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NUEVA SOCIEDAD 170

La poltica recuperada24

Andrs Dvila

M
e ha resultado par- Fernando Escalante
ticularmente difcil Gonzalbo: El principito o
decidir qu texto es- al poltico del porvenir,
coger para responder a la soli- Cal y Arena, Mxico,
citud de NUEVA SOCIEDAD. De 1994, 195 pginas.
hecho, aunque finalmente opt
por resear el texto de Fernan-
do Escalante, considero necesario mencionar los textos que estu-
vieron cerca de ser elegidos.

En una primera instancia me inclin por un autor como Norbert


Elias, cuya obra me ha resultado fundamental para dos propsi-
tos en apariencia diferentes. En efecto, El proceso de la civiliza-
cin: investigaciones psicogenticas y sociogenticas (FCE, Mxico,
1992) hizo posible una relectura del proceso de configuracin
del Estado en Occidente y, por la va de sus consideraciones acer-
ca de las regulaciones y autocontroles individuales de la violen-
cia, permiti incorporar temas en apariencia no serios como los
del ocio, el tiempo libre y el deporte, que luego encontr desa-
rrollados en Deporte y ocio en el proceso de la civilizacin (Norbert
Elias y Eric Dunning, FCE, Mxico, 1992). Elias y Roger Bartra
(Las redes imaginarias del poder poltico, Nueva Era, Mxico, 1980
y La jaula de la melancola, Grijalbo, Mxico, 1992) facilitaron
un conjunto de herramientas conceptuales y metodolgicas para
leer la poltica y las relaciones sociales desde ngulos distintos y
que posibilitaban la ruptura con una formacin algo anclada en
el marxismo y en las retricas de las clases sociales y la domina-

ANDRS DVILA: politlogo; maestro y doctor en Ciencias Sociales de Flacso-Mxi-


co; profesor asociado de la Universidad de los Andes, Bogot; director del Magister
en Ciencia Poltica de la misma universidad; editor de la Revista de Estudios Socia-
les; autor de El juego del poder: historia, armas y votos, Cerec-Ediciones Uniandes,
Bogot, 1998.
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cin. Su mayor virtud, en todo caso, y esta es una confesin muy perso-
nal, fue la de encontrar cmplices para justificar una mirada cientfica
sobre el ftbol, ese fenmeno tan presente pero tan ignorado en general
todava por los intelectuales.

En una segunda instancia tuve a mano dos libros de autores colombia-


nos, sobre asuntos colombianos relativamente especficos. Inicialmente
pens en resear a Carlos Mario Perea: Porque la sangre es espritu: ima-
ginario y discurso poltico en las elites capitalinas (1942-1949), Iepri/Alianza,
Bogot, 1996, un juicioso anlisis de los partidos polticos colombianos
en los aos previos al periodo conocido como La Violencia. Me gust
de ese trabajo la cuidadosa aplicacin de metodologas cualitativas y el
sutil y sugestivo anlisis de la cultura poltica colombiana de la poca,
con una interpretacin que en cualquier caso puede considerarse reno-
vadora, polmica, capaz de romper ciertos mitos y verdades aceptadas
acerca de la poltica colombiana, pero sobre todo, capaz de ofrecer a
quienes hacemos ciencia poltica en Colombia nuevas y juiciosas refe-
rencias bibliogrficas para enriquecer un limitado y a veces pobre acer-
vo. El segundo fue el trabajo de Francisco Gutirrez Sann: La ciudad
representada: poltica y conflicto en Bogot, TM Editores/Iepri, Bogot,
1998, que obtuvo mencin en el concurso de ciencias sociales auspicia-
do por la Fundacin Alejandro Angel Escobar. Aunque en apariencia
este es un trabajo de contenido muy local, cumple varios propsitos que
obligan a revisar esta idea. De una parte, este autor consigue aplicar
enfoques y metodologas que estn en boga desde hace un tiempo en la
ciencia poltica en el mbito internacional, pero de los cuales apenas si
se conoce o se trabaja en la ciencia poltica colombiana.

Hago mencin, claro est, a los enfoques de la eleccin racional, la teo-


ra de los juegos y todos aquellos que se apoyan en el individualismo
metodolgico. Lo interesante, a este respecto, es que el autor, antroplogo
de profesin y doctorado en ciencia poltica, pone en juego conceptos y
herramientas de una manera tal que consigue lecturas y relecturas de
nuestra cotidiana vida poltica a la vez que aborda temas en principio
lejanos a estas corrientes, como el de la cultura poltica. Y lo hace, ade-
ms, de manera slida y potente, en el sentido de abrir verdaderas agen-
das de investigacin hacia el futuro. De otra parte, lo que en principio
se lee como un estudio temporal y espacialmente delimitado, es en ver-
dad un ejercicio profundo, polmico, irreverente y necesario de anlisis
sobre la poltica colombiana reciente. Refresca, sin duda, en un panorama
plagado de discursos, juicios de valor y mximas con buenas intenciones,
pero carente de investigacin, manejo de la informacin y potencial para
aprehender una realidad sin duda compleja y, ante todo, confusa.
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Estos ltimos comentarios al texto de Francisco Gutirrez explican, en


principio, la eleccin del libro de Escalante. Antes de iniciar su resea,
cabe sealar los costos de la misma: no pude detenerme en Elas y sus
indicaciones para pensar el ftbol, cosa que la pasin y cierta posibilidad
de buscar polmicas con las versiones ms serias de las ciencias sociales
hacan muy llamativa; y no pude detenerme en Colombia, tema al cual
he dedicado hasta el momento mis esfuerzos de investigacin. Prim,
entonces, un paradjico e inestable equilibrio: el que me ofreca un texto
a la vez irreverente y polmico, pero inmerso en la cuestin poltica, y
que me ha dado sin duda herramientas e ironas para mantener una
lnea de relectura de la poltica colombiana y de sus partidos. Lnea que
quiere, con algunos otros esfuerzos, cuestionar, superar, evidenciar unas
interpretaciones muy poco tiles para entender lo que nos pasa. Ahora
bien, no porque nos consideremos poseedores de la verdad, sino porque
nos preguntamos si con nuestro trabajo en verdad ayudamos aunque
sea un poquito a desvelar y revelar la trama compleja de aquello que nos
viene sucediendo.

El trabajo de Escalante, escrito a la manera de un compendio de conse-


jos y mximas para los polticos en la poca actual, consta de un prefa-
cio, una advertencia, un prlogo para persas y veintin captulos. En el
texto y a la manera de El Prncipe de Nicols Maquiavelo, el autor desglosa
todas aquellas cuestiones que un poltico debe tener en cuenta para el
buen ejercicio del gobierno y la intermediacin poltica. Con un lenguaje
y un estilo intencionalmente arcaicos, Escalante consigue un tratamien-
to sugestivo, polmico y pretendidamente irreverente del oficio de la
poltica hoy en da, de sus parmetros y referentes ancestrales y actuales.
No es, por tanto, el producto convencional de una investigacin, ni
quiere serlo; no es, tampoco, uno de tantos discursos aparentemente
acadmicos sobre el deber ser y los hombres que deberan ser; pero ade-
ms, no quiere traducir alguna corriente o autor de moda en alguna de
las disciplinas de las ciencias sociales; y no es un estudio con referentes
espacio-temporales precisos, es decir, no es sobre la poltica mexicana o
latinoamericana, aunque en su lectura y como analistas del lugar encon-
tremos referencias y reflexiones que nos permiten sentirnos cmodos e
identificados en su lectura.

El trabajo de Escalante ofrece a mi gusto dos grandes virtudes y un con-


junto adicional de detalles que vale la pena destacar. La primera tiene
que ver con esa recuperacin de la nocin de poltica y del oficio del po-
ltico a contracorriente de lo que hoy predomina como juicios de valor
en la opinin y en no pocos sectores del mundo acadmico. Como lo
advierte en el prlogo para persas: la conjetura de mayor alcance ... es
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que la poltica tiene una lgica general, una forma propia y distinta que
se repite, como un tema con variaciones, en todas partes y en todo tiem-
po. Conjetura que se afianza en la idea que busca mirar la poltica tal
como es, llena de ambigedades y claroscuros, de negociaciones e in-
termediaciones, y de objetivos y medios que nunca son, ni pueden serlo,
absolutamente verdaderos ni absolutamente morales.

La segunda, que va asociada al tipo de trabajo publicado, es la fina iro-


na y el agudo sentido del humor con el cual se desarrolla el trabajo.
Irona y sentido del humor que ganan en profundidad y alcance cuando
se apoyan de una manera devastadora en una sencillsima recuperacin
del sentido comn para interpretar los fenmenos polticos. Y que pier-
den estos dos rasgos cuando se dejan ganar por cierta soberbia y prepo-
tencia del autor o por un cierto gusto excesivo por lo irreverente y pol-
mico, que incluso contradicen una pretendida modestia mencionada
explcitamente en la advertencia. En otras palabras, hay en muchos de
los consejos y mximas de Escalante una arrasadora sencillez y espon-
taneidad que a veces se pierde ante la fugaz ilusin de una idea o una
frase an ms desconcertante.

Entre los detalles a destacar, est esa lcida diferenciacin entre repblicas
burocrticas y mafiosas, segn su constitucin moral. Si bien el autor
advierte sobre la no existencia de tipos puros en la realidad y de las mxi-
mas diferentes para los polticos segn predomine uno u otro tipo de
repblica, es claro que el autor no mantiene estrictamente esta diferen-
ciacin a lo largo del texto. Es decir, Escalante no escribe sus consejos y
mximas exclusivamente para los polticos de las repblicas mafiosas,
pero en algn sentido se podra asumir una lectura tal de sus propues-
tas. La potencialidad de esa diferenciacin amerita sin duda un tratamien-
to an ms detallado y cuidadoso. Para el texto sera til una aclaracin
adicional a este respecto.

Cabe resaltar, tambin, los distintos temas o asuntos desarrollados en


los veintin captulos. Desde la perspectiva de las mximas y los conse-
jos, es innegable que el trabajo sigue un orden y tiene una estructura,
que a veces parece apoyarse en El Prncipe, pero en otras parece respon-
der a las temticas que el autor consider necesario incorporar. Aunque
el texto es completo y adecuado a sus propsitos, es inevitable sentir
que se repiten cuestiones en varios captulos y que se podra haber ganado
en sencillez y precisin con un ms cuidadoso ordenamiento de algunos
de los asuntos tratados. En este mismo orden de ideas, hay asuntos o
captulos cuyo desarrollo es sencillo, claro y ntido, con un uso de los
ejemplos claramente pertinente y, por decir lo menos, aleccionador. En
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otros, bien por el tema, o por cierto cansancio con el estilo, no se con-
sigue ni la sencillez ni la claridad que, valga decirlo, predomina en el
texto.

Finalmente, y a riesgo de cometer injusticias con un texto que sin duda


recomiendo, destaco el uso de la bibliografa y de los ejemplos. Es all
donde Escalante consigue una reflexin que si bien se nutre de su pro-
fundo conocimiento de la poltica mexicana, consigue liberarse de esas
ataduras. Cabe aclarar, sin embargo, que varios de los mejores ejemplos
y donde mejor utiliza su fino humor e irona, es en las referencias a los
polticos, la poltica y los textos mexicanos. Para liberarse de las atadu-
ras, deca, Escalante acude a textos clsicos del estilo de El Prncipe, pero
tambin a textos contemporneos tanto biogrficos y periodsticos como
de la ms rancia ciencia poltica. Y en sus ejemplos consigue incluso
referirse a casos muy recientes como Castro y Fujimori. En el uso de
estas fuentes demuestra un amplio conocimiento del tema y de la disci-
plina, aunque sin duda un conjunto de rechazos reiterados frente a cier-
tos enfoques que paradjicamente nutriran perfectamente su rico lista-
do de ejemplos y referencias, como es el caso de todo aquello que se
relacione con la eleccin racional y sus congneres.

En sntesis, y aun con las limitaciones sealadas, Escalante nos ofrece


un texto potente, innovador y sugerente, aunque a ratos peque de arro-
gante. Ahora bien, no es un manual, ni el resultado de una investiga-
cin, ni sabra muy bien cmo utilizarlo en un curso de ciencia poltica.
Pero a m me ha servido para reafirmar ciertas convicciones sobre el
quehacer politolgico en la Colombia de hoy y me ha acompaado en
no pocas ocasiones para iniciar mis charlas sobre la poltica, los polti-
cos, las elecciones y el clientelismo. Y todo lo anterior, aun a riesgo de
ser calificado, al igual que Escalante, de conservador, pro statu quo, pro
rgimen e incluso reaccionario, en un medio en que como el autor sea-
la hoy nos amenaza la ruina de semejante modo, por la obra de cabezas
rsticas que solo conocen lo bueno y lo malo. ... Miran stos y aqullos
la poltica y no ven sino delincuencia, porque no pueden sacar moraleja
edificante de cuanto ocurre.