enquadres so-
mesmo que muito pequena, menina, pbere, brepostos e talvez excludentes. Alimenta o ideal
adolescente. A Barbie aquela que tem, em do amor romntico e portanto da posio de
primeiro lugar, o corpo sexuado da adolescente- princesa que encontra o prncipe e com ele se
mulher, com longas pernas e cabelos compridos, casa, constituindo a famlia como "rainha do
cintura e seios proporcionais, harmonia dos tra- lar", detentora do poder no espao privado cuja
os faciais adultos, isto , cumpre as propores funo prioritria parir e acompanhar a prole
corretas, inclusive normatizadas e midiatizadas, -eixofundamental no universo Barbie, contem-
que delineiam o ideal do corpo perfeito da mulher plado nas infindveis sries de noivas, princesas
contempornea. e estrelas. Acontece que o mundo mudou, e
Em segundo lugar, ela uma mulher com o s essa roupagem pouco para contemplar a
atributo de vaidade num mundo em que este no nova mulher, aquela que conquistou o direito
mais pecado e sim virtude, fonte alimentadora ao trabalho no universo pblico, ou seja, aquela
de uma indstria bilionria. Dessa maneira, a submetida ao mercado. Nesse sentido, prolife-
boneca-voc-no-futuro ensina um "ser-mulher" ram as Barbies "profissionais", dentro, claro, da
que ir se replicar nos sales de beleza, shopping glamourizao necessria para o funcionamento
centers e academias: ela vem com estojinho de da indstria de consumo de objetos e imagens
maquiagem, esmalte, secador e um variado e que a nossa cultura, baseada no comrcio de
enorme guarda-roupa com peas, sapatos e sonhos. A nova mulher conquistar seu lugar ao
acessrios. Lenta e cotidianamente se delineia sol no mundo do "self-made-indivduo" como
a mulher que queremos ser e que parece que celebridade: pop star, modelo, atriz, alta execu-
estamos desejando que nossas filhas sejam. tiva, atiradora. Isso sem falar na incrvel Barbie
E quanto aos pactos afetivos e de so- candidata presidncia, talvez um dos postos
ciabilidade prxima? A Barbie, como mu- mais concentradores do imaginrio do poder no
lher adulta e no mais beb ou criana, nosso mundo globalizado-leia-se, como cantam

I
l tem namorado e amigas. Exercita uma alguns, americanizado.
vida social intensa que transita do bu- A apropriao consumista dos brinquedos
V elico ao metropolitano, passando pelo por todas as classes cresce de forma expo-
Oeste a ser desbravado, assim como nencial, junto com o processo mais amplo de
por inmeras culturas, das mais remotas transformao da polis republicana em mercado
e j desaparecidas s mais contemporneas. global, isto , nossa passagem de cidados a
Nessa medida, h o conjunto para piquenique consumidores. E qual o lugar da criana nessa
assim como a coleo de metralhadoras. ciranda? A partir da virada declaradamente con-
Esses pactos sociais remetem aos lugares sumista da segunda metade do 20, com o apoio
simblicos propostos para a boneca e, assim, das mdias de massa na retaguarda do processo
para o sujeito em constituio. E a temos talvez de idealizao que promove a acumulao de
o mais poderoso canal de formatao e mode- objetos, temos o surgimento de uma socieda-
de descartvel que no cessa de vetorizar seu
desejo ao acumular e comprar, alimentando os
O AMOR ROMNTICO e a imagem da
circuitos bsicos do capital financeiro voltil.
princesa constituem a base de formao
da mulher como "rainha do lar" Nesse processo crescente-e numa acelerao,
assim, necessria - , no temos como deixar de
assistir ao espraiamento infinito do mercado:
todos os seres vivos devem se tornar, e se tor-
nam, consumidores - por mais incapacitados
que sejam para a tarefa, por falta de moeda
ou conscincia, no importa: o imperativo do
consumo soberano.
Propiciamos, desse modo, o surgimento de
sua majestade, a criana consumidora. Aquela
que pode se tornar - e s vezes se torna de fato
- bulmica em sua apreenso incessante do
mundo e nos limites da perverso desptica: a
que diz "eu quero" e "compra para mim" numa
frequncia bem mais alta que a de dcadas
atrs. E perguntas surgem: porque no colocar
minicarrinhos de supermercado em suas mos
to fofinhas? Por que no um passeio pelos
parques temticos no shopping center ou uma
incurso pelas lojas especializadas em brinque-
dos que vm se espalhando por todo o planeta crianas, poios anteriormente contrapostos agora A DISSEMINAO
na ltima dcada? Por que no trabalharmos unidos pela totalizao crescente e aparentemen- DE videogames entre
crianas cada vez mais
mais para podermos dar uma vida confortvel te inescapvel da mercantilizao extensiva. O jovens transforma
para aquele que faz nossa vida ter sentido? indivduo que foi se construindo pouco a pouco indivduos em
Por que no o esforo que no tem preo para desde os primrdios da modernidade, agora, em consumidores desde
muito cedo
ver nosso pimpolho feliz com seu minicastelo seu impasse ultramoderno, se transforma no su-
encantado com televiso, computador, celular, perindivduo consumista por excelncia, sedento
roupas "de grife", escolas "de grife", cursos de qualquer produto que possa lhe dizer quem
dos mais variados tipos, games, brinquedos, e lhe dar a garantia de pertencimento ao coletivo,
brinquedos, brinquedos? somente possvel numa submisso vivida como
Que efeitos esse tresloucado carrossel gesta identificao, imaginria ao menos, com os ideais
em nosso tempo? A lgica Barbie amplia-se para constitudos no momento. Essa a "forma-moda"
toda uma cultura. ditadora dos enquadres em que a pessoa busca
rapidamente se encaixar, em processos identifi-
INFINITOS PRODUTOS catrios incessantes e infinitos, de tal forma que
O "mundo Barbie" o nosso mundo hoje. agora a estabilidade sonhada parece se esvair
No somente porque Barbie talvez seja a mais nesta modernidade lquida, ps ou hipermoderna.
precisa representao daquilo que devemos ser Nesse sentido, quase da ordem da obvie-
e almejamos conquistar, tanto como mulheres, dade que a boneca adquira diversas e sucessivas
quanto como homens ou qualquer outro gne- roupagens, e domine materialmente a constru-
ro, em sua perfeio de formas e possibilidades. o do imaginrio de possibilidades identifica-
Mas ainda na medida em que preenche excep- trias numa srie infindvel de lanamentos, tal
cionalmente bem as linhas de fora da nossa como qualquer outra mercadoria. Barbie passa
cultura hiperconsumista, ao mesmo tempo a ser um substantivo e uma forma de vida, em
individualista e massificada, global e regiona- seu ciclo, portanto, tambm necessariamente
lizada, descartvel e apoiada no imaginrio infinito, das mais conservadoras s mais moder-
pretensamente fixo da marca reconhecvel. Em nas, das que propem um lugar mais celestial ao
grande medida, como se a criana funcionas- feminino quelas que as inserem no "mercado",
se como o termmetro e, de certa forma, o libi na explcita justaposio capitalista de valores
que faltava para a assuno de nossos desejos anteriormente contraditrios, agora subsumidos
acumulativos mais primrios. pela mesma e nica lgica da mercantilizao:
A fomos pegos numa armadilha. Adultos e Barbie princesa (uma srie infinita de princesas,
com diversas roupas, tonalidades e culturas), operantes na cultura infantil (e que se replicam
Barbie noiva (idem), Barbie de longos cabelos, de forma estrutural na vida adulta, embora com
Barbie loira, Barbie morena, Barbie ruiva, ro- circuitos mais amplos: famlia-mdia-trabalho
queira, executiva, adolescente, revolucionria, e canais sociais coligados). Ou seja, a escola
funcionria, pilota de avio, super-herona... recebe as meninas e suas Barbies, instaurando-
Barbies de todos os pases, passados e futuros, se a rede de transmisso de conhecimento e
reais, imaginrios, tailandesa, egpcia, inca, chi- reconhecimento. Funes de que a escola vem
nesa, francesa, nativa, contempornea. Barbies se apropriando cada vez mais, desde sua forma-
declaradamente ligadas a marcas: Barbie Coca- tao moderna, e que hoje exerce de maneira
Cola, Ferrari (num interessante processo de mais ampla, praticamente monopolizando a
retroalimentao das grandes marcas), idlicas, totalidade das funes de formao intelectual,
Barbies campestres, Barbies cones da indstria moral, poltica e, portanto, ideolgica, propondo
do entretenimento, notadamente do cinema, - e mesmo propagandeando - a insero desse
com as scarletts e marilyns da srie Hollywood. indivduo no mercado.
E, sem dvida, para arrematar a lista com chave E, como decorrncia, na nossa era de ma-
de ouro: a Barbie hippie. terialismo hedonista utilitarista, no h como
A est a explicitao cristalina do processo viver sem possuir um corpo que se esfora
de apropriao, por parte de quem produz, de por se assemelhar a esse modelo fetichizado.
qualquer tipo de ideia ou valor, mesmo que con- A perfeio das formas se torna insuficiente.
traditrios; e mais, o esfacelamento do prprio a perfeio da possibilidade de gozo, isto , do
conceito de valor ao inutilizar a contraposio usufruto "livre" e contnuo de um corpo sexu-
submetendo os lados contrrios uniformizao ado. Ao extremo. Engendra-se, portanto, um
mercantil das vrias possibilidades numa mesma movimento de duplo alcance: uma sexualizao
infinita prateleira do hipermercado global. O que ampla da sociedade e seu imaginrio constitu-
uma Ferrari tem a ver com uma camiseta do Che do, que segue paralela a uma identificao com
Guevara? E o que uma boneca Barbie tem a ver a adolescncia, que passa a ser o modelo da
com uma Barbie hippie? Nada. E tudo. era feliz e idealizada desse gozo. Todas e todos
Os imperativos de gozo, prazer, fruio (e, somos Barbies! preciso gozar o tempo todo,
claro, tudo numa aura de diverso) constituem como um adolescente liberal, filho da lgica do
nossos controles mentais. Sabemos tambm prazer. Porque j somos isto, na essncia, que
que esses so imperativos majoritrios em a boneca da Mattel pde conquistar um espao
nossa cultura do entretenimento, cujas bases que de fato era todo seu. Cada indivduo segue o
J d i z i a W e b e r se reproduzem na circulao de bens e servios seu caminho, singular e submetido, na medida
q u e a tica da classicamente nomeada indstria cultural, do possvel, somente s ambies e vontades
da qual sem dvida o produto/marca/imagem do eu soberano. Temos projeto ento? Falncia
protestante Barbie faz parte. No tempo do s-prazer e s- das utopias polticas coletivas e nascimento das
andou de -beleza, todo desprazer e toda desarmonia so novas utopias ultra-individualistas?
mos d a d a s rapidamente expulsos para uma periferia qual-
quer da mente ou da cidade. As pessoas ficam, METROSSEXUAIS
c o m o esprito
portanto, presas a mecanismos de identificao Tudo fazemos para nos assemelhar aos lugares
capitalista, a um objeto ditatorialmente idealizado, enfeitia- iluminados dos modelos. Todos, ou ao menos
p o i s a aura do - que tem origem etimolgica no portugus muitos, lanamos mo de gastos e submisses,
puritana castio "fetiche" - moldado pela cultura em o que no deixa de operar pela via de um puri-
seus tentculos miditicos (a mesma que, assim tanismo ostentatrio que sacraliza o corpo e o
n o s faz prenhe de feitiarias, dissemina, logicamente, prazer ao mesmo tempo que instaura a prtica
passar fome, paulo-coelhos e harry-potters). do sacrifcio para a obteno dessa mxima
malhar, fazer E como se d a circulao real e simblica da graa terrena (transcendente, desejaramos).
mercadoria Barbie no universo que vai fazendo J dizia Weber que a tica protestante andou
tratamentos,
sentido para o sujeito? Prioritariamente no cir- de mos dadas com o esprito capitalista, pois
cirurgias e cuito fechado famlia-escola-televiso, os trs a aura puritana nos faz passar fome, malhar,
muito m a i s poios basais de reconhecimento e persuaso fazer tratamentos, cirurgias e muito mais.

38 I mentecrebro I Psicologia do feminino


Desde o boom das academias de ginstica a
partir dos anos 80, com sua tarefa incrvel de
construir o corpo (novos deuses que somos
do body-building, por falta de poder construir
um futuro ou um sistema mais interessante
para viver) at a prtica crescente das cirurgias
estticas que floresceram a partir dos anos 90,
a dcada de ouro que fecha o milnio revelando
cada vez mais claramente as foras atuantes
neste sculo. A biologizao absoluta que nos
far em breve poder escolher as clulas-tronco
mais adequadas para o tipo de sexo, tecido e
modelo de ns mesmos.
E o homem, no mundo Barbie? E os meninos,
esto fora da discusso? De forma alguma, pois
que as Barbies adolescentes de todas as idades
se fazem para eles, se constroem, esculpem,
vestem, imitam para o olhar do outro, como para permanecer com seu corpo de princesa OS HOMENS TAMBM
sempre. Quem esse outro masculino susten- Barbie? Difcil. A mulher adulta que se esfora esto cada vez mais
submetidos, assim como
tador de toda essa lgica? aquele que brinca de em estar altura - elevada - de seus variados
as mulheres, ditadura dos
carrinho em seu clube do Bolinha enquanto as papis e mltiplas demandas cria da menina padres estticos
mini-Barbies brincam de boneca? Ah, no, doce que brincava de Barbie de dia e dormia abraada
iluso. No somente moldam, sim, tambm eles, boneca-beb de noite, criana fragilizada que
o modelo soberano em voga, com suas escolhas e voltava a ser o que era quando o sol se escondia. E,
construes miditicas, como-e mais importan- ao acordar, reinicia-se o ciclo para toda mulher: se
te-eles prprios se tornam Barbies. Ah, sim, com arrumar bonita para enfrentar mais um McBarbie
outros nomes, como "metrossexual" ou o novo dia feliz. Mas eis que estamos justamente nessa
homem urbano que "assume" a veia consumista era, no somente da dupla jornada de trabalho,
dirigida para a escultura do eu potente. pura e no espao pblico e no espao privado, mas, hoje,
simplesmente a lgica Barbie. Prteses, botox, da qudrupla ou quntupla jornada, cujas tarefas
peelings, carapaas e vestimentas nelas, cremes e de fato se misturam no trnsito entre o dentro e o
grifes neles. Ainda timidamente. Mas a enxurrada fora de casa: com os filhos, com a administrao
da agora permitida e viril "vaidade masculina" domstica, com o parceiro, com o mercado de
no tardar. Os inquietos consumidores sabero trabalho e com o cuidado de si. Este, alis, hoje
encontrar seu lugar ao sol e no salo. Afinal, os demandante de cada vez mais investimento, seja
homens no esto penetrando as delcias do em academias, seja em cirurgias. Isso muito
iflililllttllllllllllitliltlfitftlilllillllll
jardim privado? No esto entrando em contato difcil. Para no dizer impossvel.
PARA SABER MAIS
com sua sensibilidade, chorando no cinema, Mais uma vez se decanta a estrutura central A sociedade dos indivduos.
discutindo a relao e descobrindo o prazer de desse universo, que de fato o nosso: Barbie, N. Elias. Jorge Zahar, 1997.
cuidar dos filhos? Por que no iriam brincar de modelo contraditrio e impossvel. Mas extrema- A sociedade do espetculo. G.
Barbie logo mais? Debord. Contraponto, 1997.
mente adequado s formas de vida hiperconsu-
Dialtica do esclarecimento.
Porm, assim como Barbie hippie um pa- mista e massificada. Ela tem e ns desejamos: T. Adorno e M. Horkheimer.
radoxo, Barbie princesa tambm o , pois que a corpo, maquiagem, roupas, sapatos, acessrios, Jorge Zahar, 1986.
O mal-estar na civilizao. S.
via principesca leva indubitavelmente busca do carros, casas, amigos, namorados, carreiras,
Freud, em Obras completas.
encontro com o prncipe e o viver feliz no interior tudo de sonho... Enfim, "Tm a Barbie girl in a Imago, 1976.
do lar. O que, alm da aura de mgica e fantasia Barbie world". Barbies esto cada vez mais Sexualidade feminina. S.
Freud, em Novas confern-
que logo ir se revelar inalcanvel e geradora de nossa volta e dentro de cada um de ns. Afinal,
cias introdutrias da psica-
expectativas frustradas, implica a transformao o mundo em que vivemos o mundo Barbie. nlise. Obras Completas.
do casal em famlia, o que implica engravidar, Barbies de todos os tipos: de plstico, de luz Imago, 1976.
Subversion du sujet et dia-
amamentar e criar. Ser que a mulher que se ocu- projetada na tela, pigmento no papel, de carne lectique du dsir. J. Lacan,
pa dessas funes tem tempo, dinheiro e energia e osso. Posando para a foto. em crits. Seuil, 1966.

39
O fascnio d a
segunda pele
A FORMA C O M O NOS VESTIMOS DESVELA MOVIMENTOS NTIMOS E DESEJOS
MUITAS VEZES DESCONHECIDOS, FAZENDO COM QUE A ROUPA OCUPE
L U G A R DE I N T E R F A C E E N T R E A PESSOA E O M U N D O ; PARA AS M U L H E R E S ,
H I S T O R I C A M E N T E ESSE F E N M E N O PARECE SER A I N D A MAIS FORTE

por C a t h e r i n e J o u b e r t e S a r a h S t e r n

k s roupas esto em toda parte: multiplicam-se


m^L em nossos armrios, esto nas lojas, so exibi-
JhA das como objetos de desejo nas revistas, criam
W cdigos sociais, so dadas de presente, trocadas
e nos deixam loucos nos dias de liquidao... Sua onipre-
sena, sustentada por um interesse geral crescente, pode
porm surpreender e nos levar a questionamentos. Afinal, 0

por que elas ocupam tanto espao em nossa vida? O que \


ser que nos prometem em suas dobras silenciosas? O *
que buscamos compensar ou exibir aos olhos dos outros? |
Qual o uso que fazemos delas, s vezes at sem perceber? S
Em comportamentos como colocar sempre o mesmo f
vestido, usar apenas preto, ser fantico por shoppings, \
guardar cuidadosamente peas de vesturio daqueles que
morreram prevalecem aspectos de nossa histria pessoal. \
Por trs de uma aparente futilidade desvelam-se movi- \
mentos ntimos e, muitas vezes, desejos desconhecidos. |
A roupa, essa segunda pele, pertence ao mesmo tempo ao f
AS AUTORAS
CATHERINE jOUBERT e SARAH STERN so
dentro e aofora, tanto protege a intimidade quanto abre para *r
psiquiatras e psicanalistas em Paris. As duas o espao social e relacional, ocupa uma posio fronteiria, |
dividem a autoria de Dispa-me! O que nossa roupa
de interface entre o eu e o mundo, podendo mascarar o $
diz sobre ns (Jorge Zahar, 2007). Este artigo foi
adaptado do livro com autorizao da editora. sujeito ou, ao contrrio, revel-lo.

40 I mentecrebro I Psicologia do feminino


NA TENTATIVA DE SE DIFERENCIAR DOS PAIS e buscar a prpria identidade, adolescentes adotam seus prprios padres estticos

A maneira de se vestir insere-se numa familiar. Por meio da roupa os pais imprimem
histria, indica a margem de liberdade do indi- sua marca no corpo do filho, modelando-o
vduo diante da famlia, de seus pares e nas in- inconscientemente segundo seu desejo. Faro
teraes sociais. A roupa acompanha a trama dele um beb? Um adulto em miniatura? Seu
da construo de si e expressa a relao com super-heri num uniforme cintilante?
sua imagem, expondo as marcas de fracassos Nos primeiros meses de vida, a roupinha
ou sucessos na edificao do narcisismo. Por da criana , em geral,uma preocupao ex-
meio dela, descobrimos vestgios de identifi- clusiva da me. Ela ocupa-se do filho, lava-o
caes e memrias. Porm, esse trabalho de e veste-o - e h um investimento emocional
decifrao de vnculos por meio das roupas s nesses gestos. Os cuidados maternos criam
possvel dentro de um contexto determinado um mundo sensorial rico em sensaes
e para um sujeito considerado em uma histria tteis e olfativas. As roupas carregam o aro-
na qual se insere. ma da me e testemunham essa relao no
corpo da criana, criando assim uma conti-
DE LUTO E DE FESTA nuidade e afirmando laos afetivos. Me e
No se trata aqui de propor "diga-me como criana formam, ento, um par isolado do
te vestes e te direi quem s", mas sem dvida resto do mundo.
possvel, com base nos exemplos da vida Ao longo do desenvolvimento infantil, as
cotidiana, seguir algumas pistas de reflexo roupas continuam carregando os estigmas
sobre um elemento que carrega a m fama dessa troca subjetiva, cuja significao a
de futilidade. As histrias ligadas infncia criana descobrir no olhar dos outros quan-
ilustram alguns elementos em jogo quando os do deixar o ambiente familiar para entrar na
pais escolhem as roupas dos filhos. Os tecidos escola. Nas primeiras experincias de socia-
absorvem em suas fibras a memria dos pri- lizao, suas roupas no devem de forma
meiros cuidados maternos. A criana vestida alguma distingui-la das outras crianas - e
pela me e, assim, inserida em uma tradio sim fundi-la ao grupo.

42 I mentecrebro I Psicologia do feminino


{n<mm/m//////////////////fUHi!mmiimiiim

O m u n d o trata m e l h o r
q u e m se v e s t e b e m
Nos primrdios da humanidade, os seres humanos recorriam pele dos animais abatidos
para se proteger do frio. Ao longo do tempo, essa proteo foi se tornando cada vez mais
sofisticada: surgiram os adereos, e as roupas passaram a ser uma importante forma de
comunicao. Como ocorre nos dias atuais - tanto em povos indgenas como nas popu-
laes urbanas, nos mais diferentes meios - a maneira como uma pessoa se vestia podia
indicar sua procedncia, o cl ao qual pertencia e at seu status no grupo. Diferentes trajes
sinalizavam at mesmo eventos como preparao para a guerra ou cerimnias religiosas.
Em algumas culturas antigas eram valorizadas cores especficas. Em Constantinopla, capi-
tal do Imprio Bizantino, fundada em 667 a.C. pelos gregos, por exemplo, as peas tingi-
das com matizes de roxo eram as mais valorizadas, pois para obter essa tonalidade eram
utilizados pigmentos raros, que s os nobres podiam comprar. Mas no preciso ir muito
longe para obter exemplos de que as roupas transmitem informaes: nas dcadas de 60
e 70, por exemplo, os trajes dos hippies remetiam ideia de conforto, simplicidade e certa
ingenuidade; as flores e os smbolos da contracultura eram constantes. O importante era
propagar uma mensagem. Nada muito diferente do que acontece tambm hoje: no no-
vidade que determinadas etiquetas tornam as peas extremamente valorizadas e revelam
o poder de quem as usa. Afinal, quem discorda que "o mundo trata melhor quem se veste I
bem"? Mas o que se vestir bem? Usar peas confortveis, de qualidade e, principalmente,
adequadas a cada ocasio? Talvez. Mas esses critrios certamente dependem mais da cul- f I
tura de cada grupo que de preferncias individuais. (Do redao) f

TECIDO DE DESEJOS referncias. Pois, apesar da energia das foras AUDREY HEPBURN, com
figurino de Bonequinha de
O vesturio desempenha outro papel im- que a pressionam, a criana geralmente preserva
luxo, 1961
portante: pode revelar tramas inconscientes. a liberdade de suas escolhas e identificaes.
Torna-as palpveis, passveis de apreenso; Porm, em certos casos patolgicos, quando
sua maneira, diz criana sobre os sonhos de sua autoconfiana muito frgil, ou a presso do
seus pais em relao a ela. E ainda favorece desejo exterior, muito forte e pouco diversificada,
questionamentos infantis sobre a identidade o leque de possibilidades se reduz, o que pode
sexual. Em certa medida, tambm oferece aos acarretar graves distrbios de identidade.
pais a iluso do filho ideal que tm em mente. Na adolescncia, a roupa acompanha as
Em geral, o adulto consegue estabelecer uma provaes da puberdade, permitindo ao sujeito
distncia entre a satisfao de seu desejo e a mascarar ou revelar sua sexualidade. O jovem
realidade - mas e quanto criana? Ela , desde se v s voltas com a questo da autonomia
o incio da vida, joguete de uma encruzilhada de em relao aos pais. A roupa torna-se, ento,
desejos e projees identificatrias de seus pais. o carro-chefe dessa apropriao de si, multipli-
Assim, a suntuosidade de um traje exprime cando cdigos e referncias.
o orgulho dos pais, um ideal de xito, como se As relaes amorosas, mesmo na vida adul-
a criana devesse dar conta de promessas que ta, introduzem complicaes e embaralham o
eles prprios talvez no tenham sido capazes jogo: a roupa seduz ou esconde, desvelando
de cumprir. fantasias do casal. Lutos e perdas, assim como
Por meio da roupa, diversas informaes so conquistas e rituais (formaturas, casamentos, miimnuimfimmiimminiimiim
trocadas inconscientemente, mas pouco a pouco batizados) tambm so marcados pelas roupas PARA SABER MAIS
vo constituindo em torno da criana um tecido que usamos em cada ocasio, como telas nas Dispa-me! O que nossa rou-
de desejos parentais, de modelos nos quais ela quais dia aps dia se inscrevem nossos sofri- pa diz sobre ns. Catherine
Joubert e Sarah Stern. Jorge
ter de se apoiar para construir suas prprias mentos e alegrias. < Zahar, 2007.

43
Diferentes sim,
m a s o q u e isso
quer dizer?
ESTUDOS NEUROCIENTFICOS MOSTRARAM QUE UMA REA CEREBRAL
R E S P O N S V E L PELA C O G N I O SOCIAL E PELO J U L G A M E N T O MORAL
P R O P O R C I O N A L M E N T E M A I O R EM " P E S S O A S MAIS F E M I N I N A S " ,
I N D E P E N D E N T E M E N T E DE S E U S E X O BIOLGICO

por Lise Eliot

or que mulheres no pensam como homens,


e vice-versa? Eles se localizam no espao sem 2

grandes esforos, se destacam na elaborao de |


sistemas que exigem preciso, e lhes parece fcil f-
tanto elaborar quanto compreender mapas. Elas so mais 5
hbeis para memorizar palavras, discriminam melhor os |
fonemas, prestam ateno aos detalhes e se saem muito *
bem em tarefas que exigem coordenao motora fina. Elas 2
conversam sobre seus sentimentos e fazem confidncias g~
sem grandes dificuldades. Eles preferem falar de temas \
concretos e se sentem perdidos quando so convocados |
a discutir o relacionamento. Em situaes profissionais
representantes do sexo masculino tendem a ser diretos, J
valorizam a execuo de tarefas e a obteno de resultados, f
A AUTORA J o estilo feminino de gerenciamento costuma ser volta- g
LISE ELIOT professora adjunta de neurocincias
da Chicago Medicai School da Universidade do para a consulta e a incluso - afinal, quando se trata |
Rosalind Franklin e autora de Pink brain, blue brain de empatia difcil que um representante do outro sexo g
- How small diferences grow into troublesome
gaps - And what we can do about It (Houghton
possa super-las. Mesmo as estratgias de dominao so \
Mifflin Harcourt, 2009). diversas: enquanto eles utilizam a autoridade e, em alguns c

44 I mentecrebro I Psicologia do feminino


discrepncias - no desempenho escolar, na
propenso a correr riscos, na competitivida-
de, na empatia e no zelo, por exemplo - j
que, embora sob alguns aspectos diludas,
elas se apoiam em aspectos neuroqumicos,
anatmicos, culturais e evolutivos. Entre
tantos campos de estudo e possibilidades de
olhares, a cognio social uma rea na qual a
pesquisa de diferenas sexuais cerebrais pode
ser especialmente proveitosa. Mulheres de
todas as idades superam homens em testes
que exigem o reconhecimento da emoo ou
relacionamento com outras pessoas. O apare-
cimento precoce de qualquer diferena entre os
sexos sugere que essa caracterstica progra-
mada de forma inata - selecionada ao longo da
evoluo e fixada em nosso desenvolvimento
comportamental por meio da exposio pr-
natal a hormnios ou da diferente expresso
precoce de genes.
primeira vista, estudos do crebro pare-
cem oferecer uma sada para o antigo dilema
entre natureza e criao. Qualquer discrepn-
cia na estrutura e ativao de crebros mas-
culinos e femininos biolgica (veja artigo na
pg. 38). Entretanto, pensar que tais diferenas
so exclusivamente inatas ou programadas
invlido, visto tudo que aprendemos sobre a
plasticidade e maleabilidade cerebral. Afinal,
sabemos que, de forma simples, experincias
mudam nosso crebro.

UM POUCO MAIOR
Estudos recentes, conduzidos por Peg Nopou-
los, Jssica Wood e seus colegas da Universi-
dade de lowa, nos Estados Unidos, ilustram
como difcil desembaraar as influncias da
BILLY ELLIOT, DE 2000, dirigido por Stephen Daldry (acima), e Menina de ouro, de 2004, natureza e da criao, mesmo no mbito da
de Clint Eastwood apresentam protagonistas com interesses que desafiam esteretipos de estrutura cerebral. Num primeiro estudo, pu-
gnero: o garoto apaixonado por bal, e a moa por boxe
blicado em maro de 2008, os pesquisadores
revelaram uma descoberta: a subdiviso do cr-
casos, at a agresso fsica, elas recorrem s tex pr-frontal ventral (uma rea envolvida na
habilidades verbais e, em certas situaes, cognio social e no julgamento interpessoal)
apelam para intrigas e manipulaes. proporcionalmente maior nas mulheres que
H variaes nas maneiras masculinas e nos homens. (O crebro dos homens, alis,
femininas de olhar para si mesmo e para o , ao todo, aproximadamente 10% maior que
mundo ao redor; h especificidades na forma o das mulheres; portanto, comparaes entre
de pensar, aprender, compreender e resolver reas cerebrais especficas devem ser colocadas
problemas e, muitas vezes, at mesmo de em escalas proporcionais a essa diferena.)
sentir e desejar. Uma melhor compreenso Essa subdiviso, conhecida como giro reto
das influncias ambientais nos ajuda a analisar (GR), uma estreita faixa do crtex cerebral

46 I mentecrebro I Psicologia do feminino


que margeia a linha central sob a superfcie do Em um artigo, Wood e seus colegas espe-
lobo pr-frontal. Peg e Jssica descobriram que culam sobre as bases evolucionrias dessa
o giro reto era cerca de 10% maior nas 30 mu- diferena sexual. possvel que, uma vez que
lheres que elas estudaram que nos 30 homens mulheres so as educadoras primrias, seu
tambm estudados por elas (considerando o sistema cerebral tenha sido programado para
tamanho do crebro deles). E mais: chegaram desenvolver GR maior, de forma a prepar-las
concluso de que o tamanho do GR se cor- para serem criadoras mais sensveis. Sabe-se
relacionava com testes de habilidades sociais que hormnios sexuais pr-natais alteram o
e de que as pessoas (de ambos os gneros) comportamento e certas estruturas cerebrais
que tinham maiores pontuaes em cognio em outros mamferos. Talvez esses hormnios
interpessoal tendiam tambm a ter GR maior. - ou genes sexuais especficos - aumentem o

iiitHfit iiiif liiiiiiiitf f f titiii iniiiiiiiiiiitifiittf iif iiifitiiiiiiiittiiiititiiisiiiiiittf f if iiiifi tfiHiiitt f iiitu miiiimmimiimimmimmmi

Dois idiomas
Mulheres e homens usam linguagens prprias - por meira garota ri, divertida, com a resposta espelhada,
isso nem sempre o entendimento to simples. En- que at lexicalmente se ajusta fala dela. A constata-
quanto o discurso deles tende a se concentrar na hierar- o de "similaridade" propicia s garotinhas satisfa-
quia e na competio pelo poder, o delas voltado ao o semelhante que os colegas do sexo masculino
objetivo de se aproximar ou se afastar do interlocutor. experimentam tentando se superar.
Ao falar, de alguma forma almejamos o poder e Embora os movimentos especficos de conversa
queremos nos conectar com os outros. Em minhas - superao em contraste com a chegada ao mesmo
investigaes tenho constatado que nuances na forma ponto - sejam diferentes, o que esses discursos diversi-
de homens e mulheres se expressar nos ajudam a es- ficados tm em comum que so rituais "disfarados".
clarecer como o estilo de conversa de cada um revela O discurso dos homens costuma se concentrar na
modos diferentes de alcanar os mesmos objetivos. hierarquia - a competio pelo poder; enquanto as
Em meus estudos, constatei um padro paralelo nas mulheres tendem a focar a conexo - na proximidade
conversas entre as mulheres e os homens: uma espcie ou distncia com outras pessoas. Porm, todas as
de choque cultural baseado na diferena de gneros. conversas e todos os relacionamentos refletem uma
Costumo ilustrar e definir esse fenmeno usando combinao de hierarquia e conexo. Os dois aspec-
filmagens de vdeo de crianas em idade pr-escolar tos no so excludentes; ao contrrio, esto intima-
em um jardim de infncia. Em uma cena, quatro ga- mente ligados. Afinal, em algum grau todos temos o
rotinhos sentados juntos esto conversando sobre a desejo de sermos poderosos e buscamos a conexo
altura da qual conseguem rebater uma bola. "A minha com as outras pessoas. Os dois estilos de conversa, o
vai at aqui", declara um deles, elevando o brao aci- masculino e o feminino, so simplesmente maneiras
ma da cabea. "A minha chega at o cu", garante o diferentes de atingir o mesmo objetivo.
segundo, apontando mais alto. O terceiro contrape: A famlia o contexto privilegiado no qual pode-
"A minha vai mais longe que o cu". Por fim, o quarto mos perceber que as mulheres tambm se concen-
menino afirma: "A minha chega at Deus!". bvio tram na hierarquia, e os homens na conexo - e de
que a conversa dos garotos um jogo de hierarquia, que forma essas relaes se tornam mais bvias e
no qual cada menino alega ser melhor que o anterior. mais intensas em determinadas circunstncias. Em
Na mesma escolinha duas meninas esto sentadas especial, as irms fornecem uma viso dos relaciona-
diante de uma mesa pequena, desenhando. De repen- mentos entre mulheres, profundamente influenciados
te, uma delas ergue a cabea e diz (provavelmente se pela competio.
referindo a lentes de contato): "Voc sabia que a mi-
nha bab, chamada Amber, j usa lentes?". A segunda
DEBORAH TANNEN professora de lingustica da
garota parece surpresa no comeo, mas se recompe Universidade de Ceorgetown e autora de You were aJways
rapidamente e anuncia, com visvel prazer: "Minha mum'sfavorite!: Sisters in conwersation throughout their lives
me tambm j usa lentes, meu pai tambm!". A pri- (Random House, 2009), entre outros livros.

47
iftififiittftitjifffttiiittiffittfff!iftjiffitffiiitiifiiittttiififtiittiifiii*ttiiiiffiiiiitiiiittiiiiittifitttifiiittiiitfitiiiftttiiiti mmmmmmtmmiimimmtmm iiiiiiiitiiiiiiitiiii

Desde bebes
Meninos e meninas no so to diferentes no incio da gem enquanto os homens
vida no que diz respeito a emoes. Quando muito, recorrem principalmente
sabe-se que os bebs do sexo masculino choram mais e ao esquerdo. Na anlise
fazem mais barulho que os do feminino. Ao crescerem, de 20 estudos de ressonncia
os garotinhos - muito mais que elas - so ensinados a magntica funcional, os pes-
esconder suas manifestaes de medo, tristeza e ternura. quisadores no identifica-
consenso entre os cientistas que a aprendizagem social ram nenhuma diferena no
em grande medida molda a disparidade entre as reaes grau de lateralizao da
emocionais de homens e mulheres. O resultado disso linguagem entre ho- *
que eles se tornam menos expressivos e sensveis aos mens e mulheres.
sentimentos alheios. quase certo que tal treinamento Da mesma forma, as evidncias de que
imprima sua marca na amgdala, uma das estruturas mais meninas e mulheres apresentam estrutura neurolgica
plsticas do crebro. mais adequada leitura so escassas. Se a habilidade est
Deixemos de lado a lenda urbana de que "mulheres relacionada a algo, trata-se simplesmente do quanto a
falam trs vezes mais palavras por dia do que os homens". criana l por prazer fora da escola. E elas lem mais que os
E vamos aos nmeros reais: 16.215 para as mulheres e meninos. Desde o nascimento, a exposio de uma criana
15.669 para os homens, segundo um estudo conduzido linguagem o fator mais importante na determinao de
pelo psiclogo Matthias Mehl, da Universidade do Arizo- suas habilidades verbais futuras. Estudos amplos, realiza-
na, em 2007, do qual participaram 400 universitrios moni- dos em vrios pases, demonstram que o sexo determina
torados por gravadores digitais. As mulheres de fato supe- no mximo 3% da variao na habilidade verbal das crian-
ram os homens na maioria das avaliaes - habilidades de as na faixa de 1 a 3 anos, enquanto o ambiente e a expo-
fala, leitura, escrita e ortografia desde o incio da infncia (e sio linguagem so responsveis por pelo menos 50%.
ao longo da vida). Mas a diferena, em geral, pequena e Portanto, os meninos tero mais chances de desenvolver
se altera com a idade. a linguagem, a leitura e a escrita desde cedo se forem ex-
As variaes na linguagem surgem j nas primeiras postos pelos pais a um ambiente rico em conversas, livros,
fases do desenvolvimento. As garotinhas comeam a falar canes e histrias. Livros de versos ou que explorem o
cerca de um ms antes dos meninos e, ao entrar na pr-es- alfabeto so timos para treinar a conscincia fonolgica
cola, esto por volta de 12% frente deles nas habilidades - a conexo entre sons e letras que representa a primeira
de leitura. Ao longo do perodo escolar, a vantagem femini- dificuldade na aprendizagem da leitura. Comparados s
na na leitura e na escrita continua a se ampliar, at o ltimo garotas, eles demonstram uma preferncia maior por ou-
ano do ensino mdio. Dados reunidos pelo Departamento tros gneros - especialmente pela no fico e por histrias
de Educao dos Estados Unidos por vrias dcadas levam cmicas e de ao; assim, fazer com que leiam pode ser,
a uma concluso alarmante: o nmero de meninas que se em grande medida, uma questo de encontrar livros e re-
formam como boas leitoras 47% maior que o de meni- vistas que lhes despertem o interesse. Escolas com bons
nos. E no que se refere escrita o desnvel ainda maior. programas de leitura conseguem eliminar a diferena no
A distncia, entretanto, parece diminuir na idade adulta. desempenho masculino e feminino, provando que o desn-
A pontuao mdia de uma mulher superior de apenas vel causador de tantas preocupaes mais uma questo
54% dos homens, numa avaliao combinada de todas as de educao e prtica do que de potencial inato.
habilidades verbais, conforme uma anlise feita pela psiclo- Se as meninas se saem melhor nas habilidades verbais,
ga Janet Hyde e seus colegas da Universidade de Wisconsin- os meninos se destacam no domnio espacial - e na ca-
-Madison. O fato de a variao ser to pequena pode explicar pacidade de visualizar e manipular objetos e trajetrias no
por que os fundamentos neurais da diferena na linguagem tempo e no espao tridimensional. As diferenas sexuais
e no domnio da leitura e da escrita ainda no foram desco- nas facilidades espaciais esto entre as maiores discrepn-
bertos. Em 2008, a neurocientista Iris Sommer e seus co- cias cognitivas. Em mdia, um homem capaz de realizar
laboradores do Centro Mdico Universitrio de Utrecht, na rotaes mentais (isto , imaginar como seria o aspecto de
Holanda, desmentiram a teoria popular de que as mulheres um objeto complexo depois de girado) melhor que 80%
usam os dois lados do crebro no processamento da lingua- das mulheres.

48 I mentecrebro I Psicologia do feminino


desenvolvimento do GR feminino (ou diminua
o masculino), levando ao aparecimento de
diferenas inatas na cognio social.
A melhor maneira de testar essa hiptese
olhar as crianas. Se as diferenas sexuais
no GR estiverem presentes no incio da vida,
a fora da ideia de programao inata se for-
talece. Peg e Jssica realizaram um segundo
estudo, junto com a colega Vesna Murko,
no qual mediram as mesmas reas do lobo
frontal de crianas de 7 a 17 anos. Os resulta-
dos, porm, foram inesperados: descobriram
que o GR , na verdade, maior em meninos!
O mesmo teste de conscincia interpessoal
mostrou que a habilidade nessa rea est cor-
relacionada ao GR menor, e no maior, como Essa descoberta de que a estrutura do c- ELES ODEIAM PEDIR
em adultos. As autoras reconheceram que rebro se correlaciona to bem, ou at melhor, INFORMAO: quando
suas descobertas so complexas e discutem com o "gnero psicolgico" que com o sexo no conseguem
encontrar o caminho
se a reverso entre adultos e crianas reflete biolgico deve ser levada em considerao homens e mulheres
a maturao tardia do crebro dos meninos, quando comparamos crebro de homens e c- tm formas diversas de
comparado ao das garotas. (Crebros ado- rebro de mulheres. Sim, pois eles so psicolo- solucionar o problema
lescentes passam por uma poda substancial gicamente diferentes, e os neurocientistas tm
para reduo no volume da matria cinzenta comprovado isso. Porm o fato de a diferena
- nesse processo as meninas antecedem dois ser biolgica no significa que seja programa-
anos os meninos). da. Os traos de gnero dos indivduos - suas
Entretanto, em ambos os estudos, Jssica preferncias por roupas femininas ou masculi-
adicionou outro teste que nos lembra de ter nas, carreiras, hobbies e estilos interpessoais
cautela ao interpretar qualquer descoberta em - so inevitavelmente moldados pela criao e
relao a diferenas sexuais entre os crebros. pelas experincias, e no pelo sexo biolgico.
Em vez de simplesmente dividir os voluntrios Da mesma forma, os crebros que produzem
entre homens e mulheres, ela tambm deu os comportamentos masculinos ou femininos
a cada participante um teste psicolgico de devem ser influenciados - pelo menos em
"gnero": um questionrio que avalia o grau de algum grau - pela soma das experincias de
masculinidade ou feminilidade de cada um - cada um como meninos ou meninas.
independentemente do sexo biolgico. E tanto Assim, cada vez que os cientistas relatam
em adultos como em crianas essa medio uma diferena entre crebros segundo o
se correlaciona tambm com o tamanho do sexo, cabe o questionamento: "natureza ou
GR - o mais desenvolvido est relacionado criao?". Afinal, o GR maior das mulheres
personalidade mais feminina em adultos e a causa de sua sensibilidade social ou
mais masculina em crianas. consequncia de uma prtica de busca por
percepes e respostas empticas? Jssica
NATUREZA O U EDUCAO? e seus colegas fazem parte dos poucos
Em outras palavras, parece haver vnculo neurocientistas que analisam as diferena
entre o tamanho dessa rea e a percepo entre o crebro masculino e o feminino e sua
social, mas no se trata de simples diferen- relao com "tipo de gnero", em vez de se
a macho-fmea. Na realidade, o tamanho basear estritamente no sexo biolgico. Suas iimiiiimimmmiiimimmiiimmi
PARA SABER MAIS
do giro reto parece refletir a feminilidade de descobertas no provam que o aprendizado
Meninos e meninas. David
uma pessoa, mais do que o sexo biolgico: sustenta diferenas entre os crebros mas- Dobbs. Especial Mente e
mulheres "menos femininas" apresentam GR culino e feminino. E desafiam a ideia de que Crebro n10, pgs. 56-61.
correspondentemente menor, comparadas s essas discrepncias so simplesmente um Arquitetura da diversidade.
Larry Cahill. Especial Mente
"mais femininas", e idem para homens. produto do cromossomo Y. Ou X. mec e Crebro n10, pgs. 42-49.

49
Naqueles
dias
RELACIONADO A INCOMODO E DESCONFORTO FSICO
PELA M A I O R I A DAS M U L H E R E S , O P E R O D O M E N S T R U A L T E M
IMPLICAES EMOCIONAIS, SOCIAIS, PSICOLGICAS E SEXUAIS
Q U E N E M S E M P R E SO LEVADAS EM C O N T A

por D a n i e l a O v a d i a

M
uitas vezes sentido como um problema a ser
contornado ou, mais raramente, como smbolo
do poder reprodutivo feminino, o ciclo menstrual
Dcupa parte considervel da vida e dos pensamen-
tos das mulheres. "Constrangimento e vergonha ainda cercam
um eventofisiolgicoque afeta, todo ms, metade da populao 0

mundial e torna complexo o estudo sobre como vivenciada, I


por exemplo, a menarca, ou seja, o incio do primeiro ciclo", jj
afirma a psicloga Anne Burrows em artigo noJournal ofRepro- |
ductive and Infant Psychology. A pesquisadora se props avaliar |
a experincia da primeira menstruao e para isso elaborou S
questionrios voltados a estudantes adolescentes. No entanto, d

ela teve de enfrentar a recusa de pais e professores que vetaram a >-


participao das jovens. "Apesar dos avanos nas mais diversas \
reas, h coisas das quais ainda difcil falar", reconhece Anne. 1
Mas revelia dessa atitude as meninas constroem a prpria \
vida social e seus relacionamentos em funo do calendrio f
do ciclo, evitando viagens, festas, encontros, exames escolares -I
e competies esportivas nos perodos "de risco". |
As lembranas ligadas ao evento repercutem na percepo -
do prprio corpo, do sexo e da reproduo. Um estudo do |
psiclogo Davis Pillermer publicado na dcada de 80 noJour- l
nal of Adolescence sugere que a menarca tem, para a maioria *
A AUTORA das mulheres, a nitidez tpica das memrias decorrentes de 5
DANIELA ovADiAjornalista. eventos estressantes. Diversas pesquisas revelam que sin-

50 I mentecrebro I Psicologia do feminino


tomas relacionados ao incio do sangramento se mostrar "limpas" durante o perodo de sangra-
menstrual so sentidos de maneira mais intensa mento, como mostra uma pesquisa realizada no
por mulheres que consideram o perodo um final dos anos 90 por psiclogos da Universidade
estorvo. Esse o caso de muitas adolescentes. de Massachusetts. Eles entrevistaram estudantes
Entre elas, comum o pensamento recorrente americanas para avaliar qual tipo de informao
de no parecer "menstruada", especialmente priorizavam sobre o ciclo menstrual. A maioria
aos olhos dos homens - com frequncia, delas mostrou mais interesse por aspectos como
absorventes so escondidos nas divises da marcas de absorventes cuja publicidade garantia
bolsa, com receio de que algum possa v-los, mais eficincia na reteno do fluxo ou sabonetes
e suteres so amarrados na cintura nos dias de higiene ntima (veja quadro na pg. 55). Ape-
de sangramento. nas uma entre as 157 entrevistadas mencionou
A maioria delas tem grande preocupao em que gostaria de entender mais sobre a fisiologia
feminina e o ciclo reprodutivo. Duas disseram
Illllffllllllf 1 Illtllllllllllllilllllll Illlllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll llffllllliltlllltllllllltlltlttlllltifltllllllttll
que era importante orientar as mais jovens sobre
Frtil e i m p u r o maturao sexual. Nenhuma citou a necessidade
de falar sobre mtodos anticoncepcionais e de
As poucas referncias sobre os ciclos femininos nos textos bblicos proteo contra doenas sexualmente transmis-
aludem ao sangue menstrual como uma substncia impura que deve sveis (DSTs).
ser evitada pelos homens. O livro Levtico, parte do Antigo Testa- A mancha vermelha visvel na roupa uma
mento, probe os maridos de tocar suas mulheres, objetos que elas prova da natureza sexuada. Para Anne, a rejeio
tenham segurado ou at mesmo se sentar em lugares onde elas esti- social do ciclo feminino no est necessariamente
veram. Ainda hoje judias ortodoxas realizam mensalmente o ritual do relacionada ao tabu da sexualidade. "Hoje se fala
mikv, um banho de imerso aps o ltimo dia do sangramento. de sexo mais livremente, e muitas meninas no
A primeira menstruao, a menarca, tem grande significado simb- hesitam em buscar uma imagem mais 'adulta',
lico em vrias culturas. Nas tribos guajajaras, um dos povos indgenas usando maquiagem e adotando determinados
mais numerosos do Brasil, as adolescentes so recolhidas em ocas comportamentos, por exemplo. Entretanto, a
por vrios dias, alimentam-se apenas de peixe e arroz e tomam banhos menstruao continua a ser vivenciada com
de ervas. De ccoras, vertem seu sangue para a terra - uma espcie de vergonha", diz Anne.
retribuio energia vital. No Qunia, a menarca festejada por toda Em 2002, a revista PsychologfofWoman Quar-
a comunidade e a jovem submetida a rituais de passagem. Em algu- terly divulgou um experimento que analisou como
mas cidades da Sardenha h o costume de dar s meninas um mao a menstruao vista socialmente. Voluntrias
de flores brancas, convite implcito a conservarem a pureza. foram orientadas a deixar cair da bolsa um absor-
vente ou uma fivela de cabelo durante uma simu-
lao de reunio de trabalho da qual participavam
homens e mulheres. Em seguida, os participantes
do sexo masculino foram convidados a fazer uma
avaliao das competncias das que deixaram cair
os objetos: a voluntria que recolheu o absorvente
do cho foi considerada menos eficiente. Um
dado interessante: em entrevistas aps o expe-
rimento, homens que presenciaram o incidente
com o absorvente revelaram maior tendncia a
julgar a colega como elemento passivo do grupo,
menos til e pouco apta a tomar decises.
Segundo a psicloga Tomi-Ann Roberts, uma
das autoras do estudo, apesar de as mulheres
ocuparem cada vez mais posies de liderana e
serem reconhecidas pelos homens como iguais
no ambiente de trabalho, a "pr-memria" da
MALDIO DE EVA: segundo o Velho Testamento, o sangramento menstrual e as dores
existncia do ciclo, acionada durante o experi-
do parto so castigos divinos pelo pecado original mento, remete a padres ancestrais de organi-

52 I mentecrebro I Psicologia do feminino


f

Em u m
experimento
que s i m u l o u
uma
reunio de
trabalho,
participantes
do sexo
masculino
avaliaram
de f o r m a
bastante
negativa u m a
jovem que
deixou u m
absorvente
cair d a bolsa
ADOLESCENTE DE 13 ANOS cumpre o ritual chhaupadi em aldeia do Nepal: nessa tradio hindu, as garotas devem ficar
isoladas e protegidas dentro de casa quando menstruadas

zao social e preservao da espcie: enquanto mostravam maior repulsa em menstruar.


os homens defendiam o grupo e saam para A maioria das mulheres relata sentir des-
caar, as mulheres, que abrigavam os filhos no conforto durante o perodo menstrual - dores
ventre, desempenhavam tarefas consideradas abdominais e de cabea e cansao fsico so os
secundrias, como cuidar dos mais jovens e sintomas mais comuns. No entanto, um pequeno
preparar os alimentos. percentual (cerca de 10%) experimenta sensao
de euforia e melhora da produtividade nos dias
FLUTUAES HORMONAIS de sangramento. Segundo os psiquiatras Camille
Dois anos depois, Tomi-Ann conduziu outra Logueb e Rudolf Moosb, da Universidade Stan-
pesquisa, dessa vez analisando a percepo das ford, convices e expectativas em relao ao ciclo
prprias mulheres sobre a relao entre mens- menstrual influenciam esses sentimentos tanto
truao e o conceito de feminilidade passiva, quanto as variaes hormonais.
associado vulnerabilidade e necessidade de Entretanto, outros estudos frisam que as
se apegar ao outro. Segundo Sigmund Freud, a flutuaes dos hormnios femininos impactam
"feminilidade primria" rechaada por ambos no s o humor, mas o desempenho cognitivo.
os sexos, pois remete excluso do universo No final dos anos 80, uma pesquisa da Universi-
flico, simbolicamente relacionado fora e dade de Ontrio, no Canad, publicada na revista
potncia. Com base nessas ideias, Tomi-Ann Brain and Cognition, mostrou que a capacidade
pediu a voluntrias que respondessem a um de concentrao e raciocnio era relativamente
questionrio que avaliava seus sentimentos menor durante a fase ltea do ciclo, na qual h au-
em relao ao ciclo menstrual e tendncia a mento da produo de progesterona, hormnio
adotar condutas sensuais fundamentadas na que prepara o corpo para uma possvel gestao.
necessidade de obter o reconhecimento e a Outros experimentos, realizados com primatas,
proteo da figura masculina. Os resultados indicam influncia dos hormnios sexuais no
revelaram que as mulheres que mais aderiam funcionamento do crebro - o que parece no
a esse tipo de comportamento eram as que se restringir s mulheres.

53
Segundo ele, nas mulheres o pico de testos-
terona (elas tambm produzem esse hormnio,
em menores quantidades) coincide com o do es-
trgeno, responsvel pelas caractersticas sexuais
femininas. Justamente nessa fase se verifica uma
melhora do desempenho cognitivo em testes de
habilidades visuais e espaciais. Contudo, seria
precipitado associar a testosterona a maior agi-
lidade mental. Em experimentos com mulheres
que j passaram pela menopausa e receberam
REAS CEREBRAIS LIGADAS S EMOES, como a amgdala e o crtex orbitofrontal, doses de testosterona, no se verificou nenhum
encontram-se mais ativas durante a fase folicular do ciclo, na qual h maiores ndices de efeito sobre o desempenho cognitivo.
estrgeno e menores quantidades de progesterona no sangue
Estudos de neuroimagem tm contribudo
para analisar alteraes neurais relacionadas ao
Pesquisas recentes identificaram alteraes ciclo menstrual. Ao observar imagens do crebro
de humor masculino relacionadas s variaes de voluntrias captadas ao longo do ms, o neuro-
da quantidade do hormnio testosterona. " um cientista Jean-Claude Dreher, do Centro Nacional
fenmeno menos preciso que o feminino, mas de Pesquisa Cientfica da Frana, em Lyon, consta-
parece existir. Voluntrios tm revelado queda tou que reas neurais ligadas s emoes, como
no desempenho cognitivo nas fases em que h a amgdala e o crtex orbitofrontal, so ativadas
menor concentrao de testosterona no sangue. mais facilmente durante a fase folicular, quando
possvel que as variaes emocionais e cognitivas, h no sangue maiores ndices de estrgeno e
portanto tempo atribudas flutuao hormonal menores quantidades de progesterona. As par-
nas mulheres, sejam comuns a ambos os sexos", ticipantes assistiram a vdeos em que pessoas
diz o psiclogo Marco dei Giudice, pesquisador ganhavam e perdiam prmios em mquinas
do Centro de Cincia Cognitiva da Universidade caa-nqueis, de forma a estimular seu sistema
de Turim, na Itlia. de recompensa. "A antecipao de vitrias, do
iiiiiijiiitjiiimmmmijiiimmiii mimimimiim! iimiiiimimiimmmmmmimiimmiimmmm

S e m d i r e i t o d e "ser m o c i n h a "
O nome do primeiro homem, Ado, em hebraico, est o risco do constrangimento, do descontrole; mas, con-
relacionado tanto a adam, "solo vermelho", quanto a traditoriamente, muitas meninas, incentivadas pelos
adom, "vermelho", e dam, "sangue". Segundo o mitlo- adultos e pela mdia, desde muito jovens se preocupam
go americano Joseph Campbell, o termo evoca o sangue em parecer mais velhas e terminam 'ficando mocinhas'
menstrual e o poder de dar a vida. Estima-se que tenha antes mesmo da menarca." Autora do livro Cordo
surgido h mais de 300 mil anos. Na mitologia grega, mgico - Histrias de mes e filhos (Ofcio das Palavras,
a deusa Reia (ou Cibele, entre os romanos), a me de 2009), Lcia ressalta o perodo menstrual como um
todos os deuses, exprime essa venerao na prpria marco da natureza, intimamente vinculado ao poder
etimologia de seu nome, j que a palavra "reia" significa feminino da criao.
"terra" e est associada ideia de fluxo e fertilidade. Os "Simbolicamente, a menstruao est ligada ideia
gregos associavam as fases da Lua ao ciclo menstrual de iniciao, lua nova; um tempo de no fertilidade,
e nesse perodo promoviam nos templos dedicados a de reciclagem, no qual corpo e psiquismo precisam de
Hera - uma das 12 divindades do Olimpo (equivalente a uma pausa", ressalta. "Se a mulher puder se dar o direi-
Juno entre os romanos), casada com Zeus, considerada to de um pouco de recolhimento nesses dias, ser mais
a protetora das mulheres - rituais de purificao nos fcil encarar essa fase como um momento de conexo
quais a figura feminina tinha papel importante. interna", sugere. " possvel que os outros no compre-
"Nas sociedades contemporneas, entretanto, mens- endam essa necessidade nem nos ofeream esse espa-
truar tornou-se um perigo", afirma a psicloga junguia- o, mas preciso comear consigo mesma e, em meio
na Lcia Rosenberg, mestre em psicologia analtica, a tantos compromissos, encontrar um lugar para ficar
"O sangue parece carregar em si algo de diablico: h em silncio dentro de ns." (Por Glucia Leal)

54 I mentecrebro I Psicologia do feminino


iiiiimmimiimimmiiitiiimimiiiimiimiiiimH

W a l t D i s n e y , p u b l i c i d a d e e alimentao d e e s t i g m a s
Um lquido azul e transparente entornado sobre a su- 1946, a companhia americana Kotex lanou, em parceria
perfcie de algodo indica seu potencial de absoro. com a Walt Disney Corporation, o filme educativo A histria
Lembrou-se dos comerciais de absorventes descartveis? da menstruao (The story of menstruation), que se tornou
No de hoje que a exibio do sangue evitada pelas parte do programa de educao sexual de muitas escolas
marcas que tentam conquistar suas consumidoras. Na nos Estados Unidos. Enquanto so exibidas imagens de
dcada de 50, um poster publicitrio exibia uma bela mu- adolescentes de pele alva e bem penteadas que lembram
lher vestida de branco e, discretamente, no canto direito a personagem Branca de Neve, a narradora explica o papel
do anncio, destacava-se o logo da da hipfise no controle do ciclo menstru-
primeira linha de descartveis comer- E u sou al. Os rgos sexuais externos no so re-
cializada no Brasil: o Modess, da mul- secretria presentados e os internos aparecem em
tinacional Johnson & Johnson, uma do g e r e n t e . . . um corpo de contornos embaados. No
verdadeira evoluo em relao s toa- h orientao sobre mtodos contracep-
Ihinhas lavveis, chumaos de algodo tivos e doenas sexualmente transmiss-
e outros improvisos at ento usados veis. Fala-se brevemente da importncia
para conter o sangue menstrual. da menstruao para a gravidez, mas h
Um estudo sociolgico apresentado ateno especial em instruir as jovens a
( p r e c i s o e s t a r s e m p r e e m forma!)
em 2005 no encontro da American Um po*:So invejvel e um Umo chefe controlar as alteraes de humor e a ten-
imas exigente!) necessrio e*tar
Sociological Association analisa pro- sempre stlettn e bem disposta. Por Uso,
tmitut ero Modess para meu conforto tar parecer agradveis "naqueles dias".
"naqueie* ala*". Modess super-absorvente
pagandas e panfletos informativos acapia-M- tto bem ao corpo!
De concepo n e d m u . Modess Segundo o estudo da American Sociolo-
sobre o ciclo feminino produzidos nos v e i e Jogado lor, gical Association, dos anos 70 em diante
Estados Unidos a partir de 1942. Para os anncios passaram a aludir aparente
vender produtos sempre mais seguros libertao das mulheres. Lindas jovens so
e prova de "acidentes", a indstria retratadas enquanto desenvolvem todo
apostou na ideia de que sujar a roupa tipo de atividade fsica ou intelectual apesar
ANNCIO DOS ANOS 50 alude necessidade de
com sangue era algo desastroso. Em parecer limpa e disposta no mercado de trabalho da menstruao.

prazer, ativa regies associadas s emoes. Isso fundamental no armazenamento de informaes,


ocorre quando h maior quantidade de estrgeno. muda no decorrer do ciclo. Os resultados foram
A brusca diminuio desse hormnio pouco antes obtidos por meio de anlise morfomtrica voxel
e durante a menstruao, porm, parece convergir a voxel - tcnica que permite avaliar o volume
para uma espcie de 'trgua' dos circuitos rela- das estruturas cerebrais por meio de ressonncia
cionados ao prazer", diz Dreher. magntica. De acordo com os autores, os hor-
A descoberta pode ajudar a entender com- mnios interfeririam na nitidez com que alguns
portamentos patolgicos, tanto em homens eventos so registrados.
como em mulheres. Estudos anteriores ao de Apesar das descobertas, ainda no possvel
Dreher constataram que as mulheres respondem afirmar que o crebro masculino e o feminino fun-
de forma diferente a drogas, como a cocana, cionam de maneira distinta, e muito menos que
ao longo do ciclo. As mudanas na ativao de essa diferena se deve aos hormnios sexuais.
estruturas como a amgdala, por exemplo, pode- Como eles influenciam a formao do embrio,
riam explicar por que algumas psicoses, como podem ter efeitos sobre a plasticidade neural na
a esquizofrenia, costumam se manifestar mais vida adulta, mas no h prova consistente de
tarde nas mulheres. que suas oscilaes ao longo do ciclo interfiram
Os hormnios femininos podem at mesmo nas habilidades cognitivas. "Alm disso, o modo
influenciar a capacidade de memorizao. Em como as mulheres vivem a prpria condio iiiimimmmumimmimimmmii
PARA SABER MAIS
artigo publicado em 2008 no Hippocampus, neu- fisiolgica pode ser decisivo em seu desempenho
Perigo para elas. Emily An-
rocientistas do Hospital Presbiteriano de Nova intelectual e em sua interao social durante o thes. Mente e Crebro n
York sugerem que o volume do hipocampo, perodo menstrual", diz Del Giudice. & 212, setembro de 2010.

55
As bruxas e
a s faces do
feminino
NA E U R O P A D O S C U L O 1 5 C I R C U L A V A M M I T O S S O B R E B E L A S J O V E N S S O L T E I R A S
Q U E SE R E U N I A M N O S C A M P O S PARA A D O R A R O D I A B O E AT H O J E ESSAS
C R E N A S P E R S I S T E M . A A U T O N O M I A E A S E X U A L I D A D E DA M U L H E R F O R A M , P O R
MUITO T E M P O , C O N D E N A D A S E RELACIONADAS A PRTICAS PAGS - ASSOCIAO
C A R R E G A D A DE FANTASIA E E R O T I S M O

por Isabelle A n c h i e t a

. or que as mulheres so as principais adeptas

" D fdas supersties malignas?" "Seriam elas


conduzidas pelo demnio ao pecado ou
seriam, por sua prpria vontade, as respon-
sveis por seduzir, fazer o mal e pecar?" Essas so duas das
dezenas de questes levantadas pelos inquisidores Heinrich
Kramer e Jacobus Sprenger no sculo 15, no livro Malleus
maleficarum, uma espcie de manual prtico sobre como re-
conhecer uma bruxa e se proteger contra ela. Organizado em
perguntas e respostas, o documento escrito sob encomenda
do papa Inocncio VIII apontava como fortes suspeitas de
praticar feitiaria mulheres solteiras, sem filhos e com fun-
o de destaque em suas comunidades, como parteiras ou
conhecedoras das faculdades medicinais das ervas.
Nesse mesmo perodo, as ndias das Amricas recm-
descobertas fascinavam e confundiam os europeus. Em uma
A AUTORA xilogravura de 1509 que ilustra as narrativas do explorador
ISABELLE ANCHIETA jornalista, doutoranda italiano Amrico Vespcio, trs mulheres tupinambs se-
em sociologia pela Universidade de So Paulo
(USP) e mestre em comunicao social pela
duzem um branco enquanto outra prepara o golpe mortal
Universidade Federal de Minas Gerais (UFMC). em sua cabea com um tacape - ao que tradicionalmente

56 I mentecrebro I Psicologia do feminino


das feiticeiras , sem argumentao mais apro-
fundada, relacionada pelos autores do manual
de caa s bruxas ao incontrolvel desejo sexual
feminino. Havia um forte componente ertico
nas confisses. Na ata de uma das primeiras
execues de que se tem registro - a da francesa
Angle de la Barthe, em 1275 - , a acusada dizia
haver conhecido o "pnis do diabo", descrito
como gigantesco (por vezes se dividia em dois
rgos), capaz de ejacular de uma s vez quan-
tidade de esperma que excedia a de mil homens.
Algumas afirmavam que o membro pendia do
traseiro do demnio - imagem corriqueira nas
obras que retratam rituais sabticos, nas quais
mulheres beijam o nus de um ser metamorfo-
seado em homem e bode.
Os supostos relatos de experincias em
xtase das "bruxas" poderiam ser fruto de
alucinaes influenciadas por lendas sobre a
busca do prazer e o desprezo das convenes
PERSONIFICAO DOS caberia a outro homem. Essa imagem em- sociais pelas praticantes de magia. Os depoi-
"VCIOS" DO NOVO blemtica, pois elege a figura feminina como mentos denotam no s fantasias femininas,
MUNDO: as tupinambs mas tambm masculinas, especialmente em
representante dos vcios do Novo Mundo e
do Brasil colonial
eram retratadas como de valores que os cristos europeus deveriam relao ao rgo sexual. Como ressalta o his-
protagonistas de rituais de repudiar e combater. No por acaso, aps toriador David Friedman, autor de Uma mente
canibalismo o descobrimento, nota-se um aumento das prpria - A histria cultural do pnis (Objetiva,
produes artsticas que retratam as feiticeiras 2002), "cinco sculos antes da caa s bruxas
europeias como adeptas de danas circulares, as mulheres eram consideradas insaciveis;
de rituais antropofgicos e do uso de caldeires acreditava-se que eram capazes de tornar um
para fabricar poes destinadas a provocar homem impotente e at mesmo de fazer seu
doenas e abortos, o que indica contaminao pnis desaparecer". Essa noo se traduziu em
com o esteretipo das tupinambs, descritas prticas sociais curiosas no perodo - alguns
como protagonistas das cerimnias em que es- homens exibiam por cima da cala falos feitos
quartejavam e cozinhavam o corpo do inimigo, de tecidos de cores chamativas, moldados em
usando suas vsceras na preparao do cauim, forma de ereo. "A primeira pea na armadura
uma bebida ritual. de um guerreiro", ironizou o escritor francs
Franois Rabelais.
DESEJO REPRIMIDO O imaginrio da bruxaria evidencia a trans-
Dissimulao, luxria, ambio e infidelida- misso inconsciente de construes populares
de so caractersticas atribudas s bruxas - c o m o as histrias de mulheres que se reuniam
europeias e s ndias. Sua beleza tratada para praticar orgias e oferecer crianas ao de-
como armadilha. Um imaginrio temido que mnio nos campos (na verdade nunca compro-
repercute o medo original de Eva e do pecado, vadas, mas circulavam em locais distintos da
a "costela torta" de Ado. Sua ambio e curio- Europa) - e de mitos clssicos, como o da deusa
sidade estariam implcitas na conduta de suas pag Diana, guerreira que no se submetia aos
descendentes. Em uma passagem do Malleus, homens e montava altiva em seu cavalo, imagem
os inquisidores alertam: "Os homens so cap- que remete ao domnio da mulher na relao
turados quando veem e ouvem as mulheres. sexual, por cima do parceiro. A prpria vassoura,
Como diz So Bernardo, 'seu rosto um vento alis, um smbolo flico.
quente, a sua voz, um apito das serpentes'". "So as bruxas culpadas ou vtimas do
A razo do aparecimento da tipologia social demnio?", perguntam os autores do Malleus.

58 I mentecrebro I Psicologia do feminino


iiimiiiiiiiiiimmiiiiiiiiiiiiimiiiimiimiiiH

Vtimas p e r f e i t a s d a Inquisio
Em um documento de 1233, o papa Gregrio IX astcia feminina, uma tentativa de comover os
admitiu a existncia do sab - uma festa noturna inquisidores. Caso contrrio, significava que estava
na qual homens e mulheres prestavam homena- tomada por um endurecimento diablico.
gem a divindades femininas pags, com sacrifcios Dentre os sentenciados fogueira, estima-se
de animais, uso de bebidas alcolicas e orgias se- que mais de 8 0 % eram do sexo feminino. Parado-
xuais. Essas reunies nunca foram comprovadas, xalmente s descries do Malleus, que apontava
mas possivelmente os boatos surgiram de histrias as mulheres jovens e bonitas como principais
sobre costumes antigos, presentes em muitas cul- emissrias do demnio, a maioria das executadas
turas. As deusas representavam fertilidade, boas na forca ou na fogueira tinha mais de 60 anos.
colheitas e equilbrio da natureza. No entanto, a Eram, em geral, vivas, sem chances de se casar,
Europa vivia um perodo histrico e poltico deli- ter filhos, ou seja, um peso para parentes ou vizi-
cado: havia a ameaa das invases dos brbaros, nhos - que muitas vezes eram os autores das de-
temidos tanto pela violncia quanto pelas religies nncias. No raro, quando surgia uma suspeita de
que propagavam. Obviamente a Igreja enxergava bruxaria em um vilarejo ou cidade, surgiam vrias
essas crenas como ameaa sua hegemonia, por outras acusaes no mesmo lugar. Quase sempre
isso decidiu combat-las com violncia. as suspeitas eram presas e a comunidade aguarda-
A alta cpula da Igreja, com apoio de vrias va ansiosa pelo julgamento, descrito por historia-
monarquias europeias, criou uma instituio para dores como um grande evento. (Da redaao)
tentar suprimir a heresia, a Inquisio, que adqui-
riu plena autonomia para decidir o que era sus-
peito e qual pena devia ser aplicada. Era preciso,
antes de tudo, eleger um alvo para as perseguies
- e a primeira edio do Malleus maleficarum no
deixou a menor dvida: "Mentirosa por natureza,
ela o em sua linguagem; excita com seus encan-
tos. (...) Matam, efetivamente, porque esvaziam
a bolsa, tiram a fora, obrigam a perder a Deus",
destilaram os autores do manual sobre a figura
feminina. Prevalecia o senso comum de que a mu-
lher se sentia mais atrada pela bruxaria. Segundo
o Malleus, por ser "mais crdula, menos experien-
te, mais maldosa e predisposta vingana".
Elas se tornaram vtimas perfeitas de uma so-
ciedade tomada pelo medo da guerra e da fome
- uma neurose coletiva que transformou juzes e
cidados comuns em torturadores, fiis seguidores
das hoje absurdas instrues do Santo Ofcio, que
encontrou na credulidade do povo uma forte aliada
para as represses. Um dos critrios para reconhe-
cer uma feiticeira, por exemplo, era amarrar ps e
mos da suspeita e atir-la na gua. Se fosse cul-
pada, deveria flutuar; inocente, afundaria. A prova
era repetida trs vezes, de forma que a r termi-
nava se afogando. Se continuasse viva, era levada
para a fogueira. Critrio semelhante era aplicado
s lgrimas derramadas durante rituais de tortura: PINTURA DO SCULO 17: os sabs excitavam a imaginao do povo e
se a vtima chorasse, era uma confisso, sinal da das instituies religiosas

59
!!!lll!ll|||||||||fl||l!!!lllll!flfll!illll!!illl!liilllllii!lllllll!llilll!l!ii!lllli!llll!il!lll!l!IIIIN

H i s t e r i a : o s demnios r e p e n s a d o s
Em 1676, na Frana, uma mulher de 46 anos foi queimada passado de suas pacientes, muitas vezes esquecidas, o que
em praa pblica, acusada de bruxaria. No entanto, ela se ele chamava de "trauma". Segundo Freud, ao se lembrarem
assemelhava muito pouco imagem da feiticeira libertina do evento, elas reviveriam as emoes que no puderam
que chegava aos sabs montada em um cabo de vassoura. expressar de forma adequada no passado. Surgiam assim
Segundo os depoimentos de testemunhas, Marie d'Aubray, a noo de recalque e o tratamento centrado na fala, funda-
marquesa de Brinvilliers, apresentava contraes nervosas mentais na psicanlise. Diante de desejos intensos e repres-
frequentes na face e, no raro, convulses. Tinha um histrico ses igualmente fortes, a organizao psquica da histrica
de violncia sexual e confessou que planejou envenenar o pai, elabora fantasias e se manifesta em somatizaes. Uma
pois ele era contra seu relacionamento com um jovem oficial. "teatralizao" que, segundo sugerem documentos hist-
Condenada fogueira, a marquesa de Brinvilliers, se fos- ricos sobre os grandes julgamentos de feitiaria, encontrou
se examinada dois sculos depois pelo mdico Jean-Martin um pblico sedento pelo bizarro e o espetacular. E, nesse
Charcot (1825-1893), no hospital francs La Salptrire, sentido, nada mais sedutor que a bruxaria.
teria seus sintomas exibidos em uma aula para mdicos "A histeria uma forma especfica de se relacionar com
recm-formados, entre eles Sigmund Freud (1856-1939). o outro. O sintoma explicitado no corpo pode ser consi-
No sculo 19, os casos de bruxaria e possesses demona- derado como instrumento a mais para tentar estabelecer
cas migraram dos domnios da religio e da lei para o da vnculos", define o psiclogo Fbio Riemenschneider, da
medicina. As vises de Satans e os sintomas fsicos de Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo (PUC-SP),
uma atuao maligna passaram a ser, aos poucos, cogita- autor de Histeria, para alm dos sonhos (Casa do Psiclogo,
dos como alucinaes e sintomas de patologias que mal 2004). Segundo o psiclogo, essa complexa engrenagem
comeavam a ser identificadas, como epilepsia e histeria. tem uma pea fundamental: o intenso - e recalcado - dese-
Charcot, alis, analisava registros de antigos processos de jo pela figura parental do sexo oposto durante a infncia, o
bruxaria em suas aulas sobre doenas do sistema nervoso, que Freud definiu como "complexo de dipo". Esse conflito
apontando sinais de possveis distrbios nas acusadas. psquico se manifesta principalmente na sexualidade.
Freud se interessou especialmente pelos casos de his- uma queixa pela falta do objeto amado e desejado, que se
teria - um desafiador conjunto de sintomas, sem causa reflete na criao de fantasias, nos atos (falhos ou no) e
orgnica aparente, que envolvia desde alucinaes at a na busca por formas alternativas de satisfao da fantasia
paralisia de algumas partes do corpo, mais frequente em edpica. "Certamente, muitas das 'bruxas' foram queimadas
mulheres. Sob a influncia de Charcot, o mdico austraco por seus sintomas e no por seus supostos poderes mgi-
usou a hipnose para tentar descobrir vivncias dolorosas do cos", diz Riemenschneider. (Da redao)

60 I mentecrebro I Psicologia do feminino


A questo retoma a ambgua relao entre Alucinaes
Eva e a serpente, na qual a mulher de Ado,
podem
ao mesmo tempo que seduzida, tambm
induz o companheiro a pecar. As bruxas, ter sido
igualmente, eram retratadas tanto como don- influenciadas
zelas ludibriadas pelo diabo quanto como as
por lendas
prprias protagonistas do mal, responsveis
pela impotncia masculina e pela infertilidade sobre a
das outras mulheres. Ainda, a nudez das ame- busca d o
rndias remetia simultaneamente ao paraso, prazer pelas
um novo den, e ao inferno, terreno frtil para
os ritos diablicos.
adeptas d e
A ligao com a vbora na passagem bblica cerimonias
foi habilmente associada perfdia, falha de msticas
carter "mais frequente nas mulheres que nos
homens", como atesta o manual de caa s
bruxas. Estas, por sua vez, so frequentemente
representadas junto de animais peonhentos
ou de hbito noturno, como as corujas. O
historiador italiano Carlo Ginzburg atenta para
a figura do sapo - em vrias lnguas de raiz
germnica, essa palavra designa, alm do an-
fbio, cogumelos alucingenos. O consumo de
infuses que causavam alucinaes chegou a
ser cogitado por cientistas do sculo 16 como
explicao para as descries de voos, vises
do demnio e reunies sabticas relatadas
pelas acusadas de bruxaria. Essa hiptese ,
no entanto, desconsiderada por Ginzburg.
Para ele, "a chave dessa repetio codificada
s pode ser cultural".

CONSTRUO PSQUICA
A pergunta inevitvel: as bruxas existiram?
Sim, se considerarmos que elas foram cons-
truo social de uma poca na qual realidade
e fico se fundiram no apenas entre o povo,
mas entre as instituies. As perseguies
contra qualquer manifestao feminina de
diversidade resultaram em prises, torturas
e cerca de 100 mil mortes nas fogueiras da
Inquisio medieval. iimiiimiiiiiimiiiiiiiiiiiiiiiiiiimm
As bruxas personificavam os medos da PARA SABER MAIS
Histria noturna. Carlo
sociedade, como pestes e infertilidade, e toda Ginzburg. Companhia das
sorte de pecado. Temidas representaes do Letras, 2007.
feminino, elas so produto de um "caldeiro Bruxas: do confinamento
fogueira. Histria Viva n
cultural" que une poderosamente o extico, 35, pgs. 32-38, setembro
o ertico e o macabro, e de uma estrutura e2DD6.
mental e discursiva que associou o prota- Malleus malfica rum-O mar-
telo das feiticeiras. Heinrich
gonismo feminino s prticas consideradas Kramer e Jacobus Sprenger.
diablicas e mgicas. e* Rosa dos Tempos, 1991.

61
Facebook, o
n o v o espelho de
"Narcisa"
AS M U L H E R E S ESTO SE T O R N A N D O M A I O R I A NAS R E D E S I N T E R A T I V A S J A V A I D A D E
E A N E C E S S I D A D E D E A F I R M A O DA I D E N T I D A D E P O D E M E X P L I C A R O I N T E R E S S E
F E M I N I N O POR ESSE R E C U R S O T E C N O L G I C O - A F I N A L , DO P O N T O DE VISTA SOCIAL
E H I S T R I C O ELAS PASSARAM DE C O N S U M I D O R A S DE I M A G E N S Q U E L H E S ERAM
IMPOSTAS A "AUTORAS" VIRTUAIS

por I s a b e l l e A n c h i e t a

A
s mulheres gastam mais do que o dobro do tempo
dos homens no Facebook: trs horas por dia, en-
quanto eles gastam uma hora, em mdia. Entrar na
rede social a primeira ao diria de muitas delas,
antes mesmo de irem ao banheiro ou escovarem os dentes.
Uma atividade cumprida como um ritual todos os dias - e noi- o
tes. Em um estudo, 2 1 % admitiram que se levantam durante *
a noite para verificar se receberam mensagens. Dependncia? -
Cerca de 40% delas j se declaram, sim, dependentes da rede. |
Elas so a maioria no s no Facebook (onde representam 57% f
dos usurios); tambm tm mais contas do que os homens g
em 84% dos 19 principais sites de relacionamentos. j
Essas so algumas revelaes da pesquisa feita pelas em- g J

presas Oxygen Media e Lightspeed Research, que analisou os


hbitos on-line de 1.605 adultos ao longo de 2010. Mas cabe :-
ainda perguntar: que motivos levam as mulheres a ficar tanto
tempo na frente do computador? Vaidade? Necessidade de 3
A AUTORA reconhecimento? Seria esse fenmeno uma nova forma de |
ISABELLE ANCHI ETA jornalista, autoafirmao? Uma maneira de desenvolver sua individua- f
doutoranda em sociologia pela
Universidade de So Paulo (USP) e mestre
lidade aliada ao reconhecimento do outro? Ser essa uma i
em comunicao social pela UFMC. nova forma de buscar sociabilizao? 1

62 I mentecrebro I Psicologia do feminino


Mais do que procurar uma resposta fcil, cabe,
antes, compreender por que a autorrepresentao
mais importante para as mulheres que para os ho-
mens. Historicamente as representaes femininas
foram fabricadas por motivaes sociais diversas:
mticas, religiosas, polticas, patriarcais, estticas,
sexuais e econmicas. E, h mais de 20 sculos,
essa fabricao esteve sob o poder masculino. As
mulheres no produziam suas prprias imagens,
eram retratadas.
Em obras de arte clebres vemos inmeras
Vnus adormecidas (como as de Giorgione, 1509;
Ticiano, 1538; e Manet, 1863); Madonas castas (nas
imagens religiosas das catedrais catlicas como as
pintadas por Giotto, no sculol3, e Botticelli, no
15) ou mulheres burguesas no espao domstico
cuidando da cozinha e da educao dos filhos (como
as pintadas por Rapin e Backer no sculo 19). Eram
cenas "pedaggicas", que ensinavam o valor da ma-
ternidade, da castidade, da beleza e da passividade.
O pano de fundo dessas produes artsticas era
uma tentativa masculina de "gerenciar" o imaginrio
feminino, transmitindo sugestes sobre a conduta
social desejada at uma esttica sexual e familiar.
Como enfatiza a historiadora Anna Higonnet, "os
arqutipos femininos eram muito mais do que o re-
flexo dos ideais de beleza; eles constituam modelos
de comportamento". Sua capacidade de persuaso
era ativada pelo contexto cultural. Um exemplo pon-
tual, mas significativo, pode ilustrar essa hiptese. O
nu quase sinnimo do "nu feminino". Do Imprio
Romano, passando pelo Renascimento, pela era
moderna e at os dias de hoje, o corpo da mulher
reflete os ideais estticos predominantes.
A historiadora francesa Michelle Perrot chegou
a afirmar que "a mulher , antes de tudo, uma ima-
gem". Aqui sua nfase irnica. Refere-se a uma
forma de retratar que associava os cuidados com
o corpo, os adornos, as vestimentas e a beleza em
geral atividade, ou melhor, ociosidade tipica-
mente feminina", enquanto os homens deveriam
se ocupar de tarefas consideradas srias: poltica,
economia e trabalho.
Quando a era moderna pareceu, enfim, trazer a
emancipao da mulher, a conquista revelou-se con-
traditria. Estar na moda, ser magra, bem-sucedida
e boa me tornou-se uma exigncia. Com a ajuda
do photoshop, top models, estrelas de televiso e
cantoras exibem nos meios de comunicao o xito
que conquistaram em todos os aspectos do sucesso
- o que, na prtica, nem sempre verdade. Elas, em

63
A ESTTICA FEMININA geral, so to "irreais" quanto a Vnus grega. A tecnolgica da sociedade capitalista. Com acesso
foi estabelecida, durante verdade que a mdia veicula uma srie de este- facilitado a cmeras digitais, a telefones mveis
muitos sculos, pelo olhar
masculino; as obras de arte
retipos sobre como agir que se tornam um peso que dispem desse equipamento e rede, alm
tinham cunho pedaggico, para a mulher. No devemos nos esquecer de que da existncia de uma plataforma que d suporte
isto , a inteno de quem assume o comando o mercado interessa- ao armazenamento e oferece possibilidades ao
ensinar como as mulheres
do em vender roupas, revistas e produtos desti- usurio para compartilhar essas imagens pela
deveriam ser
nados ao pblicofeminino-e no propriamente internet, a mulher passa a se autofotografar nas
a mulher. Assim, mesmo no sculo 20, quando mais diversas ocasies, de situaes corriqueiras
pareciam ganhar "autonomia", elas passaram a a viagens. Nas palavras do filsofo Gilles Lipo-
ser atormentadas por padres estabelecidos por vetsky: "O retrato do indivduo hipermoderno
outra base imaginria: a do consumo. no construdo sob uma viso excepcional. Ele
O que muda no sculo 21 para as mulheres afirma um estilo de vida cada vez mais comum,
que usam as redes sociais? Quanto importncia 'com a compulso de comunicao e conexo',
da imagem, nada. Ela continua a ter papel central mas tambm como marketing de si, cada um lu-
para a identidade social feminina, confundindo- tando para ganhar novos 'amigos' para destacar
-se com ela. Por outro lado, vivemos, sim, uma seu 'perfil' por meio de seus gostos, fotos e via-
revoluo: pela primeira vez a mulher passa a se gens. Uma espcie de autoesttica, um espelho
autorrepresentar, a produzir representaes de si de Narciso na nova tela global".
publicamente. Essa produo no est mais sob
o domnio exclusivo dos homens, nem restrita a DITADURA DA ESPONTANEIDADE
um grupo de mulheres como as artistas (atrizes, Nesse novo ambiente o artificialismo e a misti-
fotgrafas, cineastas, pintoras, escultoras etc.) ficao da imagem passam a ser "cu/t". Deusas
ou as modelos. As mulheres comuns tornam-se etreas cedem espao a mulheres que querem
protagonistas de sua vida. Chegam a dispensar ser vistas como "reais": escovam os dentes,
a ajuda de outra pessoa para tirar a prpria foto: fazem caretas para a cmera, dirigem seu carro
estendem o brao e miram em sua prpria dire- e no se importam em ser fotografadas em
o. Algumas marcas de cmeras fotogrficas momentos que antes estariam margem da
desenvolveram at um visor frontal para que a esfera pblica. Tanto que 42% das usurias do
pessoa possa ajustar o foco caso use o equipa- Facebook admitem a publicao de fotos em que
mento para se fotografar. estejam embriagadas, e 79% delas no veem
A mulher "hipermoderna" reivindica algo problema em expor fotos em que apaream
novo: o seu protagonismo pblico e sua "au- beijando outra pessoa. A regra : quanto mais
tenticidade". O que se soma, agora, revoluo caseiro, "mais natural"; melhor. O que no

64 I mentecrebro I Psicologia do feminino


significa que essa imagem seja, efetivamente, todas as expectativas, o individualismo e as S e g u n d o Gilles
"natural", mas que h agora um "gerenciamento trocas. Um se alimenta do outro. H um ciclo: Lipovetsky,
da espontaneidade". exponho minha individualidade, acompanho a
do outro e ele a minha e, assim, somos incen-
o retrato do
O imperativo da representao feminina nas
redes sociais : "seja espontneo". Uma norma tivados a produzir e expor, cada vez mais, as "homem
paradoxal, assim como a afirmao "seja deso- nossas imagens. Trata-se do nascimento de uma hipermodemo"
bediente, uma ordem", escreve o socilogo "identidade coletiva", em que a individualidade
marcado
Rgis Debray. Ele faz uma interessante leitura no elimina a interao, mas seu motor. Nes-
do que poderamos chamar de "ditadura da se sentido, a identidade coletiva no produto pela
espontaneidade". Segundo o autor, abandona- apenas de uma adeso grupai e sim uma forma compulso
mos o culto da morte, vivido pelas sociedades de negociao de posies subjetivas - esse o
de priorizar
tradicionais e religiosas, para vivermos o "culto paradoxo identitrio a ser considerado.
da vida pela vida" - uma espcie de "divinizao Fotos pessoais e "amigos" virtuais (ou no)
o marketing
do que vivo" que se apoia no eterno presente ditam o ritmo desse espao interativo. Quanto pessoal
e no mais em uma crena no alm. mais caseiro, mais cotidiano, mais espontneo,
Vemos emergir mulheres que cultuam o que maior o nmero de relaes entre as pessoas,
veem no espelho e postam, "religiosamente", que passam a valorizar a autenticidade e a vida
novas imagens de seu cotidiano - sem que tal de quem "prximo", "real". H, na base desse
culto resulte em algum tipo de censura externa fenmeno, uma democratizao dos desejos
ou de autocensura moral. Em outro contexto, de expresso individual na medida em que as
como durante o perodo em que a religio cat- mulheres buscam conquistar espaos de auto-
lica era dominante, esse "culto de si" e do corpo nomia pessoal - que traduzem a necessidade
seria considerado um dos sete pecados capitais: de escapar simples condio de consumido-
a vaidade. Esse imaginrio, alis, muito bem ras daquilo que outros produzem. Elas querem
representado por um quadro do sculo 15, de colocar seu rosto no mundo. Aparecer ou no
Hieronymus Bosch, no qual o demnio segura na "tela global" passa a ser uma questo de
um espelho para que uma jovem se penteie. existncia. Por essa razo, ter visibilidade e
Hoje o novo espelho global no marcado oferecer sua identidade publicamente con-
pela vigilncia moral. Ao contrrio, h um con- ferir importncia prpria existncia. O que ,
tnuo incentivo da cultura para que as mulheres tambm, uma forma de poder. Nesse ponto a
"se valorizem", busquem sua singularidade e mdia - como campo de visibilidade - passa
no mais se baseiem em modelos inalcanveis a ter papel central para entendermos a luta
(como as top models e outras famosas). E para simblica pelo reconhecimento.
que percebam em si mesmas uma possibilidade No entanto, essa "democratizao" da autor-
legtima e singular de ser no mundo. representao feminina no deve ser tomada
A prpria familiaridade e aproximao da como sinnimo do fim da competio esttica
mulhQr com o universo da produo de autor- e tica entre as mulheres. Ao que tudo indica, o
representaes pode lev-la a question-las. As que presenciamos no a instaurao de uma
mulheres j esto, como escreve Lipovetsky em igualdade, mas a ampliao do nmero de
tiiiiitiittiiiitiifiitiiiiiiitiiiiiiiitiiiiti
seu livro A tela global, "cultivadas" pela mdia. mulheres na disputa por visibilidade e poder. PARA SABER MAIS
Educadas em sua gramtica, sabem que o Amplia-se, assim, a arena para buscar um poder A tela global. Gilles Lipo-
photoshop, a produo e a edio das imagens que no est dado de antemo, mas que deve vetsky. Sulina, 2009.

criam uma mulher irreal e passam a ver essas ser conquistado e manejado pela apresentao A sociedade ps-mora-
lista. G i l l e s Lipovetsky.
representaes entre aspas, distanciando-se e representao de suas singularidades, de suas Manole, 2005.
criticamente delas. Elas aprendem com recursos diferenas. Um agir que se manifesta na criao, A transformao da intimida-
autoexplicativos a modelar sua iconografia, a no controle e no poder simblico de sua prpria de. Anthony Giddens. Unesp,
1994.
alter-la, brincar com ela ou melhor-la (pos- imagem no espao pblico, que s se realiza Imagens da mulher. Georg-
sibilidades, antes, restritas aos profissionais). com o reconhecimento do outro nas interaes es Duby e Michelle Perrot.
Mas a consagrao do "culto de s i " no sociais, associativas, e na ampliao dos crculos Afrontamento, 1992.
A representao do eu na vida
significou um isolamento da mulher. Os lbuns de reconhecimento que esto dentro e fora do cotidiana. Erving Goffman.
publicados nas redes sociais conciliam, contra espao de produo da imagem. e* Vozes, 1985.

65
N a cabea d a
mame
E M B O R A A L G U M A S M U L H E R E S SE Q U E I X E M DE PERDA DE A G I L I D A D E
MENTAL DURANTE A GRAVIDEZ, ESTUDOS RECENTES SUGEREM QUE
A M A T E R N I D A D E , NA V E R D A D E , EST A S S O C I A D A A O A U M E N T O DE
M A T R I A C I N Z E N T A EM REAS ENVOLVIDAS C O M O C U I D A D O DOS
F I L H O S , O Q U E AS T O R N A MAIS ATENTAS A A M E A A S E C O R A J O S A S PARA
B U S C A R A L I M E N T O E T O M A R D E C I S E S NA I M I N N C I A DE A L G U M RISCO

por C r a i g H o w a r d K i n s l e y e E l i z a b e t h M e y e r

om o segundo filho a caminho e crescendo a olhos


vistos, Liz est passando pelas mudanas opressi-
vas da gravidez. Ela sente que sua barriga parece
inacreditavelmente maior. Dormir bem coisa do
passado, agora que ela carrega vrios quilos a mais na cintura. 2
Alm disso, sofre com dificuldades digestivas e azia aps a ;
maioria das refeies. Mas ela no uma futura me qualquer *
no fim da gravidez. Ela tambm neurocientista, empenhada 2
no estudo das mudanas no crebro materno - na verdade, ela |
coautora deste artigo. Embora isso no alivie seus problemas 1
gstricos, ela se consola ao observar a quantidade sempre cres-
cente de novas pesquisas que revelam as alteraes marcantes
- e geralmente positivas - no sistema cerebral de uma me. g
Porm, o "crebro maternal" surge gradualmente, e en- *
quanto esse processo ocorre h mulheres que se queixam
da sensao de "cabea vazia" e da impresso de estarem |
ligeiramente confusas. De fato, resultados de alguns estudos i
CRAIG HOWARD KINSLEY professor de
psicologia da Universidade de Richmond;
at revelam leve encolhimento do crebro durante a gravidez. 2
ELIZABETH MEYER ps-doutoranda, Mas h compensaes. Pesquisas sugerem que a maternidade 2
pesquisadora do Departamento de
aperfeioa alguns aspectos cognitivos, melhora a resistncia |-
Psicologia e do Centro de
Neurocincia da mesma instituio. ao estresse e agua aspectos da memria. Obviamente no c

66 I mentecrebro I Psicologia do feminino


possvel fazer comparaes com mulheres que
nunca tiveram filhos, pois a comparao, nesse
caso, em relao prpria pessoa - antes e depois
da gravidez. Ou seja: uma mulher com filhos no
ser necessariamente "mais esperta" que outra que
nunca foi me, mas a primeira tem grande possibi-
lidade de ter desenvolvido habilidades de que no
dispunha antes da gravidez.
O que impressiona os cientistas o fato de o sis-
tema nervoso se reorganizar para formar uma nova
me transformando um organismo autocentrado em
outro preocupado, antes de tudo, em cuidar de seu
beb. Tudo o que o crebro faz serve para estimular o
crescimento de novos neurnios, aumentar o tama-
nho de certas estruturas e criar ondas de poderosos
hormnios para defender a fisiologia. O resultado
um crebro diferente e, sob vrios aspectos, mais
capaz de driblar os desafios da vida diria, mantendo
o foco sobre a criana.

GATILHO SENSORIAL
Desde as primeiras horas de vida o beb - ou pelo
menos a maioria deles - faz o possvel para atrair e
manter a ateno de quem cuida dele. As sensaes
provocadas pelo som do choro, pelo odor de seu
pequeno corpo e por gestos, como o de agarrar
com fora dedos ou cabelos dos adultos, invadem
o sistema nervoso altamente sensibilizado da me.
como se a presena da criana estimulasse seu
crebro, levando-o a funcionar de forma mais rpida.
Entre todos os sentidos, o olfato o que desem-
penha papel principal na reproduo. Mesmo sem
se dar conta conscientemente, as fmeas confiam
nessa capacidade, desde o primeiro instante, para
ajud-las a escolher o parceiro com quem tero
filhos, at o momento de o beb desmamar, quando
o olfato, ento, funciona como uma forma de co-
municao entre me e filho. Um exemplo extremo
do poder desse sentido conhecido como efeito
Bruce-fenmeno pelo qual certos odores induzem
ratas prenhes ao aborto. Se o parceiro desaparece
depois da concepo e um intruso comea a rode-
ar a fmea, o cheiro do novo macho pode inibir a
produo de hormnios-chave, fazendo-a abortar.
Caso contrrio, muito provvel que o intruso
acabe matando e comendo os recm-nascidos,
obtendo assim uma refeio altamente proteica e
eliminando os genes do rva. Num tipo de "escolha
de Sofia" para os roedores, a fmea age friamente:
melhor perder os filhotes como embries que
como recm-nascidos.

67
Hormnios J que h restries em relao ao estudo mi- na consolidao do vnculo me-filho tornando
da gravidez nucioso do sistema cerebral humano, os roedores atraentes os aromas exalados pelo beb. No so
nos ajudam a conhecer melhor as mudanas raros os casos de mulheres que antes de terem
so capazes
que ocorrem em futuras mames. sabido que, o primeiro filho evitavam os odores de crianas
de criar u m a quando as circunstncias exigem, o crebro dos de colo mesmo as da famlia. Mas aps dar luz
blindagem mamferos apresenta incrvel capacidade de pro- descobrem que no tm problemas de aproximar
mover mudanas. Durante a gestao de uma rata, o nariz das fraldas de uma criana para saber se
neural,
por exemplo, o sistema olfativo comea a produzir precisam trocadas.
protegendo novos neurnios rapidamente. Pelo menos na
o animal de teoria, essas clulas adicionais devem permitir que CAUTELA E CORAGEM
ameaas q u e as mes se tornem mais competentes em reconhe- No entanto, se uma mulher dedicar toda sua
cer as pistas escondidas nos odores dos filhotes. ateno ao beb, tanto ela quanto o filho acabaro
poderiam Evidentemente, a forma como as mes reagem sucumbindo. Da mesma forma, uma rata que per-
comprometer diante dos cheiros que reconhecem diverge bas- manea na segurana do ninho com seus filhotes
sua tante. Para ratas virgens, os recm-nascidos so pode morrer de fome e sede junto com sua prole.
malcheirosos, mas quando ficam prenhes esses Mes das duas espcies precisam encontrar for-
capacidade d e mesmos odores se tornam atraentes para elas. mas de atender a necessidades prioritrias na hora
cuidar Segundo a psicloga Alison Fleming, da Universi- certa. Para uma rata poder decidir entre manter
do filho dade deToronto-Mississauga, no Canad, tambm sua cria em segurana e sair em busca de alimen-
mulheres que se tornam mes apresentam esse to, uma rea do crebro chamada matria cinzenta
sintoma. Analisando um universo de mes e no periaquedutal (PAG, na sigla em ingls) age como
mes a pesquisadora descobriu que a probabili- um interruptor do circuito. Pesquisadores da
dade de as primeiras considerarem agradveis os Universidade de So Paulo (USP) propuseram
cheiros de bebs muito maior, em comparao em 2010 que o PAG determina o equilbrio entre
com as que no tiveram filhos. comer e agir maternalmente avaliando os inputs
Para transformar a percepo dos odores nas do sistema lmbico, o conjunto de estruturas que
mulheres, o sistema olfativo utilizaria uma regio controlam comportamentos como os instintos
conhecida como amgdala medial. "Essa rea do de sobrevivncia. Ainda no foi identificado entre
crebro pode agir como um centro para o sistema humanos um paralelo exato para a funo deci-
olfativo, transformando a informao que entra sria do PAG observada em ratos, mas tem sido
em contedo emocional", afirma o neurobilogo bastante estudada a capacidade das mulheres
Michael Numan, da Faculdade de Boston. Ele relacionada s multitarefas, talvez refletindo uma
ressalta que os estmulos olfativos podem ajudar adaptao similar.
Quando uma me se aventura pelo mundo
(em busca de alimento na floresta ou de volta ao
trabalho no escritrio) ela pe em risco seu beb
vulnervel. Mas pode discernir melhor possveis
ameaas, talvez at exagerando-as, como sugerem
pesquisas em cincias da sade da Universidade
Federal do Rio Grande do Sul, em Porto Alegre.
Segundo os pesquisadores foram observadas alte-
raes significativas na arquitetura de dendritos no
ncleo da amgdala medial, que, alm de desempe-
nhar importante papel no sistema olfativo, controla
comportamentos de fuga e defesa. De fato, quando
uma grvida vai s compras, ela examina tudo que
possa causar riscos ao seu beb, evitando pessoas
que lhe paream desagradveis ou perigosas.
Mais cautelosa, provavelmente essa mulher
O AUMENTO DA MASSA CINZENTA periaquedutal pode explicar por que ratas tambm estar muito mais preparada agora
permanecem cuidando da ninhada em vez de se arriscar em busca de alimento para enfrentar ameaas do que estava antes

68 I mentecrebro I Psicologia do feminino


de engravidar. A psicloga Jennifer Wartella, de
nosso laboratrio na Universidade de Richmond,
Virgnia, descobriu que, em comparao com as
virgens, mes ratas colocadas num labirinto aberto
complexo ficavam menos propensas a perma-
necer quietas; eram mais rpidas em explorar o
ambiente e demonstravam menos medo (ou seja,
Jennifer observou poucos neurnios ativados na
amgdala). Com sua predisposio ao medo amea-
ada, uma me rata pode encontrar alimento com
mais eficincia e voltar mais rapidamente para o
ninho onde deixou sua prole vulnervel.
O que ajuda uma me em sua jornada a
capacidade aperfeioada de decifrar pistas no am-
biente. Recentemente a pesquisadora Kelly Rafferty
investigou em nosso laboratrio a capacidade de
planejamento de uma me. Ela permitiu que um
grupo de ratas com filhotes e outros de animais
virgens buscassem alimentos em um labirinto
no familiar com gua disponvel. Depois os roe-
dores eram devolvidos para suas gaiolas, algumas
contendo uma garrafa de gua e outras no. Mais
tarde, os animais eram colocados novamente no
labirinto com gua. As ratas mes que viviam em
gaiolas sem gua passavam mais tempo perto
de fontes de gua do labirinto e bebiam mais, em
relao s mes com total acesso gua e s fme-
as virgens. Depois de considerarem as possveis
diferenas na sede das ratas, os neurocientistas de alimento. Ao serem transportadas para outro DURANTE A
concluram que as mes pareciam antecipar um ambiente, fmeas lactantes transferiam melhor AMAMENTAO opiceos
so liberados no sangue,
ambiente futuro e se preparavam para eventuais que as ratas virgens o conhecimento adquirido causando sensao de
situaes de privao. no ambiente antigo para o novo, mais uma vez prazer mulher
sugerindo um aumento de ateno aos detalhes.
MORFINA MATERNAL O crebro de mulheres grvidas ou que tive-
Como mostram experimentos anteriores, as ra- ram beb recentemente tambm sofre metamor-
tas com filhotes parecem sobressair em tarefas fose estrutural surpreendente. No ano passado,
que requerem maior ateno. A neurocientista usando dados de imageamento por ressonncia
comportamental Kelly Lambert, da Faculdade magntica, a neurocientista Pilyoung Kim, atual-
Randolph-Macon, em Ashland, na Virgnia, e mente na Universidade de Denver, e seus colegas
seus colegas reuniram evidncias interessantes. descobriram aumentos significativos de matria
Em 2009, os cientistas mostraram que quando cinzenta no crebro de mes semanas e at
preciso identificar uma pista entre vrios sinais meses aps o parto. A matria cinzenta, assim
de alimentos, as fmeas com filhotes tm me- denominada devido cor do corpo das clulas,
lhor desempenho. E os pesquisadores Amy Au e uma camada de tecido abarrotada de neurnios.
Tommy Bilinski, de nosso laboratrio, comearam O crescimento, segundo os cientistas, era parti-
a estudar o desenvolvimento da capacidade dos cularmente visvel na regio medial do crebro,
ratos para deduzir o significado de smbolos. Amy nos lobos parietais e no crtex pr-frontal, reas
e Bilinski montaram um experimento em que, envolvidas nos cuidados com o beb. As mes
em determinado ambiente, um rato aprende a que tiveram maior aumento dessas estruturas
associar, por exemplo, um tringulo ou um con- mostraram atitude mais afetuosa em relao
junto de linhas onduladas com uma recompensa aos seus bebs.
medida que o dia do parto se aproxima, diferentes concentraes de receptores opiceos
mais hormnios poderosos entram em ao. em ratas, dependendo se a fmea era virgem, se
Embora os principais atores nesse cenrio sejam estava prenhe ou amamentando. Mas o fenmeno
a oxitocina, que estimula as contraes uterinas e se dilui com a experincia. Aquelas que tinham
a liberao do leite, e a prolactina, que estimula a engravidado vrias vezes apresentaram diminuio
produo, outros hormnios coadjuvantes provo- de sensibilidade aos seus prprios opiceos, como
cam mudanas no crebro. Neuroanatomistasda dependentes qumicos que precisam de doses cada
Universidade Victor Segalen Bordeaux2, na Fran- vez maiores da droga para ficar "ligados".
a, observaram reconfigurao estrutural intensa A analogia no em vo. Os animais podem
do hipotlamo - regio do crebro que funciona assumir comportamentos maternais simples-
como um grande regulador dos hormnios asso- mente porque bom. Muitas mulheres tambm
ciados a comportamentos emocionais bsicos, relatam sentir muito prazer ao amamentar seus
como agressividade e desejo sexual. Os neurnios filhos. Depois que os ratinhos abocanham os
de uma parte do hipotlamo conhecida como rea mamilos da rata, ela recebe "uma injeo" esti-
pr-ptica medial (ou mPOA, na sigla em ingls) mulante de opiceos. Mas o prprio corpo do
tornam-se maiores e mais ativos. De fato, leses animal impe um limite. Enquanto os ratinhos
nessa regio podem impedir a manifestao do sugam, a temperatura corporal da me comea
comportamento maternal. a se elevar. Depois de certo tempo ela comea a
J o hipotlamo faz aumentar a sensao de sentir-se desconfortvel e abandona os filhotes.
prazer da me ao cuidar de seu beb. Robert S. Mais tarde, desejando outra "dose" de opiceo, ela
Bridges,da Faculdade de Medicina Veterinria Tufts volta ao ninho, os seus bebs comeam a sugar
Cummings, em Boston, e seus colegas descobriram novamente e o ciclo recomea.

Crebro e m construo
A maioria das mulheres sofre profundas mudanas cerebrais durante a gravidez e aps o parto. Mas os homens tam-
bm vivenciam uma importante transformao cognitiva. Abaixo esto algumas das regies provavelmente envolvidas
quando os pais comeam a criar um filho. Embora muitas das descobertas sejam preliminares e obtidas com base em
estudos com roedores, as evidncias sugerem que nosso crebro se adapta flexivelmente para enfrentar esse desafio.

LOBO PARIETAL
CRTEX PR-FRONTAL Aumento de matria
Aumento de matria cinzenta cinzenta

HIPOTLAMO
Na rea pr-ptica medial, MATRIA CINZENTA
os neurnios crescem mais PERIAQUEDUTAL
e tornam-se mais ativos. Em ratos, a atividade
O nmero de receptores dessa rea permite que
opiceos aumenta a me escolha entre
alimentar sua cria e
arriscar-se pelo mundo

SISTEMA OLFATIVO CREBRO MDIO


Em mes e pais, a so produzidos Aumento de matria
novos neurnios cinzenta

HIPOCAMPO
AMGDALA MEDIAL Aumento de
Controla a resposta de agressividade e medo espinhos dendrticos;
da me. Teoricamente, tambm o centro onde novos neurnios
pistas odorferas so processadas, tornando-o crescem no pai
vital para os pais

70 I mentecrebro I Psicologia do feminino


Alm disso, os hormnios maternais podem
tornar o crebro mais flexvel. A neurobiloga
Teresa Morales Guzman, da Universidade Na-
cional Autnoma do Mxico, mostrou que o c-
rebro de fmeas lactantes mais resistente aos
efeitos de uma neurotoxina. Os hormnios da
gestao parecem criar uma blindagem neural
que protege a me rata de danos que, de outra
forma, poderiam comprometer sua capacidade
de cuidar dos filhotes.

MELHORES CONEXES
As mars e os fluxos contnuos de hormnios
esteroides predispem as clulas do crebro a
produzir inmeras protuberncias minsculas.
Muito parecidas com espinhos do talo de uma
rosa, esses ndulos so chamados de espinhos mudanas durante a gravidez. O dano colateral ESPINHOS DENDRTICOS
so protuberncias
dendrticos. Eles ampliam a rea da superfcie dessas alteraes pode incluirfalhas ocasionais de
minsculas inseridas nos
do neurnio, permitindo maior contato sinp- memria. Trabalho realizado pelo psiclogo clnico neurnios que crescem em
tico e, portanto, melhor processamento de J. Galen Buckwalter e seus colegas da Universidade maior quantidade no crebro
informao. Esses filamentos podem crescer do Sul da Califrnia sugere dficits mnmicos de uma grvida. Esses
filamentos tm o papel de
no neurnio depois da estimulao hormonal no ps-parto. Em testes cognitivos de memria acelerar a transferncia de
e aps repetidos confrontos de estimulao por com palavras e nmeros, eles descobriram que sinais entre neurnios; seu
clulas cerebrais prximas. mulheres gestantes ou que tiveram filhos recen- crescimento anormal foi
observado em pacientes
Nosso laboratrio ampliou descobertas ante- temente tm pior desempenho que no grvidas
com graves transtornos
riores da Universidade Rockefeller, em Nova York, da mesma idade. A facilidade cognitiva em relao psiquitricos
mostrando que a densidade de espinhos dendr- ao aprendizado no ligado ao cuidado do beb
ticos no hipocampo aumentava de acordo com tambm rebaixada nas mes.
as mudanas hormonais do ciclo estral de ratas, Esses, porm, so somente alguns percalos
muito semelhante ao ciclo menstrual das mulhe- que podem ocorrer enquanto o crebro materno se
res. Mais conhecido por seu papel no processa- reestrutura. Afinal, gerar um filho requer que a mu-
mento de memrias, o hipocampo responsvel lher ponha em risco sua prpria sade, segurana
tambm pelo comportamento maternal. Mesmo e sobrevivncia para desenvolver habilidades de
depois de poucas horas de estrognio elevado, o proteo e defesa da prole. Nesse cenrio em que
crescimento era espantoso. o crebro golpeado pelos hormnios da gravidez
Mas aprendemos que o crescimento dos espi- e pelas presses da maternidade, desponta uma
nhos no causado simplesmente pela presena mulher mais eficiente e preparada para sobreviver.
de estrognio. Testamos trs grupos: fmeas no Nesse contexto, a compensao pelos aspectos
final da gestao, fmeas tratadas com uma droga adversos da maternidade no provm somente mmmiiiimmmmiiiiimmmmm
que mimetiza os hormnios do fim da gravidez e da cincia, mas tambm das emoes. E mesmo PARA SABER MAIS

fmeas que estavam comeando a amamentar, e para quem estuda o funcionamento dos meandros A sombra da me. Cludia
Suannes. Casa do Psiclo-
observamos que todas mostraram aumento signi- neurais, como Liz, parece inegvel que toda a go, 2011.
ficativo na concentrao de espinhos dendrticos. neurobiologia do mundo seja ofuscada diante da The lab rat chronicles: a
Diferentemente dos outros dois grupos, as fmeas inefvel ligao entre me e filho. A cincia pode neuroscientist reveals life
lessonsfromthe planefs most
lactantes apresentaram nveis muito baixos de es- explicar o crebro material, mas h mistrios que successful mammals. Kelly
trognio. Acreditamos que embora os hormnios vo alm da biologia e so influenciados pelo afeto Lambert. Penguin Press, 2011.

da me sejam responsveis pelo crescimento dos e por questes psquicas - principalmente quando The construction of the
maternal brain: theoretical
filamentos, o processo mantido pelos inmeros a me ajeita carinhosamente a manta em volta do commenton kin et al. Craig H.
estmulos provocados pelos filhotes. queixo de seu beb enquanto ele dorme em seus Kinsley e Elizabeth A. Meyer,
em Behauioral Neuroscience,
Com esta reconfigurao em andamento, no braos. H nessa cena algo que nem sempre pode vol. 124, n 5, pgs. 710-714,
surpreende que muitas mulheres se queixem de ser abarcado pela cincia. * outubro de 2010.

71
F i l h o s ? No,
obnqada
NAS L T I M A S DCADAS S U R G I R A M PARA A M U L H E R INMERAS
POSSIBILIDADES DE ESCOLHA E REALIZAO POR MEIO DO E S T U D O ,
DO T R A B A L H O , DA D I V E R S O . A O M E S M O T E M P O , A C I N C I A MOSTROU
Q U E O C H A M A D O " I N S T I N T O MATERNO" NO INATO E PODE SER
VIVIDO DE DIVERSOS MODOS. AINDA ASSIM, PREVALECE A PRESSO
S O C I A L Q U E COBRA A OPO PELA MATERNIDADE

por Paola Emlia C i c e r o n e

E
raro algum perguntar o que levou um homem
ou uma mulher a ter filhos. Em contrapartida,
comum escutar: "No tem filhos? Por qu?". E,
em geral, o principal alvo das indagaes so as
mulheres. Talvez algo como "no tive tempo", "no sou
casada" ou "no encontrei o homem certo, no momento
certo" fossem boas respostas, mas h algo mais em jogo.
como se - ainda hoje, apesar de todas as transformaes
sociais dos ltimos anos - continuasse necessrio explicar
sociedade essa escolha (s vezes mais, s vezes menos
consciente). Ao serem questionadas, as mulheres percebem
na curiosidade alheia a presso e as crticas disfaradas,
como se a opo de no terem sido mes as fizesse pessoas 1
especialmente egostas ou fosse sinal de algum "grande s
problema" em relao sua feminilidade. |
"Em nossas pesquisas promovemos a discusso do i
tema em grupos de mulheres sem filhos, em diversas cida- I
des italianas, e muitas das participantes admitiram que se 5
sentiam julgadas, s vezes at severamente, por parentes %
ou conhecidos, estigmatizadas como se fossem cidads de
segunda categoria", conta Maria Letizia Tanturri, professora \
de demografia da Universidade de Pdua, na Itlia, que parti- \
cipou de um importante projeto de pesquisa coordenado por
A AUTORA vrias universidades. " como se, de certa forma, a materni-
PAOLA EMILIA cicerone jornalista. dade fosse a garantia de nos tornarmos pessoas melhores, i

72 I mentecrebro I Psicologia do feminino


A NEUROLOGISTA RITA LEVI-MONTALCINI, ganhadora do Nobel de Fisiologia e Medicina em 1986, e a escritora
Simone de Beauvoir no foram mes, mas criaram conhecimento

mais sensveis", observa. Ela lembra que, em e, pelo menos na Europa, uma a cada quatro
2007, uma senadora democrata da Califrnia, no parece estar interessada em ter filhos",
Barbara Boxer, atacou a secretria de Estado afirma. "Em termos numricos, no novida-
Condoleezza Rice: "Como no tem filhos nem de: mesmo no passado havia cerca de 20% de
famlia, a senhora no pagar nenhum preo mulheres sem filhos, mas isso era devido po-
pessoal pelo envio de mais 20 mil soldados breza, desnutrio ou emigrao que impedia
americanos ao Iraque". As palavras podem ser casamentos. Ainda assim, a famlia era o centro
entendidas como uma variante de algo como: da vida. Agora existem mais possibilidades de
"Quem no tem filhos no pode entender o trabalho, de diverso. Ou seja, mais escolhas."
que s ns, seres humanos privilegiados pela E entre as opes est a de no ter filhos:
graa de ter filhos, conseguimos compreender". "Trata-se de uma deciso que, se consciente, to
No entanto, desde as histricas tomadas saudvel e natural quanto a de ser me", ressalta
de posio de Simone de Beauvoir no sculo a psicanalista Geni Valle, membro da Associao
Transformaes
passado e mais recentemente da filsofa Elisa- Italiana de Psicanlise (Aipsi). "Vivemos em |
culturais beth Badinter - autora de O conflito: a mulher e uma poca em que grande parte das mulheres |
trouxeram a a meie (Record, 2011), entre outros livros - , o conseguiu estabelecer uma hierarquia do que
oportunidade debate feminista parecia ter eliminado o mito importante para a prpria vida; algumas conciliam |
da maternidade como destino e do instinto elementos muito diferentes, outras escolhem \
de fazer materno como pulso inata. Enquanto isso, privilegiar um aspecto em detrimento de outro." |
opes, o q u e multiplicam-se na Europa e nos Estados Unidos Permanece o fato de que a escolha de |
ajudou muita publicaes (algumas srias, outras apelativa- fazer diferente mais aceita quando vem de
mente populares) que analisam o problema, uma cientista como a neurologista Rita Levi- |
gente a chegar alm de sites dedicados ao mundo childfree Montalcini, ganhadora do Nobel de Fisiologia g
concluso d e (livre de filhos) - neologismo ingls que dis- e Medicina em 1986, que faria 104 anos dia 22 ;
q u e no q u e r tingue as mulheres sem filhos (childless) das de abril de 2013 (faleceu aos 103 anos em de- |
que realmente no desejam t-los, por escolha. zembro de 2012). "Durante anos vi a cara que f
engravidar
Vrios pensadores, em especial da rea da as pessoas faziam quando eu dizia que nunca s
- algo sociologia, porm, continuam falando em vo- tive nem desejei ter filhos", diz a sociloga e \
simplesmente luntary childlessness. A expresso empregada, psicloga Paola Leonardi, especializada em \
impensvel n a por exemplo, pela sociloga inglesa Catherine questes de gnero. "Parece um problema se |
Hakim, pesquisadora da London School of manifestar contra 'as alegrias' da famlia." Vol- |
poca d e Economics. "Hoje, mulheres com melhores tada a questes ligadas psicologia de gnero, %
n o s s a s avs condies socioeconmicas podem escolher, ela desenvolveu na Itlia um projeto no qual %

IA I mentecrebro I Psicologia do feminino


entrevistou mulheres engajadas no feminismo
que eram jovens quando a maternidade era
ainda vista como um destino.

SEM VOLTA
O mesmo aspecto une as entrevistadas por Pao-
la e as participantes dos grupos de discusso
acompanhados por Maria Letizia: a exigncia de
justificar suas escolhas para outras pessoas - o
que parece uma contradio, j que vivemos em
uma sociedade que privilegia as escolhas. "Hoje
as jovens podem e querem optar; a identidade
no est mais relacionada maternidade, mas
prpria realizao por meio do trabalho e da JENNIFER ANISTON, de
45 anos, j declarou no
independncia. E ter filhos pode parecer uma de- acreditar que um filho ser
ciso sem volta, que impossibilita seguir outros a grande alegria de sua
caminhos", acredita Maria Letizia. vida: "Ter um beb no me
trar felicidade, isso no
Resultado: a opo childfree est ganhando medida para meus sucessos
seguidores. No Brasil, em 38,7% dos domiclios e conquistas", afirmou em
as mulheres so chefes de famlia, segundo dados entrevista ao programa CBS
This Morning
de 2010 do Instituto Brasileiro de Geografia e Es-
tatstica (IBGE). Dez anos antes, esse percentual ser me e ainda das que chama de "retardatrias".
era de 24%. Aumento da escolaridade, novos Nessa ltima categoria ela enquadra aquelas que
arranjos familiares e maior participao feminina dizem "Depois vejo isso", at se darem conta
no mercado de trabalho influem nas mudanas. de que o momento certo no chega nunca. Elas
O cenrio pode ajudar a explicar a queda vertigi- esperam conseguir um trabalho, estabelecer-se na
nosa da taxa de fecundidade no pas. No final da profisso, ter um companheiro-e depois desejam
dcada de 60, a mulhertinha em mdia seis filhos, tertempo para desfrutar de alguma tranquilidade.
passando para 4,5 no final dos anos 70. Em 2010, Ento, o "depois" pode ser tarde demais. "Ou,
esse nmero caiu para 1,86, dados semelhantes talvez, muitas simplesmente fiquem satisfeitas
aos dos pases desenvolvidos e abaixo da taxa de com o equilbrio encontrado e sem nenhuma
reposio populacional, que de 2,1. vontade de alter-lo", observa Maria Letizia. "Se
"Algumas mulheres reconhecem que no nas- considerarmos mulheres tecnicamente frteis
ceram para ser mes, o que, de certa forma, um que no conseguem engravidar podemos pensar
alvio para elas", observa a demgrafa Catherine que a inteligncia do corpo que entra em jogo",
Hakim. Ela fala tambm de uma categoria de mu- acrescenta Paola Leonardi. Ou uma instncia in-
lheres que no consegue sem decidir se querem consciente que simplesmente se nega a ser me.
iiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii

S e m crianas p o r p e r t o
A National Organization for Non-Parents (NON), com (criana) e com a expresso coloquial "sem brincadeira".
sede na Califrnia, criou nos anos 70, no dia 1 de agosto, Nascido em 1984, em Vancouver, o grupo tem hoje "filho-
o No Parents Day, uma data dedicada queles que opta- tes" na Nova Zelndia, na China e na Espanha. O tema
ram por no se reproduzir. Mais recentemente, a organi- assunto tambm na internet. Sites americanos como o
zao, rebatizada de National Alliance for Optional Paren- www.childfree.net, o www.child-free.com e o www.happi-
thood, vem promovendo o estilo childfree, apontando para lychildfree.com promovem debates e oferecem conselhos
os riscos do aumento demogrfico. Abordando temas prticos para seguidores. Existem tambm cada vez mais
semelhantes, a No Kidding (www.nokidding.net) esco- pousadas, resorts, hotis e restaurantes e at agncias de
lheu como nome um jogo de palavras com o termo kid viagem dedicadas a quem no deseja crianas por perto.

75
Isso no significa que quem no tem filhos E o que dizer de uma mulher que usa a materni-
no ame os pequenos - muitos gostam, mas dade como desculpa para renunciar a desafios
por motivos variados no querem t-los. "H profissionais que teme?", salienta a psicloga
pessoas muito envolvidas com as crianas, que Leslie Leonelli, uma das entrevistadas por Paola.
ficam felizes em cuidar delas, profissionalmente O problema do trabalho concreto, pois
ou dedicando-se a filhos de familiares e amigos, existem ocupaes dificilmente conciliveis
mas no pensam t-los como uma presena per- com uma vida familiar convencional. Mas nem
manente", afirma Catherine. "Eu, por exemplo, sempre a questo profissional. "A quem me
descobri ter necessidade de leveza na vida: gosto perguntava porque no tinha filhos, muitas vezes
das crianas dos outros, mas no imagino ter uma respondi que tinha outras coisas a fazer, optei por
relao exclusiva como acontece com um filho", viajar e desempenhar atividades voltadas para o
explica Paola. "So principalmente os homens bem-estar das pessoas, dei aulas, acompanhei
que veem com ressentimento as mulheres que grupos e criei um centro de autoestima da mu-
no tm filhos, julgando-as frias e incapazes de lher", conta Paola.
se relacionar com os outros." possvel pensar que sua experincia se refira
a uma espcie de maternidade simblica, j que
TIA SIM, POR QUE NO? ela se empenhou em projetos e produo cultu-
Um estudo conduzido pela sociloga Caroline ral - fazendo eco a Simone de Beauvoir e a seu
Gattrell, professora da Lancaster University "no fao filhos, fao livros". "O instinto materno
Management School, revelou que muitas vezes no inato, desenvolve-se na relao e pode ser
mulheres sem filhos sofrem preconceito por vivido de modos diversos", afirma Letizia Bianchi,
ser consideradas frias, carentes e egostas. "O sociloga da famlia da Universidade de Bolonha.
curioso que raramente as pessoas questionam "Alm disso, a maternidade , sobretudo, um
a atitude de algum que escolhe ter filho para dar ato criativo que pode ser expresso por meio do
sentido prpria vida ou ter um apoio na velhice. trabalho, dos relacionamentos ou simplesmente
do esforo de tornar a vida diria mais rica."
Nesse sentido, ao assumir "o lugar da tia",
possvel estabelecer uma relao afetiva intensa
com a criana ou o adolescente, sabendo que
so filhos de outras pessoas e que no se pode
(nem se deve) assumir um papel parental. Em
contrapartida, h espao para agir de forma at
mais livre, diferentemente dos pais. "Embora no
sejam necessariamente fundamentais, as tias
(biolgicas ou no) podem ocupar um papel im-
portante na educao; na prtica, o fato de serem
menos implicadas no cotidiano dos sobrinhos.
"O que triste no saber a quem deixar as
prprias coisas, no tanto os bens materiais, e
sim as lembranas; quanto solido, todos ns
vivemos em uma sociedade em que estamos
ss, tanto as crianas quanto os idosos, e cer-
tamente no sero os filhos que resolvero o
problema", afirma a psicloga Leslie Leonelli,
uma das entrevistadas de Paola Leonardi. Ciente
disso, Leslie tem se empenhado em levar adiante
o projeto de criar um cohousing, um residencial
que una espaos privados e comuns, onde as
pessoas possam encontrar "outros jeitos de
TRS PODE SER DEMAIS: muitos casais temem que a chegada de um beb altere o equilbrio morar", sem necessariamente ser tragadas pela
conquistado ou piore uma relao j complicada solido ou ser um peso para os mais jovens.

76 I mentecrebro I Psicologia do feminino


SEM ESPAO PARA A
MATERNIDADE: no filme
Preciosa - Uma histria
de esperana (2009),
protagonista, vtima de
abuso sexual dentro de
casa, no reconhecida
afetivamente como a filha
e, consequentemente,
no consegue cuidar das
crianas que gerou; essa
capacidade desenvolvida
aos poucos, medida que
pela personagem resgata
sua autoestima

No de estranhar que a famlia de origem guma experincia, embora haja desdobramentos


tenha grande peso na hora da escolha da mater- bastante provveis a ser considerados.
nidade. No raro, mulheres que optam por no " difcil definir um modelo, visto que ex-
engravidar (ou adotar) se lembram do sacrifcio perincias similares podem levar a situaes
vivido pela prpria me e reafirmam no querer opostas; uma me ausente pode provocar o
reviv-lo. O curioso que muitas escolhem no desejo de ter filhos que consintam em cuidar da
ter filhos primeiramente em um nvel inconscien- criana que existe dentro de cada uma de ns, ou
te - mesmo que os motivos estejam vinculados ento pode ser difcil se imaginar em um papel
a fatores externos, como esterilidade ou falta de que lhe estranho", salienta a psicanalista Geni
um parceiro adequado. Valle. "Em todo caso, a ideia da maternidade de
alguma forma sempre faz pensar nas prprias
MELHOR NO T-LOS? vicissitudes das relaes, e isso pode fazer com
Para ser me preciso ser filha - o que equivale que surjam conflitos no resolvidos."
a dizer que para oferecer cuidados necessrio Um estudo realizado por pesquisadores da Uni-
ter sido (e se sentido) cuidada. Por outro lado, versidade de Michigan com 6 mil mulheres com
h aqueles que almejam oferecer aos filhos o idade entre 50 e 60 anos revelou que ter ou no ter
amor e o amparo que gostariam de ter recebido filhos no tem efeito relevante no bem-estar psi-
na infncia - o que em muitos casos acarreta colgico nessa faixa etria-o que, de certa forma,
problemas porque em vez de olhar para as contradiz a ideia de que preciso criar os filhos
necessidades da criana a pessoa s consegue para ter com quem contar no futuro. "Os aspectos
ver as prprias carncias e as possibilidades de mais importantes para uma maturidade feliz so a iiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiniiiiiiiiiii

supri-las. Nesse sentido, faz sentido a afirmao presena de um companheiro e de um crculo de PARA SABER MAIS

relaes sociais significativas", salienta a sociloga De me em filha: a transmis-


da filsofa italiana Luisa Muraro: "Mulheres que
so da feminilidade. Marina
no tm filhos esto mais em paz com a figura Amy Pienta, coautora da pesquisa publicada no Ribeiro. Escuta, 2011.
materna em relao s outras, pois no tm peridico cientfico International Journal of Aging O conflito: a mulher e a
and Human Development. Assim - e considerando me. Elisabeth Badinter.
necessidade de se comparar colocando-se no
Record, 2011.
papel de me". Nesse contexto, tambm pre- todo o risco, trabalho e preocupao que significa
Sem filhos: a mulher singu-
ciso considerar a figura do pai e a forma como o ter filhos - , seria melhor no t-los? Depende. O lar no plural. Luci Helena
nico dado certo que hoje existe uma liberdade Baraldo Mansur. Casa do
casal parental era visto na infncia. Com certeza Psiclogo, 2003.
no h frmulas: quando falamos de psiquismo maior de escolha: possvel ser mulher de forma
Elogio s mes ms. Catheri-
impossvel supor consequncias exatas de al- plena e prescindir da maternidade. e* ne Serrurier. Summus, 1993.

77
Meninas
com TDAH
S O N H A D O R A S E D E S O R G A N I Z A D A S , M U L H E R E S C O M T R A N S T O R N O DE
D F I C I T D E A T E N O E H I P E R A T I V I D A D E P O D E M PASSAR D E S P E R C E B I D A S E
S O F R E R POR M U I T O S A N O S , S E M T R A T A M E N T O

por A n a Beatriz B a r b o s a Silva

ff P l|odo
BB Bl
dia era sempre a mesma coisa. Mal comeava a 2

aula, a professora se via s voltas com as reaes em |


cadeia provocadas na classe por Joozinho, aquele |
menino endiabrado, e ainda assim adorvel. Seus |
movimentos eram rpidos e causavam enorme ansiedade |
pobre "tia" que, alm de todos os afazeres, ainda precisava
localiz-lo durante a aula, j que ele certamente no estaria i
sentado quieto em sua carteira. O garotinho s podia ser 1
hiperativo! Era preciso falar com a psicopedagoga da escola, |
pois ele devia ter o chamado transtorno de dficit de ateno 1
e hiperatividade (TDAH). Totalmente preocupada em pr fim |
guerrinha de bolinhas de papel iniciada pelo aluno, a jovem |
professora estava alheia menina sentada l pelo meio da sala, 4
ANA BEATRIZ BARBOSA SILVA psiquiatra,
olhando to pensativa pela janela que parecia no se dar conta J
professora da UniFMU (SP) e presidente da da baguna. Todos os dias eram assim, e aparentemente no
Associao dos Estudos dos Distrbios de Dficit
havia por que se preocupar com aquela aluninha tranquila que a
de Ateno de So Paulo (AEDDA), autora do livro
Mentes Inquietas (Fontanar, 2009), entre outros. mal se mexia na cadeira. Mas o que a professora no sabia era 1

78 I mentecrebro I Psicologia do feminino


que, por baixo da antiga carteira escolar inteiria de madeira vidade, o contrrio do que acontece com seus pares masculinos.
escura, um par de pezinhos balanava irrequieto na mesma Tal caracterstica, determinada por particularidades biolgicas e
velocidade dos pensamentos de sua dona. aliada ao componente cultural, pode contribuir para que o n-
O nome dela s era lembrado na hora da chamada. Ab- mero de homens diagnosticados com o transtorno seja maior
sorta em sua imaginao, vivia alheia ao ditado que a jovem que o de mulheres; para cada uma delas com o distrbio, em
professora comeava a passar. Por causa disso, seria mais tarde mdia h trs deles.
duramente repreendida em casa e aceitaria todos os adjetivos Embora o tipo hiperativo seja menos frequente na popula-
com que seus pais a definiam: preguiosa, relaxada, "abilolada". o feminina, as meninas mais travessas dificilmente passam
Invisvel para sua professora, que, preocupada demais com sem ser notadas. Precocemente diagnosticadas, elas so
Joozinho, s a notava momentaneamente quando percebia poupadas. Garotas com o transtorno, mas sem hiperatividade,
sua desateno aos deveres em sala de aula, ela atravessaria sofrem com sua desorganizao, esquecimentos, sensao
os anos sofrendo com sua distrao crnica. Ainda que criativa, de abandono, dificuldade de adaptao e de cumprimento
perderia autoestima medida que ganhasse altura, peso e hor- de horrios; com tarefas meticulosas, prazos, obrigaes e
mnios. Seu colega Joozinho, diagnosticado precocemente, cuidado com os filhos. O preo a ser pago quando o diagns-
no precisou passar pela mesma carga de sofrimento. tico de TDAH no feito bastante alto para mulheres, pois
Diferentemente dos homens, mulheres com TDAH podem diferentemente dos homens, espera-se que elas sejam atentas,
passar despercebidas, j que nelas predomina a falta de hiperati- calmas e dedicadas, alm de organizadas e delicadas nos ges-
imiiimmiiimimiimmimmmimmimiimim

Distrao, i m p u l s i v i d a d e e h i p e r a t i v i d a d e
Quando nos referimos a transtorno de dficit de ateno e caador que, ao detectar um mero rudo na floresta, dispara
hiperatividade, no devemos pensarem um crebro "defei- sua arma a fim de abater sua caa. Poucos minutos aps a
tuoso", mas em um sistema que trabalha com foco diferen- rajada de tiros, descobre que a sua grande presa no passa-
ciado do da maioria das pessoas. O sistema neural de ho- va de um inofensivo tatu que abrira um pequeno buraco no
mens e mulheres com TDAH tem funcionamento peculiar solo em busca de abrigo.
com comportamento tpico, que pode ser responsvel tanto Quanta energia em vo! Exagerado! - diria a maioria
por caractersticas positivas como por angstias e desacer- das pessoas. Mas, na verdade, tudo no passou de um ato
tos. O comportamento TDAH nasce do que se chama "trio impulsivo, ou seja, disparou e s depois pensou. E, com
de base alterada", formado por variaes da ateno, da certeza, lamentou! Se pensarmos na vida real, em que tatus
impulsividade e da velocidade da atividade fsica. Essa es- podem ser comparados a pessoas e caadores, isto , aque-
trutura mental oscila entre a plenitude criativa e a exausto, les com o distrbio, pode-se imaginar quanto sofrimento,
j que esse crebro parece nunca parar. culpa, angstia e cansao um impulso sem filtro pode oca-
A alterao da ateno, o sintoma mais importante do sionar nos relacionamentos cotidianos.
desempenho TDAH, uma condio para o diagnstico. Em especial os meninos com TDAH costumam dizer
A pessoa com o distrbio nem sempre sofre de hiperativi- o que lhes vem cabea, envolver-se em brincadeiras pe-
dade fsica, mas jamais deixar de apresentar tendncia rigosas e brigas com os colegas, o que pode render-lhes
disperso. Para o adulto com essa caracterstica, manter-se rtulos desagradveis como mal-educado, mau, grosseiro,
concentrado em algo, por menor tempo que seja, pode ser agressivo, autodestrutivo etc. E, claro, isso ser um dos
um desafio to grande como para um atleta de corrida com grandes influenciadores na formao de uma autoestima
obstculos que precisa transpor barreiras cada vez maiores cheia de "buracos". Toda pessoa com TDAH quando adulta
at chegar ao fim da pista. E vrias vezes, o adulto com apresentar problemas de autoestima, e esse o maior de
TDAH flagrado em lapsos de ateno. todos os desafios de seu tratamento: a reconstruo dessa
Em relao impulsividade deve-se ter em mente que funo psquica que, em ltima anlise, constitui o espelho
a palavra impulso tem um significado prprio: 1) ao de da prpria personalidade.
impelir; 2) fora com que se impele; 3) estmulo, abalo; 4) A impulsividade trar outras consequncias. A pessoa
mpeto, impulso. Todas essas definies literais ajudam ter aprendido a diminuir determinados riscos vitais, como
a entender a maneira pela qual o portador de TDAH reage olhar antes de atravessar a rua, praticar esportes com prote-
diante dos estmulos do mundo externo. Pequenas coisas o adequada ou desligar o gs do aquecedor. No entanto,
so capazes de lhe despertar grandes emoes, e a fora seu impulso verbal pode continuar a lhe trazer srios proble-
desses sentimentos gera o combustvel //l mas, principalmente em situaes em que esteja
aditivado de suas aes. Sua mente sob forte impacto afetivo ou presso pessoal.
funciona como receptor de alta Atitudes impensadas podem levar aquele
sensibilidade que, ao captar um que sofre de TDAH a viver em constante
pequeno sinal, reage automati- instabilidade: entrar e sair de relaciona-
camente sem avaliar as carac- mentos, empregos e grupos sociais.
tersticas do objeto gerador Para evitar muito sofrimento, informa-
do estmulo. Um exemplo o sobre o distrbio e acompanha-
simples dessa situao seria o mento psicolgico so fundamentais.

MENINOS COM O TRANSTORNO


costumam dizer o que lhes vem
cabea, envolver-se em brigas e
brincadeiras perigosas
METFORA DA
EQUILIBRISTA: se para
a maioria das mulheres
contemporneas
| o desafio de dar
5 conta de inmeras
| demandas simultneas
complexo, para
| aquelas que enfrentam
| dificuldade de
| concentrao a tarefa
i ainda mais difcil

tos. Antes de chegarem vida adulta, sofrem com de que tanto necessitavam e, mais do que isso,
as constantes reprimendas. Sua letra no to de abrir as portas do mundo em movimento a
benfeita, seu caderno no muito caprichado, sua todas as que antes s podiam contempl-lo pelas
mochila contm um amontoado de papeizinhos cortinas da janela. No preciso pensar muito
amassados, lascas de lpis apontados, canetas para concluir que justamente as caractersticas
sem tampa e tampas sem caneta. Sua falta de dessas mulheres, mais do que das outras, podem
habilidade para planejar, administrar tarefas e se faz-las sofrer desaprovao. Apesar de em geral
concentrar causa ansiedade e depresso, no s serem dinmicas, comum que desenvolvam
pela condenao implcita ou explcita de parentes, baixa autoestima; afinal, desde cedo foram
professores e colegas, mas tambm pelo prprio acostumadas a ouvir observaes sobre sua falta
desconforto e prejuzo que essas caractersticas de modos, desorganizao, desleixo e falta de
trazem. Conforme vo crescendo, aumentam a capricho. Crticas que pessoas do sexo masculino
carga de responsabilidade e a exigncia das tarefas normalmente no costumam ouvir, pois as co-
que devem cumprir, seja no mbito acadmico, branas sociais e culturais so mais acentuadas
seja no profissional. em relao s mulheres nesses aspectos. Mas
meninas tm um papel a cumprir, e em pleno
FALTA DE CAPRICHO sculo 21 muitos ainda pensam que melhor seria
A dificuldade em manter-se atenta, concentrada se elas no chamassem ateno sobre si, ficas-
e em terminar seus afazeres pode ser agravada sem comportadas em seu canto. Raramente suas
pelo grau de complexidade e responsabilidade qualidades mais evidentes, como criatividade,
crescente, inerente s ocupaes de adulto. As energia e iniciativa, so devidamente estimuladas
mulheres com TDAH passam por dificuldades e reforadas. Para evitar isso, a famlia e os edu-
bem especficas durante seu desenvolvimento. cadores precisariam ter conhecimento do que
Imagine como a adolescncia pode ser dolorida o transtorno e como essas meninas devem ser
para algum que se v s voltas com sua ateno estimuladas e valorizadas.
inconstante. No entanto, algumas caractersticas Na vida adulta, a tendncia aos devaneios e
podem tornar essa adolescente uma figura popu- os frequentes esquecimentos costumam trazer
lar em seu grupo - principalmente a que, quando problemas, principalmente se a mulher exercer
criana, era do tipo "falante". funo burocrtica. No entanto, isso pode ser
Felizmente, a posio de me e dona de casa, compensado seforfocada sua criatividade. Muitas
anteriormente reservada s mulheres de forma vezes importante buscar ajuda especializada
quase exclusiva, certamente no teve o poder para melhorar a capacidade de organizao e itttiiiti liiiiiiiinifiiitttif ttiiittifiiitii

de anestesiar essas mentes inquietas e fervi- ateno, tornando sua mente irrequieta mais apta PARA SABER MAIS
Mentes inquietas. Ana Be-
Ihantes. Elas foram luta pelo direito de exercer a deixar florescer as vantagens que o "funciona- atriz Barbosa Silva. Editora
atividades que lhes proporcionassem o estmulo mento T D A H " pode proporcionar. nr c Fontanar, 2009.

81
Meninas so boas
e m matemtica, sim!
Estudo da A prender uma propriedade universal ansiedade feminina
# \ d o crebro. Essencialmente, todas as em relao aos n-
Universidade de conexes estabelecidas no sistema nervoso meros aprendida
Chicago mostra podem ser alteradas conforme so usadas. O - por exemplo, com
que crenas em aprendizado ocorre medida que as conexes a prpria professo-
que "funcionam"-ou seja, que contribuem para ra de matemtica.
esteretipos
um comportamento bem-sucedido-so refor- Um estudo recente
atrapalham, adas com o uso, impactando cada vez mais o da Universidade de
e muito, o comportamento, ao mesmo tempo que as cone- Chicago mostrou
aprendizado xes que "no funcionam" se enfraquecem, at que, no incio do
que so simplesmente eliminadas. Por isso, o ano letivo, todos os
aprendizado depende de prtica: a experincia alunos dos primei-
que guia a transformao do crebro. Assim nos ros anos do ensino
tornamos melhores naquilo que mais fazemos. fundamental tinham
importante aceitar que diferenas inatas desempenho seme-
no processo de aprendizado existem, assim lhante em matem-
como h as que tornam nossa pele mais clara tica. Ao final do ano,
ou escura. Contudo, fundamental reconhecer contudo, as meninas que tiveram aulas com
que, desde que no exista algum impedimento professoras inseguras no ensino da disciplina
biolgico real (o que raro), o maior determi- tiveram pior desempenho nas provas do que as
nante do aprendizado a prtica: o uso que se outras alunas. Alm disso, elas se mostraram
faz do prprio crebro. mais crentes no esteretipo "meninos so me-
Por outro lado, h um fator muito influente lhores em matemtica, e meninas em leitura".
e bem mais difcil de reconhecer: nossas expec- Isso no significa que professoras des-
tativas sobre o prprio aprendizado. Elas so, confortveis em ensinar matemtica so
em geral, baseadas em esteretipos que muitas as culpadas pelo pior desempenho de suas
vezes adotamos sem nos dar conta e que aca- alunas. Esteretipos negativos esto em toda
bam mudando para sempre os rumos do apren- parte, desde a cor da decorao do quarto de
dizado - e no necessariamente para melhor. dormir at escolhas que os pais estimulam nas
Considere, por exemplo, a matemtica. H crianas. Muitas j chegam escola esperando
quem a adore, h quem a deteste, s vezes a menos de si. E algumas delas sero professoras
ponto deter uma resposta emocional negativa, da disciplina um dia - e nada mais natural que
de ansiedade, s de pensar em fazer contas "de projetem, involuntariamente, as expectativas
cabea". Claro que a motivao para aprender, que tiveram em relao a si mesmas na infncia.
necessria para levar adiante a prtica que move Por isso, ainda que diferenas inatas
o aprendizado, ser menor em quem tem esse existam aqui e ali, muito mais justo,
tipo de ansiedade - que mais comum em positivo e democrtico partir do princpio
A AUTORA mulheres e meninas do que em homens e de que todas as crianas tm as mesmas
SUZANA HERCULANO- meninos. Para alguns, isso uma evidncia de potencialidades. O que importa ajudar
HOUZEL, neurocientista,
professora da Universidade que a menor aptido do sexo feminino para a cada uma a se encontrar, dando-lhe oportu-
Federal do Rio de Janeiro matemtica j se manifesta desde a infncia. nidade para descobrir a grande motivao
(UFRj), autora do livro Plulas
de neurocincia para uma vida No entanto, no h provas de inaptido inata que poder levar, com esforo e dedicao,
melhor (Sextante, 2009). em um dos sexos para os clculos. Ao contrrio, a ao desempenho excelente.

82 I mentecrebro I Psicologia do feminino


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I V
o MUNDO
DOS RICOS
A HISTRIA NEM SEMPRE EXEMPLAR
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SCULO XVI A.C AOS DIAS DE HOJE

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AS INCRVEIS TRAJETRIAS D O S /
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PARA O N D E O M U N D O C A M I N H A V A

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psicologia I psicanlise I neurocincia

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o pode ser
fundamental para
estabelecer limites
e favorecer o
madurecimento

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Distores da percepo Humor e ironia nas Olfato nos
fazem essoas ignorar cartas trocadas permite reconhecer
frio, sede e fome pelos psicanalistas temores alheios

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mente humana. ilustradas por riqussima
iconografia.

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