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ESTUDIO DE LA RELACIN ENTRE LA LONGITUD DE UNA

CIRCUNFERENCIA Y SU DIMETRO.

C.A. Camacho, C.S. Salazar, P.A. Cabal, J.P. Feuillet y M. Soler


Programa acadmico de Biologa, Facultad de Ciencias,
Universidad del Valle, A.A. 25360, Cali (Colombia)

21 de Febrero de 2000

RESUMEN.

Con base en medidas sobre circunferencias de diversos tamaos, se estudi la relacin


que existe entre la longitud de una circunferencia (C) y su dimetro (d). Se demostr
que entre estas magnitudes existe una dependencia lineal de la forma C=kd, con un
factor de proporcionalidad k=3.1, determinado con exactitud de una cifra decimal. Al
comparar con el modelo de una circunferencia ideal, se comprob que el factor de
proporcionalidad k se interpreta como el nmero .

INTRODUCCIN.

La fsica es una ciencia basada en la experimentacin, tiene como objeto el estudio de


las cosas que pueden ser medidas y trata de establecer relaciones entre dichas
magnitudes medidas [1].
Este proceso puede ser ilustrado de manera elemental, al considerar objetos de diferente
forma y analizar las relaciones entre las diferentes longitudes que caracterizan a dichos
objetos fsicos. En particular, presenta inters analizar objetos cuya forma es circular.
En este caso, el objeto a analizar tiene dos longitudes caractersticas: su permetro o
longitud de circunferencia y su dimetro.
El objetivo de este trabajo es el de analizar la relacin existente entre la longitud de una
circunferencia y el dimetro respectivo. En el desarrollo de este objetivo se ilustrarn
algunas tcnicas elementales de medicin de longitud, tales como el uso del pie de rey.
El presente informe est organizado de la siguiente forma: en la seccin discusin
terica se ilustra el modelo geomtrico con el cual ms adelante interpretaremos
nuestros resultados experimentales. En la seccin resultados experimentales
describimos la metodologa utilizada para la obtencin de nuestros datos
experimentales. Los resultados obtenidos se analizan e interpretan en la seccin
resultados y discusin y se sintetizan finalmente en la seccin conclusiones.

DISCUSIN TERICA.

El modelo que aproxima la forma de los objetos fsicos considerados en este informe es
el de un crculo, cuyo permetro corresponde a una circunferencia. Desde el punto de
vista geomtrico, la circunferencia es una curva plana cuyos puntos estn a una
distancia fija de un punto particular del plano llamado centro [2]. La longitud de la
cuerda que pasa por el centro de una circunferencia se denomina dimetro.
Analticamente se ha demostrado que la longitud C de una circunferencia est
relacionada con su dimetro d mediante la expresin
C=d (1)

donde el smbolo es aproximadamente 3.14159265, siendo un nmero irracional (es


decir, no puede ser expresado mediante una fraccin simple o como un decimal con un
nmero finito de sitios decimales) y trascendente (es decir, no tiene continuidad en sus
dgitos)
El nmero se presenta en varios clculos matemticos (longitudes y reas de arcos de
ciertas curvas), y en frmulas fsicas que describen fenmenos peridicos.
En la antigedad el valor de se tomaba aproximadamente igual a 3,14, y slo en el
siglo VI los matemticos chinos e hindes incrementaron la exactitud en el clculo de
esta constante hasta varios decimales. Actualmente, el mtodo ms eficaz para la
determinacin analtica de ha sido desarrollado por el matemtico hind Srinivasa
Ramanujan. Este mtodo es tan eficaz, que ha sido incorporado como algoritmo
computacional que permite obtener expresiones de de millones de dgitos. Sin
embargo, el valor de puede ser estimado de manera emprica, tal como se ilustra en
este informe.

MTODOS EXPERIMENTALES.

Se trabaj con cinco objetos de madera de forma circular y de diferente tamao.


El dimetro de cada objeto se determin con una exactitud de dcima de milmetro
mediante la ayuda de un pie de rey marca Label. Con el objetivo de tomar en cuenta
eventuales desviaciones de la forma circular en las muestras, en cada una de ellas se
tom la medida del dimetro cinco veces para diferentes orientaciones. El resultado del
promedio de estas medidas es el dimetro a considerar.
La longitud de la circunferencia de cada muestra se determin, con exactitud de 1 mm,
con la ayuda de una cinta flexible de modistera.

RESULTADOS Y DISCUSIN.

Los resultados de las medidas del dimetro (d) y la longitud de la circunferencia (C) de
las cinco muestras estn reportados en la tabla 1.

Tabla 1: Medidas de dimetro (d) y longitud de circunferencia (C).


d (cm) 3,97 6,02 8,10 10.01 12.16
C (cm) 12,5 18,9 25,0 31,5 38,1

Los datos de la Tabla 1 se han representado grficamente en la Figura 1.


Observando la Figura 1 se deduce que los datos obtenidos se pueden aproximar
mediante una lnea recta. Esto permite concluir que la longitud de la circunferencia y su
respectivo dimetro son directamente proporcionales entre s, es decir, estn
relacionadas por una dependencia funcional de la forma

C=kd, (2)

donde k es una constante de proporcionalidad.


35

30

25
C (cm)

20

15

10
3 4 5 6 7 8 9 10 11

d (cm)

Figura 1: Representacin grfica del comportamiento de la longitud de la circunferencia (C) vs el


dimetro (d)

La constante de proporcionalidad k se puede determinar si tenemos en cuenta que sta


tiene sentido geomtrico de pendiente de la recta dada por la ecuacin (2). Dicha
pendiente la podemos determinar tomando dos puntos sobre la recta de la Figura 1. En
nuestro caso, tomamos los puntos con coordenadas (5,0 cm; 16,0 cm) y (9,0 cm; 28,4
cm) . La pendiente k es, por lo tanto

C 2 C1 28,4 16,0
k= = = 3,1 .
d 2 d1 9,0 5,0

As, nuestras medidas permiten afirmar que la relacin entre la longitud de la


circunferencia y el dimetro puede ser escrita en la forma

C=3,1 d. (3)

Este resultado puede ser interpretado a la luz del modelo geomtrico presentado
anteriormente. En efecto, al comparar (3) con (1), vemos que la constante de
proporcionalidad k obtenida no es otra cosa que el nmero medido con exactitud de
una cifra decimal.
Ntese que la exactitud del resultado obtenido est determinada por la exactitud de las
medidas tomadas. Es evidente que la mayor fuente de error proviene de la medida de la
longitud de la circunferencia, ya que la cinta flexible de modistera no permite obtener
resultados con exactitud mejor a la de 1 mm. Adems, es preciso tener en cuenta que la
escala de esta cinta puede ser afectada por eventuales deformaciones del material del
cual est hecha. El error de paralaje tambin puede jugar un papel preponderante.
CONCLUSIONES

Las medidas sobre cinco circunferencias de diferente tamao nos permitieron establecer
que entre la longitud de la circunferencia y su dimetro existe una dependencia lineal,
con un factor de proporcionalidad k=3.1, determinado con exactitud de una cifra
decimal. Estos resultados confirman empricamente el modelo geomtrico de una
circunferencia ideal, en la cual la razn entre la longitud de la circunferencia y el
dimetro es constante.
Los resultados obtenidos se pueden mejorar implementando procedimientos que
permitan medir tanto la longitud de la circunferencia como su dimetro con mayor
exactitud.

BIBLIOGRAFA

[1] Cromer A.H., Fsica para las ciencias de la vida, Revert, Barcelona (1985), p. 3.
[2] Encyclopaedia Britannica (Multimedia), Copyright 1995.