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testar a la pregunta qu es la economa?

es necesario responder a la cuestin por qu


la economa es como es? Evidentemente eso nos remite a los hechos, hombres y
escuelas cientficas que han ido conformando la ciencia econmica a lo largo de su
historia.
Si, vale, partamos de las escuelas, pese a que puede argumentarse que las
diferentes escuelas de pensamiento econmico son contradictorias entre s y, por tanto,
no se aprende nada de la contradiccin de posiciones que de ellas se deriva. Esto
tambin pasa, y pasaba, con las escuelas filosficas (de hecho, no es la filosofa la
madre de la economa?) y este fue el planteamiento de Hegel:

La multiplicidad de las filosofas hace que, a menudo, no se distinga entre ellas y


se desprecie la filosofa [] Esta multiplicidad de filosofas no tan slo no
perjudica la filosofa (la posibilidad de la filosofa), sino que es y ha sido
necesaria para la existencia de la ciencia de la filosofa. [] Todas las filosofas
particulares son simplemente necesarias y, por consiguiente, son momentos
imperecederos del todo, de la idea; por ello se conservan no solamente en el
recuerdo, sino tambin de una manera afirmativa. [] Los conceptos concretos
de la razn se perfeccionan sin que los sistemas de pensamiento anteriores
perezcan en los posteriores.3

DEFENSA DE LA HISTORIA

Quizs eso de meterse con un filsofo duro, de fines del siglo XVIII y
comienzos del XIX, para argumentar el uso de la historia, sea demasiado fuerte para los
futuros economistas y convenga relajar el ambiente con una ilustracin sobre las
ventajas que el conocimiento histrico.
El 17 de junio de 1873, el arquelogo Heinrich Schliemann descubri, en la colina de
Hissarlik, cerca de los Dardanelos, los restos de la antigua Troya. Hasta entonces se
crea que Troya estaba en Bunarbashi, un lugar en el que existen dos fuentes, tal como
Homero deca que haba en Troya:

Y llegamos a las dos fuentes burbujeantes, a las cuales embocaban los dos
riachuelos del Escomandros llenos de remolinos.
De una brotaba constantemente agua caliente, y bajo ella herva un vapor
ascendente semejante al humo de un fuego; ms la otra, incluso en el verano,
tena un caudal fro como el granizo o la nieve invernal o un banco de hielo.4

Pero Schliemann observ que el agua de las dos fuentes de Bunarbashi manaban
a 17,5 grados. Ni vapor ascendente en una, ni caudal fro como el granizo en la otra.
Esta comprobacin, ms las aseveraciones de Tucdides y de Herodoto sobre la realidad
histrica de Troya, lo convencieron de que deba continuar buscando la fuente fra y la
fuente caliente para localizar la antigua ciudad. Y eso fue lo que hizo hasta encontrar su
verdadero emplazamiento.5
Roto ya el hielo, dejemos que sea ahora un economista de nuestro siglo, Joseph
Allois Schumpeter, quien argumente por qu es preciso estudiar la historia previa de ca-
da materia sin pretender ir directamente al grano:

3
Op. Cit., pgs. 4, 34, 37 y 64.
4
Homero: La Ilada, Himno XII, v. 147-152.
5
De C. W. Ceram: Dioses, tumbas y sabios, Destino, 1986.
1. Por razones pedaggicas: A menos que el tratado reciente presente un mnimo
de aspectos histricos, se difundir entre los estudiantes, o cuanto menos entre
una mayora de ellos, la sensacin de falta de orientacin y de sentido, por muy
correcto, original, riguroso y elegante que sea el libro. Y es que, para
Schumpeter, el anlisis cientfico es un conocimiento instrumentado que no
crece linealmente, sino que progresa en zigzag. El hoy viene condicionado por el
camino histrico recorrido. El estado de una ciencia en un momento dado
implica su historia pasada y no puede comunicarse satisfactoriamente sin
explicitar esta historia.

2. Por razones heursticas: El espritu humano es capaz de obtener nueva


inspiracin del estudio de la historia de la ciencia. [] [Sus lecciones] son
lecciones sobre la futilidad y la fecundidad de las controversias; sobre las
vueltas, los esfuerzos perdidos, los callejones sin salida; sobre los momentos de
estancamiento, de nuestra dependencia del azar, de cmo no se han de hacer
ciertas cosas .

3. Por razones metodolgicas: Nos ensea mucho sobre los modos de proceder
del espritu humano. [] En ningn otro terreno de la actividad humana se han
preocupado tanto los hombres de registrar sus procesos mentales. []
Exagerando un poco: es posible abstraer de la observacin y la formulacin del
proceder cientfico una especie de lgica pragmtica o descriptiva; y esta
observacin implica el estudio de la historia de las ciencias, o se funde con l.

4. Por la naturaleza de la ciencia econmica: Es razonable pensar que los


anteriores argumentos, sobre todo los presentados en los dos primeros puntos, se
aplican con mayor fuerza al caso especial de la economa. [] El propio tema
de la economa es un proceso histrico continuado, de manera que la economa
de pocas diferentes trata, en gran parte, conjuntos diferentes de hechos y de
problemas, los mtodos y los resultados modernos no se pueden entender del
todo sin algn conocimiento de cmo han llegado los economistas a razonar tal
como lo hacen. Tambin, en mucha mayor proporcin que en la fsica, en
economa muchos resultados se han perdido por el camino o se han ignorado
durante siglos. As pues, concluye Schumpeter, las lecciones de la historia de su
ciencia pueden ser mucho ms provechosas al economista que al fsico.6

6
J.A. Schumpeter: Historia del anlisis econmico, Ariel, 1971, pgs. 38-41.