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4 Ensayo y empleo de la arena


"Abultamiento" de la arena

Cuando las mezclas se especifican por volumen, se supone que la arena est seca. El
volumen de un peso determinado de arena, sin embargo, variar segn el contenido de
humedad. Pesos iguales de arena seca o empapada tienen prcticamente el mismo
volumen, pero el mismo volumen de arena hmeda puede ocupar un volumen un 40%
superior. Este fenmeno se conoce con el nombre de "abultamiento".

Figura 7 Ejemplo de formulario para consignar los datos del cubo de prueba

Fecha de moldeo Tipo de casco .......................


...................................................
Cubo Fecha de la Edad en la Peso del Carga de Carga de Observaciones sobre la
No prueba prueba cubo ruptura ruptura fabricacin y la prueba
17
17
128
128
196
196

El fenmeno puede demostrarse llenando un cajn medidor con arena seca. Si se


empapa la arena con agua el nivel de aqulla bajar un poco. Cuando el cajn se llena
con arena mojada y se inunda la superficie la cada del nivel ser mucho mayor.

A menos que se tenga en cuenta el "abultamiento" al hacer lotes por volumen, la cantidad
de arena en el mortero puede ser demasiado pequea. Este es uno de los motivos por el
que es preferible la medicin por peso. El abultamiento se produce con menor frecuencia
cuando se utilizan arenas finas.

Ensayo para descubrir impurezas

Los suministradores de arena suelen normalmente lavarlas para eliminar la arcilla, el


cieno y otras impurezas que de encontrarse presentes en cantidades excesivas daran
lugar a un mortero de baja calidad. Una orientacin sobre la cantidad de arcilla y cieno
presentes en la arena puede obtenerse con el ensayo de decantacin. Cuando dicho
ensayo arroja una cantidad excesiva indica que hay que proceder a ensayos ms
sensibles.

El ensayo consiste en verter unos 50 ml de una solucin de sal comn al 1%


(aproximadamente una cucharilla de caf por medio litro) en un cilindro medidor de 250
ml. La arena, en las condiciones recibidas, se agrega luego gradualmente hasta que su
nivel superior llega a los 100 ml, despus de lo cual se agrega ms solucin para que el
nivel del lquido llegue a los 150 ml. A continuacin se agita el cilindro vigorosamente y se
deja que su contenido se deposite durante unas tres horas. Se mide el espesor de la capa
de cieno y se expresa como porcentaje de la altura de la arena que queda debajo de la
capa de cieno.

La cantidad de arcilla y cieno en la arena se considera aceptable si no excede del 10%.

De no disponerse de un cilindro medidor se obtendrn resultados parecidos utilizando un


frasco de mermelada lleno de arena hasta una altura de 50 mm a la que se agrega la
solucin hasta llegar a los 75 mm, despus de lo cual se deja reposar durante tres horas.
El espesor de la capa de cieno en este caso no deber ser superior a 3 mm.

Las impurezas orgnicas pueden comprobarse fcilmente llenando una botella graduada
con la arena recibida hasta la altura de 115 ml y agregndole a continuacin una solucin
al 3% de hidrxido sdico (sosa castica), en agua hasta que el nivel del lquido tras la
agitacin sea de 200 ml. Este tipo de solucin puede adquirirse en cualquier droguera. A
continuacin se cierra la botella, se agita vigorosamente y se deja reposar durante 24
horas. Si al final de dicho tiempo el color de la solucin por encima de la arena es ms
oscuro que el color normal de la norma BS 812, o una norma local parecida, deben
realizarse ensayos de laboratorio para determinar si la arena resulta aceptable.

Anlisis granulomtrico de la arena

Este anlisis se llevar a cabo todas las veces que sea necesario para mantener la
correcta granulacin de la arena que va a utilizarse. La granulacin de un agregado de
arena para el ferrocemento se encuentra pasando una muestra representativa de la arena
seca a travs de una serie de tamices de la norma BS Nos. 7, 14, 25, 52, 100 (o normas
locales equivalentes), empezando por el tamiz ms grueso. Conviene anotar los
resultados obtenidos (vase la figura 8) comparndolos con la envolvente aceptable
(vase la figura 6). Esta envolvente variar ligeramente de la que se muestra en la figura
segn las normas de trabajo, pero el autor de estas lneas la ha utilizado durante muchos
aos.

Figura 8 Ejemplo de formulario para el ensayo granulomtrico de la arena

Muestra No.................... Muestra obtenida de


.............
Peso total de la muestra gramos
Tamiz Peso retenido en cada tamiz Peso total que pasa por el % que pasa por %
No. en gramos tamiz en gramos cada tamiz Ideal
7 100
14 68-96
25 35-65
52 10-36
100 2-10
Bandeja

Observaciones:
Fecha del ensayo: .................... Firma:- ....................

Si el tamizado se hace a mano se agita cada tamiz por separado sobre una bandeja
limpia durante no menos de dos minutos. Caso de que el tamizado sea mecnico un
juego de tamices debe agitarse durante 15 minutos por lo menos. El material retenido en
cada tamiz, junto con todo material que se haya quitado de la rejilla, se pesa y se anota el
resultado. De esta manera cabe calcular el porcentaje en peso que pasa por cada tamiz.
El tamizado no ser exacto si queda demasiado material en la rejilla despus de su
agitacin.

El hinchamiento (abultamiento, abundamiento) es el aumento del volumen total del agregado fino
hmedo con relacin a la misma masa seca. La tensin superficial en el agua mantiene las partculas
separadas, resultando en un aumento de volumen. El hinchamiento del agregado fino (como la arena)
ocurre cuando se lo manosea o se lo mueve en la condicin hmeda, aunque se lo haya consolidado
totalmente de antemano. La Figura 5-13 presenta como el hinchamiento del agregado fino vara con el
contenido de humedad y la granulometra: el agregado ms fino abulta ms que agregados con
granulometras ms gruesas para una dada cantidad de humedad. La Figura 5-14 ensea una
informacin similar en trminos de masa para un agregado en particular. Como la mayora de los
agregados se entregan en la condicin hmeda, pueden ocurrir grandes variaciones en las cantidades
de la amasada, si se hace la dosificacin en volumen. Por esta razn, una buena prctica es la
dosificacin en masa y el ajuste de la humedad.

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