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En este libro el ensayista Octavio paz, a travs de una prosa muy accesible y de fcil

comprensin muestra a travs de la historia mexicana como se ha construido la identidad


mexicana y sus principales ideas o ideales. Este libro se divide en 9 captulos- de los cuales
ocho son ensayos y el ltimo es un apndice- los cuales sern retomados uno por uno en el
presente texto.

1. EL PACHUGO Y OTROS EXTREMOS


En este apartado Octavio paz inicia explicando este paso que da el nio cuando pasa a ser
adolecente mediante el cual toma conciencia de s mismo, a partir del cual surge un gran
asombro y con este el sentimiento de que su existencia es algo nico e irrepetible pero que
trae consigo tambin un sentimiento de separacin frente a la sociedad y un sentimiento de
soledad. Con este paso que da el adolecente, en donde se hace consiente de s mismo como
algo, separado de los dems, paz hace una analoga con los pueblos que estn en proceso de
desarrollo, aquellos pueblos que estn en la bsqueda de su identidad.
Paz cuenta que se percat de esto, especialmente cuando estuvo fuera de Mxico, en Los
ngeles en donde a pesar de no estar en Mxico, senta cierto ambiente mexicano, ambiente
que no se difunda, pero tampoco se opone al mundo norteamericano, simplemente estaba
ah presente, flotando, como algo diferente. Lo cual dice Paz, se puede ver reflejado en
algunos grupos de jvenes mexicanos radicados en estados unidos los cuales son conocidos
como pachugos estos se distinguen por negar lo que son, no aceptar su cultura, pero
tampoco aceptar la norteamericana, estos se destacan por ser simplemente negacin o
contrariedad, y es esto lo que lo hace destacar pero al mismo tiempo lo hace ser algo que se
encuentra aislado sin identidad alguna, como un cuerpo sin alma.

2. MASCARAS MEXICANAS.
Paz nos dice que el mexicano usa mascaras para aislarse, mantenerse lejos de los dems pero
a la vez se mantiene lejos de s mismo. Para esto hace uso de recursos como el silencio, la
irona y con esto tambin el desprecio. El mexicano a travs de su tradicin ha sido
caracterizado por eso, por no abrirse hacia los dems, o con una expresin que usa el escritor
por no rajarse. El simple hecho de que los mexicanos utilicen este trmino, denota desde
ya cierto desprecio por aquel es abierto con los dems. Esto revela cierta la desconfianza que
tiene el mexicano promedio al exterior, una desconfianza que no es infundada, desconfianza
de la cual se puede hallar su razn de ser con una ojeada a la historia de Mxico. De esta
manera est siempre presente en el mexicano un total hermetismo, entre ms hermtico se
sea, entre menos emptico, ms macho ser considerado el hombre. El mexicano no se
distingue por ser alguien agresivo, el mexicano es aquel que se encuentra siempre a la
defensiva, entre ms ataques del enemigo sea capaz de resistir ms alto ser el nivel de
hombra del mexicano. El hombre mexicano frente a la mujer ha de ser superior, un
machismo a flor de piel, la mujer es cosificada y est nicamente para satisfacer las
necesidades del hombre. La mujer nunca es tratada como un fin en s, es vista como un medio.

3. TODOS SANTOS, DA DE MUERTOS.


Mxico nos cuenta el autor de este libro, se caracteriza por ser un pueblo con infinidad de
fiestas y santos, todos los mexicanos cristianos, creyentes e inclusive no creyentes tienen un
santo al cual rinden culto. Mxico invierte gran cantidad de su dinero en fiestas religiosas,
nos dice paz que la pobreza de Mxico puede ser medida respecto a sus fiestas, algo que no
se ve en pases desarrollados como estados unidos, en donde vemos gente reunidad, pero
nunca unida. Estas fiestas son la negacin de la sociedad, en tanto la sociedad es un conjunto
de personas organizado y regido por ciertas normas o leyes, tanto que se puede decir que en
estas fiestas la concepcin de orden desaparece y viene el caos, todo se mezcla todo se
confunde.

4. LOS HIJOS DE LA MALINCHE.


En este apartado Paz vuelve a resaltar un poco el hermetismo caracterstico de los mexicanos
que tratamos ya anteriormente. Nos dice que el hombre se disuelve como obrero. Lo que le
hace el capitalismo al hombre es algo atroz, lo convierte en una mercanca ms, de nuevo el
hombre es cosificado, este pierde su valor como individuo y como creador, ya que este no
hace obras o no tiene conciencia de ellas, es reducido a su mnima expresin a travs del
capitalismo. Paz nos explica que como todo pas, ellos tienen sus expresiones por as decirlo
prohibidas que son algo confusas y a pesar de parecer que no dicen nada, dicen mucho a
cerca del mexicano. Una de estas palabras la encontramos en una frase por la cual
identificamos al mexicano y es la famosa hijo de la Chingada. Estos hijos de la Chingada
por los mexicanos son los dems, los otros, extranjeros o malos mexicanos. La Chingada es
una figura que representa a la madre, pero no cualquier madre, sino la que ha sufrido aquella
accin implcita en la palabra Chingar que es la de tomar por la fuerza, romper ofender
entre todo su trasfondo significa violar, entonces la chingada vendra siendo la madre violada,
abierta o burlada por la fuerza. Entonces para el mexicano la deshonra consiste en ser el hijo
de la madre chingada. Paz relaciona a la madre chingada con la conquista, que
metafricamente fue cuando los espaoles chingaron a Mxico. La maliche fue esta madre
que se entreg al conquistador formalmente hablando- y nadie le perdona esto, el haber
colaborado con el enemigo. Los mexicanos rompen con esto a travs de la reforma, se separa
de Espaa y de su madre, el mexicano se define como ruptura y soledad.

5. CONQUISTA Y COLONIA
Este captulo inicia recordndonos que antes que llegaran a conquistar Mexico, antes de
Cortes, en mexica haba gran cantidad de culturas y no culturas incipientes, sino por el
contrario culturas muy complejas, con unas costumbres, unas religiones, algunos dioses,
todas estas culturas se fueron sintetizando mediante la religin, cada cultura adoraba a unos
dioses cada vez ms parecidos entre si . Entre todas estas una de las ms destacadas fue la
civilizacin azteca, pero luego de la llegada de Corts esta desfallece. Con esto paz nos pinta
a los conquistadores por no ser muy diferentes a los guerreros medievales que luchan contra
los infieles. De esta manera el cristianismo se convierte en la religin de la nueva espaa

6. LA INDEPENDENCIA A LA REVOLUCION.
Tras las reformas borbnicas La Nueva Espaa se convierte en una verdadera colonia a la
sombra de la Corona. Tras esto viene la independencia, cuando en realidad estn unidos a
ella por una simple inercia. Luego de esto se crearon gran cantidad de estados, que decan ser
liberales, pero detrs de ello se instalaban regmenes de fuerza. Viene la reforma como
respuesta a todos los abusos de la aristocracia y esta concluye con la separacin de la iglesia
y el estado.
La clase burguesa no apareci pronto en Mxico, este era un pas caracterizado especialmente
por la produccin agrcola. Con la llegada de Porfirio Daz al poder se ve un aparente
desarrollo o crecimiento en Mxico, crecimiento que no es ms que un endeudamiento.
Aparecen los revolucionarios con la promesa de cambiar la estructura del pas. Aunque el
general es sacado del mando la situacin de los mexicanos continua igual, nada cambia. En
sntesis paz nos cuenta acerca de la situacin que antecedi y causo la revolucin, palabra
mgica que cambiara todo dice paz, la revolucin es una bsqueda de nosotros mismos y
un regreso a la madre. La revolucin es una fiesta en donde Mxico finalmente se da cuenta
de su realidad.
7. LA INTELIGENCIA MEXICANA
Octavio paz empieza dicindonos que no se debe afirmar que la cultura sea un simple reflejo
de la historio. Es claro que ella tiene su influencia en la cultura, que la historia de la cultura
no es estrictamente diferente a la del pueblo, pero no por esto estn estrechamente
relacionadas la una con la otra, la cultura siempre trasciende la historia, a veces la predice o
a veces toma otro rumbo diferente al de la historia. Retomando lo de la revolucin nos dice
que fue un reconocer que los mexicanos eran pertenecientes a Espaa, pero nos hace dos
distinciones de Espaa; la cerrada al mundo, y la heterodoxa.
Luego de haber pasado la parte trgica de la revolucin empiezan a surgir los intelectuales,
quienes vienen a mejorar el pas, aunque los caudillos al ser analfabetas hacan uso de estos
intelectuales, optando por su asesora, pero como siempre no todos estuvieron de acuerdo
con estos, no todos decidieron apoyar a los caudillos, algunos por el contrario hicieron parte
o formaron el grupo de la oposicin El accin Nacional
Paz concluye este apartado recordndonos que toda la historia de Mxico refleja el intento
de la bsqueda de ellos mismos. En medio de la revolucin y la historia mexicana, el
mexicano sale de s mismo para darse cuenta de que haba una historia universal, en la cual
los problemas que aquejaban al mexicano no distaban de las que aquejaban al resto del
mundo.
8. NUESTROS DAS.
En este captulo Octavio Paz nos vuelve a recordar que la revolucin mexicana fue un
encuentro con ellos mismos y que fue la primera de las grandes revoluciones del siglo xx.
Como toda revolucin tena un gran propsito y principalmente era terminar con el rgimen
feudal e instaurar una democracia social y tambin se propuso la recuperacin de las riquezas
nacionales. Aunque todo pareca pintar bien la revolucin mexicana no logro cumplir del
todo con sus planteamientos. El problema para esto o para llevar un desarrollo cabal en
Mxico es que no se cuentan con los recursos suficientes para llevar esta tarea a cabo, una de
las razones es el descontrolado crecimiento demogrfica. Esto se debe al desequilibrio que
existe entre las economas desarrolladas y las que no estn desarrolladas, las economas
desarrolladas pagan un precio muy bajo por la materia prima, la cual poseen los pases no
desarrollados, y estos ltimos por el contrario pagan un precio muy elevado por los productos
industrializados. Para solucionar esto paz propone la inversin de capitales pblicos para salir
de esta situacin. Despus de pasar por todo esto paz nos dice que los mexicanos no ha
encontrado an una reconciliacin con el mismo y con sus semejantes, ya que como nos dijo
anteriormente no se percatan que el problema que ellos tienen es el que tienen otra cantidad
de pases la de erguir una sociedad a travs de la cual se reconozcan pero no se limite a ser
un simple abstraccin. Lo que queda por hacer es que el mexicano se despoje de sus mscaras
y abrirse a los dems despus de esto ser contemporneo de todos los hombres, saliendo de
esa soledad.

LA DIALECTICA DE LA SOLEDAD.
Para concluir este libro, paz nos explica que ese sentimiento de soledad que surge en el
mexicano no es algo nico del mexicano, ese sentimiento de soledad es algo ms bien
intrnseco al ser humano porque todos los hombres se encuentran solos, separndose de lo
que fueron para realizar lo que sern, pero esta caracterstica le da tambin la de buscar al
otro, realizarse mediante el otro. Esta soledad se manifiesta ms adelante como la toma de
conciencia del hombre frente al mundo, frente a los otros. Este otro el hombre lo ve
reflejado en la mujer, su contrario y su complemento. La mujer se concibe como objeto, como
algo bueno o algo nocivo, y a la mujer le ocurre lo mismo, se concibe como objeto.
Es a travs de la adolescencia en donde tomamos conciencia de nosotros o de nuestra soledad
nos dice paz, pero adems de tomar conciencia de nuestra soledad tomamos conciencia de
esa necesidad de amor, en la adolescencia surge el amor ms puro. Paz tambin nos dice que
a pesar de que el hombre a racionalizado los mitos no ha logrado deshacerse de ellos, lo que
ahora tomamos como ciencia y como algo muy serio, verdadero y absoluto no dista mucho
de los mitos, a pesar de que digamos ser tan racionales, en la actualidad el hombre sigue
creando mitos y mantenindose a travs de estos.