You are on page 1of 26

LA TRAYECTORIA

DEL CAPITALISMO HISTRICO


Y LA VOCACIN TRICONTINENTAL
DEL MARXISMO

Samir Amin
Fuente:
Instituto de Ciencia Social Crtica
http://www.cienciasocialcritica.com

Artculo publicado en MR vol. 62, n 9, febrero de 2011.


Traduccin de Salvador Aguilar.
Samir Amin es director del Third World Forum de Dakar, Se-
negal, y autor de El virus liberal (Ed. Hacer, Barcelona,
2007). Para algn aspecto de detalle de la traduccin, se ha
utilizado tambin el texto original francs La trajectoire du
capitalisme historique. La vocation tricontinental du marxis-
me, facilitado por el autor.

Biblioteca Virtual
OMEGALFA
WA
La larga emergencia
del capitalismo

La larga historia del capitalismo se compone de tres fases suce-


sivas distintas:
(1) una extensa preparacin (la transicin del modo tributario,
la forma de organizacin habitual de las sociedades premoder-
nas), que dur ocho siglos, de 1000 a 1800;
(2) un breve periodo de madurez (el siglo XIX), durante el cual
Occidente afirm su dominio, y
(3) el largo declive causado por el despertar del Sur (para
usar el ttulo de mi libro publicado en 2007), en el que los pue-
blos y sus Estados recuperaron la iniciativa principal en la
transformacin del mundo y cuya primera ola haba tenido lu-
gar en el siglo XX.
Esta lucha contra un orden imperialista que es inseparable de la
expansin global del capitalismo es en s misma el agente po-
tencial de la larga ruta de transicin ms all del capitalismo y
hacia el socialismo. En el siglo XXI, ah estn ahora los inicios
de una segunda ola de iniciativas independientes por parte de
los pueblos y los estados del Sur.
Las contradicciones internas que, en el mundo premoderno,
caracterizaron a todas las sociedades avanzadas, y no solo a las
especficas de la Europa feudal, explican las sucesivas olea-
das de innovacin social y tecnolgica que llevaran a consti-
tuir la modernidad capitalista.
La oleada ms antigua lleg de China, donde los cambios que
empezaron en la era Sung (en el siglo XI) y se acrecentaron en

La trayectoria del capitalismo histrico / 1


las pocas Ming y Qing concedieron a China una ventaja ini-
cial por lo que se refiere a las invenciones tecnolgicas y a la
productividad social del trabajo colectivo y de la riqueza, ven-
taja no superada por Europa hasta el siglo XIX. La oleada
china fue seguida por una oleada del Oriente Medio que
tuvo lugar en el califato prsico-arbigo y luego, va las Cruza-
das y sus secuelas, en las ciudades italianas.
La ltima oleada tiene que ver con la larga transicin del mun-
do tributario antiguo al mundo capitalista moderno, lo que em-
pez resueltamente en el sector atlntico europeo a continua-
cin del encuentro/conquista de las Amricas y, a lo largo de
tres siglos (1500-1800), asumi la forma de mercantilismo. El
capitalismo, en proceso gradual de dominacin del mundo, es
el producto de esa ltima oleada de innovacin tecnolgica y
social. La variante europea (occidental) del capitalismo his-
trico que surgi en la Europa central y atlntica, en su proge-
nie en los Estados Unidos y, despus, en Japn desarroll sus
propias caractersticas, destacadamente un modo de acumula-
cin basado en la desposesin, primero del campesinado y des-
pus de los pueblos de las periferias, que fueron integrados
como colonias dentro de su sistema global. Esta forma histrica
es, por ello, inseparable de la contradiccin entre centros y pe-
riferias que construye, reproduce y profundiza sin cesar.
El capitalismo histrico asumi su forma final acabada hacia el
cierre del siglo XVIII con el advenimiento de la Revolucin
Industrial inglesa, que invent la nueva fbrica basada en m-
quinas o maquinofactura (y con ella dio a luz al nuevo pro-
letariado industrial), y la Revolucin francesa, que alumbr la
poltica moderna.
El capitalismo maduro se desarroll coincidiendo con el breve
perodo que marc el apogeo de ese sistema en el siglo XIX. Y
fue entonces cuando la acumulacin de capital asumi su for-
ma definitiva y se convirti en la ley fundamental que gobierna
la sociedad. Desde el principio, esa forma de acumulacin fue
una forma constructiva, ya que hizo posible una aceleracin
continua y prodigiosa de la productividad del trabajo social.
Pero fue tambin, al mismo tiempo, destructiva, y ya Marx
observ que esa acumulacin destrua los dos fundamentos de
la riqueza, a saber: el ser humano (vctima de la alienacin vin-
culada a las mercancas) y la naturaleza.
En mis anlisis del capitalismo histrico subray, en particular,
una tercera dimensin del carcter destructivo de la acumula-
cin: la desposesin material y cultural de los pueblos domina-
dos de la periferia que, de alguna manera, Marx pas por alto.
El motivo fue, sin duda, que en el breve periodo en el que
Marx estaba produciendo sus estudios, Europa pareca dedica-
da casi en exclusiva a las exigencias de la acumulacin interna.
Marx, en consecuencia, releg esa variante de la desposesin a
una fase temporal de acumulacin primitiva que, segn mi
descripcin, por el contrario, es permanente.
Persiste el hecho de que, durante su breve perodo de madurez,
el capitalismo jug una funcin progresiva innegable. Cre las
condiciones que hacan posible y necesaria su superacin por el
socialismo/comunismo, tanto en el nivel material como en el
surgido de la nueva conciencia poltica y cultural que lo acom-
paaba. El socialismo y, con mayor razn, el comunismo no
han de concebirse, como algunos han pensado, como un modo
de produccin superior debido a su capacidad de acelerar el
desarrollo de las fuerzas productivas y de asociarlas a una dis-
tribucin equitativa de la renta. El socialismo es algo ms, de
nuevo: un estadio superior en el desarrollo de la civilizacin
humana. No es, por tanto, fruto de la casualidad que el movi-
miento de la clase obrera se enraizara entre la poblacin explo-
tada y llegara a comprometerse con la lucha por el socialismo,
algo bien evidente en la Europa del siglo XIX y que encontr
expresin en el Manifiesto Comunista de 1848. Y tampoco es
casual que este desafo tomara forma en la primera revolucin
socialista de la historia: la Comuna de Pars de 1871.
Capitalismo monopolista: los inicios del largo declive

Hacia el final del siglo XIX, el capitalismo entr en su prolon-


gado proceso de declive. Entiendo por ello que las dimensiones
destructivas de la acumulacin, con creciente celeridad, se im-
ponan ahora sobre su dimensin constructiva y progresista.
Esta transformacin cualitativa del capitalismo adquiri forma
con el establecimiento de nuevos monopolios productivos a
fines del siglo XIX, y no solo en las reas del comercio y la
conquista colonial, como en el perodo mercantilista. Eso ocu-
rra en respuesta a la primera crisis estructural duradera del
capitalismo, que se desencaden en la dcada de 1870 y poco
despus de la derrota de la Comuna de Pars.
El surgimiento del capitalismo monopolista, cuyos aspectos
ms notorios destacaron en sus famosas obras Hilferding y
1
Hobson, puso de relieve que para esas fechas el capitalismo
clsico, de competencia libre y, en verdad, el capitalismo mis-
mo haban dejado atrs su poca y se haban convertido en
obsoletos. Se anunciaba la hora de la posible y necesaria
expropiacin de los expropiadores. Ese declive encontr su
expresin en la primera oleada de guerras y revoluciones que
imprimi su marca en la historia del siglo XX. Lenin estaba,
por tanto, en lo cierto cuando describa al capitalismo monopo-
lista como estadio superior del capitalismo.
Sin embargo, en un tono optimista, Lenin pens que esa prime-
ra crisis prolongada sera la ltima, y que la revolucin socia-
lista estaba ya a la orden del da. La Historia dej en claro des-
pus que el capitalismo era capaz de superar esa crisis, al coste
de dos guerras mundiales, y que, incluso, era capaz de adaptar-
se a los retrocesos que introdujeron en su marcha las revolu-
ciones rusa y china y la liberacin nacional en Asia y en fri-

1
Vase Rudolf Hilferding, Das Finanzkapital (1910); edicin en castellano
de 1963: El capital financiero, Ed. Tecnos, Madrid. Y John Atkinson Hobson,
Imperialism. A study (1902); edicin en castellano: Estudio del imperialis-
mo, Alianza Ed., Madrid, 1981. [T.]
ca. No obstante, despus de la vuelta pasajera del capitalismo
monopolista de 1945 a 1975, lo que sigui fue una segunda
crisis sistmica estructural y prolongada que se inici durante
los aos de 1970. El capital reaccionaba a ese renovado desafo
por medio de una transformacin cualitativamente nueva que
asumi la forma de lo que he descrito como capitalismo mo-
nopolista generalizado.
Hay un sinnmero de importantes preguntas que surgen de esa
interpretacin del largo declive del capitalismo y que tienen
que ver con la naturaleza de la revolucin a la orden del da.
Podra ser que el largo declive del capitalismo histrico
monopolista fuera sinnimo de la larga transicin al socia-
lismo/comunismo? Bajo qu condiciones?
Occidente (las personas de origen europeo, despus norteame-
ricano y, finalmente, japons) perdur como amo del juego
desde 1500 (los inicios de la forma mercantilista atlntica de
transicin al capitalismo maduro) hasta 1900 (el inicio del
cuestionamiento de la lgica unilateral de acumulacin). Solo
sus gentes configuraron las estructuras del nuevo mundo del
capitalismo histrico. Los pueblos y naciones de la periferia,
conquistados y dominados, se resistieron lo mejor que pudieron
pero, al final, siempre fueron derrotados y forzados a adaptarse
a su nuevo estatus subordinado.
El dominio del mundo euroatlntico fue acompaado de su
explosin demogrfica: la poblacin europea, que en 1500
constitua el 18% del total planetario, pas a representar el 36%
en 1900, suma acrecentada por la emigracin de sus descen-
dientes a las Amricas y Australia. El modelo de acumulacin
del capitalismo histrico, que se bas en la desaparicin acele-
rada del mundo del campesinado, habra sido sencillamente
imposible sin esa emigracin masiva. Ese es el motivo por el
que el modelo no se puede reproducir en las periferias del sis-
tema, que no disponen de ningunas Amricas que conquistar.
Siendo imposible en ese sistema atrapar a los pioneros, la
poblacin de las periferias no tiene otra alternativa que optar
por una va de desarrollo diferente.

La iniciativa pasa a los pueblos y naciones de la periferia

La Comuna de Pars de 1871, que, como se ha mencionado, fue


la primera revolucin socialista, fue tambin la ltima en tener
lugar en un pas del centro capitalista. Con el despertar de los
pueblos de las periferias, el siglo XX inaugur un nuevo cap-
tulo de la Historia. Sus primeras manifestaciones fueron las
revoluciones en Irn (1907), Mxico (1910-1920), China
(1911) y en la Rusia semiperifrica (1905). Ese despertar de
los pueblos y naciones de la periferia continu su avance con la
revolucin de 1917, el movimiento Al-Nahda rabe-musulmn,
la constitucin del movimiento de los Jvenes Turcos (1908),
la revolucin egipcia de 1919 y la formacin del Congreso en
India (1885).
En reaccin a la primera crisis prolongada del capitalismo his-
trico (1875-1950), los pueblos de la periferia empezaron a
liberarse alrededor de 1914-1917, movilizndose bajo la bande-
ra del socialismo (Rusia, China, Vietnam, Cuba) o de la libera-
cin nacional (India, Argelia) asociada, en mayor o menor gra-
do, con reformas sociales de signo progresista. Y escogieron la
va de la industrializacin, algo prohibido hasta all por la do-
minacin del (viejo) imperialismo clsico, con lo que forza-
ron a este a ajustarse a la primera oleada de iniciativas inde-
pendientes de los pueblos, naciones y Estados de las periferias.
Desde 1917 hasta el momento en que al proyecto de Ban-
dung (1955-1980) se le acab la energa y el sovietismo co-
laps en 1990, esas fueron las iniciativas que dominaron la
escena.
No concibo las dos largas crisis del capitalismo monopolista
maduro como ciclos largos de Kondratiev, sino ms bien como
dos fases a la vez de declive del capitalismo histrico globali-
zado y de una posible transicin al socialismo. Tampoco con-
cibo el periodo de 1914 a 1945 exclusivamente como la gue-
rra de los treinta aos para ventilar la sucesin a la hegemo-
na britnica. Concibo ese perodo, a la vez, como una pro-
longada guerra conducida por los centros imperialistas contra
el primer despertar de las periferias (en el Este y en el Sur).
Esa primera oleada del despertar de los pueblos de la periferia
se desgast por muchas razones, entre ellas sus propias limita-
ciones y contradicciones internas, y el xito del imperialismo al
encontrar nuevas formas de dominacin del sistema mundial
(por medio del control de la invencin tecnolgica, el acceso a
los recur sos, el sistema financiero globalizado, as como
las comunicaciones y la tecnologa informacional
globalizadas, y las armas de destruccin masiva).
Sin embargo, el capitalismo pas por una segunda crisis pro-
longada que empez en la dcada de 1970, exactamente cien
aos despus de la primera. Las reacciones del capital ante esa
crisis fueron las mismas que las que tuvo ante la previa, a sa-
ber: concentracin reforzada, que hizo surgir el capitalismo
monopolista generalizado; la globalizacin (liberal), y la
financiarizacin. Sin embargo, el momento del triunfo, la
segunda belle poque entre 1990 y 2008, que se haca eco de
la primera belle poque de 1890 a 1914, del nuevo
imperialismo colectivo de la Trada (Estados Unidos, Europa
y Japn) fue realmente. Y apareci una nueva era de caos,
guerras y breve revoluciones. En esa situacin, la segunda
oleada del despertar de las naciones perifricas, que ya haba
hecho acto de presencia, rehus permitir que el
imperialismo colectivo de la Trada mantuviera sus
posiciones de dominio si no era por medio del control militar
del planeta. El establishment de Washington, al dar prioridad
a dicho objetivo estratgico, pone de manifiesto que es
perfectamente conciente, al contrario que la visin ingenua de
la mayora de corrientes del altermundismo occidental, de
cules son los asuntos reales que se ventilan en las luchas y
conflictos decisivos de nuestra poca.
Es el capitalismo monopolista generalizado el ltimo esta-
dio del capitalismo?

Lenin describi al imperialismo de los monopolios como el


estadio superior del capitalismo. Yo he descrito al imperia-
lismo como una fase permanente del capitalismo, en el sen-
tido de que el capitalismo histrico globalizado ha edificado, y
no cesa nunca de reproducir y profundizar, la polarizacin cen-
tro/periferia. La primera ola de monopolios constituidos al final
del siglo XIX implic realmente una transformacin cualitativa
de las estructuras fundamentales del modo de produccin capi-
talista, de lo que Lenin dedujo que la revolucin socialista es-
taba a la orden del da, mientras que Rosa Luxemburg crea que
las alternativas del momento eran socialismo o barbarie.
Desde luego, Lenin fue demasiado optimista, al subestimar los
efectos devastadores de la renta imperialista, y la transferencia
asociada a la misma, sobre la revolucin, que pas del Oeste
(los centros) al Este (las periferias).
La segunda ola de centralizacin del capital, que tuvo lugar
durante el ltimo tercio del siglo XX, constituy una segunda
transformacin cualitativa del sistema, lo que he descrito como
monopolios generalizados. Desde ese momento en adelante,
estos no solo comandaron la cumbre de la economa moderna,
sino que tambin consiguieron imponer su control directo sobre
el conjunto del sistema de produccin. Las pequeas y media-
nas empresas (e incluso las grandes fuera de los monopolios),
tales como los agricultores, fueron literalmente desposedos,
reducidos al estatus de subcontratistas, junto con sus activida-
des de extraccin de materias primas y de produccin y comer-
cializacin, y sujetos al rgido control de los monopolios.
En esta fase ms alta de la centralizacin del capital, los vncu-
los de este con un ente orgnico viviente la burguesa se
han roto. Se trata de un cambio inmensamente importante: la
burguesa histrica, constituida por familias localmente arrai-
gadas, ha dado paso a una oligarqua/plutocracia annima que
controla los monopolios, y ello a pesar de la dispersin de las
escrituras de propiedad de su capital. La gama de operaciones
financieras que se han inventado durante las ltimas dcadas
atestiguan esta forma suprema de alienacin: el especulador
puede ahora vender aquello que ni siquiera posee, de manera
que el principio de la propiedad queda reducido a un estatus
poco menos que irrisorio.
La funcin del trabajo socialmente productivo ha desaparecido.
El alto grado de alienacin haba ya atribuido al dinero una
virtud productiva (el dinero engendra a los nios). Ahora la
alienacin ha alcanzado cotas nuevas: es el tiempo (el tiempo
es oro) el que, basado nicamente en su propia virtud, pro-
duce ganancias. Los miembros de esa nueva clase burguesa
que responde a los requerimientos de la reproduccin del sis-
tema han quedado reducidos al estatus de sirvientes asalaria-
dos (precarios, por aadidura), incluso cuando son, en tanto
que miembros de los sectores altos de las clases medias, gente
privilegiada y excelentemente retribuida por su trabajo.
Siendo esto as, no deberamos concluir que el tiempo del ca-
pitalismo ya ha pasado? No hay otra respuesta posible al desa-
fo: los monopolios deben ser nacionalizados. Este es un primer
paso, inevitable, hacia una posible socializacin de su direccin
por parte de los trabajadores y los ciudadanos. Solo eso har
posible que progresemos en el largo camino hacia el socialis-
mo. Al mismo tiempo, ser la nica manera de desarrollar una
nueva macroeconoma que restituya un espacio genuino para
que operen las empresas pequeas y medianas. Si no se lleva a
cabo, la lgica de la dominacin por parte del capital abstracto
no puede producir otra cosa que el declive de la democracia y
de la civilizacin a una situacin de apartheid generalizado
de escala mundial.
La vocacin tricontinental del marxismo

Mi interpretacin del capitalismo histrico subraya la polariza-


cin del mundo (el contraste entre centro y periferia) producida
por la forma histrica de la acumulacin de capital. Una pers-
pectiva como esta cuestiona las visiones de la revolucin so-
cialista y, ms ampliamente, de la transicin al socialismo,
que han elaborado los marxismos histricos. La revolucin,
o la transicin, a la que nos enfrentamos no es necesariamente
la que sirve de fundamento a esas visiones histricas. Ni son
las mismas las estrategias para trascender al capitalismo.
Tiene que reconocerse que aquello que las ms destacadas lu-
chas polticas y sociales del siglo XX trataron de impugnar no
fue tanto el capitalismo en s como la permanente dimensin
imperialista del capitalismo realmente existente. As pues, la
cuestin es saber si ese desplazamiento del centro de gravedad
de las luchas pone necesariamente en cuestin, aunque sea en
potencia, al capitalismo.
El pensamiento de Marx asocia claridad cientfica en el an-
lisis de la realidad con accin poltica y social (la lucha de cla-
ses en su sentido ms amplio) dirigida a cambiar el mundo.
Confrontarse con los elementos bsicos, por ejemplo, descubrir
la fuente real de plusvala resultante de la explotacin que hace
el capital del trabajo social, es algo imprescindible para esa
lucha. Si se abandonara esta lcida y fundamental contribucin
de Marx, el resultado inevitable sera un fracaso doble. Cual-
quier abandono parecido al de la teora de la explotacin (la ley
del valor) reduce el anlisis de la realidad a la pura apariencia,
una forma de pensamiento limitada por su abyecta sumisin a
las exigencias de la produccin de mercancas, ella misma en-
gendrada por el sistema. Similarmente, un abandono como ese
de la crtica del sistema basada en el valor-trabajo aniquila la
efectividad de las estrategias y de las luchas dirigidas a cambiar
el mundo, que pasan a ser concebidas dentro de ese marco alie-
nante y cuyas pretensiones de cientificidad carecen de una
base real.
Sin embargo, no es suficiente que nos limitemos a agarrarnos
al lcido anlisis formulado por Marx. Eso es as, no solo por-
que la propia realidad cambia y hay siempre cosas nuevas
a incorporar en el desarrollo de la crtica del mundo real que
inici Marx; sino que es as, ms fundamentalmente, porque,
como sabemos, el anlisis que hace Marx en El capital qued
incompleto. En el planeado, pero nunca escrito, volumen sexto
de la obra, Marx se propona tratar la globalizacin del capita-
lismo. Hoy, eso lo tienen que hacer otros, motivo por el que me
he atrevido a defender la formulacin de una ley del valor
globalizado que restituye a su lugar el desarrollo desigual (a
travs de la polarizacin centro/periferia) que es inseparable de
la expansin global del capitalismo histrico. En una formula-
cin como esta, la renta imperialista se integra en el proceso
conjunto de produccin y circulacin de capital y de distribu-
cin de la plusvala. Dicha renta est en el origen del desafo:
explica por qu las luchas por el socialismo en los centros im-
perialistas se han desvanecido y realza las dimensiones antiim-
perialistas de las luchas en las periferias contra el sistema de
globalizacin capitalista/imperialista.
No volver aqu a considerar lo que sugerira sobre esta cues-
tin una exgesis de los textos de Marx. Marx, que con su agu-
deza crtica y la increble sutileza de su pensamiento no est
por debajo de la consideracin de gigante, debe de haber tenido
como mnimo la intuicin de que su anlisis en ese punto se
enfrentaba con una cuestin sustantiva. Eso es lo que sugieren
sus observaciones sobre los efectos desastrosos del alineamien-
to de la clase trabajadora inglesa con el chauvinismo asociado a
la explotacin colonial de Irlanda. Por ello, no le sorprendi
que fuera en Francia, menos desarrollada econmicamente que
Inglaterra pero ms avanzada por lo que respecta a la concien-
cia poltica, donde tuvo lugar la primera revolucin socialista.
Marx, como Engels, esperaba tambin que el atraso de Ale-
mania permitira que se desarrollara una forma original de
avance, a saber, la fusin de dos revoluciones, la burguesa y la
socialista, en una.
Lenin fue incluso ms all al subrayar la transformacin cuali-
tativa que implicaba el paso al capitalismo monopolista, y ex-
trajo de ello las conclusiones oportunas: que el capitalismo
haba dejado de ser un estadio progresivo necesario en la Histo-
ria y que estaba ahora putrefacto (en su expresin). Dicho de
otra forma, se haba vuelto obsoleto y senil (en palabras
mas), as que el paso al socialismo estaba a la orden del da y
era, a la vez, algo necesario y posible. Y con este marco, ide y
llev a cabo una revolucin que empez en la periferia (Rusia,
el eslabn dbil). Despus, al comprobar que sus esperanzas
en una revolucin europea eran infundadas, concibi el despla-
zamiento de la revolucin al Este, donde, segn pens, la fu-
sin de los objetivos de la lucha antiimperialista y de la lucha
contra el capitalismo se haba hecho posible.
Pero fue Mao quien formul con rigor cul era la naturaleza,
contradictoria y compleja, de los objetivos de la transicin al
socialismo a perseguir en tales condiciones. El marxismo (o,
con mayor exactitud, los marxismos histricos) se confrontaba
con un nuevo desafo, que no exista en la conciencia poltica
ms lcida del siglo XIX, pero que emergi debido al despla-
zamiento a los pueblos, naciones y Estados de la periferia de la
iniciativa de la transformacin del mundo.
La renta imperialista no solo benefici a los monopolios del
centro dominante (en forma de superbeneficios), sino que for-
m tambin la base para la reproduccin de la sociedad en su
conjunto, y ello a pesar de su evidente estructura de clases y la
explotacin de sus trabajadores. Fue eso lo que Perry Anderson
analiz con tanta claridad como marxismo occidental, que
describi como el producto de la derrota (el abandono de la
perspectiva socialista), y que es pertinente aqu. Ese marxismo
fue entonces condenado, por su renuncia a cambiar el mundo
y a recluirse en los estudios acadmicos, sin que ello tuviera
un impacto poltico. La deriva liberal de la socialdemocracia,
as como su convergencia activa con la ideologa norteameri-
cana del consenso y el atlantismo al servicio del dominio
imperialista del mundo, fueron las consecuencias.
Otro mundo (una frase notoriamente vaga para indicar un
mundo comprometido con la larga senda hacia el socialismo)
es algo obviamente imposible a menos que proporcione una
solucin a los problemas de los pueblos de la periferia, nada
menos que el 80% de la poblacin mundial. Cambiar el mun-
do, en otras palabras, significa cambiar las condiciones de
vida de esa mayora. El marxismo, que analiza la realidad del
mundo con objeto de que las fuerzas que actan por el cambio
sean lo ms efectivas posible, adquiere necesariamente una
vocacin tricontinental decisiva (frica, Asia, Amrica Latina).
Cmo se relaciona eso con el terreno de lucha que tenemos
ante nosotros? Para contestar a esta pregunta, lo que propongo
es un anlisis de la transformacin del capitalismo monoplico
imperialista (senil) en capitalismo monopolista generalizado
(todava ms senil por esa razn). Se trata de una transforma-
cin cualitativa en respuesta a la segunda crisis prolongada del
sistema que empez en la dcada de 1970 y que todava no se
ha resuelto. De este anlisis, derivo dos conclusiones principa-
les. La primera es que el sistema imperialista, reaccionando
ante la industrializacin de las periferias, impuesta por las vic-
torias resultantes de la primera oleada del despertar de aque-
llas, se ha transformado en el imperialismo colectivo de la
Trada. Eso ocurre a la vez que el nuevo imperialismo pone en
prctica nuevos medios de control del sistema mundial, basa-
dos en el control militar del planeta y de sus recursos, la super-
proteccin de la apropiacin en exclusiva de la tecnologa por
parte de los oligopolios y el control de estos sobre el sistema
financiero mundial. Con el surgimiento de una oligarqua do-
minante exclusiva, se produce una transformacin concomitan-
te de las estructuras de clase del capitalismo contemporneo.
El marxismo occidental ha ignorado la transformacin deci-
siva que representa la emergencia del capitalismo monopolista
generalizado. Los intelectuales de la nueva izquierda radical
occidental rehsan medir los efectos decisivos de la concentra-
cin de los oligopolios que dominan ahora el sistema de pro-
duccin en su conjunto, de la misma manera que dominan toda
la vida poltica, social, cultural e ideolgica. Despus de eli-
minar de su vocabulario el trmino socialismo (y, con ms
razn, comunismo), han dejado de contemplar la necesidad
de la expropiacin de los expropiadores y se limitan solo a un
imposible otro capitalismo que, segn lo denominan, tenga
un rostro humano. La deriva de los discursos post (post-
modernismo, postmarxismo etc.) es el resultado inevitable de
ello. Negri, por ejemplo, no dice una palabra referente a esta
decisiva transformacin que, para m, es el corazn mismo de
las cuestiones de nuestra poca.
La neolengua habitual de esos verdaderos delirios debe enten-
derse en el sentido literal del trmino: un imaginario ilusorio
desvinculado de toda realidad. En francs, le peuple, o mejor
an, les classes populaires, al igual que en castellano el pueblo
(o las clases populares) no es sinnimo de todo el mundo (o
del ingls everyone). Esos trminos hacen referencia a las cla-
ses dominadas y explotadas, por lo que, asimismo, subrayan su
diversidad (la diversidad de los tipos posibles de su relacin
con el capital), lo que facilita la construccin efectiva de estra-
tegias concretas y su conversin en agentes activos del cambio.
Esto contrasta con el equivalente en ingls: people no con-
tiene ese sentido y es sinnimo de les gens en francs y la gen-
te en castellano. La neolengua ignora esos conceptos, marcados
por el marxismo y formulados en francs o en castellano, y los
sustituye por algn trmino vago como la multitud de Negri.
Es un delirio filosfico atribuir a esa palabra, que no aade
nada y sustrae mucho, un denominado poder analtico, invo-
cando para ello el uso del trmino por Spinoza, que vivi en
una poca y circunstancias que nada tienen que ver con las
nuestras.
El pensamiento poltico de moda entre la nueva izquierda radi-
cal occidental ignora tambin la naturaleza imperialista de la
dominacin que ejercen los monopolios generalizados, que
sustituyen con el trmino vaco de Imperio (Negri). Ese oc-
cidental-centrismo, llevado a un extremo, omite cualquier re-
flexin sobre la renta imperialista, sin la cual ni los mecanis-
mos de reproduccin social ni los desafos que ellos, de esa
manera, constituyen pueden ser comprendidos.
En contraste, Mao present un punto de vista a la vez profun-
damente revolucionario y realista (cientfico, lcido) acerca
de los trminos con los que analizar el desafo, con lo que haca
posible deducir estrategias efectivas para lograr avances suce-
sivos en el largo camino de la transicin al socialismo. Es por
esa razn que Mao distingue y conecta entre s las tres dimen-
siones de la realidad: pueblos, naciones y Estados.
El pueblo (las clases populares) quiere la revolucin. Eso
significa que es posible construir un bloque hegemnico que
rena a las diversas clases dominadas y explotadas, por oposi-
cin al que hace posible la reproduccin del sistema de domi-
nacin del capitalismo imperialista que se ejerce por medio del
bloque hegemnico de tipo comprador y el Estado a su servi-
cio.
La mencin de las naciones hace referencia al hecho de que la
dominacin imperialista deniega la dignidad de las naciones
(cmo se las denomine es una cuestin abierta) forjadas por la
historia de las sociedades perifricas. Esa dominacin ha des-
truido sistemticamente todo aquello que confiere originalidad
a las naciones, en nombre de una occidentalizacin de paco-
tilla. Por tanto, la liberacin del pueblo es algo inseparable de
la liberacin de la nacin a la que pertenecen. Esa es la razn
por la que el maosmo reemplaz el conciso lema Trabajado-
res de todos los pases, unos! por el ms abarcador de Tra-
bajadores de todos los pases, pueblos oprimidos, unos!. Las
naciones desean su liberacin, y esta es vista como comple-
mentaria de la lucha del pueblo, y no en conflicto con ella. La
liberacin en cuestin, por tanto, no es una restauracin del
pasado la ilusin que fomenta un apego culturalista al pasa-
do sino la invencin del futuro, lo cual tiene por fundamento
una transformacin radical del patrimonio histrico de la na-
cin en lugar de la importacin artificial de una falsa moder-
nidad. La cultura que se hereda y se somete a la prueba de la
transformacin se entiende aqu como cultura poltica, siempre
que se tome la precaucin de no usar el trmino, indiferencia-
do, de cultura (que abarca las formas religiosas as como
un sinnmero de otras formas), que ni significa nada, ya que la
cultura genuina no es abstracta, ni es histricamente invariante.
La referencia al Estado se basa en el reconocimiento necesario
de la autonoma relativa de su poder en sus relaciones con el
bloque hegemnico que est en la base de su legitimidad, in-
cluso cuando este es popular y nacional. Mientras exista el Es-
tado, esa autonoma relativa no puede ser ignorada, es decir, al
menos para el perodo completo de la transicin al comunismo.
Es solo despus de eso, y no antes, que podemos pensar en una
sociedad sin Estado, lo cual es consecuencia, no solo de que
los avances populares y nacionales deben protegerse de la
agresin permanente del imperialismo, que todava domina el
mundo, sino tambin y quiz ante todo de que el avance
durante la larga transicin requiere tambin de un desarrollo
de las fuerzas productivas. Dicho de otra manera, el objetivo
consiste en alcanzar aquello que el imperialismo ha impedido a
los pases de la periferia, y destruir la herencia de una polariza-
cin mundial que es inseparable de la expansin mundial del
capitalismo histrico. Este programa no es el mismo que el de
ponerse a la misma altura o atrapar al capitalismo central por
medio de la imitacin; un esfuerzo por atraparlo que, entre
parntesis, es algo imposible y, sobre todo, indeseable. El pri-
mero impone una concepcin diferente de la moderniza-
cin/industrializacin que se basa en una participacin genui-
na de las clases populares en el proceso de implementacin,
con beneficios inmediatos para esas clases en cada estadio de
los avances.
Debemos, por tanto, rechazar el razonamiento dominante que
demanda de la gente que esperen, por un plazo indefinido, has-
ta que el desarrollo de las fuerzas productivas haya finalmente
creado las condiciones para un trnsito necesario al socia-
lismo. El poder estatal est obviamente en el centro de los con-
flictos entre esos requisitos contradictorios del desarrollo y
del socialismo.
Los estados quieren la independencia.
La nocin debe contemplarse como un objetivo doble: inde-
pendencia (forma extrema de la autonoma) respecto de las
clases populares, e independencia respecto de las presiones del
sistema mundial capitalista. La burguesa (compuesta, en
trminos amplios, por la clase dirigente que ocupa las posicio-
nes decisorias del Estado y cuyas ambiciones tienden siempre
hacia una evolucin burguesa) es tanto nacional como compra-
dora. Si las circunstancias la capacitan para aumentar su auto-
noma respecto del imperialismo dominante, tienden a escoger
la defensa de los intereses nacionales. Pero si las circunstan-
cias no se lo permiten, optarn por una sumisin compradora
a las exigencias del imperialismo. La nueva clase dirigente
(o grupo dirigente) se encuentra todava en una posicin am-
bigua, incluso en el caso de que se fundamente en un bloque
popular, debido al hecho de que la anima una tendencia bur-
guesa, al menos en parte.
La correcta articulacin de la realidad en esos tres niveles
pueblos, naciones y Estados condiciona el xito del progreso
a lo largo de la prolongada va transicional. Se trata de una
cuestin de reforzar la complementariedad de los avances del
pueblo, de la liberacin de la nacin y de los logros consegui-
dos mediante el poder del Estado. Pero si se permite que se
desarrollen las contradicciones entre el agente popular y el
agente estatal, cualquier avance est finalmente predestinado a
fracasar.
Si uno de esos niveles no presta atencin a articularse con los
otros, aparecer una dificultad insuperable. La nocin abstracta
de pueblo como nica entidad que cuenta, as como la tesis
del movimiento abstracto que es capaz de transformar el
mundo sin molestarse siquiera en hacerse con el poder, son
nociones sencillamente ingenuas. La idea de la liberacin na-
cional a cualquier precio y concebida como algo indepen-
diente del contenido social del bloque hegemnico conduce a
una ilusin cultural de irreparable apego al pasado (del que son
ejemplos el islam poltico, el hinduismo y el budismo) y care-
ce, de hecho, de poder. Eso genera una nocin de poder conce-
bido como algo capacitado para conseguir logros para la
gente, pero que se ha de ejercer, de hecho, sin ella. Conduce,
consiguientemente, a un deslizamiento hacia el autoritarismo y
la cristalizacin de una nueva burguesa del cual el ejemplo
ms trgico es el desvo del sovietismo, que evolucion desde
un capitalismo sin capitalistas (capitalismo de Estado) hasta
un capitalismo con capitalistas,.
Puesto que los pueblos, las naciones y los Estados de la perife-
ria no aceptan el sistema imperialista, el Sur se halla en la
zona borrascosa donde se producen permanentemente levan-
tamientos y revueltas. Con sus inicios en 1917, la historia ha
consistido principalmente en esas revueltas e iniciativas inde-
pendientes (en el sentido de independencia respecto de las ten-
dencias que dominan en el sistema capitalista-imperialista exis-
tente) por parte de los pueblos, naciones y Estados perifricos.
A pesar de sus lmites y contradicciones, son esas iniciativas
las que han moldeado las transformaciones ms decisivas del
mundo contemporneo, mucho ms que el progreso de las
fuerzas productivas y los reajustes sociales, relativamente sen-
cillos, que acompa- aron a ese progreso en el corazn geoes-
tratgico del sistema.
Ha empezado la segunda oleada de iniciativas independientes
por parte de los pases del Sur. Los pases emergentes y
otros, as como sus pueblos respectivos, se enfrentan contra los
mecanismos con los cuales el imperialismo colectivo de la
Trada trata de perpetuar su dominio. Las intervenciones mili-
tares de Washington y de sus aliados subalternos de la OTAN
han mostrado ser un fiasco. El sistema financiero mundial est
colapsando y, en su lugar, sistemas regionales autnomos estn
en proceso de instalarse. El monopolio tecnolgico de los oli-
gopolios ha quedado desbaratado.
La recuperacin del control sobre los recursos naturales se en-
cuentra hoy a la orden del da. Las naciones andinas, vctimas
del colonialismo interno que reemplaz a la colonizacin ex-
tranjera, se hacen sentir en el nivel poltico. Las organizaciones
populares y los partidos de la izquierda radical que participan
en la lucha han conseguido ya derrotar (en Amrica Latina)
algunos programas liberales o estn en proceso de conseguirlo.
Esas iniciativas, que son ante todo y fundamentalmente antiim-
perialistas, son potencialmente capaces de adquirir compromi-
sos a lo largo de la prolongada va de transicin al socialismo.
Cmo se relacionan entre s esos dos posibles futuros? El
otro mundo que se est edificando tiene siempre un carcter
ambiguo: lleva consigo lo peor y lo mejor, ambos posibles
(no existen leyes histricas previas a la historia misma que nos
ofrezcan alguna indicacin). Una primera oleada de iniciativas
por parte de los pueblos, naciones y Estados de la periferia tuvo
lugar durante el siglo XX, hasta 1980. Ningn anlisis de sus
componentes tiene sentido a menos que se preste atencin a las
formas en que se complementan y entran en conflicto los tres
niveles en relacin mutua. Ha empezado ya una segunda oleada
de iniciativas en la periferia. Ser ms efectiva? Puede llegar
ms lejos que la precedente?

Es el final de la crisis del capitalismo?

Las oligarquas que ostentan el poder en el sistema capitalista


contemporneo tratan de devolver el sistema a la situacin pre-
via a la crisis de 2008. Deben convencer a la gente, para ello,
de llegar a un consenso que no ponga en peligro su poder
supremo. Para garantizar el xito, estn preparados para hacer
algunas concesiones retricas acerca de los desafos ecolgicos
(en particular, los que tienen que ver con la cuestin del clima),
teir de verde su dominio, e incluso insinuar que llevarn a
cabo reformas sociales (la guerra contra la pobreza) y refor-
mas polticas (buena gobernanza).
La participacin en ese juego de convencer a la gente de la
necesidad de forjar un nuevo consenso, incluso cuando se defi-
ne en trminos claramente mejores, acabar en fracaso. Peor
todava, prolongar fatalmente las ilusiones. Eso es as porque
la respuesta a los desafos puestos de relieve por la crisis del
sistema global requiere, ante todo, la transformacin de las
relaciones de poder en beneficio de los pueblos de las perife-
rias. Las Naciones Unidas han organizado un conjunto comple-
to de encuentros globales que, como caba esperar, no han pro-
ducido resultado alguno.
La Historia ha demostrado que ese es un requisito necesario.
La respuesta a la primera crisis prolongada del capitalismo ma-
duro tuvo lugar entre 1914 y 1950, mayormente por medio de
los conflictos que enfrentaron a los pueblos de las periferias
con la dominacin de los poderes imperiales y, en grados di-
versos, por medio de las relaciones sociales internas que bene-
ficiaban a las clases populares. As, prepararon el camino que
condujo a los tres sistemas de la segunda postguerra mundial:
el socialismo realmente existente de esa poca, los regmenes
populares y nacionales de Bandung y el compromiso socialde-
mcrata en los pases del Norte, que las iniciativas indepen-
dientes de los pueblos de las periferias convirtieron en algo
particularmente necesario.
En 2008, la segunda crisis prolongada del capitalismo entr en
una nueva fase. Los conflictos internacionales violentos ya han
empezado y son visibles. Conseguirn, basndose en posicio-
nes antiimperialistas, poner en peligro el dominio de los mono-
polios generalizados? Cmo se relacionan con las luchas so-
ciales de las vctimas de las polticas de austeridad impulsadas
por las clases dominantes en respuesta a la crisis? En otras pa-
labras, emplearn las gentes la estrategia de desprenderse del
capitalismo en crisis en lugar de la que impulsan los poderes
establecidos de desprender al sistema de su crisis?
Los idelogos e idelogas al servicio del poder estn agotando
sus fuerzas con observaciones intiles acerca del mundo des-
pus de la crisis. La CIA solo puede contemplar una restaura-
cin del sistema atribuyendo a la mayor participacin de los
mercados emergentes en la globalizacin liberal una tenden-
cia en detrimento de Europa, ms que de Estados Unidos. Es
incapaz de reconocer que la profundizacin de la crisis no es
algo que se pueda superar si no es con el recurso al conflicto
social e internacional violento. Nadie sabe en qu acabar todo
esto: podra tratarse de lo mejor (un progreso en la direccin
del socialismo) o de lo peor (apartheid mundial).
La radicalizacin poltica de las luchas sociales es la condicin
para superar su fragmentacin interna y su estrategia, exclusi-
vamente defensiva, de poner a salvo las prestaciones socia-
les. Solo eso permitir identificar los objetivos necesarios
para aco- meter la larga marcha hacia el socialismo. Solo eso
capacitar a los movimientos para generar empoderamiento
real.
El empoderamiento de los movimientos necesita un marco de
condiciones macro-polticas y econmicas que conviertan en
viables sus proyectos concretos. Cmo crearlas? Llegamos as
a la cuestin central del poder del Estado. Ser capaz un Esta-
do renovado, genuinamente popular y democrtico, de llevar a
cabo polticas efectivas en las condiciones globalizadas del
mundo contemporneo? Una respuesta inmediata y negativa de
la izquierda ha conducido a llamamientos para que las iniciati-
vas alcanzaran un consenso mnimo global, sorteando al Esta-
do, como la base para un cambio poltico universal. Esa res-
puesta y su corolario han demostrado ser infructuosos. No hay
otra solucin que generar avances en el nivel nacional, quiz
reforzados por acciones apropiadas al nivel regional, y que
ambos busquen imperativamente el desmantelamiento (la des-
conexin) previa a una eventual reconstruccin, sobre una
base social diferente, con el horizonte de ir ms all del capita-
lismo. Este principio es tan vlido para los pases del Sur que,
entre parntesis, han comenzado a moverse en esa direccin
tanto en Asia como en Latinoamrica, como lo es para los pa-
ses del Norte donde, ay!, todava no se contempla, ni siquiera
entre la izquierda radical, la necesidad de desmantelar las insti-
tuciones europeas (y las del euro).

El internacionalismo indispensable de los trabajadores


y de los pueblos

La causa de que la primera ola de liberacin perdiera mpetu


reside en los lmites del avance que desencaden el despertar
del Sur en el siglo XX, as como la exacerbacin de las contra-
dicciones resultantes. Todo ello se vio grandemente reforzado
por la hostilidad permanente de los Estados del centro imperia-
lista, que lleg al extremo de desatar guerras abiertas que, debe
decirse, fueron apoyadas, o al menos aceptadas, por los pueblos
del Norte. Los beneficios derivados de la renta imperialista
fueron, ciertamente, un factor importante en ese rechazo del
internacionalismo por parte de las fuerzas populares del Norte.
Las minoras comunistas, que adoptaron a veces con mucha
fuerza otra actitud, fracasaron sin embargo en su objetivo de
construir bloques alternativos efectivos alrededor de s mismos.
Y el hecho de que los partidos socialistas se pasaran con armas
y bagajes al campo anticomunista contribuy en gran parte
al xito de los poderes capitalistas en el campo imperialista.
Tales partidos, sin embargo, no han sido recompensados, ya
que al da siguiente mismo despus del colapso de la primera
oleada de luchas del siglo XX, el capitalismo monopolista se
zaf de esa alianza. No han extrado las lecciones oportunas de
su derrota, radicalizndose; al contrario, han preferido capitular
y deslizarse hacia esas posiciones social-liberales con las que
estamos tan familiarizados. Esta es la prueba, si fuera necesa-
ria, del decisivo papel de la renta imperialista en la reproduc-
cin de las sociedades del Norte. De manera que la segunda
capitulacin no fue tanto una tragedia como una farsa.
La derrota del internacionalismo comparte una porcin de res-
ponsabilidad por la deriva autoritaria hacia la autocracia por
parte de las experiencias socialistas del pasado siglo. La explo-
sin de imaginativas expresiones de democracia durante el cur-
so de las revoluciones rusa y china refuta el argumento, dema-
siado simple, de que esos pases no estaban maduros para la
democracia. La hostilidad de los pases imperialistas, facilitada
por el apoyo de sus propios pueblos, contribuy en gran parte a
convertir en algo todava ms difcil la bsqueda del socialismo
democrtico, en condiciones ya de por s difciles, una conse-
cuencia de la herencia del capitalismo de la periferia.
As, la segunda ola del despertar de los pueblos, naciones y
Estados de las periferias del siglo XX se desencadena en medio
de condiciones que no son precisamente mejores sino, de he-
cho, incluso ms difciles. Las llamadas caractersticas de la
ideologa norteamericana del consenso (cuyo significado es:
sumisin a las exigencias del poder del capitalismo monopolis-
ta generalizado); la adopcin de regmenes polticos presiden-
ciales, que destruyen la efectividad del potencial anti- esta-
blishment de la democracia; la apologa indiscriminada de un
falso y manipulado individualismo, conjuntamente con la de-
sigualdad (que se concibe como una virtud); el agrupamiento
de los pases subalternos de la OTAN alrededor de las estrate-
gias puestas en marcha por el establishment de Washington,
todos estos factores se han abierto camino con rapidez en la
Unin Europea y esta no puede ser, en esas condiciones, nada
ms que lo que es: un bloque constitutivo de la globalizacin
imperialista.
En una situacin como la descrita, el colapso de ese proyecto
militar se convierte en la primera prioridad y la condicin pre-
liminar para que la segunda ola de liberacin, que estn impul-
sando con sus luchas los pueblos, naciones y Estados de los
tres continentes, tenga xito. Hasta que se consume esa condi-
cin, los avances presentes y futuros de esas luchas seguirn
siendo vulnerables. Por lo tanto, no se puede excluir una posi-
ble repeticin del siglo XX, un remake, y ello a pesar de que,
como es obvio, las condiciones de nuestra poca son bien dife-
rentes de las del ltimo siglo.
Ese trgico escenario, no obstante, no es el nico posible. La
ofensiva del capital contra los trabajadores est ya en marcha
en el corazn geopoltico mismo del sistema. Esta es la prueba,
por si fuera necesaria, de que el capital, cuando est reforzado
por las victorias contra los pueblos de la periferia, se vuelve
capaz de atacar frontalmente las posiciones de las clases traba-
jadoras de los centros del sistema. En una situacin as, la radi-
calizacin de las luchas ha dejado de ser algo imposible de vi-
sualizar. El patrimonio de las culturas polticas europeas toda-
va no se ha perdido, y debera facilitar el renacimiento de una
conciencia internacional que satisfaga las demandas de su glo-
balizacin. Una evolucin en esa direccin, sin embargo, choca
frontalmente contra el obstculo que representa la renta impe-
rialista.
Esa renta no es solo una de las fuentes principales de las ex-
cepcionales ganancias de los monopolios, sino que condiciona
asimismo la reproduccin de la sociedad como un todo. Y, con
el apoyo indirecto de esos elementos populares que buscan
preservar a todo trance el modelo electoral existente de demo-
cracia (por mucho que en la realidad sea un modelo no demo-
crtico), el peso de las clases medias puede destruir, con toda
probabilidad, la fortaleza potencial que emana de la radicaliza-
cin de las clases populares. A causa de ello, el progreso del
Sur tricontinental es probable que permanezca en primer plano
del escenario, como en el siglo pasado. Sin embargo, tan pron-
to como esos avances hayan dejado sentir sus efectos y hayan
reducido severamente la renta imperialista, los pueblos del
Norte deberan estar en una mejor posicin para comprender el
fracaso de las estrategias que se someten a las exigencias de los
monopolios imperialistas generalizados. Ese sera el momento
para que las fuerzas polticas e ideolgicas de la izquierda radi-
cal ocuparan su lugar en este gran movimiento de liberacin,
que se edifica sobre la solidaridad de pueblos y trabajadores.
La batalla cultural e ideolgica es decisiva para que se produz-
ca ese renacimiento que he sintetizado como el objetivo estra-
tgico de construir una Quinta Internacional de los trabajadores
y los pueblos.