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2 Clase II.

Sulfuros, Arseniuros,
Sulfosales
2.1 Composicin y Propiedades Generales
Pertenecen a esta clase aquellos minerales en cuya composicin se encuentra la combinacin no
oxigenada de metales y no metales con azufre (S), selenio (Se), teluro (Te), arsnico (As)
y antimonio (Sb) (rara vez Bi). Para incluir todos estos compuestos, la denominacin de la clase
debera de ser ms amplia, pero se resume como se muestra en el ttulo

El tipo de enlace que presentan estos compuestos es, sobre todo covalente, aunque muchos de
ellos poseen un marcado carcter metlico (algunos son casi aleaciones). Tambin
existen sulfuros (los ms simples) con un cierto carcter inico. Las leyes de la estequiometra,
muchas veces, parecen no cumplirse, pero hay que tener en cuenta que son frecuentes las
asociaciones en cadena y los grupos complejos (sulfosales).

La composicin qumica se basa en la frmula XmAp, donde:

A: S, As, Sb, Se, Te

X: Uno o ms metales

El tamao de A suele ser mayor que el de X. En las siguientes dos tablas pueden observarse los
iones que forman parte de estos minerales, as como sus radios inicos:

ION RADIO () ION RADIO () ION RADIO ()


Mn+2 0,8 Zn+2 0,74 Sn+2 1,12
Fe +2
0,76 As +3
0,58 Sn +4
0,71
Fe +3
0,64 As +5
0,47 Sb +3
0,76
Co+2 0,74 Hg+2 1,1 Bi+3 1,2
Ni+2
0,72 Pd +2
0,86 Pt +2
0,96
Cu +1
0,96 Ag +1
1,26 Pb +2
1,2
Cu+2 0,69 Cd+2 0,97 Pb+4 0,84

ION: S-2 Se-2 Te-2 As-3 Sb-3


RADIO: 1,34 1,98 2,21 2,22 2,45

El nmero de especies que forman esta clase es superior a 300, aunque tan slo 30 pueden
considerarse importantes, por encontrarse en grandes cantidades y estar ms o menos difundidos. El
resto suele poseer un inters muy limitado al coleccionismo o a alguna actividad cientfica concreta.
Entre los sulfuros importantes y que estn considerados como menas metlicas, se mencionan los
siguientes:

MINERAL MENA
Blenda Zn
Calcosina Cu
Calcopirita Cu
Tetraedrita Cu
Tenantita Cu
Galena Pb
Cinabrio Hg
Molibdenita Mo
Argentita Ag
Pirargirita Ag
Proustita Ag
Mispquel As
Rejalgar As
Oropimente As
Esmaltina Co y Ni
Cleantita Co y Ni
Skutterudita Co y Ni
Niquelina Ni
Antimonita Sb
Bismutinita Bi
Greenockita Cd

La pirita no se utiliza como mena de hierro, pues no se obtiene un metal de buena calidad, sin
embargo, se utiliza como materia prima para la obtencin del cido sulfrico.

Las propiedades fsicas de estos minerales pueden resumirse en los puntos siguientes:

Aspecto y brillo metlico.

Densidades elevadas (hasta 9).

Opacos. Algunos transmiten la luz en los bordes.

Coloraciones caractersticas.

Elevados ndices de refraccin.

Gran conductividad calorfica y elctrica. Algunos son semiconductores

La dureza depende de la estructura. Los sulfuros con estructuras en cadena y los


estratificados son los ms blandos (1 a 2), mientras que los covalentes son los ms duros (6 a 7).

Por lo que respecta a sus caractersticas qumicas, podemos realizar las consideraciones
siguientes. Los sulfuros de metales pesados suelen tener un producto de solubilidad muy bajo, por lo
cual son muy insolubles. Sin embargo, los sulfuros de elementos alcalinos y alcalino-trreos
presentan una gran solubilidad, hasta el punto de que suelen ser higroscpicos. Como regla general,
se puede decir que, cuanto ms noble sea un metal, ms estables e insolubles sern los sulfuros que
forme.
Teniendo en cuenta el diagrama de especies del sistema SH2/SH-/S-2, que se muestra en la figura,
se puede extraer la conclusin siguiente: Cuanto mayor sea el producto de solubilidad de un sulfuro,
mayor ser el pH en el que empieza a existir como especie precipitada.

Por lo tanto, los sulfuros muy insolubles se podrn formar a cualquier pH, pero para que se formen
los sulfuros ms solubles es necesario que el pH sea mayor. Por ejemplo, para precipitar SPb
(Kps= 10-28), el pH puede ser bajo (cido), mientras que para la formacin de SMn (Kps= 10-15),
es necesario un pH mayor (amoniacal).

Como consecuencia de lo anterior hay ciertos sulfuros que son solubles en ClH (SFe, SCd, SZn,
SMn, SNi, SCo). Otros sulfuros slo se solubilizan si se hace desaparecer del medio al ion S-2, lo cual
se consigue oxidndole a azufre con cido ntrico, caso de los sulfuros de cobre y plata.
Los sulfuros de metales muy nobles slo se pueden disolver en agua regia, donde se combinan las
acciones acidificantes con las oxidantes y con la capacidad formadora de complejos.

Como los aniones son grandes, se pueden polarizar fcilmente y los enlaces que se establecen en
estos compuestos tienen un carcter homopolar mayor que los correspondientes compuestos
oxigenados. Debido a ello, sus propiedades son ms parecidas a las de los metales y elementos
nativos.

Si se considera la serie de combinaciones de un elemento dado con S, Se y Te, las propiedades


metlicas del compuesto aumentan a medida que el anin aumenta de nmero atmico. Lo mismo
ocurre si se comparan los compuestos de la serie As, Sb y Bi. Por ejemplo, la bismutinita tiene
un brillo metlico ms intenso que la antimonita, mientras que el oropimente es traslcido y los
cristales poseen brillo adamantino.