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Tanos:
mitos
y realidades
de un pueblo
sin rostro

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Tanos:
Daniel Torres Etayo

mitos
y realidades
de un pueblo
sin rostro

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Primera edicin, 2006

Ttulo Original Tanos: mitos y realidades de un pueblo sin rostro


Autor Daniel Alejandro Torres Etayo
Editor Jefe Jorge Mondragn Snchez
Edicin Tcnica Laura M. Espinel
Diseo Kedgar Volta y Laura M. Espinel

Para Editorial Asesor Pedaggico, S.A. de C.V.


Shakespeare 19- 601
Col. Anzures, 11590
Mxico D.F.
e-mail serieditores@prodigy.net.mx

ISBN

Todos los derechos reservados. Bajo las sanciones establecidas


en las leyes, queda rigurosamente prohibida, sin autorizacin
escrita de los titulares del copyright, la reproducin total
o parcial de esta obra, por cualquier medio o procedimiento,
comprendidos la reprografa o el tratamiento informtico,
as como, la distribucin de ejemplares mediante alquiler
o prstamo pblico.

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A los habitantes de La Patana,


rincn privilegiado de nuestra patria

A la memoria inolvidable
de la Dra. Marta Arjona Prez

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Acantilados de Cajobabo,
costa sur de Guantnamo
Foto Tamara Gispert

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ndice

11 Prlogo
15 Introduccin
17 Agradecimientos
19 Captulo 1 La naturaleza
31 Captulo 2 Las comunidades tribales agroceramistas
Los ancestros tanos / 33
Las Sociedades Tribales Agricultoras en Cuba / 35
El hombre agricultor / 37
El espacio habitacional aborigen / 38
Las bases productivas agrcolas de la sociedad tribal / 42
Artesanos de la naturaleza / 52
La Sociedad Tribal Agricultora / 59
Algunos elementos de la superestructura aborigen / 65

69 Captulo 3 Buscando una definicin para el tano en Cuba


Cronistas y tanos / 71
Historiadores, arquelogos y, otra vez, tanos / 74
Los ochenta y el cambio paradigmtico / 86
Algunas cuestiones terico-metodolgicas para el estudio
de la cultura tana en Cuba / 90

97 Captulo 4 La supervivencia aborigen en Cuba


Los Pueblos de Indios / 103
Los aborgenes y la independencia de Cuba / 106
La Comunidad de La Patana, memoria en la lengua / 108

115 Eplogo
117 Bibliografa

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Mariposas (Anartia jatrophae),


Guantnamo
[ Foto del autor]

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Prlogo
Es un privilegio y gran honor para mi, presentar la presente obra escrita por Daniel
Torres Etayo.
Daniel y yo nos conocimos en el verano del 2003, cuando fui invitado para participar
en la evaluacin del programa de arqueologa del CENCREM, un proceso financiado por
la UNESCO. Ese viaje fue muy importante, no solo porque constituy mi primera visita a
la gran isla de Cuba, sino tambin porque me ofreci la oportunidad de conocer e inter-
cambiar ideas con colegas cubanos. Estas discusiones incluyeron un gran nmero de in-
quietudes sobre problemas epistemolgicos, metodolgicos y tericos en la arqueologa de
nuestros respectivos pases. Fue aqu que me di cuenta que, a pesar de que la arqueologa
en cada isla del Caribe tiene su propia tradicin, compartimos en gran medida muchas de
las perspectivas y, por consiguiente, problemas.
Aunque he tenido la oportunidad de trabajar en publicaciones con varios arquelogos
cubanos como Gabino La Rosa Corzo, Lourdes Domnguez, Ramn Dacal, Jorge Ulloa, Pe-
dro Godo y Roberto Valcrcel Rojas, no me considero experto en arqueologa cubana. As
pues, el texto que presento a continuacin lo hago desde la perspectiva de un arquelogo
caribeo. Desde esta perspectiva, creo que uno de los puntos ms importantes de la presen-
te obra no est en los detalles de los datos o la reconstruccin de la historia antigua, sino
en el anlisis crtico que presenta. De esta manera, considero que este libro forma parte de
una nueva generacin crtica de arquelogos caribeos, la cual incluye a estudiosos como
Jos Oliver, Peter Siegel, William Keegan, Samuel Wilson, Clenis Tavares Maria, Roberto
Valcrcel Rojas, Jorge Ulloa, Reniel Rodrguez, Jaime Pagn y un servidor, entre otros. Estos
arquelogos han puesto en duda muchas de las premisas y asunciones no probadas que
fundamentan posiciones tericas e interpretaciones del registro arqueolgico caribeo. Las
limitaciones de estas premisas han obstaculizado el desarrollo de la disciplina y la oportu-
nidad de llegar a un mejor entendimiento del comportamiento humano en el pasado.
Particularmente, en este corto ensayo me interesa abordar tres temas generales que,
hasta cierto punto, son comunes en la arqueologa de muchas de las islas y que son de
ndole epistemolgica, metodolgica y terica: el paradigma de la posicin normativa y
positivista de la historia cultural, el problema de las unidades de anlisis y el concepto de
lo Tano. Estos tres problemas estn ntimamente ligados y, de hecho, los dos ltimos son
consecuencias que surgen del primero.
Probablemente uno de los problemas ms grandes de la arqueologa caribea (y de mu-
chas otras regiones del globo) es el nfasis que le damos a la reconstruccin de la historia
cultural del rea. Esto normalmente incluye la definicin de culturas, reas culturales, cro-
nologa y migracin. Es importante apuntar que aunque tradicionalmente los trabajos de
Irving Rouse son considerados como la mxima expresin de esta lnea de pensamiento en
el Caribe, l no fue el primero ni el nico proponente. De hecho, la perspectiva de la histo-
ria cultural comenz a estar de moda a principios del siglo XX y fue rpidamente adoptada
por diversos acadmicos alrededor del mundo. Su popularidad en el Caribe se debi a una

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combinacin de factores, dos de los cuales son los importantes trabajos de Rouse y el rol de
los aficionados en la arqueologa de la regin.
Aunque muchos de los conceptos desarrollados por la iniciativa de la historia cultural
tienden a ser tiles para organizar algunos de nuestros conocimientos sobre poblaciones
pasadas y presentes, stos tienden a generalizar y a homogenizar, de una manera crasa, va-
riadas culturas, sociedades e historias. Por lo tanto, al utilizar la cultura como la forma b-
sica de anlisis estamos asumiendo que todos los grupos sociales incluidos en esta categora
se comportan de igual manera y que pasan por procesos histricos idnticos. Esto ha limi-
tado nuestra capacidad y habilidad para entender aspectos del comportamiento humano
que normalmente operan a distintas escalas y niveles socio-culturales. De todos modos, es
importante estudiar y entender como estos conceptos fueron definidos y usados ya que por
tiempos han influenciado nuestras perspectivas, percepciones y premisas sobre los grupos
sociales y culturales. De hecho, conciente o inconcientemente, las reas culturales (y sus
premisas y asunciones no fundamentadas) se han convertido en una parte integral de la
epistemologa de muchas investigaciones. Por dcadas, estos conceptos han sido clave para
el desarrollo del conocimiento con que contamos hoy en da, y que an utilizamos como
premisa y punto de partida en la elaboracin de hiptesis de trabajo, dirigiendo nuestras
preguntas y metodologa de investigacin; y en la creacin de modelos sobre el compor-
tamiento humano en el pasado. Por lo tanto, an cuando el concepto de rea cultural es
rechazado, sus prejuicios y premisas han generado el conocimiento bsico que utilizamos
en muchos aspectos de nuestras investigaciones. Al parecer, este es tambin el caso de la
arqueologa cubana segn lo comenta Daniel.
Uno de los mayores problemas del uso de unidades generales como la cultura es que
stas son consideradas unidades naturales que pueden ser utilizadas en todo tipo de estu-
dios, independientemente del problema o el proceso socio-cultural que se est investigan-
do. El investigador tiene que determinar el nivel y la unidad de anlisis apropiado para el
estudio de una forma consciente y por lo tanto, no podemos asumir que todos los procesos
de inters (e.g., sistemas de subsistencia, desarrollos o cambios socio-polticos, etc.) ocurren
nicamente en los altos niveles de la cultura. Muchos de estos procesos son determinados
por unidades a niveles ms bajos y en unidades ms pequeas. Este problema afecta el
potencial analtico y explicativo de nuestras investigaciones, imposibilitando nuestra capa-
cidad de explicar los procesos histricos por los que pasaron los grupos indgenas.
Es importante mencionar aqu que no estoy argumentando que el concepto de cultu-
ra no tiene ningn uso analtico. Como se mencion anteriormente, las definiciones de
culturas, reas culturales y cronologa son tiles para organizar los datos con que conta-
mos. De hecho, estas definiciones son muchas veces el primer paso de toda investigacin
arqueolgica en una regin especfica. Estas definiciones, por ejemplo, son las que nos
ayudan a identificar y definir aspectos de esferas de interaccin a larga y corta distancia,
sistemas de creencias comunes y relaciones sociales y culturales a un nivel elevado. Mis
consideraciones aqu estn ms dirigidas al uso de estas unidades de forma indiscriminada
en todo tipo de investigacin sin considerar qu nivel y escala de unidades sociales son las
que estamos estudiando.
Todo esto nos trae al problema del tano. Como bien explica Daniel en su ensayo, este
trmino nunca fue utilizado por los conquistadores europeos como un sustantivo propio
para nombrar a los indgenas de las islas. Tampoco hay evidencia que indique que fue uti-
lizado por los propios indgenas como forma de identidad. Tano es uno de esos conceptos
desarrollados por los historiadores culturales y que, desgraciadamente, es asumido por mu-
chos como un concepto natural.
Tradicionalmente se considera que la cultura tana ocupaba homogneamente las
reas desde el este de Cuba hasta, por lo menos, las Islas Vrgenes. Es obvio que este trmino
y concepto ha sido creado desde una perspectiva normativa y que ignora la gran variabi-
lidad que exista en el perodo de contacto. Desafortunadamente, el uso, mal uso y abuso

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de este trmino en la arqueologa de las Antillas Mayores nos ha llevado a generalizaciones


crasas sobre los habitantes originales de estas islas, lo que conlleva una serie de proble-
mas epistemolgicos en nuestro anlisis. Especficamente, nos ha llevado a homogenizar
las sociedades indgenas de todas estas islas hasta el punto de llegar a asumir que todas
ellas pasaron por procesos histricos idnticos y que tenan exactamente el mismo patrn
de asentamiento, organizacin poltica y social, creencias y prcticas religiosas, y otras
prcticas culturales. Al hacer esto, ignoramos la gran cantidad de datos etnohistricos y
arqueolgicos que demuestran una gran variabilidad en el archipilago y, an ms, dentro
de cada isla.
Al utilizar casi exclusivamente conceptos desarrollados por los historiadores culturales
como unidades analticas, la arqueologa caribea se ha olvidado de los individuos y gru-
pos sociales que componan las poblaciones de las Antillas Mayores. Esto, en otras palabras,
nos ha llevado de forma inconciente a deshumanizar a las sociedades indgenas a favor
de unidades abstractas y sin rostro, como son el concepto de cultura y el de tano. Es por
esto que esfuerzos crticos, como el presente libro, son importantes para el desarrollo de
la disciplina. Aunque no podamos decir que estamos completamente de acuerdo con to-
dos los argumentos de esta obra, su importancia estriba en que promueve el debate sobre
asuntos de suma importancia, y sobre todo, que nos ayuda a ponerle un rostro al indgena
abstracto que tendemos a generalizar en nuestros escritos.

Dr. Antonio Curet Salim


Departamento de Antropologa
The Field Museum, Chicago

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Cerro de Yaguajay
[Foto del autor]

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Introduccin
Cuando en octubre de 1492 el Almirante de la Mar Ocana Cristbal Coln arrib a
las costas de Guanahan, en el actual archipilago de Las Bahamas, el mundo cambi para
siempre.
El impacto primero y mayor de la invasin europea recay en los aborgenes de las islas
del Caribe Insular. En pocos aos su nmero fue reducido a proporciones alarmantes. El
drama de la llamada conquista y colonizacin alcanzaba proporciones genocidas recin
iniciado el proceso.
A pesar de que todo indica que a la llegada de los europeos al territorio del Caribe In-
sular existan varios grupos culturales aborgenes, en el imaginario popular ha quedado
la estampa del pueblo tano como la representativa de esas sociedades. Mitos, leyendas e
historias vinculan al desaparecido pueblo con nuestra realidad, y figuras heroicas como los
caciques Hatuey, Guam y Caonabo perviven en la memoria colectiva como ejemplos de
rebelda y resistencia. Su cultura ha vencido al conquistador por los intrincados laberintos
del fenmeno sociolgico, en la mixtura del criollo, y sobrevive en dismiles formas que
seguramente van ms all del uso de algunos vocablos, el comer casabe y el fumar tabaco.
Lo que en el medio popular es una realidad sin problemas, paradjicamente en los
medios cientficos es todo lo contrario. Por extrao que parezca, en la actualidad no existe
un acuerdo definitivo en cuanto a qu es la cultura tana, y por tanto, sus definiciones han
seguido casi tantos caminos como islas tiene Las Antillas, de tal manera que lo que es tano
en La Espaola, pudiera no ser lo mismo en Puerto Rico, Las Bahamas o Cuba.
Durante mucho tiempo en nuestro pas ha existido una relacin de subordinacin en-
tre la arqueologa de las sociedades tardas y los dictados de los documentos relativos a la
Conquista. Si bien las Crnicas de Indias constituyen una imprescindible fuente de infor-
macin sobre esas sociedades, muy frecuentemente se les utiliza como confirmacin de
lo encontrado arqueolgicamente, aun cuando a veces contradice la letra de las crnicas.
Esta extraa actitud de los arquelogos nos ha llevado por el camino ingrato de la pasivi-
dad ante la bsqueda de explicaciones a los fenmenos sociales. Mas, del otro lado de esta
ecuacin existen los arquelogos que, desde una pretendida objetividad de investigacin se
han concentrado tanto en el dato material, que toda explicacin social parece igualmente
superflua ante la diversidad de cacharros, tiestos o formas decorativas; lo cual ha provocado
una gran cantidad de culturas, migraciones, y series cermicas.
En el presente trabajo sostengo que no son los asuntos presupuestales ni instrumentales
los que afectan ms a nuestra ciencia, sino mayormente aquellos problemas relacionados
con cuestiones de posicin terica. Esta circunstancia especial me ha animado a introdu-
cirme en este apasionante tema desde la postura de un arquelogo social, ms interesado
en determinar los mviles tericos que subyacen en la manera de actuar de los arquelogos
y sus metodologas, y cmo estas influyeron en la diversidad actual de definiciones. En este
sentido, nuestro trabajo es un ensayo deconstructivo que busca contribuir al desmonte de

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las construcciones arqueolgicas que durante mucho tiempo se han mantenido sin cuestio-
nar; y que la evidencia actual permite someter a crtica.

El libro incluye una panormica sobre el medioambiente cubano que sirvi de escena-
rio a la vida de nuestras comunidades indgenas agricultoras ms tardas. Seguidamente
se presenta, de manera sinttica y general, las caractersticas que comparten todas ellas en
sus realizaciones materiales. Para aquellos no versados en los temas arqueolgicos nacio-
nales, en el tercer captulo he tratado de mostrar un resumen de los conceptos que se han
manejado en torno a la llamada cultura tana desde el perodo inicial de los Cronistas
de Indias hasta los estudios ms actuales a los que tuve acceso. Por ltimo, incluyo breves
consideraciones sobre el destino de los pueblos indgenas cubanos, que la historiografa
tradicional cubana declara como extintos de la faz de la isla durante el proceso de coloni-
zacin temprana, y que, sin embargo, muchas lneas de evidencias parecen indicarnos otra
realidad diferente.
La publicacin de este texto ha servido, adems, para reunir una serie de imgenes de
piezas del arte aborigen cubano que son totalmente desconocidas al pblico en general,
ya sea porque pertenecen a colecciones institucionales de acceso restringido o porque se
encuentran en museos distantes de las capitales de provincia. De manera que el libro es
tambin un tributo a esos annimos artesanos de los cuales nunca conoceremos ms que
la magia e inteligencia legada en los materiales que trabajaron.
Desgraciadamente, el estado actual de las investigaciones en Cuba no permite llegar a
conclusiones definitivas sobre muchos aspectos que sometemos a revisin, lo que puede
resultar una decepcin para muchos de los que leern este libro; no obstante, siempre que
me fue posible, trat de indicar sugerencias para viables soluciones. Por esto, deseo que mi
trabajo sirva de motivacin para quienes se embarquen en esta empresa, donde la nica
clave cientfica para acceder a la realidad es mantener la coherencia entre los aspectos on-
tolgicos, epistemolgicos y metodolgicos, y por tanto, la ms difcil meta a alcanzar.

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Agradecimientos
En primer lugar, a mis padres de quienes aprend a ser marxista, equivalente en Cuba a ser
tenaz y constante, nico modo de enfrentarse a las dificultades y salir con decoro de ellas. A
Alina Lomba por estar all, siempre en el lugar ms cercano.
Al Lic. Jorge Mondragn de Asesor Pedaggico S.A. por su inters y esfuerzo en poner a dis-
posicin del pueblo cubano este libro. A mi profesor Ramn Dacal Moure; a mi tutora la Dra.
Estrella Rey Betancourt; a mi profesor y amigo Dr. Luis Felipe Bate, de la Escuela Nacional de
Antropologa e Historia de Mxico; al Dr. Luis Antonio Curet Salim, del Chicago Field Mu-
seum; al Dr. Ray Petty, de la Fundacin Arqueolgica de Tibes, Puerto Rico. Al profesor Dr.
Roberto Rodrguez; al MSc. Jorge Ulloa y al MSc. Roberto Valcrcel.
A la colega MSc. Silvia Hernndez. A la direccin del Centro Nacional de Restauracin Con-
servacin y Museologa, y mis colegas MSc. Darwin Arduengo, Lic. Seegrit Labor, Lic. Gusta-
vo Valds, Lic. Oscar Pereira, Tec. Tamara Gispert.
A mis compaeros del Grupo Juan Federico Esper, gracias a los cuales conoc La Patana por
primera vez. Debo agradecer a Enrique Dalmau, Alejandro Medina, Alejandro Merino, Pedro
de la Torre, Alejandro Gonzlez y Rosibel Hidalgo. Tambin a otros colegas de expedicin:
Tc. Jess Otero, Lic. Ana Luisa Gazn, Lic. Lorenzo Morales, Tc. Nstor Gmez y al Lic.
Ulises Gonzlez.
Tengo deuda de gratitud adems con los especialistas en fauna cubana precolombina Osval-
do Jimnez, MSc. Stephen Daz y el Dr. Oscar Arredondo.
Especial agradecimiento por permitirme acceder a los fondos museogrficos de sus respecti-
vas instituciones le debo a: Dr. Armando Rangel del Museo Montan de la Universidad de La
Habana, y al Lic. Gerardo Izquierdo del Instituto Cubano de Antropologa.
En la provincia Guantnamo al Lic. Diego Bosch, Director del Centro Provincial de Patrimo-
nio; al personal de los museos municipales de Mais y San Antonio del Sur. En la provincia
Granma al Lic. Jos Yero de Bayamo; la Lic. Ana Vivian Hernndez del Museo Municipal de
Campechuela; y a la especialista Teresa Domnguez del Museo Municipal de Niquero. En la
provincia Holgun al MSc. Juan Carlos Osorio, Director del Museo de Sitio Chorro de Mata;
la Lic. Migdalia Palacios, Directora del Museo Indocubano Bani, en Banes; Lic. Elena Guarch
del Departamento Centro Oriental de Arqueologa; a la Lic. Teresa Ruz del Museo Municipal
de Gibara y a la Lic. Ileana Rodrguez del Museo Provincial de Holgun. En la provincia de
Las Tunas a las tcnicas Marizela Gisbert y Aylen Hernndez del Museo Municipal de Puerto
Padre. En la provincia de Ciego de vila al Lic. Hctor Izquierdo del Museo Municipal de
Morn y al Lic. Adrin Garca del Museo Provincial.

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Captulo 1
La naturaleza

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Fig. 1

Rana platanera
(Osteopilus septentrionales)
Foto Luis M. Daz

Fig. 1 Archipilago Cubano


visto desde el espacio

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Cual un saurio de esmeralda tendido en un mar de azul turquesa,


Cuba sobresale entre las olas del Caribe.
(Nez 1982:47)

El archipilago cubano constituye un rosario la costa sur de La Habana. Se ha calculado el con-


que reune cerca de 4 195 islas, cayos y cayuelos, torno de sus accidentadas costas, abundantes en
que se extienden a lo largo de la porcin noroc- bahas, ensenadas y caletas, en aproximadamente
cidental del llamado Arco de las Antillas, y en la 5 746 km.
entrada del Golfo de Mxico. El territorio ocupa- Cuba posee un relieve predominantemente
do hoy por la Repblica de Cuba tiene fronteras llano, interrumpido por tres cadenas montaosas
martimas con los territorios vecinos, que a veces principales. En el occidente se encuentra la Cordi-
llegan a permitir el contacto visual entre ellos. Tal llera de Guaniguanico, formada por las sierras de
es el caso de la Punta de Mais, extremo oriental Los rganos y del Rosario. Hacia el centro del pas
de Cuba, desde donde pueden observarse las eleva- se levanta el Macizo de Guamuhaya; y por ltimo,
ciones montaosas de la Mole de San Nicols, en corriendo a lo largo del sur de oriente, se encuen-
el territorio haitiano. En este caso, la distancia que tran las elevaciones de la Sierra Maestra y Sagua
nos separa de la Repblica de Hait es de 77 km. Baracoa, cuyo Pico Turquino, de 1 972 m de altura,
Tambin es posible observar, desde el oriente, constituye la mayor elevacin del pas.
islas correspondientes a Las Bahamas, territorio Grandes extensiones del archipilago estn
ubicado al norte, del cual nos separan solo 22 km constituidas por un substrato crsico, lo que ha
hasta Cayo Lobo, su punto ms prximo. Por el sur provocado un desarrollo extraordinario de los fe-
oriental de Cuba, cruzando el Estrecho de Coln y nmenos hipogeos como cavernas, cuevas y abri-
a 140 km, se encuentra la isla de Jamaica, pertene- gos rocosos. Se calcula que el territorio carsificado
ciente tambin al grupo de las Antillas Mayores. es ms del 60 % del total de la superficie. (Nez
Las distancias que nos separan del continente son 1984:245)
ms grandes, as, desde el Cabo de San Antonio en El sistema hidrolgico cubano lo constituyen
el extremo occidental, 210 km hacia el sureste, a cerca de 200 ros de mediana longitud, y una in-
travs del Estrecho de Yucatn, se encuentra Mxi- finidad de pequeas corrientes estacionales, cuyas
co; y a una distancia de 180 km hacia el norte, y a vertientes estn condicionadas por la forma alar-
travs del Estrecho de La Florida, se encuentra el gada de la isla. El mayor ro es el Cauto en la regin
territorio de los Estados Unidos. centro-sur oriental con 370 km de longitud; pero el
La isla de Cuba es la ms grande del archipi- de mayor caudal es el Toa, que recorre 120 km a lo
lago y de Las Antillas, y posee una superficie to- largo de la zona norte oriental.
tal de 110 860 km. Su forma alargada y arqueada Formando parte del archipilago que rodea la
se orienta en el sentido este-oeste. Su largo mayor isla se destacan cuatro grupos insulares fundamen-
discurre entre la oriental Punta de Mais y el occi- tales. Por la costa norte y de occidente a oriente
dental Cabo de San Antonio, alcanzando los 1250 tenemos Los Colorados, cuya extensin es aproxi-
km. La parte ms ancha de la isla es de 191 km madamente de 220 km entre el Cabo San Antonio
desde la Playa Tararacos en la oriental provincia y la Punta Gobernadora; y Los Jardines del Rey o
de Camagey, hasta Camarn Grande en la sure- Sabana Camagey, nuestro ms largo grupo insu-
a provincia de Granma. Su parte ms estrecha es lar, con 470 km entre la Pennsula de Hicacos y
de apenas 31 km desde la Ensenada del Ro en la la Baha de Nuevitas. Este grupo insular debe su
Baha de Mariel, hasta la Ensenada de Majana en nombre al Adelantado Diego Velzquez de Cuellar,

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porque eran innumerables y no poda a cada una po-


nerle nombre, llamlas a todas juntas el Jardn de la
Reina. (Las Casas 1995, tomo I: 387).
El cuarto grupo, conocido por Los Canarreos,
incluye la Isla de la Juventud, segunda mayor isla
del archipilago, y se extiende 148 km por el sur-
occidente cubano.
En este paisaje de cayeras del sur cubano, el
25 de junio de 1494, los marineros de la armada
colombina contemplaran el maravilloso fenme-
no del cambio de color de los fondos marinos:
[] dieron en una mar manchada de verde y blanco,
que pareca todo bajos, aunque haba de hondo dos
brazas; desde a siete leguas, dan consigo en otra mar
muy blanca, que ana les pareciera ser toda cuajada;
de all a siete leguas, topan con otra prieta como tinta,
en que haba cinco brazas de fondo; por esta anduvo
Fig. 2 hasta que lleg a Cuba. Todas estas diferencias de mar
eran a los marineros grande espanto, como cosas que
quien lo bautiz en honor al Rey espaol durante nunca haban visto ni experimentado, y por tanto, en
el proceso de la conquista y colonizacin, en el cada una teman ser perdidos y anegados. (Las Casas
siglo XVI. 1995, tomo I: 391)
Por la costa sur, de oriente a occidente, encon- Cuando el Almirante Cristbal Coln y sus
tramos el grupo de los Jardines de la Reina, aproxi- acompaantes llegaron por primera vez a las cos-
madamente 360 km desde el Golfo de Guacana- tas de Cuba, quedaron atnitos ante la naturale-
yabo hasta la Baha de Casilda. Fue bautizado por za que se presentaba a sus ojos. Una combinacin
el propio Almirante durante su Segundo Viaje en maravillosa de paisajes marinos y terrestres, aguas
1494 en honor a la Reina ibrica. De este paraje nos transparentes, playas interminables, serranas cu-
dej la siguiente descripcin: biertas de bosques que en algunos tramos llegaban
Cuanto ms andaba la costa abajo, tanto ms espe- a rozar el agua del mar y ros que bajaban sus fres-
sas parecan infinitas islas bajas, unas todas de are- cas corrientes a travs de admirables valles. Toda
na; otras de arboleda, y muchas que no sobreaguaban esa experiencia visual, abrumadoramente nueva,
nada; cuanto ms estaban cerca de la isla de Cuba, es descrita con trminos que nos transportan mu-
ms altas y ms verdes y graciosas parecan. Eran de chas veces a contextos mticos, como el hallazgo
una legua y de dos y de tres y de cuatro; este da vido del Paraso Terrenal; otras veces, nos dan a cono-
muchas, y el siguiente muchas ms y ms grandes, y cer un medio natural virgen y exuberante que el
modo de vida occiden-
tal y la modernidad
han hecho desaparecer
para siempre.1 Extinto
el paraso, tenemos al
menos las crnicas del
perodo de conquista y
colonizacin para ilus-
trarnos la maravilla de
este mundo perdido.
Dejemos pues, a aque-
llos hombres, la ilustra-
cin de nuestra prstina
naturaleza.
El Almirante Coln
Fig. 3 descubre Cuba el 28

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Fig. 2 Cueva de Nicomedes,


Mais, Guantnamo
Foto Tamara Gispert

Fig. 3 Imagen satelital de


Cayo Largo del Sur
Fig. 4 Can del ro Yumur,
Baracoa, Guantnamo
Fig. 4 [Foto del autor]

de octubre de 1492, por la regin nororiental, sus La dicha isla de Cuba es, como dije, muy montuosa,
comentarios iniciales van enfilados a destacar la que cuasi se puede andar 300 leguas por debajo de
hermosura del paisaje, como relata en su Diario de rboles; stos son diversos como los desta Espaola,
Navegacin: y entre otros hay muy hermosos cedros, odorferos y
Dice el Almirante que nunca cosa tan hermosa vido; colorados, gruesos, como gruesos bueyes, de que ha-
lleno de rboles todo cercado el ro, fermosos y ver- can grandes canoas los indios, que caban 50 y 70
des y diversos de los nuestros, con flores y sus frutos, hombres, para navegar por mar, y dstos era Cuba muy
cada uno de su manera. Aves, muchas, y pajaritos rica en su tiempo y abundante. Hay otros rboles de
que cantaban muy dulcemente; haba gran cantidad estoraque, los cuales no cognoscemos, mas que si nos
de palmas de otra manera que las de Guinea y de ponemos en algn alto en las maanas, es cosa ma-
las nuestras: de una estatura mediana y los pies sin ravillosa el olor tan suave que se siente. (Las Casas
aquella camisa, y las hojas muy grandes, con las cua- 1995, tomo I: 510)
les cobijan las casas. [] la yerba era grande como Una de las plantas que llam la atencin de los
en el Andaluca por Abril y Mayo. Hall verdolagas conquistadores fue la palma, ya que su abundan-
muchas y bledos. Dice que es aquella isla la mas her- cia en la isla es extraordinaria. Segn calculan los
mosa que ojos hayan visto [] (Fernndez de Na- botnicos, pueden existir ms de 70 especies na-
varrete 1999: 37) tivas. Hasta tal punto es caracterstica de nuestro
Es lgico que la flora cubana impresionara a pas que la Roystonea regia o Palma Real de Cuba
los espaoles, pues nuestro suelo posee una muy constituye el rbol nacional; y sabemos que es casi
extraordinaria y variada que cuenta con ms de imposible imaginar un paisaje cubano sin palmas.
6 000 especies;2 donde cerca del 50 % de las plan- Tampoco escaparon a los ojos de los coloni-
tas superiores son endmicas. (Capote 1983:8) Este zadores otras importantes especies vegetales. Al
alto grado de endemismo es una de las caractersti- desfilar el domingo 25 de noviembre de 1492 por
cas ms sobresalientes de Cuba. la costa nororiental, El Almirante, distinguira los
Segn Las Casas, en los inicios de la ocupacin famosos pinares en la regin de Moa
europea nuestro territorio estaba cubierto casi por [] dan voces los mozos grumetes diciendo que vian
completo de rboles: pinales. Mir por la sierra, y vdolos tan grandes y tan

1
Cuando contemplamos las cifras ofrecidas por nuestra Agencia de Medio Ambiente sobre cobertura vegetal,
entendemos cunto se ha perdido de ese Paraso Terrenal: en 1492 se estima que la cobertura boscosa era del 95 %,
en el ao 2001, apenas poseamos el 22,5 % (CITMA, 2001)
2
Sin contar los helechos, hongos, algas y musgos, ni las especies introducidas. Si se tiene en cuenta este factor, la flora
llega a ms de 10 000 especies. (Capote 1983: 8)

23

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Fig. 3

Fig. 5

maravillosos que no poda encarecer su altura y dere-


chura, como husos gordos y delgados. [] Las sierras,
altsimas, de las cuales descendan muchas aguas lin-
dsimas; y todas las sierras llenas de pinos, y por todo
aquello diverssimas y hermossimas florestas de rboles.
(Fernndez de Navarrete 1999: 59)
Segn los estudios de anatoma vegetal que se
han efectuado sobre piezas recuperadas de sitios
arqueolgicos, los especialistas han determinado
que nuestros aborgenes hacan un amplio uso de
los rboles maderables del pas. Entre ellos se ha
identificado al guayacn (Guaiacum officinale L.), Fig. 6
la caoba (Swietenia mahogani Jacq.) y el jiqu (Pera
bumeliaefolia).
Entre las plantas ms tiles al hombre preco-
lombino estaba el algodn (Gossypium barbadense
L.) y por eso fue objeto especial de descripcin en
los documentos iniciales de la conquista. Coln
menciona que este creca silvestre y en grandes
cantidades por nuestros campos:
[] y mucho algodn, el cual no siembran y nace por
los montes, rboles grandes, y creo que en todo tiem-
po lo haya para coger, porque vi los cogujos abiertos y
otros que se abrian, y flores todo en un rbol, y otras
mil manera de frutas que no me es posible escribir, y Fig. 7
todo debe ser cosa provechosa. (Fernndez de Nava-
rrete 1999: 44) La campia cubana exhibe una gran cantidad
Por otra parte, una de las ms importantes for- de frutas indgenas que sirvieron de complemento
maciones vegetales de Cuba son los manglares, cuyo alimenticio en la dieta aborigen, entre ellas la pia
verde follaje cubre el 4,8 % de la superficie del pas. (Ananas comosus L. Merrill), la guayaba (Psidium
Por su extensin, los manglares cubanos ocupan el guajaba L.), el caimito (Chrysophyllum cainito L.),
noveno lugar en el mundo y el primer lugar entre el hicaco (Chrysobalanus icaco L.), la papaya (Carica
los pases del Caribe. (CITMA, 2001) papaya L.), el maran (Anacardium armentalis), el

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ann (Annona squamosa L.) y la guanbana (Anno- Pero si la flora admir a los europeos, no me-
na muricata L.). Adems de otras plantas que ofre- nos sucedi con la fauna de nuestro archipilago.
can frutos de cscaras duras, aptas para la con- Caracterizada por la ausencia de animales peligro-
feccin de contenedores, como la gira (Crescentia sos, como los grandes mamferos carnvoros o las
cujete) y las calabazas (Cucurbita sp.). serpientes venenosas, la fauna cubana es de una
Algunas otras son descritas en los documentos: benignidad destacable. Algunos clculos sitan en
[] hay unos rboles que dan una fruta que se llaman ms de 10 000 las especies vivientes, de las cuales,
xaguas, la primera slaba luenga, que son tan grandes una gran cantidad son endmicas. (Silva Lee 1984)
como unos riones de ternera, las cuales, quitadas del En relacin con los dems rdenes zoolgicos,
rbol, aunque no estn maduras y aporreadas, y deja- los mamferos terrestres estn pobremente repre-
das en un rincn de casa tres o cuatro das madurar, se sentados, correspondiendo ms de la mitad a los
hinchen todas de miel, y todo lo que tienen dentro, que quirpteros. Los murcilagos, aunque al parecer
es cierta carne, o no s a que la compare, no es menos no tuvieron incidencia en la economa de subsis-
sabrosa, y podr decir ms que una pera muy enmelada tencia de nuestros primeros pobladores, s forma-
y sazonada. [] Hay en toda la isla de Cuba tantas ron parte importante en sus mitos y creencias. Su
de parras monteses y de uvas en ellas, que hay lugares abundancia es remarcable pues poseemos 27 espe-
donde en un tiro de ballesta en rededor, se podran co- cies vivas y 6 extintas. (Silva Taboada 1979)
ger cien cargas y doscientas de uvas. (Las Casas 1995, Entre los mamferos acuticos destacan el ma-
tomo II: 510) nat (Trichechus manatus) y las toninas (Tursiops
Sin duda, nuestros aborgenes introdujeron y truncatus). Coln sufre una decepcin al topar con
cultivaron una gran diversidad de plantas comes- los manates, a quienes crey sirenas, y anota en su
tibles. Entre ellas se destaca la yuca (Manihot escu- diario: Vido el Almirante el da pasado tres serenas,
lenta Crantz), considerada como la base de la agri- segn dice, que salieron bien alto a la mar, pero no
cultura indgena, el boniato (Ipomea batata Lam.), eran tan hermosas como las pintan, las cuales en
el maz (Zea mayz L.), la malanga blanca (Xantho- alguna manera tenan
soma sagittaefolium) y el yern (Calathea allouys). forma de hombre en
Otros cultivos fueron el man (Arachis hipogaea L.), la cara [] (Las Casas
el aj (Capsicum sp.), y variados tipos de frijol. Dice 1995, tomo I: 300)
Coln: Estas tierras son muy frtiles; ellos las tie- En cambio, Las Ca-
nen llenas de mames, que son como zanahorias, sas nos da una descrip-
que tienen sabor de castaas, y tienen faxones y cin mucho ms terre-
fabas muy diversas de las nuestras [] (Fernndez nal, y comenta sobre
de Navarrete 1999:44) la confusin de Coln
El 6 de noviembre de 1492 los europeos topan al ver restos seos de
con la planta indgena que trascendi, tal vez manat en una playa
ms que ninguna otra, las fronteras del mundo: de Cuba, durante su
el tabaco (Nicotiana tabacum L.). Veamos el relato Primer Viaje: Crea
de dos marineros enviados a reconocer el interior que deba haber vacas
de Cuba: y otros ganados en ella,
Hallaron estos dos cristianos por el camino mucha gen- porque vido cabezas en
te que atravesaban a sus pueblos, mujeres y hombres, hueso que parecieron
siempre los hombres con un tizn en las manos y cier- de vaca; stas debie- Fig. 8
tas hierbas para tomar sus sahumerios, que son unas ron ser de manat, un Fig. 5 Palmar, Cerro de Yagua-
hierbas secas metidas en una cierta hoja, seca tambin, pescado muy grande, jay, Holgun
a manera de mosquete hecho de papel, de los que hacen como grandes terne- Foto Tamara Gispert
los muchachos la pascua del Espritu Santo, y encen- ras, que tiene el cuero Fig. 6 Playa Varadero, Matanzas
dida por una parte dl, por la otra chupan o sorben o sin escama como el de [Foto del autor]
reciben con el resuello para adentro aquel humo; con la ballena y la cabeza Fig. 7 rbol de Yagruma
el cual se adormecen las carnes y cuasi emborracha, y cuasi como de vaca. [Foto del autor]
as diz que no sienten el cansancio. Estos mosquetes, (Id.: 223) Fig. 8 Frutos de Gira (Cres-
o como le nombraremos, llaman ellos tabacos. (Las En los tiempos de centia cujete)
Casas 1995, tomo I: 230) la conquista exista, [Foto del autor]

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adems, la foca tropical (Monachus tropicalis) que endmicas. Adems, destaca la presencia de una
fue exterminada durante el perodo colonial. sola iguana, siendo el resto camaleones, chipojos,
Mas, el mamfero ms representativo de la fau- lagartijas, bayoyas y lagartos.
na cubana es la juta, roedor perteneciente a la fa- De la iguana (Cyclura nubila), que llega a alcan-
milia Capromydae, que form parte importante de zar una talla de 150 cm, y de su aspecto engao-
la dieta aborigen. Los cronistas la describen como samente feroz, Las Casas nos dej esta deliciosa
conejos de las islas y se sabe que existieron 7 es- observacin:
pecies vivientes en el archipilago, siendo la juta Esta sierpe, verdaderamente sierpe y cosa espantable,
conga (Capromys pilorides pilorides) la ms comn. cuasi es de manera de cocodrilo o como un lagarto,
Tambin mencionan la existencia del almiqu salvo que tiene hacia la boca y narices ms ahusada
(Solenodon cubanus), nuestro insectvoro endmico. que lagarto. Tiene un cerro desde las narices hasta lo
Por ltimo, uno de los mamferos ms comu- ltimo de la cola, de espinas grandes, que la hacen
nes y que despert muchas polmicas fue el llama- terrible; es toda pintada como lagarto, aunque ms
do perro mudo de nuestros aborgenes. Ya Coln verdes oscuras las pinturas. (Las Casas 1995 tomo
lo cita varias veces durante su primer viaje: Haba I: 217)
perros, que jams ladraron. (Fernndez de Nava- Los cronistas describieron tambin al cocodri-
rrete 1999: 39); y bestias de cuatro pies no vieron, lo americano (Crocodylus acutus), nico animal de
salvo perros que no ladraban. (Id.: 47). De acuer- nuestra fauna que puede representar un real peli-
do a los especialistas, en realidad el perro mudo no gro para el hombre, aun cuando, por suerte para l,
es ms que el perro domstico (Canis familiaris) y se encuentra confinado a determinadas regiones.
fue introducido por nuestros aborgenes en su arri- [] un ro poderoso que los indios llamaban Cauto,
bo al territorio cubano. (Varona 1980) de muy hermosa ribera, en el cual se cran infinitos
Entre los reptiles destacan los saurios, de los crocodilos, que abusivamente llamamos lagartos, de
que nuestro pas tiene una representacin incre- los mismos que cra el ro Nilo, que suelen ser muy
ble de lagartos; ms de 70 especies, distribuidas en nombrados, o por ventura se cran en la mar y suben
6 familias, (Silva Lee 1984:33) la inmensa mayora el ro arriba, y los que pasan por este ro es menester
no descuidarse, mayormente si les toma la noche en
la ribera dl, porque salen fuera del agua y andan por
tierra, y se llevan el hombre que hallan durmiendo o
descuidado arrastrando al agua, donde lo matan y co-
men, sin dejar dl nada, y al pasar el ro suelen echar
mano de los que van a pie y tambin de los caballos.
[] En todas estas islas cuatro, no hay ni ha habido
destos crocodilos, sino en la de Cuba, y en ella, slo en
el dicho ro y a la banda austral [] (Las Casas 1995,
tomo II: 509)
El cocodrilo posiblemente debi ser considera-
do con mucho respeto, o al menos como tab, ya
que apenas se encuentran sus restos en los sitios
agroceramistas, a pesar de que son una gran fuente
grande de protena.
De las serpientes, el maj de Santa Mara (Epi-
crates angulifer), nuestra boa, llam la atencin de
los europeos: Haba y debe haber en aquella isla
culebras admirables, gruesas como una gorda pier-

Fig. 9 Vega de Tabaco (Mi-


cotiana tabacum) en Viales,
Pinar del Ro
Foto Tamara Gispert

Fig. 9

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Fig. 10

Fig. 10 Juta Conga (Ca-


promys pilorides) Fig. 11
Foto Tamara Gispert
Fig. 11 Almiqu (Solenodon
cubanus)
Foto Julio A. Genaro

na de hombre, y muy grandes, todas de pintura tambin constituye un alto grado de exclusividad.
pardas, muy torpes, que las pisaba el hombre, he- (Gonzlez 2002)
chas roscas, y cuasi no lo sentan. (Id.:512) Los cronistas llamaron la atencin sobre esta
Tambin los quelonios cubanos estuvieron riqueza desde la misma llegada. As, el Almiran-
presentes en la dieta y en la mitologa aborigen. te se siente impresionado por la avifauna y expre-
Entre ellos se destacan la jicotea (Pseudemys decus- sa durante su Segundo Viaje por el sur de la isla:
sata L.), la tortuga verde (Chelonia mydas L.) y la [] sobrevino una nubada de cuervos marinos,
caguama (Caretta caretta L.). La explotacin inten- que cubran la lumbre del sol; venan de hacia la
siva de las tortugas marinas comenz desde el mis- mar y daban consigo en tierra de Cuba; lo mismo
mo momento de la conquista: pasaban innumerables palomas y gaviotas, y de
[] por la banda o costa del Sur, como hay infinitas diversas especies, muchas aves. (Las Casas 1995,
isletas, como dije llamarse Jardn de la Reina, y la mar tomo I: 389)
hace mucho remanso entre ellas y la grande, cranse El Padre Las Casas nos da el siguiente resumen:
por all tantas tortugas que no tienen nmero, cuya Las aves que hay en aquella isla son muchas, como
pesquera es admirable; las tortugas son tan grandes palomas y trtolas y perdices naturales como las de
como una gran rodela, y aun como una adarga; pesa Espaa, pero son menores, y fuera de las pechugas, en
cada una, con la carne o pescado y manteca que tie- lo dems tienen poca carne, y si no es en aquella isla,
ne, comnmente cuatro arrobas; que es un quintal. Es ni en esta Espaola, ni en otra destas islas, perdices no
muy buena de comer y cosa muy sana; la manteca de- las hay. Lo mismo decimos de las grullas, que en sola
lla es como enjundia de gallina, muy amarilla, que pa- Cuba se hallan, sino es en la tierra firme. [] Hay
rece, derretida, como oro. Es buena para limpiar lepra inmensidad de muy graciosos papagayos muy verdes,
y sarna y enfermedad semejante. [] Desta manera y slo tienen sobre el pico, en la frente, una poquita
se tomaban tantas tortugas, que a cada paso se poda de pluma colorada, y en esto difieren de los desta isla
hacer y se haca una carnicera de tanta carne o lo que Espaola, porque los dsta aquello de sobre el pico es
es, como se podra hacer de cien vacas [] (Las Casas blanco o cuasi como pelado. [] Hay unas aves que
1995, tomo II: 513) vuelan cuasi junto con el suelo, que los indios llaman
Especial mencin merecen las aves dentro de biayas, la media slaba luenga, que los indios corrien-
nuestra fauna, cuya composicin exhibe 7 gne- do las alcanzaban, y tambin con perros, si no me he
ros, 25 especies y 60 subespecies endmicas, lo cual olvidado, las cuales, cocidas, hacen el caldo como aza-

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Fig. 12

franado; son muy sabrosas y tenamos en lugar de


faisanes. (Las Casas 1995, tomo II: 511-512)
Especial impresin causaron los flamencos
(Phoenicopterus ruber ruber) con su plumaje rosado:
Hay tambin otras aves que en ninguna parte destas
Indias, islas ni tierra firme no se han hallado, a cuanto
yo tengo entendido; stas son unas aves de la misma
forma y grandor de las grullas, las cuales al princi-
pio son blancas como una paloma bien blanca, y poco
a poco se van haciendo coloradas, y al cabo ninguna
pluma tienen que no sea muy colorada; cosa hermosa Fig. 13
es de ver. [] y es cosa de ver cuando se comienzan a
colorar, que como siempre estn 500 y 1.000 juntas, no
parecen sino greyes de ovejas sealadas o almagradas;
comnmente no andan volando como las grullas, sino
que siempre o casi siempre estn en la mar, todas las
zancas o piernas metidas en el agua salada, los pies en
el suelo, que no les llegue a la pluma el agua, y esto es
porque no se mantienen sino de la hierbas, o quiz de
pescadillos que estn dentro de la mar, y deben beber
de la misma agua, porque los indios tomaban alguna
dellas para tenerla en casa, el han de echar el caab o
lo que les dan de comer en una vasija de agua, y en ella
Fig. 14
echalles un puo de sal. (Id.)
El grupo de las rapaces nocturnas encontr su Fig. 12 y 13 Polimita (Polymi-
lugar en las representaciones del arte aborigen cu- ta picta)
bano. Esto se debe seguramente a la belleza impo- [Foto del autor]
nente de la ciguapa (Asio stygius), la blancura de Fig. 14 Polimita (Polymita
la lechuza (Tyto alba), y los pequeos sij plata- picta)
nero (Glaucidium situ) y sij cotunto (Gymnoglaux Foto Tamara Gispert
laurencii). Fig. 15 Mariposa (Parides
Los moluscos son otro grupo zoolgico que en el gundlachianus)
archipilago cubano tienen un alto grado de repre- [Foto del autor]
sentacin. Destacan entre ellos los grandes gaster-
podos comestibles como el cobo (Strombus gigas L.),
el quinconte (Cassis tuberosa L.) y el tritn (Charonia

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variegata Lam.). Otras especies marinas que fueron hasta la noche y las disip un gran aguacero de
tambin ampliamente consumidas por nuestros agua. (Las Casas 1995, tomo I: 389)
aborgenes fueron la melongena (Melongena melon- No cabe duda que la riqueza pesquera de nues-
gena L.), y la cigua (Citarium pica) de las cuales no tro archipilago es extremadamente amplia, y de
solo sacaban alimento sino materias primas para su sus numerosas especies nuestros aborgenes saca-
rica y variada artesana e instrumental. ron gran provecho, no solo para su alimentacin,
Entre los bivalvos marinos eran de particular sino tambin para procurar materias primas tiles
importancia los ostiones (Crassostrea rizophorae en la confeccin de sus herramientas y armas:
Guild) y las bayas (Isognomom alata Gml.), asocia- De pescado es aquella isla muy demasiadamente co-
dos a los ecosistemas de manglar. Otra importante piosa, y abundancia por ambas a dos costas o partes,
especie fue la codakia (Codakia orbicularis L.), de la lizas, mojarras de las de Castilla y sbalos muy gran-
cual extraan alimento y la utilizaban como raspa- des y agujas y otros muchos pescados; pero por la ban-
dor en las labores productivas relacionadas con el da o costa del Sur, como hay infinitas isletas, como
procesamiento de tubrculos. dije llamarse Jardn de la Reina, y la mar hace mucho
Adornaban los bosques cubanos con sus vis- remanso entre ellas y la grande, cranse por all tantas
tosos colores los caracoles terrestres. El caso ms tortugas que no tienen nmero, cuya pesquera es ad-
conocido y llamativo es el de la polimita (Polymita mirable. (Las Casas 1995, tomo II: 513)
picta), endmico de nuestro pas, que exhibe com- Destacan entre nuestros peces por su valor
binaciones de colores tan brillantes que pueden nutricional y cantidad de biomasa, la cherna (Epi-
ser consideradas verdaderas joyas malacolgicas nephelus striatus), el pargo (Lutianus analis), la ra-
del mundo. birrubia (Ocyurus chrysurus) y la cubera (Lutianus
Algunos otros animales, de ms modestas pro- cyanopterus). Tambin los escualos forman parte
porciones, constituyeron fuente de asombro para importante en la regulacin de nuestros ecosiste-
los primeros europeos. Los vistosos colores de los mas marinos.
insectos, y su nmero, dejaron honda huella en Toda esta rica y exuberante naturaleza sirvi
aquellos hombres. Por ejemplo, solamente de ma- de escenario a las sociedades indgenas cubanas.
riposas diurnas se reportan en nuestro territorio Su proceso de explotacin fue un aprendizaje con-
cerca de 194 especies, muchas de ellas considera- tinuo para el hombre, y lo llev al dominio de sus
das endmicas. (Alayo y Hernndez 1987) ciclos vitales, y al aprovechamiento intensivo y ra-
Desafortunadamente, tal vez nunca conocere- cional en su favor.
mos la relacin de nuestros aborgenes con estos Cuando los europeos de la armada colombina
animales, aunque alguna debi existir. En cambio, pisaron nuestra tierra, ya el paisaje haba sido do-
los conquistadores nos dejaron fantsticas des- mesticado haca milenios. Ese mismo paisaje per-
cripciones como la que sigue, ocurrida durante el miti que, una vez instaurado el sistema opresivo y
Segundo Viaje de Coln por los mares de nuestro cruel de la dominacin colonial, sobrevivieran los
sur: Otro da vinieron a los navos tan espesas las ltimos representantes de aquella cultura olvida-
mariposas, que parecan espesar el aire; duraron da, refugiados en los ms recnditos parajes.
Fig. 15

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Captulo 2
Las comunidades
tribales agroceramistas

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Fig. 16

dolo de concha, Coleccin


Museo de Sitio Chorro de
Mata, Holgun
[Foto del autor]

Fig. 16 Crneo deformado,


Coleccin Museo Montan,
Universidad de La Habana
[Foto del autor]

32

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Los ancestros tanos


La sociedad tribal agricultora en Las Antillas ria originaria de los Andes sudamericanos, cuyos
tuvo su origen en el continente sudamericano. elementos fundamentales estaban presentes para
A partir del 1 025 ANE1 en el curso medio del ro el 270 y el 320 DNE, en el ro Guapo de la costa
Orinoco, como resultado de los procesos de seg- norte venezolana.
mentacin, y tal vez, de la presin ejercida por La cermica huecoide se distingue por la or-
grupos de otros orgenes tnicos, una considerable namentacin incisa rellena de pasta blanca, en
corriente migratoria empuj a poblaciones aruacas ocasiones rosada, y el empleo de diseos entre-
desde el rea conocida por Saladero hacia las zonas cruzados realizados en seco antes de la coccin.
costeras y propici, eventualmente, en el 500 ANE, Adems, en los sitios est presente una delicada y
su salida al mar Caribe. abundante lapidaria con representaciones ornito-
Estos grupos, identificados arqueolgicamente morfas y antropomorfas realizadas sobre piedras
con la serie cermica saladoide, ya posean el co- semipreciosas.
nocimiento del cultivo de la yuca amarga y toda Este gradual proceso migratorio a travs del
una tradicin de cultivos en la selva tropical. Por medio insular caribeo va a provocar un cambio
su parte, la cermica saladoide se caracteriza por en los esquemas productivos de la selva tropical,
el uso de pigmentos blancos y anaranjados sobre transformndolos de manera radical. Es en La Es-
rojo, en las paredes de las vasijas; siendo estas muy paola y Puerto Rico donde se va a producir la
finas y de una excelente calidad. transformacin total de estas primeras sociedades.
A partir de el 500 ANE las poblaciones de la tra- El investigador puertorriqueo Antonio Curet
dicin saladoide entraban en las Antillas Menores ha documentado, mediante la consideracin de
movindose rpidamente de isla en isla hasta alcan- varias lneas de evidencia, este cambio esencial de
zar, hacia el 400 ANE, Puerto Rico y el sur de La la sociedad aborigen. El desarrollo de una nueva
Espaola, donde por causas an no del todo claras, serie cermica denominada ostionoide, a partir del
se detiene el movimiento por ms de 1 000 aos. 600 DNE, ha sido el indicador ms evidente del
(Keegan 2000) desarrollo insular aruaco. Esta serie, considerada
Otros investigadores tambin han planteado como de menor calidad y pobreza esttica, ha sido
la posibilidad de migraciones de grupos no sala- relacionada por algunos autores como un retroce-
doides. El descubrimiento en la dcada de 1970 so social impuesto por las necesidades de adapta-
en la isla de Vieques, Puerto Rico, de una serie cin al ambiente insular. No obstante, el trabajo
de sitios poseedores de una cermica peculiar y de Curet ha evidenciado que es todo lo contrario,
con fechados tempranos de alrededor del 350 ANE e importantes procesos de complejizacin social,
resulta una prueba bastante evidente. (Chanlatte econmica y ritual se estaban dando en el seno de
y Narganes 1986) Segn los arquelogos, el sitio la sociedad. (Curet 1996:121)
denominado La Hueca estaba relacionado con A partir de los grupos ostionoides comienza la
poblaciones portadoras de una tradicin milena- colonizacin extensiva de las Grandes Antillas y el

1
Emplearemos en el texto la nomenclatura de ANE para sealar las fechas anteriores al ao cero, es decir, antes de nues-
tra era y DNE equivalente a de nuestra era, esto es, posterior al ao cero. En el caso de AD se expresan los fechados
radiocarbnicos calibrados.

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establecimiento de sistemas productivos que gene-


raron un rendimiento y efectividad superior.
El esquema normativo del investigador Irving
Rouse, tradicionalmente manejado en la arqueolo-
ga antillana2 presupone que, a partir de la cermi-
ca ostionoide, se desarrollaron las dems subseries
cermicas de la regin. De esta manera, la costa
Fig. 18
norte de La Espaola se caracteriza por la existen-
cia de cermica ostionoide del 600 al 800 DNE; la nicana, Hait, Cuba, Turk y Caicos, y Las Bahamas.
cermica de la subserie meillacoide surge en el cen- La rapidez con que se efectu el desplazamiento
tro y norte entre el 800 al 1200 DNE, y por ltimo, sugiere asentamientos pequeos que en algunos
aparece la subserie chicoide desde el 1 200 hasta el casos interactuaron con los meillacoides. (Id.)
contacto europeo. Durante el perodo ostionoide se van a producir
Sin embargo, los trabajos de Veloz Maggiolo todos los cambios trascendentales que posterior-
en Punta Cana, al este de La Espaola, parecen mente van a asumir las sociedades aborgenes agri-
cuestionar este esquema. (Veloz y Ortega 1995) La cultoras que encuentran los europeos del siglo XV.
cermica caracterstica del sitio estudiado, con un Se experimentan importantes cambios en las bases
fechado radiocarbnico entre el 340 y 830 DNE, tecnolgicas de la agricultura, con la introduccin
presenta modelados e incisos que pudieran ser los del cultivo en montones y los primeros experi-
precursores de la subserie meillacoide-ostionoide. mentos de terraceo en los bordes de las pendien-
Para explicar la presencia de esta cermica en fe- tes. En general, el viejo patrn de la agricultura de
chas tan tempranas, Maggiolo propone la ocurren- selva tropical, o de roza y quema, ser sustituido,
cia de una migracin de poblaciones diferentes aun cuando no se abandona completamente. Gra-
desde el continente sudamericano. cias a estas nuevas prcticas se obtuvieron impor-
Como una alternativa al modelo de desarrollo tantes rendimientos agrcolas que permitieron la
unilineal rousiano y a la nueva migracin con- complejizacin de las estructuras sociales. Reflejo
tinental de Veloz Maggiolo, el norteamericano de ello, el espacio social cambia y se jerarquiza:
William Keegan ha planteado que la subserie mei- los poblados se van a hacer ms grandes y van a
llacoide sera el resultado de la difusin de la tec- aparecer estructuras como las plazas ceremoniales.
nologa cermica entre los grupos no ceramistas La comunidad incorpora una mayor ritualidad a
antillanos de La Espaola. Este proceso de hibridi- su vida diaria y se desarrolla la artesana de piedra
zacin ya habra formalizado la subserie meillacoi- en gran escala.
de para el 600 DNE entre los pueblos que ocupa- Todos estos antecedentes prepararon el camino
ban los valles centrales y la costa norte de la isla. para que, a partir del 1 200 DNE en la parte occi-
(Keegan 2000:150) Lo cierto es que alrededor del dental de La Espaola, pueblos que practicaban la
600 DNE pueblos que hacan cermica de la sub- cermica ostioniode se transformen y creen otro de-
serie ostionoide se expandieron fuera de Puerto sarrollo regional, la subserie chicoide, que general-
Rico y establecieron colonias en Repblica Domi- mente se asocia a los grupos tanos en el momento
Fig. 17 del descubrimiento.3 Su cermica estaba caracteri-
zada por el uso de decoraciones modeladas, incisas
y punteadas, desapareciendo o siendo muy escaso el
uso de la pintura roja. Sus diseos son muchas veces
un laberinto de lneas, crculos, puntos y tringulos
combinados de manera casi infinita.
Sin embargo, el asociar exclusivamente la cul-
tura tana a las expresiones de la subserie cermica
chicoide trae aparejadas algunas dificultades. Una
es que en ningn momento de la historia social an-

2
En el captulo III dedicamos una reflexin a las deficiencias metodolgicas de este esquema.
3
Adems, en el captulo III sometemos a debate el problema de la definicin de lo tano en nuestro pas.
4
Para una discusin al respecto consultar: (Ulloa y Valcrcel 2002)

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tillana las expresiones chicoides dominaron toda el Fig. 17 Vasijas de tradicin chicoi-
rea geogrfica, por lo que, transferir esta equiva- de, Coleccin Museo Montan,
lencia implicara que lo que hallaron los europeos Universidad de La Habana
en Las Antillas Mayores no fue una cultura tana, [Foto del autor]

sino al menos varias de ellas. Si aceptamos la equi- Fig. 18 Microcuentas de con-


valencia chicoide = tano en todo caso, la cultura chas, Laguna de Limones, Mais,
tana solo ocup algunas zonas del mbito insular. Guantnamo
Si esto es as, y otras expresiones culturales es- [Foto del autor]

taban conviviendo con lo chicoide en el momento Fig. 19 Vasijas de tradicin mella-


del descubrimiento europeo, entonces esas otras coide, Coleccin Museo Montan,
expresiones culturales tambin seran de mucha Universidad de La Habana
importancia dentro de la historia antillana, por lo [Foto del autor]

que el panorama de desarrollo lineal de la socie-


dad precolombina antillana es falso y la realidad es
mucho ms compleja. Por ejemplo, las sociedades
meillacoides se mantuvieron vigentes hasta la con-
quista, y como evidencian los trabajos de Maggio-
lo, jugaron un papel importantsimo en el mundo
antiguo insular. (Veloz 1991)
Sea como fuere, lo cierto es que todos estos
grupos humanos asimilaron las tradiciones ante-
riores y las recrearon en una sntesis extraordina-
ria que les permiti alcanzar complejos procesos Fig. 19
de desarrollo que atestiguan la creatividad del
hombre precolombino. Posteriormente, sobre estas grado mucho ms importante de lo que hasta el
sociedades se montara toda la obra colonial en un da de hoy se ha considerado.

L as Sociedades Tribales Agricultoras en Cuba


Antes de continuar, debemos aclarar que esta- parecen haber arribado por el sur del oriente, en la
mos denominando comunidades tribales agricul- actual provincia de Santiago de Cuba.
toras en Cuba a aquellas que arribaron a nuestro Segn las evidencias encontradas en los sitios
territorio como resultado de procesos migratorios El Paraso (820 DNE) y en Playa Damajayabo (830
desde La Espaola, y posiblemente Puerto Rico, DNE), estos se han considerado como los puntos
con los conocimientos del cultivo de plantas co- de arribo ms tempranos de los agricultores triba-
mestibles y la realizacin de cermicas relaciona- les. No obstante, las nuevas tcnicas y mtodos de
das con alguna de las subseries identificadas en la calibracin de fechados radiocarbnicos permiten
regin. No consideramos la polmica acerca de la precisar un poco ms estas fechas, y es muy posi-
aparicin, por invencin o difusin, de la agricul- ble que la entrada se haya producido, en el caso
tura y la cermica entre las sociedades de recolec- de Damajayabo, mucho antes, en el siglo VII (Cro-
tores pescadores cazadores anteriores.4 nologa rectificada en la Tabla 1). Estos nuevos fe-
La particular disposicin de nuestro archipila- chados indican una expansin en muy corto plazo
go tuvo una especial importancia en las estrategias de los elementos ostionoides, a partir de su surgi-
migratorias de las comunidades aborgenes que se miento en el 600 AD.
internaron en nuestro territorio. Una circunstan- Tambin existen fechados tempranos para si-
cia especial los ayudaba: entre el extremo occiden- tios de agricultores en la parte nororiental de Cuba
tal de La Espaola y el oriental de Cuba existe con- que los relacionan con elementos de la subserie
tacto visual, esto ofreca posibilidades muy seguras meillacoide. Las datas de estos sitios parecen indi-
para los medios de navegacin con que contaban. car igualmente un rpido movimiento hacia Cuba
As, para el siglo IX grupos de tradicin ostionoide de los mellacoides desde el norte de La Espaola

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donde se haban establecido para el 775 y el 825 chas ms tardas, aunque es difcil saber el momen-
DNE. El sitio banense de Aguas Gordas, en sus to de manera segura pues de ellos solo poseemos
estratos bajos, tiene fechados que lo ubican entre el fechado del sitio Laguna de Limones, en Mais,
782 AD y el 1252 AD. de 1 310 DNE. Fechado que es problemtico por la
Al parecer, estas poblaciones comenzaron un gran variacin que presenta despus de calibrado
proceso de ocupacin hacia el oeste de la isla a par- (1 050 AD hasta el 1 613 AD).
tir de su penetracin en las costas orientales. Otras A la llegada de los conquistadores europeos, la
fechas tempranas se encuentran en los sitios Loma poblacin aborigen de Cuba tena la mayor con-
de Ochile (1 292 AD) en el oriente, El Convento centracin en reas de la zona oriental. La zona
(1 268 AD) en la zona central y el Morrillo, en la de Gibara-Mayar-Banes-Holgun, los alrededores
occidental (1 252 AD). de Baracoa-Mais, el Valle de Caujer, la zona ale-
Adems, expresiones de los grupos chicoides daa a Cabo Cruz-Niquero-Manzanillo-Bayamo,
penetraron por el extremo oriental cubano en fe- y la porcin oeste del Valle del Cauto, destacaron
por su concentracin de sitios agricultores. Hacia
Tabla 1 el occidente existan tambin importantes pobla-
Fechados radiocarbnicos calibrados de los sitios agricul- ciones ubicadas en el sur de las actuales provincias
tores cubanos. Modificado de Pino (1995) de Sancti Spritus y Cienfuegos.

SITIO ARQUEOLGICO MUNICIPIO / PROVINCIA FECHADO C-14 CALIBRADO (2 GMA)


Laguna de Limones Mais, Guantnamo 640 120 BP 1310 1050 AD:1613 AD
Playa Damajayabo Santiago de Cuba 1 120 160 BP 830 639 AD:1222 AD
El Paraso Guam, Santiago de Cuba 1 130 150 BP 820 648 AD:1208 AD
El Guafe Niquero, Granma 450 35 BP 1 500 1410 AD:1610 AD
El Guafe Niquero, Granma 690 50 BP 1 260 1228 AD:1397 AD
Contramaestre,
Ventas de Casanova 315 45 BP 1 635 1464 AD:1654 AD
Santiago de Cuba
Contramaestre,
Ventas de Casanova 375 25 BP 1 575 1447 AD:1631 AD
Santiago de Cuba
Contramaestre,
Ventas de Casanova 420 45 BP 1 530 1418 AD:1631 AD
Santiago de Cuba
Contramaestre,
Ventas de Casanova 475 35 BP 1 475 1403 AD:1468 AD
Santiago de Cuba
Aguas Gordas Banes, Holgun 165 60 BP 1 785 1651 AD:1894 AD
Aguas Gordas Banes, Holgun 485 50 BP 1 465 1312 AD: 1614 AD
Aguas Gordas Banes, Holgun 575 60 BP 1 375 1291 AD:1434 AD
Aguas Gordas Banes, Holgun 705 65 BP 1 245 1212 AD:1404 AD
Aguas Gordas Banes, Holgun 1 000 105 BP 950 782 AD:1252 AD
Loma de La Campana Banes, Holgun 490 45 BP 1 460 1318 AD:1476 AD
Loma de La Campana Banes, Holgun 505 40 BP 1 445 1320 AD:1452 AD
Loma de La Campana Banes, Holgun 600 55 BP 1 350 1286 AD:1420 AD
Potrero del Mango Rafael Freire, Holgun 810 80 BP 1 140 1030 AD:1377 AD
Barajagua Cueto, Holgun 590 100 BP 1 360 1219 AD:1610 AD
Esterito Banes, Holgun 500 100 BP 1 450 1285 AD:1634 AD
Esterito Banes, Holgun 550 150 BP 1 400 1158 AD:1796 AD
Loma de La Forestal Holgun 970 100 BP 980 882 AD:1266 AD
Loma de Ochile Holgun 620 30 BP 1 330 1292 AD:1399 AD
Loma de Ochile Holgun 660 35 BP 1 290 1276 AD:1394 AD
Loma de Ochile Holgun 690 50 BP 1 260 1228 AD:1397 AD
Loma de Ochile Holgun 770 35 BP 1 180 1210 AD:1287 AD
Loma de Ochile Holgun 880 40 BP 1 070 1035 AD:1251 AD
El Convento Cienfuegos 665 50 BP 1 285 1268 AD:1400 AD
El Morrillo Matanzas 590 90 BP 1 360 1252 AD:1471 AD

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El hombre agricultor
Cmo era el aspecto fsico de nuestros abor- El marinero saons, Miguel de Cneo, durante
genes? Mltiples descripciones nos legaron los cro- el segundo viaje colombino, nos precisa:
nistas sobre este particular. Enfrentados a un mun- [] los hombres de uno y otro sexo son de color aceitu-
do totalmente desconocido, algunos juzgan a los nado, como los de Canarias; tienen la cabeza aplasta-
pobladores de las islas como salvajes incivilizados da y la cara atartarada; son de pequea estatura; por
debido a su desnudez y hbitos. Veamos algunas lo comn, tienen muy poca barba y bellsimas piernas,
de esas descripciones. y tienen la piel dura. Las mujeres tienen los senos muy
La primera es la que hace el Almirante a su redondos y duros. Bien hechos. Las cuales, por lo co-
llegada: mn, despus de haber parido, llevan enseguida a los
Ellos andan todos desnudos como su madre los pari, hijos al agua para lavarlos y para lavarse a s mismas,
y tambien las mugeres, aunque no vide ms de una, ni se les arruga el vientre por causa del parto, sino que
farto moza, y todos los que yo vi eran todos mancebos, lo tienen siempre tieso, y as los senos. (Portuondo
que ninguno vide de edad de ms de treinta aos, muy 1977: 37)
bien hechos, de muy fermosos cuerpos, y muy buenas La observacin de la forma de la cabeza que
caras; los cabellos, gruesos cuasi como sedas de cola ofrece el marino Cneo ha sido interpretada
de caballos, cortos; los cabellos traen por encima de como la confirmacin etnogrfica de la prctica
las cejas, salvo unos pocos detras, que traen largos, que de la deformacin craneal fronto-occipital tabu-
jams cortan; dellos se pintan de prieto, y ellos son de lar-oblicua que a nivel arqueolgico exhiben los
color de los canarios, ni negros ni blancos, y dellos se enterramientos humanos de estas sociedades. Esta
pintan de blanco, y dellos de colorado, y dellos de lo prctica era comn entre los agricultores ceramis-
que fallan, y dellos se pintan las caras, y dellos todo el tas y se produca en los primeros aos de vida,
cuerpo, y dellos solo los ojos, y dellos solo el nariz. [] cuando los huesos craneales conservaban la movi-
Ellos todos una mano son de buena estatura de gran- lidad. Mediante tablillas envueltas en algodn se
deza, y buenos gestos, bien hechos [] (Fernndez de ejerca presin sobre el crneo de los nios hasta
Navarrete 1999:19) que este quedaba deformado. Esta caracterstica a
El doctor Diego lvarez Chanca, durante el se- veces puede ser reconocida en algunas de sus crea-
gundo viaje de Coln, escribe al Cabildo de Sevi- ciones artsticas.
lla una famosa relacin donde incluye la siguiente En tanto, la cara atartarada, es decir, como
descripcin: de trtaros asiticos, alude claramente a los rasgos
Toda esta gente, como dicho tengo, andan como na- mongoloides de las razas indgenas americanas.
cieron, salvo las mugeres de esta isla traen cubiertas Los estudios de antropologa fsica han permi-
sus vergenzas, dellas con ropa de algodn, que les tido acercarnos mucho ms al aspecto de nuestros
cien las caderas; otras, con yerbas fojas de rboles. primitivos pobladores. En los estudios hechos en
Sus galas dellos dellas es pintarse, unos de negro, materiales seos del cementerio Chorro de Mata
otros de blanco colorado, de tantos visajes que en pertenecientes a 108 individuos, se pudo deter-
verlos es bien cosa de reir; las cabezas rapadas en lo- minar que la estatura promedio de las mujeres era
gares, en logares con vedijas de tantas maneras que de 147,6 cm siendo la de los hombres de 158,6 cm.
no se podria escribir. En conclusin, que todo lo que (Rodrguez Arce 2003: 86) Es curiosa la aparicin
all en nuestra Espaa quieren hacer en la cabeza de un verdadero gigante entre los enterramientos
de un loco, ac el mejor dellos vos lo tern en mucha de este importante sitio: el esqueleto no. 25 posea
merced. (Id.:187) una estatura de 176 cm, y las huellas de fuertes in-
El uso de la pintura corporal era un elemento serciones musculares en los huesos denotan un ca-
necesario, pues, segn el Padre Las Casas, adems rcter fornido y robusto en este singular individuo.
de razones estticas, [le usaban] por se defender (Guarch 1994:15)
del sol y porque con aquellas colores se les paraban Sin duda, el fsico corporal era engalanado por
las carnes muy tiesas y no se cansaban tan presto diversos aditamentos. Coln seala algunos dellos
en los trabajos. (Las Casas 1995, tomo I: 276) Tam- con penachos en la cabeza y otras plumas [],
bin la apariencia era un importante componente (Fernndez de Navarrete 1999:248) adems, usa-
cuando iban a encuentros de carcter blico. ban aretes, collares, colgantes, y textiles elabora-

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beza, que era seal de amistad y gran reverencia,


y, cuando esto hacan, estaban todos temblando,
hasta que los cristianos del todo les aseguraron.
(Las Casas 1995, tomo I: 259) Tambin era comn
entre ellos la permanencia durante largos perodos
de tiempo sentados en cuclillas.
Los cronistas, al parecer, reconocieron una
uniformidad en cuanto al lenguaje hablado por las
sociedades tribales agricultoras de Cuba. Supues-
tamente, este constitua una derivacin de la gran
familia lingstica aruaca continental y los lin-
gistas prefieren denominar a la variante antillana
como aruaco insular. (Bernal 1991) Coln, por su
parte, nota que: No hay en todas estas islas diver-
Fig. 20 sidad alguna en la fisonoma, en las costumbres
dos en algodn y otras fibras, como ms adelante lengua, antes bien, todos se entienden recproca-
mencionamos. El marino Miguel de Cneo dice: mente [] (Fernndez de Navarrete 1999:162) No
Fuimos entonces a tierra y les ofrecimos nuestras obstante, en otro documento el Almirante recono-
cosas, y entre otras, unos pendientes, los cuales ce: [] es verdad que como esta gente platican
aceptaron mejor que todas las dems, en seguida poco los de la una Isla con los de la otra, en las
se los colgaron a las orejas y a la nariz; las cuales lenguas hay alguna diferencia entre ellos, segn
orejas y la nariz, o sea el tabique, todos, hombres estn ms cerca ms lejos []. (Id.:197) En el
y mujeres, los tienen agujereados para eso mismo. prximo captulo discutiremos cmo la homo-
(Portuondo 1977:45) geneidad cultural antillana es solo una ficcin y
Algunas curiosas costumbres nos llegan por que, a pesar de la evidencia lingstica general, s
parte de los cronistas, por ejemplo la forma de existan otras convenientemente disimuladas por
saludarse, [] y les ponan las manos en la ca- el conquistador.

El espacio habitacional aborigen


Los poblados aborgenes se distribuan por todo Las casas diz que eran ya mas hermosas que las que
el territorio, y aunque generalmente se ubicaban habian visto, y creia que cuanto ms se allegase la
cercanos a cursos de agua, en algunas ocasiones el tierra firme serian mejores. Eran hechas manera de
dominio del medio permiti ocupar terrenos se- alfaneques, muy grandes, y parecian tiendas en real,
cos como es el caso de las mesetas crsicas de Mai- sin concierto de calles, sino una ac y otra acull, y
s, en el extremo oriental. En general, los poblados dentro muy barridas y limpias, y sus aderezos muy
se distribuyen por casi todos los ambientes natu- compuestos. Todas son de ramas de palma muy her-
rales encontrados en la isla. Son reportados sitios mosas. Hallaron muchas estatuas de figuras de mu-
tanto en el sur semidesrtico del oriente, como en jeres, y muchas cabezas en manera de caratona muy
los paisajes boscosos que rodean a Baracoa; en las bien labradas. No s si esto tienen por hermosura o
zonas bajas al norte de la actual Ciego de vila; adoran en ellas. Haba perros que jams ladraron: ha-
en los valles frtiles de Guantnamo y Holgun; ba avecitas salvajes mansas por sus casas, haba ma-
as como, en los ambientes costeros del centrosur ravillosos aderezos de redes y anzuelos y artificios de
del pas. pescar. (Fernndez de Navarrete 1999: 38)
Las casas consistan en grandes construcciones Ms adelante, en Baracoa, va a ver:
de carcter comunal, de planta circular, denomina- [] una casa hermosa, no muy grande, y de dos
das caneyes. Coln se maravilla de estas construc- puertas, porque as son todas, y entr en ella y vide
ciones y nos deja escrito, en su Diario de Navegacin una obra maravillosa, como cmaras hechas por una
el 29 de octubre de 1492, a la altura de Gibara, no cierta manera que no lo sabria decir, y colgado al
solo la descripcin de las casas sino tambin de su cielo della caracoles y otras cosas. Yo pens que era
ambiente: templo [] dijeron que no, y subi uno dellos arriba

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y me daba todo cuanto all habia, y dello tom algo. de las casas, pero el resultado de las ltimas inves-
(Id.: 68) tigaciones en el rea caribea demuestra que esta
El proceso de construccin de las casas invo- visin no se puede seguir sosteniendo. La correcta
lucraba una labor colectiva de mucha importan- delimitacin de lo que constituye un basurero y de
cia y movilizaba una gran cantidad de recursos en lo que es una superficie natural o un piso de ocu-
su construccin. El otro gran Cronista de Indias, pacin, es un elemento metodolgico obligatorio
Gonzalo Fernndez de Oviedo, nos leg una des- en el trabajo arqueolgico para establecer la verda-
cripcin del proceso: dera estructura del espacio social. (Siegel 1989)
Hincaban unos postes a la redonda de buena madera, Desgraciadamente, en nuestro pas las metodo-
y de la grosera (cada uno) conveniente, y en circuyto logas y procedimientos de excavacin empleados
cuatro pasos a cinco passos el de un poste del otro, son inadecuados para dar solucin a este intere-
en el espacio que queran que bviese de poste poste: sante problema. En la ltima dcada, solamente el
sobre ellos, despus de hincados en tierra, por enci- excepcional sitio Los Buchillones ha podido mos-
ma de las cabezas, en lo alto pnenles sus soleras trar a travs de sus evidencias, la conformacin de
sobre aquellas ponen en torno la vararon (que es la una parte de un poblado aborigen.
templadura para la cubierta); las cabezas grueso de En las jornadas de campo de 1998, el equipo in-
las varas sobre las soleras que es dicho, lo delgado vestigador logr identificar muy bien la existencia
para arriba, donde todas las puntas de varas se juntan de una casa de planta circular de unos 12 m de di-
resumen en punta, manera de pabelln. E sobre las metro y gran parte de su ajuar. (Jardines y Calvera
varas ponen de travs caas, latas de palmo palmo 1999) Estos hallazgos se han seguido sucediendo,
( menos), de dos en dos ( sencillas), sobre aquesto y en la actualidad el sitio constituye una verdadera
cubren de paja delgada luenga: otros cubren con ho- joya del patrimonio arqueolgico antillano.
jas de bihaos: otros con hojas de palma y tambin con En relacin a las dimensiones y capacidad de
otras cosas. En la baxe, en lugar de paredes desde la so- las viviendas aborgenes los cronistas difieren en
lera tierra, de poste poste, ponen caas hincadas en sus escritos. Las Casas comunica que estas tenan
tierra, someras tan juntas, como los dedos de la mano entre 9 y 12 m de dimetro, y Anglera apunta un
juntos; una par de otra hacen pared, atanlas bien rango entre 26 y 32 m para las casas de la lite. Para
con bexucos que son unas venas correas redondas que el padre dominico en cada casa vivan entre 10 y
se cran revueltas a los rboles (y tambin colgando de- 15 vecinos con sus esposas e hijos, mientras el fraile
llas) como la correhuela: Los quales bexucos son muy Pan reporta, para otro
buena atadura, porque son flexibles tasables, no se caso de lite, de 16 a 17
pudren, sirven de clavaon e ligaon en lugar de cuer- personas. (Curet 1992)
das y de clavos para atar un madero con otro atar las El investigado puer-
caas assi mismo. El buhio casa de tal manera fecho torriqueo Antonio
llamase caney. (Fernndez de Oviedo 1853:163) Curet ha documenta-
Respecto a la forma de las casas, el cronista do cronolgicamente
Oviedo menciona, adems del caney, la existen- un cambio en las di-
cia de construcciones de planta rectangular o bo- mensiones del espacio
hos donde moraban personajes importantes de domstico a travs de
la tribu. Autores como Lovn cuestionan esta afir- los diferentes perodos
macin del cronista atribuyndola a que Oviedo de desarrollo cultural
lleg a Las Antillas en fechas muy avanzadas de en Puerto Rico, donde
la colonizacin cuando ya la arquitectura indge- las unidades domsti-
na estaba influenciada por los criterios europeos. cas parecen disminuir
(Lovn 1935) La evidencia arqueolgica tiende a su tamao desde las
confirmar esta suposicin pues hasta la fecha no ocupaciones saladoides Fig. 21
ha podido ser identificada una construccin rec- (300 DNE-600 DNE)
tangular correspondiente al momento precolom- hasta hacerse ms pe- Fig. 20 Postes sumergidos, Los
bino. (Versteeg y Schinkel 1992) queas en las chicoides Buchillones, Ciego de vila.
Tradicionalmente se ha pensado que los mon- (1 200 DNE). Este autor Fig. 21 Rplica de un caney,
tculos residuarios presentes en los sitios de socie- sugiere que el proceso Chorro de Mata, Holgun
dades agricultoras son el equivalente a las plantas refleja el trnsito de Foto Tamara Gispert

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Fig. 22 de 1 000 metros continuos de residuarios arqueo-


lgicos, lo que denota la existencia de una gran
poblacin, en tanto, unos kilmetros ms hacia el
este, se reportan sitios como El Lindero con solo
dos montculos residuarios de pequeas proporcio-
nes en medio de una gran superficie de terreno no
ocupado en tiempos precolombinos.
Tambin se reporta en las crnicas la existencia
de pequeos campamentos que eran destinados a la
pesca o realizacin de otras actividades temporales:
Fueron y volvieron sin haber topado alguna gente ni
casa, sino cabauelas como ranchos, y lugares donde se
haban hecho muchos fuegos, y los caminos muy an-
chos, indicios, en fin, de mucha gente; esto deba ser que
venan a pescar a la mar, de sus poblaciones, y como
duermen en el suelo andan desnudos siempre, hacen,
cada dos o tres indios, un gran fuego y cenan y duermen
alrededor de l. (Las Casas 1995, tomo I: 256)
En Cuba existan, al parecer, algunos poblados
con caractersticas palafticas como es el caso de
Carahate, un pueblo que estaba en la ribera de la
Fig. 22 Excavacin y bandeja mar del Norte y dentro las casas sobre horcones en
de madera del sitio Los Buchi- el agua [] (Las Casas 1995, tomo II: 541)
llones, Ciego de vila Un importante cambio observado en el espa-
[Foto del autor] cio habitacional es el referido a la existencia de
Fig. 23 Excavaciones en estructuras ms complejas asociadas al desarrollo
Laguna de Limones, Mais, de rituales y ceremonias. Las conocidas plazas ce-
Guantnamo remoniales, presentes desde el siglo IX DNE en los
[Foto del autor] sitios ostionoides de Puerto Rico y La Espaola, lle-
gan a Cuba en fechas ms tardas. El nico fecha-
familias extensas a familias nucleares, que a su vez do que puede ser asociado con relativa seguridad
se relaciona con cambios en el patrn de asenta- a estas manifestaciones en nuestro pas es alrede-
miento, la dieta, los diseos cermicos, el surgi- dor del 1 310 DNE en el sitio Laguna de Limones,
miento de espacios pblicos ceremoniales, y po- vinculado a expresiones cermicas chicoides por
siblemente, el establecimiento de formas cacicales varios autores. (Tabo y Rey 1979; Guarch 1978)
de organizacin. (Id.) Hasta el momento, la existencia de las plazas cere-
Es perfectamente posible que tambin en el moniales ha estado circunscrita al extremo orien-
suelo cubano estos cambios se estuvieran dando; tal de la isla, en el actual municipio de Mais.
en el futuro la investigacin arqueolgica deber La primera conocida se ubica en el sitio de Pue-
proponerse su documentacin. blo Viejo, y fue reportada por Miguel Rodrguez
La composicin de las aldeas o yucayeques indge- Ferrer en 1847. Las restantes fueron dadas a co-
nas se revela en las crnicas como un elemento va- nocer por el arquelogo norteamericano Mark R.
riable. En ocasiones se reportan conjuntos habitacio- Harrington entre 1915 y 1919, son: Monte Cristo,
nales de hasta 50 casas y 1 000 vecinos, tales como Laguna de Limones y San Lucas. En la actualidad
los que vieron Rodrigo de Jerz y Luis de Torres en el solo se conservan las dos ltimas, y la de Pueblo
interior de la isla durante el primer viaje de Coln; Viejo se encuentra en peligro de desaparicin.
otras veces aparecen simples casas comunales dis- Las caractersticas de las plazas cubanas son
persas en el espacio. A nivel arqueolgico es perfec- nicas en el Caribe Insular. En Puerto Rico la de-
tamente observable esta distribucin. En el Valle de limitacin de las plazas se efectu mediante ali-
Caujer encontramos el sitio de Guaiban5 con cerca neaciones de lajas rocosas en posicin vertical, en

5
Este sitio est considerado como el de mayores dimensiones de la sociedad tribal agricultora en Cuba.

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tanto, encontramos en La Espaola ese mismo m- gen para evitar la acumulacin de agua de lluvia y
todo y adems, el de su sustitucin por pequeos facilitar su evacuacin del rea ceremonial.
muros o camellones de tierra apisonada. En Cuba Tal vez, el aspecto ms importante de las plazas
las plazas reportadas exclusivamente se delimita- ceremoniales cubanas es aquel que las relaciona
ron por muros de tierra. Otra de sus caractersticas con el desarrollo de fuertes procesos de comple-
distintivas es su forma rectangular. jizacin social y el establecimiento de relaciones
Por sus dimensiones, las plazas ceremoniales mucho ms slidas de territorialidad tribal que
de Pueblo Viejo y Laguna de Limones pueden ser debern ser objeto de estudios futuros. A las pla-
consideradas, de acuerdo con E. Ricardo Alegra, zas hay que entenderlas en su escala regional y
como las ms grandes obras de tipo rectangular en no como entidades separadas del espacio fsico y
todo el Caribe Insular. (Alegra 1983: 151) Aclare- social del que fueron producto. No obstante, esta
mos que esto ocurre si se consideran individual- sigue constituyendo una manifestacin exclusiva
mente ya que existen sitios que presentan ms del extremo oriental cubano.
de una plaza ceremonial, como el caso de Tibes Otros espacios que pudieron tener la misma
en Puerto Rico, que presenta un total de 9 plazas. significacin en el marco de la complejizacin de
(Curet 2002) la sociedad tribal agricultora fue la existencia de
Las dimensiones de las plazas de Pueblo Viejo, reas funerarias extensas localizadas. Entre ellas, la
segn Guarch, son de 250 m por 135 m y de Lagu- ms importante parece ser el cementerio de Cho-
na de Limones es aproximadamente de 169 m por rro de Mata en la regin indgena de Banes, pro-
87 m. (Guarch 1978; Torres 2006a) vincia de Holgun. En este sitio, a pesar de existir
No es posible, de acuerdo a los resultados de las numerosas cavernas, parece haberse efectuado un
ltimas investigaciones, seguir negando la magni- uso reiterado del espacio como cementerio al aire
tud de estas primitivas obras arquitectnicas de libre por ms de 400 aos. (Valcrcel y Rodrguez
Cuba, como Tabo y Rey plantearan: los recintos 2003) Las investigaciones han identificado posi-
ceremoniales cubanos se limitan a simples cerca- bles procesos de diferenciacin social inferidos a
dos trreos que apenas pueden compararse con las partir de las diferencias existentes en la paraferna-
estructuras en piedra tpicas de las otras Antillas lia acompaante de los entierros.
Mayores. (Tabo y Rey 1979: 202) La evidencia es Sin dudas, todas estas caractersticas del uso del
contundente al respecto. espacio socialmente transformado estaran condi-
Una observacin efectuada por un campesino cionadas por los diversos ritmos alcanzados en el
en el sitio Laguna de Limones, llev a Jos Manuel desarrollo de las fuerzas productivas y el incremen-
Guarch a enunciar la hiptesis de que la plaza ce- to de la productividad del trabajo. Sobre una base
remonial del lugar funcionara como una obra de productiva perfectamente engranada al ambiente,
carcter hidrulico, que captaba agua pluvial y la
direccionaba hacia una pequea laguna ubicada
unos metros al este de la antigua aldea. Esta po-
sibilidad ha sido manejada en muchas bibliogra-
fas (Domnguez, Febles y Rives 1994; Tabo 1989;
Moreira 1999) pero nunca demostrada. Investiga-
ciones realizadas a partir del ao 2001 en el sitio,
demostraron que no existe una base slida para
atribuir un carcter de obra hidrulica a la plaza
ceremonial de Laguna de Limones. Los modelos
topogrficos desarrollados demostraron que era
innecesaria la realizacin de una obra de esas di-
mensiones para captar agua pluvial, cuando todo
el entorno constituye una superficie de captacin
de mayores dimensiones. La abertura que se pre-
senta en la esquina sureste de la plaza coincide con
el declive interno de la superficie de la misma, y
por tanto, debi ser la solucin constructiva abori- Fig. 23

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gracias a un proceso centenario de aprendizaje, se min por generar formas sociales, que apenas hoy
erigi el desarrollo de las sociedades tribales que ter- empezamos a comprender en toda su magnitud.

L as bases productivas agrcolas de la sociedad tribal


Las sociedades tribales agricultoras en Cuba, Entre las tcnicas de cultivo empleadas se en-
como en el resto del Caribe Insular, basaron su contraban: a) la roza y quema, b) la siembra en ja-
economa en el complejo de la yuca amarga (Ma- geyes, o cultivo en las oquedades crsicas, c) el
nihot esculenta Crantz), aunque para nada quie- montn agrcola, d) las acequias, o uso de canales
re esto decir que solamente dependieran de este de riego, e) el cultivo de vrzea, o mrgenes de inun-
cultivo para su subsistencia, tal y como a veces se dacin de ros, y f) las terrazas de cultivo. Hasta el
entiende en algunos textos. En realidad, estas so- momento, las tres primeras tcnicas han sido identi-
ciedades haban aprendido a desarrollar un con- ficadas en nuestro pas, siendo el caso de las terra-
cepto productivo que hoy se equiparara con el de zas un tema de investigacin actual.
seguridad alimentaria, a travs de la combina- El complejo de la yuca amarga involucraba una
cin de cultivos diversos y de diferentes ciclos con serie de procesos de trabajo determinado, a travs
otras actividades como la caza, la recoleccin y la de los cuales la comunidad aborigen se relacionaba
pesca, esta ltima de evidente importancia en un con el medio y entre s. En la cumbre de las tcni-
ambiente insular como el cubano. cas agrcolas aborgenes se encontraba el sistema
Como bien not el doctor Chanca durante el de cultivo en montones, una innovacin antillana
segundo viaje colombino: que sustitua al ancestral sistema de roza de selva
El mantenimiento suyo es pan hecho de raices de una tropical, y era compatible con el nuevo ambiente
yerba que es entre rbol yerba, el age, de que ya insular donde los suelos no tenan el mismo ritmo
tengo dicho que es como nabos, que es muy buen man- de degradacin.
tenimiento; tienen por especia, por lo adobar, una es- El conuco o campo de cultivo era preparado
pecia que se llama ag, con la cual comen tambien erigiendo unos montones de tierra y esto es alzar
el pescado, como aves cuando las pueden haber, que de la tierra que cavan cuatro palmos en alto y doce
hay infinitas de muchas maneras. Tienes otros unos pies en cuadro (Las Casas 1995, tomo II: 250)
granos como avellanas, muy buenos de comer. Comen En opinin de los agrnomos, este sistema per-
cuantas culebras lagartos araas gusanos se ha- mita una penetracin del agua y del aire ms pro-
llan por el suelo; ans, que me parece es mayor su bes- funda, evita la erosin y compactacin del suelo, y
tialidad que ninguna bestia del mundo. (Fernndez concentra los nutrientes, independientemente de
de Navarrete 1999:188) que los agricultores precolombinos fertilizaban los
Acerca de nuestro pas el Padre Bartolom de montones con restos orgnicos.
Las Casas expres: Allende de todo lo dicho, Por esto, una vez plantados los esquejes de yuca
cuanto al pan caab, hallamos aquella isla llena en los montones, se deban desyerbar al menos dos
de aquellas sus labranzas, y nunca se ha hallado veces dentro del primer ao, hasta que las plantas
tierra en estas Indias, que en abundancia de comi- de yuca cobraran la fuerza suficiente. Los conucos
da y de las cosas necesarias le hiciese ventaja. (Las tenan adems la funcin de ser un almacn vivo
Casas 1995 tomo II: 513) de los productos agrarios, y este es un hecho que

Fig. 24 Burn hallado en el


sitio El Yayal, Coleccin Museo
Provincial de Holgun
[Foto del autor]

Fig. 25 Fragmentos de burn


recuperados en Laguna de
Limones, Mais, Guantnamo
Fig. 24 Fig. 25 [Foto del autor]

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permita disponer de una gran cantidad de ali- 5. Se pone a reposar la rayadura de yuca en re-
mento como reserva y medio de intercambio. La cipientes cubiertos con hojas por 24 horas.
cosecha estaba lista a los 12 meses de plantada, 6. Se exprime la rayadura en grandes mangas
aunque era ideal al ao y medio, pudiendo estar hechas de fibras vegetales, llamadas cibucn, a
bajo tierra hasta los 3 aos sin afectarse. las que se aplicaba un peso; de esta forma era
Segn los datos documentales, las plantacio- extrado el jugo venenoso de la yuca amarga.
nes de montones a veces alcanzaban cifras eleva- 7. Se coce la harina de yuca en grandes tortas
dsimas. El Adelantado Diego Velzquez, mencio- de barro cocido o burenes durante 15 minutos
na que haba hecho trabajar a los indgenas de la por cada lado.
provincia de Mais, en la conformacin y siembra 8. Se secan las tortas de casabe por tres horas
de 4 000 y 50 000 montones agrcolas. (Pichardo al sol.
Vials 1965: 75) 9. Se almacenan y/o consumen.
El historiador Francisco Moscoso en su deta- Como podemos observar, en todo el proceso
llado estudio sobre la agricultura aborigen, (Mos- intervenan una cantidad considerable de instru-
coso 1999) ha estimado la existencia evidente de mentos y medios de trabajo. Este complejo pro-
un excedente en la produccin de yuca partien- ductivo es reconocido arqueolgicamente por la
do de las cifras dadas por los cronistas. Su clcu- presencia de los fragmentos de burn en los sitios
lo arroja que se podan obtener hasta 2 arrobas arqueolgicos, ya que por las condiciones ambien-
mensuales de yuca por habitante, lo que satisfaca tales tropicales, el resto de los elementos orgnicos
grandemente la demanda social. participantes en el proceso tienden a desaparecer
Segn este autor, se cultivaban: [] seis gne- del registro. La aparicin de burenes con profun-
ros de yuca, que distinguan por las hojas u otros dos diseos incisos en su superficie de coccin ha
rasgos de las plantas, la calidad de su fruto y la pro- llevado a pensar en la confeccin de tortas de ca-
ductividad. [] La existencia de variedades signifi- sabe con caractersticas especiales para ser consu-
ca que ha habido experimentacin y cuidadosa ex- midas por las lites tribales.
periencia de cultivo. (Pichardo Vials 1965: 107) Recientes investigaciones han esclarecido un
El destino final para el cultivo de la yuca era poco ms la fase de cocido de la torta de casabe
la elaboracin del pan de casabe, elemento funda- sobre el burn. Comnmente, y tal como se hace
mental de la dieta aborigen. El proceso era muy en la actualidad, se piensa que el burn era coloca-
laborioso e inclua las siguientes fases y medios de do sobre las llamas de un fogn y en la superficie
trabajo: opuesta se produca la coccin; sin embargo, el es-
1. Se cosechan los tubrculos despus del ao de tudio de una muestra de ms de 200 fragmentos
sembrado, utilizando palos cavadores o coas. de burenes de casi todo el pas, arroj como re-
2. Se trasladan los tubrculos hasta lugares es- sultado que era poco probable que la operacin se
pecializados de la efectuara de esa manera. La razn fundamental es
aldea en cestas o que el grosor del instrumento no permitira una
montones atados conduccin del calor eficiente. Los investigadores
con cuerdas. no encontraron restos de carbn en la parte in-
3. Se raspa la corteza ferior de los burenes, donde directamente se reci-
hasta eliminarla con ban las llamas del fuego, y por el contrario, en el
el uso de conchas de 70 % de los fragmentos estudiados de la superficie
bivalvos. Fig. 26 de coccin, s existan restos. (Juoravleva y La Rosa
4. Se rayan los tu- 2003:77) La conclusin del trabajo es que posi-
brculos en los ra- blemente nuestros aborgenes calentaban prime-
yadores o guayos.

Fig. 26 Asa sonajero


Foto Tamara Gispert

Fig. 27 Hacha petaloide


enmangada, Los Buchillones,
Ciego de vila
[Foto del autor] Fig. 27

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ramente la superficie alisada del burn al fuego y ubicado en la regin centro sur de Cuba. (Delgado,
luego lo volteaban para cocinar la torta del casabe Angelbello y Silva 2000)
utilizando el calor residual. Entre las gramneas la ms importante fue el
Como dijimos al principio, si bien la tecnolo- maz (Zea mays). Aunque no tuvo el preponderan-
ga del cultivo de la yuca amarga fue de primordial te papel que jug en el continente, no cabe duda
importancia para la sociedad tribal antillana, la de que fue cultivado y consumido en las islas anti-
produccin no se limitaba a este cultivo, sino que llanas. Este cultivo requera mucho ms esfuerzo y
la explotacin de los recursos era realizada de una preparacin, por lo que su grano era muy preciado.
forma balanceada. Ante la escasa aparicin de evidencias a nivel
Otros importantes cultgenos como el boniato arqueolgico, autores como Newsom y Deegan
(Ipomoea batatas) y la malanga (Xanthosoma sa- han planteado la posibilidad de que su consumo
gittaefolium) eran tambin sembrados con la tc- fuera restringido a individuos de lite y tal vez,
nica del montn agrcola. Segn las fuentes do- a contextos rituales. (Lee A. Newsom y Kathleen
cumentales, el boniato se cosechaba entre 3 y 5 Deegan 1994: 215)
meses despus de su siembra, y de l existan cinco No obstante, al parecer esta falta de informa-
variedades llamadas aniguamar, atibiuneix, guaraca, cin responde ms bien a la ineficiencia de los
guacaraica y guananagax. (Moscoso 1999: 111) mtodos empleados hasta ahora en la recupera-
Algunos recursos vegetales no eran precisa- cin de evidencias. Los estudios conducidos por
mente cultivados sino que crecan silvestres en el el doctor Roberto Rodrguez de la Universidad de
territorio cercano a los poblados. Tal es el caso de La Habana, y el doctor Jaime Pagn de Puerto Rico
las zamias (Zamia sp.), cuyo nombre aborigen es han desarrollado una nueva tcnica para la recu-
guyiga, y que abunda en el oriente del pas. Una peracin de microscpicos grnulos de almidn,
considerable fuente de nutrientes se obtena a tra- presentes en los intersticios de los implementos
vs del procesamiento de la masa de su tubrculo: aborgenes. Gracias a este nuevo procedimiento
[] elaboraban unos bollos redondos tan grandes se ha podido identificar la existencia de maz en
como una bola, que tostaban al sol de uno a tres das, materiales relacionados con sitios agricultores de
para luego obtener un pan de tortillas cocinadas en los nuestro pas. (Rodrguez y Pagn 2004) Adems,
burenes. Segn Las Casas, los bollos de masa blanca se ha determinado la existencia de frijoles (Phaseo-
se hinchan de gusanos como si fuese carne podrida lus vulgaris) y de otros tubrculos; todos estos cul-
(quedan como de color morado), y las frien en cazue- tivos complementados por una gran cantidad de
las de barro que tienen ya sobre una piedras [] los frutales que la naturaleza cubana brindaba prdi-
gusanos quedan ah fritos (Id.) gamente en sus bosques, como mencionamos en
Tambin el cultivo del man (Arachis hypogaea L.) el primer captulo.
era fuente segura de protenas. Este cultivo ha sido Antes de proseguir conviene agregar un comen-
identificado arqueolgicamente en el sitio Birama, tario sobre la importancia que se ha otorgado al
burn como indicador de la agricultura de la yuca,
uno de los mitos que se han sostenido y repetido
Fig. 28 Buril ltico, Patana por mucho tiempo en la literatura arqueolgica.
Abajo, Mais, Guantnamo De esta manera, la aparicin del burn en un sitio
[Foto del autor] arqueolgico es indicador automtico del cultivo
de la yuca, y su disminucin indica abandono de
prcticas agrcolas. Por ejemplo, el arquelogo Er-
nesto Tabo durante sus investigaciones en el sitio
Laguna de Limones en la dcada de 1960, obser-
v una disminucin del nmero de fragmentos
de burenes en las excavaciones, lo que le remiti
directamente a proponer una disminucin de la
produccin agrcola en general y una orientacin
hacia los recursos de la recoleccin y pesca mari-
nas. Posteriormente precis ms esta idea:
La zona de Mais se caracteriza porque sus factores
ecolgicos terrestres no son los ms apropiados para
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un rpido desarrollo de Fig. 29 dolos ornitomorfos


poblados aborgenes, de conchas, Coleccin Museo
pues se trata de zonas de Indocubano Ban, Holgun
poca feracidad con pre- Foto Tamara Gispert
sencia de plantas xerfi-
las. Con escasa posibilidad de alimentacin por va de
la produccin recolectora y an menos por medio de
las actividades agrcolas. [] En aquella poca no nos
dimos cuenta, a pesar de las evidencias de los restos
alimentarios basados en la cosecha del mar, de la
correcta explicacin de lo que all veamos. Es decir, es
muy probable que all los aborgenes haban utilizado
el sistema de roza atenuado. (Tabo 1989:67)
Esta opinin la han asumido otros investiga-
dores. (Guarch 1978; Domnguez, Febles y Rives
1994) Sin embargo, los ltimos estudios en el sitio
de Laguna de Limones no parecen coincidir. Pri-
meramente, no creo que sea correcto el argumento
de que el medio fuera tan adverso a la ocupacin
humana; mas bien este criterio corresponde a una
situacin moderna de un tpico caso de desertifica-
cin en un paisaje eminentemente crsico. Si nos
atenemos al censo arqueolgico realizado hasta el
2001, existen ms de 90 sitios arqueolgicos en
el rea de los cuales 29 son de habitacin, lo que
confirma que en realidad no fue pequea la po-
blacin precolombina en el rea. (Torres, Dacal y
Capablanca 2001) donde aldeas de lite o principales, como la que
La explicacin de la tcnica de cultivo de roza parece haber existido en este lugar, estuvieran re-
atenuada con recoleccin marina como alternativa cibiendo productos de otras aldeas satlites, segn
adaptativa inmediata al arribo de poblaciones mi- evidencia la disposicin espacial de los sitios.
grantes desde La Espaola, tampoco se sostiene. Las La evidencia arqueolgica es contraria a la con-
migraciones no eran un proceso inmediato masivo, sideracin de que el burn fuera exclusivamente li-
sino que se efectuaba por pasos, precisamente para gado al proceso productivo del casabe a partir de
asegurar la subsistencia en el nuevo medio. (Curet la yuca amarga. Las mencionadas investigaciones
2005) La presencia de complejos espaciales con pla- sobre almidones precolombinos han identificado
zas ceremoniales no indica una relacin adaptati- en la superficie de burenes de Laguna de Limones
va a nuevos ambientes sino una permanencia y grnulos de varias especies cultivadas que inclu-
fijacin a la tierra de carcter prolongado. yen al maz, al boniato, la malanga, los frijoles y
En nuestra opinin, no se le debe dar la signi- la guyiga. En un fragmento de burn proveniente
ficacin tradicional a la disminucin del nmero del sitio agricultor Macambo II en el sur de Guant-
de burenes en el caso de Laguna de Limones, y namo, tampoco se encontr evidencias de yuca, y
en general al rea extrema oriental, como dismi- s aparecieron de la malanga, el maz, el boniato y
nucin de la prctica productiva agrcola a favor algunas leguminosas. (Rodrguez y Pagan 2004) Lo
de la recoleccin marina, pues varias causas pue- paradjico es que, tanto Laguna de Limones como
den estar influyendo en este fenmeno. Como ha Macambo II, estn asociados a comunidades triba-
demostrado la arqueologa, los complejos tecno- les agricultoras de las ms desarrolladas del pas.
lgicos de subsistencia agrcola pudieron estar ba- Por otra parte, la identificacin de cidos gra-
sados en otros procedimientos de elaboracin de sos relacionados con plantas y animales (posibles
alimentos que no necesariamente requeran del palmceas y pescados) en las superficies de coc-
burn. Otra explicacin plausible pudiera estar en cin de burenes han indicado su multifuncionali-
el nivel de la organizacin social de la produccin dad en los procesos de preparacin de alimentos,

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(Jouravleva y Gonzlez 2000) no observados por sin de los primeros conquistadores en los alrede-
los cronistas de la conquista. dores de Baracoa:
Dada la evidencia, el burn fue un instrumento [] la parte del Sur un singularsimo puerto, y de la
participante en varias actividades de la produccin parte del Sueste unas tierras hermosas maravilla, as
de alimentos, como la preparacin de masas a par- como una vega montuosa dentro en estas montaas, y
tir de macerados o ralladuras de diversos tubrcu- parecian grandes humos y grandes poblaciones en ella,
los y granos, o la coccin directa de otros produc- y las tierras muy labradas;[] vieron cuatro mancebos
tos como pescados, semillas y posiblemente carnes. questaban cavando en sus heredades [] Anduvieron
Su uso ya no puede vincularse necesariamente al diz que mucho camino. Vieron muchas poblaciones y
llamado complejo de la yuca amarga. tierra fertilsima, y toda labrada, y grandes riveras de
En la siguiente tabla encontramos la relacin agua [] Subi una montaa arriba, y despus hallla
de especies identificadas por los europeos en los toda llana y sembrada de muchas cosas de la tierra, y
complejos agrcolas que practicaban las sociedades calabazas, que era gloria vella; y en medio della estaba
tribales agricultoras de Las Antillas. una gran poblacin. (Fernndez de Navarrete 1999)
Hasta qu punto el hombre con su trabajo
transform el entorno mediante la produccin Actividades productivas complementarias
agrcola es posible observarlo a travs de la impre- de la agricultura

La caza constituy una de las ms importantes


Tabla 2 actividades complementarias a la economa agr-
Relacin de especies mencionadas por los cronistas cola de las sociedades tribales cubanas. Sin embar-
que formaban parte de los cultivos aborgenes a la llegada go, las caractersticas de la fauna de nuestro archi-
de los europeos a Las Antillas. (Modificado de Moscoso pilago, donde la ausencia de grandes mamferos
1999)
ARUACO ESPAOL CLASIFICACIN BOTNICA
Yuca amarga Yuca/mandioca Manihot sculenta Carntz
Batata Batata Ipomea batatas
Ahe Aje Ipomea batatas
Yauta y Diahuta Yauta Xanthosoma saggittifolium Schott
Yern Lirn Calathea allouia
Ax Aj Capsicum frutescens L.
? Frijoles/habichuelas Phaseolus sp..
Guayaga Guyiga Zamia sp.
Man Cacahuete Arachis hypogaea L.
Maz Maz Zea mays L.
Auyama Calabaza Curcubita moschata
Niame ame Discorea alata?
Ymocona/boniata Yuca dulce Manihot manihot (L) Cockerell
? Caacoro Canna edulis
? Arar Maranta sp.
Mapey ame indio Discorea trifida
Yanta ? ?
Yahubia ? ?
? Avellanas ?
Guyaro ame gulembo Rajania cordata
Iraca Yerba comestible ?
Marunguey Marunguey Zamia sp.
Zazaveio ? ?
Cavallos ? ?
? Fabas/habas ?

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Fig. 30 Hachas petaloides de


Mais, Guantnamo

[Foto del autor]

Fig. 31 Hacha de Holgun

[Foto del autor]

Fig. 30

es tan notoria como la abundancia de otros grupos encima, y como l lo siente,


zoolgicos (por ejemplo las aves), imprimen al pro- aprtase muy paso, si quie-
ceso cualidades que muchas veces no son fciles de re, nadando, sin ser entendi-
detectar en el registro arqueolgico. Es decir, sola- do no sentido de la que lleva
mente podemos hacer inferencias a partir de los sobre s ni de otra; porque
restos de consumo subsistencial, pues los proce- ha de creer vuestra majestad
dimientos empleados muchas veces involucraban que en caso de nadar tienen
instrumentos y estrategias que no sobreviven o no la mayor habilidad los in-
son posibles de ver en el registro arqueolgico. dios, que se puede pensar; y
Un ejemplo de esto es la siguiente descripcin cuando est algo desviado de
que nos dej el cronista Gonzalo Fernndez de las otras nsares, y le parece
Oviedo sobre la caza de los nsares migratorios que es tiempo, saca la mano
Fig. 31
en Cuba: y sela por las piernas y m-
[...] en el tomar de las nsares bravas, sabr vuestra tela debajo del agua, y ahgala y pnesela en la cinta,
majestad que al tiempo del paso de estas aves, pasan y torna de la misma manera a tomar otra y otras; y de
por aquellas islas muy grandes bandas de ellas, y son esta forma y arte toman los dichos indios mucha can-
muy hermosas, porque son todas y los pechos y vientre tidad de ellas. (Fernndez de Oviedo 1975: 27)
blanco, y alrededor de los ojos unas verrugas redondas Segn las fuentes documentales, el concepto de
y coloradas, que parecen muy verdaderos y finos co- caza que hemos empleado muchas veces es difcil
rales, las cuales se juntan en el lagrimal y asimismo de diferenciar del de captura. El Padre Las Casas
en el cabo del ojo, hacia el cuello, y de all descienden nos ilustra sobre el empleo de otras estrategias de
por medio del pescuezo [] Estas nsares en mucha asedio similares en la caza de los papagayos:
cantidad se asientan a par de unas grandes lagunas Hay inmensidad de muy graciosos papagayos muy
que en aquellas islas hay, y los indios que por all cerca verdes, y slo tienen sobre el pico, en la frente, una
viven echan all unas calabazas vacas y redondas, que poquita de pluma colorada, [] Tomaban los indios
se andan por encima del agua, y el viento las lleva de por esta manera cuantos queran sin que uno se les
unas partes a otras, y las trae hasta las orillas, y las fuese: subase un nio de diez o quince aos en un
nsares al principio se escandalizan y levantan, y se rbol con un papagayo vivo; ponase sobre la cabeza
apartan de all, mirando las calabazas; pero como ven un poco de hierba o paja, y en tocando con la mano en
que no les hacen mal, poco a poco pirdenles el miedo, la cabeza del papagayo, da luego voces como quejn-
y de da en da, domesticndose con las calabazas, des- dose; luego todos los papagayos que andan en el aire,
cudanse tnto, que se atreven a subir muchas de las que son innumerables, en oyendo al papagayo atado,
dichas nsares encima de ellas, y as se andan de una se vienen, sin quedar ninguno, y asintanse en el r-
parte y a otra, segn el aire las mueve; de forma que ya bol; el muchacho tiene una varilla muy delgada con
cuando ya el indio conoce que las dichas nsares estn un hilo delgado, y al cabo hecho un lazo, y poco a poco
muy aseguradas y domesticadas de la vista y movi- echa el lazo al pescuezo de cada papagayo, porque no
miento y uso de las calabazas, pnense una de ellas en se asombra de la varilla, antes piensa que es cosa del
la cabeza hasta los hombros, y todo lo dems va debajo mimo rbol, y tira y turcele la cabeza y chalo abajo,
del agua y por un agujero pequeo mira adonde estn y as hace a todos lo que quiere [] (Las Casas 1995,
las nsares, y pnese junto a ellas, y lugo alguna salta tomo II: 512)

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En el caso de los mamferos cubanos, las ju- mejor que las perdices de Espaa [] (Fernndez de
tas (Capromys sp.), y posiblemente del almiqu Oviedo 1975:23)
(Solenodon cubanus), las estrategias de caza podan Pose, Sampedro y Celaya, en un estudio sobre
variar desde el empleo de flechas, garrotes o la estructuras microscpicas seas de restos de jutas,
simple captura a mano. Esta ltima la hemos visto han documentado la posible existencia de proce-
emplear en la actualidad por nuestros campesinos. sos de domesticacin en estos roedores entre las
Coln documenta un procedimiento ingenioso sociedades agroalfareras tardas. (Pose, Sampedro
en La Espaola para la captura del guaminiquinaje, y Celaya 1989)
posiblemente una especie de juta: [] los indios Acorde con el ambiente insular, la pesca fue
eran inclinados y se holgaban de poner fuego a los otro fundamental complemento de la economa
herbazales [] porque entre la hierba se criaban domstica aborigen, los cronistas comentan diver-
los conejos desta isla, que nombraban hutas, [] sas tcnicas y maneras de obtener pescado.
y eran sin nmero, y, con quemar las cabanas, ma- Algunas veces, la prodigalidad natural ni si-
taban todos los que queran [] (Las Casas 1995, quiera haca necesario el empleo de los avos de
tomo I: 268) pesca, como en el caso de las sardinas: [] vienen
Un importante auxiliar en la caza era el perro a sus temporadas infinitos cardumes de sardinas,
mudo que tanto llam la atencin de los conquis- huyendo de los peces mayores que las persiguen,
tadores. Las Casas seala su uso en la cacera de y con tanta velocidad, que saltan en la playa dos o
las biayas,6 aves que vuelan junto al suelo, y de los tres pasos infinitas, y as no tienen ms trabajos de
guaminiquinajes. cogellas [] (Las Casas 1995, tomo II: 291)
Una especie que tambin fue objeto de caza En otras ocasiones el ingenio humano asombra
fue el manat (Trichechus manatus) que por el vo- por su dominio de la naturaleza, hacen un seto de
lumen de biomasa que aporta debe haber sido hojas de palma en sus canoas, desde la proa hasta
muy apreciado. Sus restos aparecen muy frecuen- la popa, medio por medio, de altura de tres codos,
temente en sitios arqueolgicos de agricultores, y pasanse los indios por el ro, golpeando con los
y su importancia dentro de la vida aborigen va remos en el borde de la canoa, y la sardina, con
ms all de su aporte protenico, pues sus huesos temor que no sea otro pescado que anda por co-
fuertes y grandes sirvieron para la elaboracin de mella, salta, por salvar la canoa, y topa en el seto
objetos rituales tpicos de la cultura
aborigen como las esptulas vmicas
y diversas esculturas.
Sin duda, el uso de trampas fue
tambin frecuente, y as parece des-
prenderse de la lectura de algunas
crnicas. Estas debieron estar muy
relacionadas con procesos de do-
mesticacin existentes entre nues-
tras poblaciones aborgenes. Oviedo
menciona que:
[] hay en la dicha isla de Cuba una
manera de perdices que son pequeas,
y son cuasi de especie de trtolas en la
pluma, pero muy mejores en el sabor,
y tmanse en grandsimo nmero; y
tradas vivas a casa y bravas, en tres o
cuatro das andan tan domsticas como Fig. 32 Guayo aborigen,
si nacieran, y engordan en mucha ma- Coleccin Museo Montan,
nera; y sin duda es un manjar muy de- Universidad de La Habana
licado en el sabor, y que yo le tengo por [Foto del autor]

6
El especialista Osvaldo Jimnez ha propuesto que la Biaya o Bambiaya es la especie ya extinta Nesotrochis picapicensis.

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y cae dentro, y con esta industria tomaban cuanta


queran. (Id.)
El uso de trampas para peces o nasas, tambin
est documentado en la pesca del tet, identificado
por Vergara como una especie de guavina (Electris
pisonis Gmelin.) (Vergara 1990) en la zona de Bara-
coa: Tienen otra manera de pescar otros unos pe-
cecitos tan menudos como unos fideos que se hacen
en Castilla, y en esta isla llamaban tit, la ltima
luenga. Estos acuden cada luna por sus temporadas
a la costa, [] y all los atajan los indios con unas Fig. 33 Gubias de conchas,
esterillas o muy menudas redes, y toman cuantos Coleccin Museo de Sitio
quieren [] (Las Casas 1995 tomo II: 291) Chorro de Mata, Holgun
Tal vez, la mayor curiosidad la haya despertado [Foto del autor]
la llamada pesca con guaicn o pez rmora (Eche-
neis naucrates), que muchas veces aparece en las los indios corrales dellas, como el puerto es tan quieto,
crnicas iniciales de nuestro pas, relacionado con donde contenan millones dellas, no menos ciertas que
la captura de quelonios: si las tuvieran dentro de sus casas, en un estanque o
[] toman unos peces que se llaman revesos, que los alberca; en su mano era sacar muchas o pocas, segn
mayores sern como una sardina, los cuales tienen en queran. Los corrales eran de caas juntas unas con
la barriga una aspereza, con la cual, dondequiera que otras, hincadas en el cieno que tiene all la mar, como
se pegan, primero que se despeguen los hacen pedazos; sea, segn dije tan quieta, que no puede salir una ni
estos ataban de la cola un hilo delgado, luego de ciento ninguna dellos, y son tan grandes cuanto quieren ha-
y doscientas brazas, y vase el pece cuasi por encima del cerlos, aunque lleguen a un tiro de piedra. (Las Casas
agua o poco ms bajo, y en llegando que llega adonde 1995, tomo II: 340)
estn las tortugas en el agua, pgansele en la concha Posiblemente la cra en corrales tambin in-
baja, y tiran del cordel y traen una tortuga que pesa clua a los crustceos como la langosta (Panulirus
cuatro o cinco arrobas, y, en fin, all se queda el pece argus) y la jaiba (Callinectes sapidus Rathbun), y en
pegado, si, como dije, no le despedazan []. (Las Ca- tierra al cangrejo (Cardisoma guanhumi Latreille y
sas 1995, tomo I: 388) Gecarcinus ruricola Linn.) cuyos restos aparecen tan
En los estudios realizados para comprobar este abundantemente en nuestros sitios arqueolgicos.
procedimiento de pesca o captura, result que no La recoleccin tambin era muy importante en
era tan sencillo como lo relatan las fuentes docu- la dieta aborigen. Las evidencias arqueolgicas de-
mentales. Al parecer este se relacionaba ms con muestran que fue ampliamente ejercida sobre los
utilizar las condicionantes de los ciclos reproducti- moluscos marinos y terrestres. Ya Coln reportaba
vos de los quelonios y peces por el hombre, quien cmo los indgenas que traa en su embarcacin
desde la canoa los guiaba hbilmente hacia la ori- durante su primer viaje [] pescaban caracoles
lla para hacer presa de ellos, ya que est demostra- muy grandes que en aquellos mares hay []. (Fer-
do que demasiada fuerza sobre el guaicn termina nndez de Navarrete 1995: 53) En otros casos las
por romper su cola haciendo inefectivo su agarre. pruebas arqueolgicas no perduraron, aunque es
(Crdova 1995) lgico pensar que obtuvieron abundantes alimen-
Importantes estrategias de almacenamiento de tos, por ejemplo, de los huevos de quelonios y aves
los recursos de la fauna viva, a travs del empleo que existen en el pas. Las actividades de recolec-
de corrales en las costas litorales y los tibaracones cin incluan adems a los copiosos productos ve-
de los ros, permita a estas comunidades disponer getales que ofrecan nuestros bosques.
de considerables cantidades de protena animal en Todas las actividades de la economa agrcola
muy poco tiempo. Los corrales son ampliamente aborigen se potenciaban mediante el uso de tcni-
documentados en las costas cubanas para la cra y cas de conservacin de alimentos. Ya mencionamos
conservacin de peces y quelonios. En la Baha de el caso de los almacenes vivos que constituan
Jagua se reporta que haba: los montones agrcolas y los corrales. Tambin
[] abundancia de lizas, porque no podr encarecer- procesos de conservacin de alimentos permitan
se la multitud que dellas hay en este puerto. Tenan almacenarlos por largos perodos de tiempo. Por

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ejemplo, en el caso del tet, la crnica menciona Una variacin en el cuerpo del hacha en el
que [se] envuelven en unas hojas de rboles, de sentido longitudinal produce el buril, otro instru-
la manera que los boticarios hacen los confites en mento directamente relacionado con el trabajo
papeles; ponnlos en el fuego y as se asan como artesanal de las maderas. El marino Miguel de C-
si fuesen en horno cocidos, y los guardan mucho neo menciona en su famosa carta de 1494 que sus
tiempo para sus comidas, mayormente para cuan- cuchillos son piedras que cortan como verdaderos
do andan camino. (Las Casas 1995, tomo II: 291) cuchillos, y les hacen su mango, y con ellos cortan
En el sur del extremo oriental de Cuba durante y trabajan []. (Portuondo 1977:39)
el segundo viaje de Coln, Miguel de Cneo des- El otro instrumento elemental en la produc-
cribe haber visto en tierra un grupo de indgenas cin agrcola lo constituye el palo cavador o coa,
que faenaban en la costa: realizado en maderas ms o menos duras, a las cua-
[] de 15 a 20 cntaras de pescados cocidos y de 50 a les se les aguzaba uno de los extremos y se endure-
60 serpientes vivas, atadas con sogas como gatos mai- ca al fuego. La coa cumpla la funcin de punzar
mones. Hablamos con ellos y les preguntamos por qu el terreno en la siembra de granos como el maz,
razn cocan tantos pescados. Nos contestaron que as pero tambin en removerlo para la formacin de
se podan conservar, y que de otro modo no se podra, los montones y la extraccin de los tubrculos.
porque queran mandarlos a sus caseros, cinco, seis y El burn o pieza circu-
diez leguas distantes. (Portuondo 1977:44) lar de cermica tambin
se encontraba entre los
Instrumentos para la produccin instrumentos ms im-
portantes. Sobre l ya
Toda la economa aborigen era realizada con mencionamos que
el uso de instrumentos de baja complejidad tec- se realizaban una
nolgica pero alta eficiencia en el medio natural serie de operacio-
en que se desenvolva. Entre los fundamentales se nes de coccin de
encontraban las hachas de piedra pulimentadas, o alimentos.
hachas petaloides, que constituyen un verdadero
monumento a la tenacidad, paciencia y maestra
del hombre prehispnico. Estas hachas eran rea-
lizadas en distintos tipos de piedra caractersticos
por su dureza como la peridotita, la hornblendita
y la diorita, entre otras. (Herrera 1964) Las piezas
elaboradas en estas piedras alcanzaban un admi-
rable pulimento y una simetra muy prxima a la
perfeccin. Eran engastadas en astiles de madera,
de los cuales la arqueologa ha podido recuperar
algunos ejemplares en el sitio de Los Buchillones .
Esta era la pieza fundamental en el desmonte para
la preparacin de los conucos de siembra, aunque
seguramente algunos tipos eran empleados como
armas en las contiendas blicas.
En algunas ocasiones los ejemplares tienen
solo el borde de la pala pulimentado, por lo que
se han denominado hachas de trabajo, pero la
mayora se distinguen por su perfecto acabado
en todo el cuerpo. Tambin han aparecido algu-
nos ejemplares que resultan problemticos en su
explicacin y que por su pequesimo tamao
pudieran haber funcionado como instrumen-
tos para trabajos muy especficos o simplemente Fases de elaboracin
como juguetes.

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Junto al burn eran empleadas otros tipos de se emplearon en la fabricacin de cordeles para la
vasijas de cermica para contener los productos y pesca, la confeccin de nasas y diversas trampas
lquidos procesados. empleadas en la caza.
El guayo o rayador de tubrculos una la ex- Adems, empleaban avos tradicionales de pesca
plotacin de la madera con la piedra. El mismo se como redes, nasas y anzuelos, hacen muy buenas y
construa encajando pequeas esquirlas filosas de grandes redes y anzuelos de hueso y conchas de tor-
piedra en una tabla de madera. Algunos ejempla- tugas [] (Las Casas 1995, tomo II: 291) De las redes
res se conservan en los museos nacionales. aparecen en los sitios arqueolgicos las pesas hechas
Nuestros agricultores tribales tambin incor- a partir de guijarros naturales, a los que le practica-
poraron la gubia de concha a su instrumental. Este ban dos muescas laterales para mejor sujecin.
objeto, uno de los distintivos de las culturas reco- La canoa, en su carcter complejo de ser medio
lectoras pescadoras del mundo prehispnico cuba- de trabajo y transporte al mismo tiempo, y por su
no, fue usado ampliamente en los trabajos sobre participacin en los procesos productivos y de in-
maderas, y es posible que fueran tambin usados tercambio, fue de importancia esencial en la vida
como instrumentos cavadores una vez engastados aborigen. Existen descripciones importantes de las
en un mango. El uso de las gubias de concha es canoas cubanas como la siguiente aportada por el
uno de los ejemplos ms evidentes de los procesos Almirante Coln:
de transculturacin que ocurrieron entre las socie- Subi por el ro arriba y hall unos brazos de ro y
dades de recolectores pescadores y los migrantes rodeado el puerto hall a la boca del ro estaban unas
agricultores tribales en nuestro suelo. arboledas muy graciosas como una muy deleitable
De las fibras vegetales eran confeccionados dis- huerta, y all hall una almada o canoa hecha de un
tintos tipos de contenedores, esteras, cernidores y madero grande como una fusta de doce bancos, muy
la famosa manga para exprimir el jugo venenoso hermosa, varada debajo de una atarazana ramada
de la yuca amarga o cibucn. Las huellas del entra- hecha de madera y cubierta de grandes hojas de pal-
mado de las esteras aborgenes han quedado con- ma, por manera que ni el sol ni el agua le podan hacer
servadas en algunas piezas de cermica. Las fibras dao [...] (Fernndez de Navarrete 1999: 61)

Olivas talladas: joyas cubanas


Las olivas talladas cons- por una perforacin en sen-
tituyen uno de los objetos tido vertical; y en algunos
ms distintivos de la cultu- casos, el tallado se limitaba
ra aborigen en Cuba. Estas a la realizacin de simples
miniaturas eran empleadas motivos geomtricos. Tam-
en el acompaamiento de bin optaban por dejar o
los bailes rituales o aretos, retirar la parte del pice
y sostenidas a travs de cor- pues, cuando esta se retira-
deles en los brazos y tobi- ba, el sonido se haca ms Coleccin Museo Indocubano Ban
llos, las hacan chocar entre potente.
s para producir un sonido Las ms delicadas olivas
fuerte y a la vez melodioso eran aquellas que incluan el
que realzaba la significacin tallado de rostros antropo-
del baile. morfos en la superficie de
Existen muchas tipolo- la concha. Estas diminutas
gas de olivas talladas; unas tallas cumplen con los c-
veces el artesano simple- nones del arte indgena an-
mente se limitaba a prac- tillano: siempre son repre-
ticar un corte transversal sentados los ojos y la boca
en el extremo distal para con dientes; nunca los ojos,
poder introducir el cordel ni las orejas se perforan; y
de fijacin; otras, este corte son desproporcionados en
transversal era ensanchado relacin con el rostro. Coleccin Museo Montan

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No cabe duda de que la economa aborigen de Sin embargo, la consecuencia ms relevante


las sociedades tribales agricultoras posea una di- de todo este proceso fue que se crearan las bases
versidad bastante amplia, totalmente acorde con de un incipiente proceso de diferenciacin social
el ambiente insular y que era el resultado de varios y que los productores directos fueron marginados
siglos de aprendizaje. Este desarrollo en ocasiones por una serie de estamentos nuevos que fueron
parece haber permitido, en ciertas regiones, la acaparando el poder suficiente para enajenar la
existencia de un importante plusproducto que fue produccin.
canalizado hacia otras esferas Con estas nuevas condiciones surgira un tipo
del consumo social, especial de productores dedicados a las artesanas
ya sea hacia el que alcanzaron, dentro de la sociedad agricultora
intercambio o tribal antillana, los ms altos vuelos en la talla de
los rituales. materiales como la concha, la piedra y la madera.

De la concha a la vida:
nacimiento de un dolo
Hbiles artesanos ind- Por su parte, el cobo
genas llegaron a alcanzar ofreca grandes porciones
gran dominio en el trabajo de material de diferentes
sobre las conchas. Delicadas dimensiones. Del gran labio
creaciones abarcan una am- se podan obtener porciones
Coleccin Museo plia gama de adornos per- rectangulares, mientras que
Indocubano Ban sonales como aretes, micro- las espinas ms grandes eran
cuentas, idolillos portables, aprovechadas como prefor-
y otras realizaciones como mas para la talla de rostros
dolos, caratonas y diferentes antropo y zoomorfos. La
piezas para ser incrustadas columela era una preforma
en dolos mayores de piedra apta para la confeccin de
y madera. las cuentas e dolos tubulares
El proceso de confeccin tan caractersticos del arte
de las creaciones en concha aborigen.
primero pasaba por la selec- En algunos casos se pue-
cin de la materia prima. Era de observar, en las evidencias
empleado preferentemente del proceso de confeccin
el cobo (Strombus gigas L.), de dolos, la huella del instru-
adems de otras especies de mental aborigen: cortes rec-
concha amplia como el tri- tos, burilados, perforaciones
tn (Charonia variegata), el bicnicas y cnicas, bruido
quinconte (Cassis madagas- y pulimentacin.
cariensis), la cigua (Citarium
Fondos Instituto Cubano pica) y hasta las diminutas Coleccin Museo
de Antropologa olivas (Olivas reticularis). Indocubano Ban

Artesanos de la naturaleza
Las artesanas de los indgenas cubanos alcan- inexistentes. Pero por el contrario, las olivas sono-
zaron una maestra extraordinaria en algunos de ras bellamente talladas de nuestro pas, no son muy
los materiales que les ofreca la naturaleza. Si bien comunes en esas islas y parecen ser caractersticas
en La Espaola y Puerto Rico, donde la sociedad propias de la cultura aborigen cubana. Otras crea-
tribal alcanz gran desarrollo, se observan objetos ciones de los artesanos indgenas como la cermica,
muy caractersticos como el trigonolito, o piedra son compartidas por las poblaciones antillanas y
tricspide y los aros lticos, en Cuba ambos son sirven como un identificador a escala regional.

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La laboriosidad y el ingenio de las poblaciones Fig. 34 dolo femenino de


precolombinas asombraba a los europeos a su lle- madera, es uno de las pocas
gada: Todas estas gentes destas islas que fasta ago- representaciones femeninas
ra se han visto no poseen fierro ninguno. Tienen encontradas en el Caribe, Los
muchas herramientas, ansi como hachas azuelas Buchillones, Ciego de vila
que es maravilla cmo sin fierro se pueden hacer. [Foto del autor]

(Las Casas 1995, tomo II: 188)


No hay duda de que las cualidades ms impor-
tantes del artesano indgena eran la paciencia y la
constancia, gracias a las cuales lograba doblegar la
tenacidad de materias primas escogidas para plas-
mar su arte. Muchas veces el hombre actual, tan
sujeto a los imperativos temporales condicionan-
tes de la vida moderna, no comprende estas dos
premisas de la produccin aborigen y por eso le
resulta difcil entender la capacidad creativa del
mundo precolombino. Algunas creaciones requi-
rieron la inversin de una gran cantidad de tiempo
e incluso la participacin de varios artesanos.
Las herramientas de que disponan los arte-
sanos precolombinos eran muy simples, algunas
ya las mencionamos como el hacha petaloide, los
buriles y la gubia de concha para los trabajos en
madera.
Para cortar trozos de concha y hueso estos
hombres recurran al siguiente mtodo:
[] crtanlos con unos hilos de cierta especie de c-
amo que hay en estas Indias, que en esta Espaola
llamaban cabuya, y otra ms delicada, nequn, de
la manera que los que hacen cuentas cortan con una
sierra de hierro delgada los huesos; y no hay hierro
que de aquella manera no corten. (Las Casas 1995,
tomo II: 291)
La efectividad de estas simples sierras era re-
alzada mediante la aplicacin de abrasivos como la
arena, una vez humedecidas las cuerdas. Nosotros
hemos experimentado el corte de conchas median-
te esta tcnica utilizando fibras de jagey (Ficus sp.)
obteniendo cortes muy delgados . En las preformas
de concha encontradas en los sitios arqueolgicos
a veces es perfectamente observable el empleo de
este tipo de tcnica. En el caso de la concha, proce-
dimientos como la sumersin en agua por perodos
prolongados de tiempo antes del trabajo, hacan la
labor de corte y tallado ms eficiente.
El uso de cortes por cordel solo es efectivo cuan-
do se realizan secciones en lnea recta, por lo que
hemos supuesto que para las curvas, tan frecuen-
tes en las obras aborgenes, el artesano deba recu-
rrir a otras tcnicas. Entre estas, hemos sugerido el
burilado con herramientas de slex o pedernal y el
empleo de sencillos taladros mediante los que se

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El acabado de las superficies se lograba me-


diante la aplicacin de diversas tcnicas que pu-
dieron ir desde la aplicacin de abrasin con arena
hasta el empleo de frotacin con pieles y textiles,
y tal vez, la aplicacin de sustancias grasas de ori-
gen vegetal o animal. La aparicin de pulidores
de piedra realizados a partir de hachas partidas
es frecuente en los sitios, as como, el empleo de
materiales tintreos minerales como la hematita
y la limonita, y otros de origen vegetal como la
bija (Bixa orellana) le ofrecan al artesano indgena
diversas gamas de colores.
A continuacin analizaremos algunas de las
materias primas en las que eran confeccionadas las
artesanas:

Concha

Existe una impresionante variedad de objetos


Fig. 35 Figurina de elaborados en este material. La mayora de las ve-
cermica, Ventas de ces eran utilizados los grandes labios que presen-
Casanova, Holgun tan los caracoles del gnero Strombus, los que se
desprendan mediante percusin y rotura. Poste-
lograban pequeas y sucesivas perforaciones que riormente, mediante el debaste y el corte, se les
preparaban la forma curva. daba una preforma a partir de la cual eran creadas
Las perfectas perforaciones longitudinales las obras, y cuya terminacin requera del pulido.
y transversales que exhiben algunos objetos de Otras conchas de moluscos como las olivas (Oliva
cuarzo y de concha, requieren velocidades ms reticularis) fueron talladas de una manera caracte-
elevadas que las que proporciona el movimiento rstica por los artesanos cubanos.
de las manos. Es por ello que a pesar de que no Destacan por la maestra en que fueron reali-
se mencionan en las crnicas, el uso de taladros zadas las llamadas microcuentas de concha cuyos
es muy probable en las artesanas aborgenes. Sus ejemplares llegan a medir hasta los 2,7 mm de di-
tipos pudieron haber sido desde una simple punta metro y 0,6 mm de grosor. Sus caras pueden ser
de pedernal engastada, hasta taladros mucho ms planas, o presentar diseos, y a veces se presenta-
complejos y eficientes como los de arco y tal vez, ban formas de huso y de carretel, que requeran
de vaivn. Debemos pensar que la eficiencia del mayor trabajo.
instrumento era tambin una prioridad del arte- Entre los adornos ms comunes estn las pe-
sano, pues le permita acortar los tiempos de pro- queas piezas tabulares que fueron usadas por do-
duccin, y sobre todo, preservar la mano de obra cenas para la confeccin de bellos collares. Eran
del cansancio. obtenidos a partir de las espinas del cobo (Strombus
El herramental del artesano aborigen tambin gigas) distintos tipos de colgantes, as como aretes a
contaba con una gran variedad de percutores rea- partir de la columela. Los idolillos de concha tam-
lizados a partir de guijarros naturales, perforadores bin eran caractersticos dada su fuerza expresiva.
de slex o pedernal, y cepillos de piedra tallada. Un Mas, las llamadas caratonas fueron las piezas ms
importante papel en el trabajo de la madera debi mencionadas en las crnicas y en su confeccin
haber tenido el uso de escofinas obtenidas a partir intervinieron muchas tcnicas; generalmente eran
de corales (Madrepora cervicornis) cuya aparicin en empleadas en relacin con textiles, lo que se infiere
los residuarios arqueolgicos es muy frecuente. por su serie de perforaciones laterales.
Para el trabajo con fibras textiles, disponan de En Cuba se han encontrado adems algunos
sencillos telares y una dotacin de diferentes agu- ejemplares de esptulas vmicas creadas sobre
jas y leznas realizadas en espinas de pescados o de conchas y utilizadas en los ritos de purificacin
las lebisas y rayas. indgena.

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Piedra Fig. 36

Llama la atencin la maestra de los artesanos


en el trabajo de piedras tenaces y duras. Son im-
presionantes los llamados idolillos por su delicada
factura y en algunas ocasiones, la dureza del mate-
rial en que fueron tallados. Sus dimensiones llegan
a ser de escasos centmetros y es caracterstica su Fig. 36 y 37 Fragmentos de
postura acuclillada y la representacin de costillas esptulas vmicas, Coleccin
y del ombligo. Algunas veces presentan perforacio- Museo Montan, Universidad
nes rectas en el sentido longitudinal y transversal de La Habana
y es posible que en estas perforaciones se introdu- [Foto del autor]
jeran plumas u otros materiales para aumentar el
contenido esttico. distintos tamaos, remos y diversos instrumentos
Tambin se realizaban cuentas de distintos ti- musicales, as como, numerosas cuentas.
pos y tamaos en material ptreo, que los aborge- La escultura en madera alcanz un gran desa-
nes denominaban cibas, y que segn los cronistas rrollo. Es famoso el denominado dolo del Taba-
apreciaban mucho. En el sitio de Chorro de Mata co considerada la escultura de mayor tamao que
se han llegado a encontrar microcuentas de cuar- se conserva en Las Antillas, la cual se puede admi-
cita de 1,5 mm de dimetro y 1 mm de grosor. As rar en la coleccin del Museo Montan de la Uni-
mismo es conocida una amplia gama de tipos de versidad de La Habana. Tambin son famosos los
majadores usados en las actividades cotidianas y asientos o duhos, que se describen en las crnicas
otros a los que se atribuye un carcter ceremonial. como artefactos para el uso de las lites indgenas:
Los dolos realizados en piedra alcanzan pro- Hicieron asentar al Almirante en una silla, con
porciones y peso considerables, como el llamado su espaldar, baja, de las que ellos usaban, que son
dolo de Bayamo, una pieza conservada en el muy lindas y bruidas y relucientes, como si fue-
Museo Montan de la Universidad de La Habana, sen azabaja, que ellos llamaban duhos. (Las Casas
encontrada en el siglo XIX. 1995, tomo I: 286)
Este peculiar asiento era confeccionado a partir
Madera de una sola pieza de madera, usualmente de guaya-
cn (Guaiacum officinale) o caoba (Swietenia maho-
La madera, por su poca preservacin en el re- gani). En Cuba existen ejemplares de respaldar alto
gistro arqueolgico bajo condiciones tropicales, ha y corto; y a veces presentan diseos esculpidos de
sido escasa en nuestras colecciones arqueolgicas. tipo zoomorfo con incrustaciones de concha, hue-
Sin embargo, su uso debi haber sido de primer or- so y posiblemente oro, en ojos, boca y orejas.
den en nuestra regin. Recin empezamos a com- Como ya mencionamos, estos asientos eran
prender el papel que jug en la artesana aborigen piezas de mucho valor y estaban relacionados con
a partir de los espectaculares hallazgos del sitio las ceremonias rituales de la sociedad aborigen. Su
arqueolgico Los Buchillones en la costa norte de uso era prerrogativa del cacique y del behique o
Ciego de vila, con ms de 2 000 piezas. shamn tribal. Los cronistas reportan que los mis-
A partir de la amplia gama de maderas exis- mos sirvieron en ocasiones, para sentar a los ce-
tentes en la isla se confeccionaron diversos obje- mes de la comunidad. (Ostapkowicz 1997: 64) Tal
tos. Destacan entre ellos bandejas y recipientes de vez esa sea la razn por la que han aparecido algu-

Fig. 37

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nos de pequeo tamao, imposibles de ser usados Textiles


por los adultos, como uno de los recuperados en
Los Buchillones. Los textiles son mencionados abundantemen-
De madera tambin eran confeccionadas la ma- te en las crnicas ya sea en forma de tejidos, como
yora de las armas que conocemos por las crnicas en forma de ovillos grandes de algodn. Durante
como las azagayas, los arcos y las flechas. Es cono- el segundo viaje, el Almirante Coln visita en las
cida tambin la macana, un arma de efectos terri- Antillas Menores [] unas casas que estaban cerca
bles, que fue descrita por Las Casas de la siguiente por all cerca, en las cuales hallaron mucho algodn
manera: [] y unas como espadas, de forma de hilado y por hilar, y una manera nueva de telares
una paleta hasta el cabo, y del cabo hasta la empu- en que lo tejan []. (Las Casas 1995, tomo I: 354)
adura se viene sangostando, no aguda de los ca- No cabe duda de que exista una actividad artesanal
bos, sino chata; stas son de palma, porque las pal- importante en torno a las confecciones textiles.
mas no tienen pencas como las Se reporta su uso en forma de pequeos faldelli-
de ac, sino lisas o rasas, y son nes exclusivos de las mujeres mayores, en cinturo-
tan duras y pesadas, que de nes que se colocaban los personajes importantes de
la tribu, as como, en la manufactura de hamacas.
Usualmente servan de soporte para la colocacin
de arreglos de cuentas y otras piezas de distintos ti-
pos de materiales. Una de estas piezas, recuperada
del enterramiento no. 25 del cementerio en Chorro
hueso y cuasi de acero no de Mata ha conservado la impronta del textil que
pueden ser ms: llmanlas serva de soporte a un adorno de metal.
macanas. (Las Casas 1995, Aunque apenas ha sobrevivido en el registro
tomo I: 388) arqueolgico, debieron existir bellos ejemplares de

Metalurgia aborigen: guann versus turey


La metalurgia aborigen ingeniosa para reconocer Mediante el procedi-
fue de carcter elemental, las pepitas. Segn relatan miento de percusin eran
lo que le permiti traba- los cronistas, en la llamada obtenidas lminas de dis-
jar los metales preciosos isla de Babeque: la gente tinto grosor, que a veces
en forma de lminas que della coge el oro con cande- alcanzaban gran tamao.
Pjaro de oro,
eran obtenidas a partir de las de noche en la playa, y Las mismas eran utilizadas
Chorro de Mata
la unin por percusin de despus con un martillo diz como chapas para ser in-
granos recogidos en las que hacan vergas dello. crustadas en sus artesanas
arenas aurferas de los ros. (Fernndez 1999: 48) de madera, concha, hueso,
La tcnica de la aleacin Cuando Diego Velz- piedra y tejidos; o bien eran
era desconocida para ellos. quez realiza su Carta de convertidas en colgantes
Segn Cristbal Coln, el Relacin sobre la conquista para las orejas y la nariz. En
oro era nombrado como de Cuba, en 1514, relata el algunos lugares de La Es-
nucay. Tambin se le deno- testimonio de dos mujeres paola los conquistadores
minaba caona. El Padre Las que permanecieron prisio- describen la existencia de
Casas menciona otra pa- neras en el territorio de un coronas de ese material
labra, el guann, que era cacique en La Habana y va- entre los caciques.
cierta especie de oro bajo, rias veces haban visto los En nuestro pas son
[] que es algo morado, el indios de la dicha provincia muy escasas las evidencias
cual cognoscen por el olor estar la orilla de un rio arqueolgicas de metales
y estmanlo mucho. (Las donde se ivan labar, te- preciosos conservadas. La
Casas 1995, tomo I: 304) ner encima de unas piedras mayora son pequeas lmi-
En realidad el guann cons- grandes algunos granos de nas en forma de pendiente,
tituye una mezcla de oro, oro, y con otras piedras, y algunas preparadas para
plata y cobre. dndoles encima, les hacian ser incrustadas. No obs-
Nuestros aborgenes guanines. (Pichardo Vials tante, las excavaciones del
desarrollaron una tcnica 1965:76) cementerio en Chorro de

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dolos realizados en tejidos de algodn. Uno pro-


cedente de La Espaola se ha conservado en la co-
leccin del Museo de Antropologa y Etnografa de
Torino, en Italia. Estos dolos tejidos sorprenden
por su realismo y tamao. El mencionado alcanza
los 75 cm de altura e incluye un crneo humano en Fig. 38 Esptula vmica,

el rea de la cabeza. Coleccin Museo Montan,

Es posible tambin que algunos dolos hayan Universidad de La Habana

tenido piezas de hilos atadas alrededor de las pier- [Foto del autor]

nas, tal y como se reportan que usaban hombres y


mujeres en las pantorrillas. Metales
Hueso El trabajo con los metales se limit a su uso en
forma de lminas confeccionadas a partir de pepi-
A pesar de que los grandes mamferos terrestres tas, pues se desconoca la tcnica de la fundicin.
son escasos, los marinos existentes en Cuba s fue- Estas plastas de oro no eran fundidas ni hechas de mu-
ron capaces de proveer de importantes y masivas chos granos, porque los indios desta isla no tenan in-
piezas de materia prima para la confeccin de dis- dustria de fundir, sino de granos de oro que hallaban,
tintos tipos de artefactos. Se destaca entre todos, el majndolos entre dos piedras, y as los ensanchaban,
manat (Trichechus manatus) dado que sus costillas por manera que siendo grandes las plastas, eran exten-
son robustas y largas, empleadas preferentemente didas y ensanchadas de granos o piezas que en los ros
en la confeccin de esptulas vmicas. Tambin hallaban. (Las Casas 1995, tomo I: 288)
existen varios idolillos confeccionados con este No obstante, las obras de los artesanos ind-
material. genas eran remarcables por su creatividad. En las

Mata han puesto al descu-


bierto una importante co-
leccin de piezas metlicas,
que nos deja pistas sobre
las cadenas de intercambio
que se establecieron en el El Pesquero
mundo precolombino, ya
El Morrillo
que algunas de estas pie-
zas son de un claro carcter
continental.
La causa de esta ausen-
cia no debe encontrarse Santa Mara
solamente en la inmensa
codicia del conquistador,
Chorro de Mata
sino en el propio funciona-
miento de semejantes pie-
zas dentro de la sociedad
aborigen. Lo que parece
Laguna de
desprenderse de los docu-
mentos histricos es que es- Limones

tos objetos eran altamente


considerados por las lites, San Antonio
de ah que su circulacin se accesibles al conquistador intercambios muy desigua- del Sur
mantuviera en la sociedad europeo. les. La palabra aborigen
viva una vez fallecido su Paradjicamente, para que designaba al latn era
portador, pasando de ca- nuestros aborgenes el la- turey. (Oliver 2000: 198) Es
cique a cacique en forma tn tena mucho ms valor en estos intercambios don- La Sierpe

de redistribucin. Es por que el oro, circunstancia de se reflejaba la confron-


eso que no se encuentran que fue aprovechada ven- tacin entre dos mundos
en el registro arqueolgico tajosamente por los con- erigidos desde bases com- Chorro de Mata
con facilidad y fueran muy quistadores para realizar pletamente diferentes.

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Fig. 39 Dujo de Santa F,


confeccionado en madera de
Guayacn. Coleccin Museo
Montan, Universidad de La
Habana
[Foto del autor]

Cermica

Por la abundante presencia en los contextos


arqueolgicos, y las posibilidades de plasmacin
de concepciones estticas, la cermica constituye
una de las ms destacadas artesanas indgenas. El
proceso tecnolgico que involucraba la confeccin
de cermica requera de conocimientos especiali-
zados por parte de sus creadores. En nuestro pas
han sido reconocidas las dos grandes subseries de
La Espaola, la meillacoide y la chicoide, aunque
colecciones de nuestro pas se conservan pocas ninguna de las dos se da en un carcter puro, sino
piezas de oro y las mismas se limitan a simples que los objetos reflejan una mezcla de ambos. Falta
pendientes en forma periforme o algunos ligera- estudiar si este proceso de mestizaje se produjo en
mente triangulares y a pedazos de lminas cuyo suelo cubano o fue importado.
destino era la incrustacin. Sin embargo, fue producida una amplia gama
En estudio conducido por el Centro Nacional de vasijas y recipientes contenedores, entre las que
de Conservacin, Restauracin y Museologa sobre se singularizan las de forma navicular, y en algu-
un pendiente encontrado en el sitio arqueolgi- nas ocasiones se produjeron formas exticas como
co Toma de Agua, municipio La Sierpe de Sancti la vasija cuadrada de Banes .
Spritus, se determin que este presentaba el oro El elemento decorativo ms importante de las
como componente fundamental (94.39%) y una cermicas cubanas es el asa modelada e incisa que
cantidad menor de plata (5.6%). As mismo, visto ostentaban las vasijas, donde el creador indgena
mediante el microscopio electrnico de barrido se haca gala de sus dotes. Estas asas contienen repre-
pudieron observar las dos lminas que fueron uni- sentaciones antropo y zoomorfas de una gran ex-
das por percusin para crear el pendiente. presividad. Llegaron a hacerse asas que producan
Existen algunos objetos en Cuba que induda- un sonido apagado mediante la introduccin de
blemente tienen un origen continental. Tal es el pequeas piezas de barro o piedrecitas en su cuer-
caso del dolo encontrado en una finca del barrio po hueco, conocidas como asas sonajeras.
de Yaguajay en Banes y el encontrado en el cemen- Un recipiente poco comn en Cuba lo son las
terio de Chorro de Mata tambin en Banes. En este postizas o botellas para lquidos, de las cuales solo
sitio se reporta el hallazgo de un cascabel de clara se conservan unos pocos fragmentos, y que por el
tipologa continental. La presencia de estos objetos contrario, son muy comunes en La Espaola.
elaborados con tcnicas de fundicin, desconoci- Pero no solo la cermica sirvi para la confeccin
das por nuestros aborgenes, denotan la existencia de vasijas y diversos tipos de contenedores, adems,
de relaciones de intercambio de largo alcance. se confeccionaron una serie de piezas como sellos o
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pintaderas que intervenan en la decoracin perso- combinando diferentes colores para lograr compli-
nal, y amuletos. De especial inters son las llamadas cados diseos, tan caractersticos en otros materia-
figurinas de barro relacionadas por algunos autores les como la cermica.
con cultos a la fertilidad. (Dacal 1972) Otro de los materiales empleados en la elaboracin
Usualmente la cermica se ha considerado de cuentas fue el coral y las perlas, segn indican los
una actividad relacionada con el mbito femeni- ejemplares encontrados en el sitio Chorro de Mata.
no. (Valcrcel 2000) Sin embargo, un interesante Todas estas materias primas que hemos men-
tema de investigacin que queda pendiente es la cionado se combinaban en las manos indgenas
determinacin de si las creaciones de altos valores para producir una serie de objetos de complicada
estticos relacionadas con la esfera de lo ritual-ce- factura en la que intervenan varios artesanos y
remonial, y que reproducen los cnones estticos procesos de trabajo. Es esta una de las razones por
de otras manifestaciones artesanales, fueron reali- la que podemos plantear que en ocasiones la pro-
zados por las mujeres o por artesanos hombres. En duccin artesanal se podra haber desligado de la
las fuentes documentales, las escasas referencias a produccin bsica agrcola, y haya sido posible el
los procesos creativos relacionados con lo ritual es- surgimiento de individuos especializados en este
tn vinculadas a lo masculino a travs de la figura tipo de trabajo. Pongamos un par de ejemplos de
de caciques y behques. los regalos que envi el cacique Guacanagar de la
Una importante consideracin sobre la cermi- Espaola a Coln durante los primeros tiempos del
ca es que ha servido como indicador para las con- descubrimiento: Trajeron al Almirante una gran
cepciones tericas de toda una escuela arqueolgi- cartula, que tena unos grandes pedazos de oro
ca (el normativismo norteamericano, por ejemplo) en las orejas y en los ojos y en otras partes, la cual
debido a su carcter extremadamente dinmico. A le dio con otras joyas de oro, y el mismo rey se las
tal punto, que a veces es el nico elemento que pa- puso al Almirante en la cabeza y al pescuezo []
rece alejarse del canon esttico aborigen en nues- (Las Casas 1995, tomo I: 282)
tro pas, presente por igual en las realizaciones en Segn relata el Padre dominico Las Casas, en
madera, piedra, concha o hueso. otra ocasin:
Envile con aquel su criado y embajador un cinto que
Otros materiales en lugar de bolsa traa una cartula, que tena dos ore-
jas grandes de oro de martillo y la lengua y la nariz;
La existencia de otros materiales con los cuales este cinto era de pedrera muy menuda, como aljfar,
se confeccionaron las artesanas indgenas se de- hecha de huesos de pescado, blanca y entrepuestas al-
rivan de las fuentes documentales y de hallazgos gunas coloradas, a manera de labores, tan cosidas en
realizados excepcionalmente. Por ejemplo, dada la hilo de algodn y por tan lindo artificio, que por la
riqueza ornitolgica de nuestro pas, seguramente parte del hilo y el revs del cinto parecan muy lindas
las plumas seran empleadas en diferentes tipos de labores, aunque todas blancas, que era placer verlas,
adornos tanto corporales como complementarios como si se hobiera tejido en un bastidor y por el modo
de otros artefactos. Tambin se empleaban algunos que labran las cenefas de las casullas en Castilla los
tipos de resinas vegetales que pudieron ser moldea- brosladores, y eran tan duro y tan fuerte, que sin duda
das, endurecidas y pulidas para obtener cuentas y creo que no le pudiera pasar, o con dificultad, un arca-
orejeras. buz; tena cuatro dedos en ancho, de la manera que se
Las fibras vegetales sirvieron para la confec- solan usar en Castilla por los reyes y grandes seores
cin de diferentes tipos de contenedores y no hay los cintos labrados en bastidor o tejidos de oro, e yo
ninguna razn para no pensar que fueran hechas alcanc a ver algunos dellos. (Id.: 272)

L a Sociedad Tribal Agricultora


Hacer una caracterizacin global de la sociedad Las fuentes documentales disponibles e inves-
tribal agricultora de Cuba no es una tarea fcil. Di- tigadas, relativas al perodo temprano de la presen-
versos obstculos impiden una correcta valoracin cia europea en nuestro pas, son aun insuficientes
de las informaciones producidas tanto por los cro- y escasas para enfrentar procesos de explicacin
nistas e historiadores como por los arquelogos. de la sociedad tribal indgena. Otro aspecto a tener

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Fig. 40 Trigonolitos de Rep-


blica Dominicana

en cuenta es que los mtodos empleados en la ocu- llamado descubrimiento, haban sido el resultado
pacin ibrica de Cuba, ya haban sido ensayados de un largusimo proceso de desarrollo socioeco-
con amplitud en La Espaola, por lo que el mismo nmico, cuyas races parten del rea continental
proceso de ocupacin y anulacin de las estructu- sudamericana.
ras indgenas, una vez sobrepasada la fase de estu- Estas sociedades, representantes de la Forma-
dio colonial, fue muy rpido y violento. cin Econmico Social Tribal, haban alcanzado
Por otra parte, las peculiaridades del proceso de un control racional sobre los medios naturales de
conquista y colonizacin europeo en Las Antillas produccin a travs del dominio de los ciclos re-
conform una produccin bibliogrfica que se li- productivos de especies vegetales y animales. Pero
mit fundamentalmente a las vivencias ocurridas este paso de avance requiri de un cambio en la
en La Espaola y Puerto Rico, de ah que ha sido misma estructura del proceso productivo social,
una prctica general extrapolar las observaciones pues para garantizar la continuidad del mismo,
etnogrficas al resto de las islas. Debera esperarse haba que asegurar la propiedad sobre el medio
que estas dificultades metodolgicas pudieran ser fundamental de produccin: la tierra. En este sen-
salvadas mediante los aportes de la arqueologa, tido, la revolucin tribal provoca que la propiedad,
pero desgraciadamente los estudios arqueolgicos, mantenida an bajo una forma colectiva, cambie
salvo raras excepciones, (Domnguez 1991; Valcr- su contenido esencial en relacin con la Forma-
cel 2002) no se han podido conducir satisfactoria- cin Econmico Social Pretribal que le precedi.7
mente a una escala regional, en aquellos lugares de La comuna ahora, en tanto colectivo humano,
mayores montos demogrficos indgenas del pas. ejerce la propiedad sobre la tierra, como medio de
Otra dificultad derivada de lo que hasta ahora distincin y defensa ante las otras comunidades.
se ha podido investigar es que las diferentes co- La apropiacin de la naturaleza no solo es una con-
munas indgenas no haban alcanzado el mismo secuencia de la produccin sino una condicin de
nivel de complejidad social hacia el momento de la la misma. (Bate 1998:86)
colonizacin europea. Esta es una situacin identi- Es posible reconocer en las fuentes documen-
ficada por Wilson para el territorio de La Espaola tales las diferentes divisiones territoriales que se
considerado hasta la actualidad como modelo de establecan entre los grupos indgenas de nuestro
existencia de complejas estructuras sociales como pas donde los cronistas reconocen la existencia de
el cacicazgo. (Wilson 1990) provincias indias como Mayz, Cueyba, Macaca,
Bayatiquir, Bani, Baraxagua, Camagey, etc.
Caractersticas generales Otras de las caractersticas derivadas del estable-
de la Sociedad Tribal Agricultora cimiento de la propiedad colectiva sobre el objeto
natural de produccin es que se requiere de un au-
Como hemos visto hasta aqu, las comunidades mento demogrfico como va para garantizar el au-
indgenas asentadas en Cuba durante la poca del mento de la productividad media del trabajo. A su

7
En el caso de la Formacin Econmico Social Pretribal los contenidos de la propiedad solamente se establecen sobre
la fuerza de trabajo y los instrumentos de produccin. (Bate 1998: 83)
8
El mismo concepto de cacicazgo posee diferentes definiciones, y llega incluso a ser rechazado por algunos autores
como Drenan y Uribe quienes encuentran que [] el concepto de cacicazgo es til tan solo para una descripcin
tosca y la organizacin de la informacin. No es, sin embargo, una herramienta analtica penetrante para buscar el
entendimiento de las sociedades que as son descritas. (Drenan y Uribe 1987: xviii)

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Dioses inmortalizados en piedra


La talla de materiales de procesos de desbaste
ptreos alcanz un gran conseguan dar la forma
desarrollo entre los arte- adecuada. Posteriormente
sanos indgenas. Para eso el burilado, la perforacin
eran escogidas las piedras e intensos pulidos conse-
ms duras y tenaces que el guan la creacin maravi-
artesano reduca median- llosa: de las manos indge-
te pacientes procesos de nas naca un dolo nuevo.
trabajo. En estos pequeos
La seleccin de la ma- dolos se expresa una uni-
teria prima era de parti- dad de estilo dentro de las
cular importancia. Para la comunidades aborgenes
confeccin de los dolos, antillanas; mientras otras
las piedras eran sometidas manifestaciones como la
a un proceso de piqueteo cermica varan, los pe-
inicial, que iba confor- queos dolos siguen con-
mando la preforma de ba- servando las mismas ca-
rrilete; con la alternancia ractersticas.

vez, este incremento poblacional necesita de la crea- Pero tambin la sociedad tribal adquiere for-
cin de nexos de parentesco intercomunales que to- mas acordes con la magnitud del desarrollo de sus
man la forma de relaciones familiares, que muchas fuerzas productivas y la particularidad de sus mo-
veces abarcan territorios extensos. Las relaciones dos de vida. En general, en nuestro pas se puede
tribales bsicamente son un mecanismo efectivo de reconocer la existencia de dos fases que denomi-
regulacin de las fuerzas productivas a nivel regio- namos la fase comunal o no jerarquizada y la fase
nal, y constituyen en realidad, la traduccin en lo cacical o jerarquizada.
social de las relaciones bsicas de produccin. Las comunidades aborgenes tribales de nues-
El mantenimiento de estas relaciones parenta- tro pas mayormente se encontraban en la primera
les a nivel de conciencia social, constituye uno de fase, pero tambin en algunas de ellas se estaban
los contenidos esenciales de las superestructuras, produciendo intensos procesos de diferenciacin
las que van a estar encaminadas a mantener la co- bajo formas cacicales.
hesin social a travs de lo simblico en manifes- La arqueologa antillana ha aceptado la identi-
taciones como la mitologa, los cultos rituales, las ficacin de las primeras formas de comunidad tri-
expresiones artsticas, estticas, y otras. bal jerarquizada en las sociedades ostionoides de
Como plantea Bate: La Espaola para el ao 1 200 DNE. (Veloz 1991)
[] la estructura tribal funcionando en sus instancias Sin embargo, en Cuba tradicionalmente ha sido en-
de representacin y en distintos niveles, segn la magni- tendido que en la sociedad indgena no se produ-
tud o naturaleza de los problemas a resolver, cumple jeron procesos de complejizacin suficientes como
algunas actividades institucionales que se han hecho para dar origen a los cacicazgos tpicos reportados
necesarias. Por lo pronto organiza la defensa blica de para La Espaola y Puerto Rico. Tal vez la razn
la propiedad comunal cuando es requerida y se en- sea que el concepto de complejidad social que he-
carga de las relaciones diplomticas o de intercambio mos estado usando, formalizado en la categora de
con otras comunidades; pero adems, administra el cacicazgo, parta de la mezcla de diferentes teoras
funcionamiento de una economa algo ms compleja sociales, muchas veces no compatibles.8 (Moreira
y de mayores proporciones que la de una sociedad ca- 2003; Valcrcel 2002; Domnguez 1991)
zadora-recolectora (rotacin de tierras, distribucin de Para nosotros, la naturaleza transicional de la
agua, intercambio, etc.) y se ocupa de zanjar eventua- figura del cacicazgo hace mucho ms complicada
les problemas internos, de la administracin de justicia su definicin. En ella se agudizan las contradiccio-
y dems asuntos similares. (Bate 1998: 87) nes implcitas de la organizacin tribal, esto es, la

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participacin colectiva en las decisiones sobre la


disposicin de los elementos fundamentales del
proceso productivo, dada la forma colectiva de pro-
piedad sobre los objetos naturales de produccin, y
la existencia de una cada vez ms compleja estruc-
tura jerarquizada que administra la disposicin y
distribucin de esos recursos y de la fuerza labo-
ral. Hacia el exterior de la tribu, el equilibrio de
las relaciones intercomunales en el territorio, que
se mantiene gracias a un sistema de intercambios
adecuado y a una capacidad defensiva colectiva,
tambin tiene un lmite que puede ser sobrepasa-
do a favor de las comunidades ms fuertes y mejor
organizadas en su interior. (Bate op.cit: 88)
Para el caso caribeo, la arqueloga venezola-
na Iraida Vargas ha descrito el proceso de la mane-
ra siguiente:
[] las relaciones interaldeas se convierten en ver-
daderamente polticas. La especializacin del trabajo
social, en algunas o en una aldea de las aldeas, unido
tambin a la disolucin en sta de los vnculos paren-
tales intraaldea (excepto en las unidades domsticas)
y su reemplazo por lazos polticos y de rango entre los
distintos linajes de la aldea, lleva hacia el surgimiento
de una localidad dominante en lo poltico, lo religioso
y lo econmico. Las relaciones de reciprocidad inter e
intraaldea, dentro del territorio tribal, se convierten
en relaciones de subordinacin, las cuales se expresan
a travs del tributo que se deba rendir a la localidad
principal y al cacique o jefe principal, quien podra ser
al mismo tiempo jefe militar nico o sacerdote, o jefe
poltico, militar y religioso, dentro de una clase de
pequeos seores subordinados que cumplan funcio-
nes similares en sus respectivas localidades. (Vargas
1990:113)
Una consecuencia importante de este proce-
so es la aparicin de productores especializados
no solo en la manufactura de bienes simblicos
para las lites, sino tambin en el gerenciamiento
de los fondos de tiempo de la produccin y otras
clases de servicios. Se fortalecen las redes de inter-
cambio de materias primas exticas destinadas a
esas producciones que en las manos de los artesa-
Fig. 41 Fragmentos de esptu- nos van a servir para legitimar el status de poder
las vmicas, Coleccin Museo de ciertos linajes.
Indocubano Ban Como reflejo de estos procesos de diferencia-
cin social en la superestructura se va a gestar un
uso ideolgico de rituales y tradiciones que busca
legitimar o justificar el estado de cosas mediante el

9
Efectivamente coincido con el argumento de que las clases son un resultado histrico de las relaciones desiguales
y de explotacin en el seno de la sociedad humana y no una condicin para su surgimiento.

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cual se perpeta la permanencia de los linajes que tan cierto, por los ordinarios buenos temporales, que
detentan el poder. Es en esta fase donde surgen los no tienen miedo de que les ha de fallecer. (Las Casas
primeros mecanismos de explotacin social que 1995, tomo II: 532)
luego, en las sociedades clasistas, van a permitir el Como se ha visto en numerosas ocasiones,
surgimiento de las clases sociales. la apreciacin de los espaoles era distorsionada
Al respecto, la opinin de Vargas radica en que: respecto a los detalles de la vida social aborigen.
[en el Caribe Insular la fase jerrquica tribal] no En este caso, el rechazo del Camagey se pudiera
parece haber propiciado el surgimiento de una di- explicar alternativamente como el reflejo de los
visin social del trabajo, de naturaleza tal, que im- procesos de ruptura de lazos tribales, pues no de-
plicase la aparicin de las clases sociales y, en con- bemos olvidar que los indgenas de Bayamo tu-
secuencia, la transformacin de los plusproductos vieron una actitud inicial colaboradora ante los
en excedentes. (Vargas 1990: 115) conquistadores, y por tanto, contraria a los intere-
Pero este aspecto ha sido cuestionado por Mos- ses tribales. Debemos recordar que, en otras oca-
coso quien estima que s existieron procesos que siones, comunas enfrentadas a los conquistadores
llevaron a la conformacin de incipientes clases no fueron rechazadas por sus similares, como es
sociales como producto de las relaciones de explo- el caso del cacique Hatuey.
tacin que se establecieron al interior de la forma- Otras figuras del perodo de contacto indohis-
cin tribal. (Moscoso 1989; 1999) Yo comparto la pnico, los llamados indios de guerra, parecen
apreciacin de este autor, aunque con la reserva de
que no fue un proceso que se pueda generalizar a
todas Las Antillas.9 Fig. 42 dolo de Bayamo,
Como demuestra la arqueologa, en algunas Coleccin Museo Montan,
zonas de Las Antillas Mayores y en el momento Universidad de La Habana
del arribo europeo en la sociedad tribal agriculto- [Foto del autor]
ra, se estaban produciendo profundos procesos de
transformacin y desigualdad social. En ese sen-
tido, el yucayeque aborigen no era una cndida y
prstina forma igualitaria social, sino que ya haba
conocido formas de desigualdad que propiciaban
la explotacin de unos grupos por otros cuyo desa-
rrollo fue trastocado radicalmente por una forma
mucho ms violenta y desarrollada de explotacin:
la aportada por los colonizadores.
Solo en este marco de desintegracin incipien-
te de las estructuras tribales y de sus relaciones de
reciprocidad, es que pueden entenderse pasajes
como el ocurrido con la supuesta revuelta de los
indgenas del cacicazgo de Bayamo ante Pnfilo de
Narvez y su posterior regreso al no ser acepta-
dos por los del Camagey. En mi opinin, se ha
seguido al pie de la letra lo planteado en la crnica
del Padre Las Casas:
La causa de la vuelta a su provincia y meterse en
manos de sus enemigos los espaoles, fue que los ve-
cinos de la provincia de Camagey no los pudieron
sufrir, como eran mucha gente, para dalles de comer
de sus bastimentos; y la razn es, porque aunque en
todas estas Indias sean abundantsimas de comida,
nunca los indios y vecinos de cada provincia tienen,
porque no lo procuran tener, ms de lo que para s
en sus casas han menester, y aquello tienen y tenan

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confirmar este proceso incipiente de descomposi- cubano no parece haber sido as, pues, con ex-
cin de la sociedad tribal. Estos eran miembros de cepcin de algunos sitios muy definidos, como
algunas tribus que eran empleados por los espao- en Chorro de Mata, el consumo de artesanas
les en las guerras y escaramuzas sostenidas contra en contextos funerarios es mnimo y los ente-
el resto de los indgenas. En Cuba hay varios ejem- rramientos carecen de gran parafernalia funeral.
plos de ellos, e incluso de indios de guerra fleche- Otra opcin parece haber sido su uso por parte
ros trados de Jamaica para servir a las huestes de de las lites y los personajes importantes, aunque
Narvez en la colonizacin de la isla. los cronistas son parcos en sus observaciones al
La sociedad aborigen tena una diferenciacin respecto sobre Cuba.
marcada en cuya cima se encontraba el cacique o Existe una fuerte probabilidad de que fueran
jefe del clan o linaje. La gradacin o magnitud de utilizados como medios de intercambio a nivel re-
su mandato poda abarcar el mbito de la aldea o gional. Esto le dara sentido a que en sitios arqueo-
llegar a la regin. Son evidentes las muestras de dis- lgicos como el mencionado Chorro de Mata y
tincin que le rinden los miembros de la tribu a este algunos otros de Mais, existan evidencias de espe-
personaje que se diferenciaba incluso por los ador- cializacin en artefactos como cuentas de cuarzo y
nos que portaba y los alimentos que ingera. Algu-
nos nombres de caciques cubanos fueron recogidos
por los cronistas como Guam, Manatiguahuragua-
na, Caracamisa, Yaguacayex, y Habaguanex.
Por debajo de los caciques en el orden social se
encontraban los llamados nitaynos quienes fueron
identificados por los cronistas como los conseje-
ros o nobles subordinados, cuya funcin era la de
auxiliar al cacique en los asuntos relativos al man-
tenimiento de los lmites tribales, la distribucin
de los bienes y de la fuerza de trabajo.
En la base de la escala social estaban los nabo-
ras o comuneros sobre quienes recaa el peso fun-
damental de la produccin de subsistencia. Es cla-
ro su papel subordinado por lo que en ocasiones se
les relacionaba con formas de esclavitud, pero esta
visin es del todo inadecuada, ya que ms bien la
existencia de los naboras es el remanente de la
formas de reciprocidad de la fase no jerarquizada
de la formacin tribal, en cuanto a la cooperacin Fig. 43 dolos de piedra,
en el trabajo a escala intra y extra aldeana; formas Fondos del Instituto Cubano
que posteriormente seran corrompidas por los de Antropologa
procesos cacicales y transformadas en obligacin
institucionalizada.
Ya hemos visto cmo la elevacin de la produc-
tividad media del trabajo pudo haber fomentado
la existencia de ciertos trabajadores especializados
en el campo de la produccin de bienes suntuarios
y de prestigio. La arqueologa ha documentado la
existencia de una gran produccin artesanal que
nos hace preguntar hacia dnde iba destinado el
consumo de los bienes producidos?
En el Caribe precolombino continental se re-
portan grandes producciones de objetos que eran
posteriormente consumidos en las ceremonias
funerarias, (Vargas 1990) sin embargo, en el caso

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concha, y seguramente otras producciones que no viaje, dijeron que hallaron Algodn infinito, sem-
sobreviven en el registro arqueolgico. brado, cogido y hilado, y tambin tejido o obrado;
La existencia de contextos de almacn est per- dijeron que haban visto en una sola casa ms de
fectamente clara en las fuentes documentales. Es quinientas arrobas, y que se poda haber cada ao
famoso el caso de los almacenes que posea la caci- cuatro mil quintales. (Id.: 231)
ca Anacaona de La Espaola: La produccin para el intercambio sera tam-
All tena esta seora una casa llena de mil cosas de bin una de las explicaciones de la aparicin de
algodn, de sillas y muchas vasijas y cosas de servicio objetos de procedencia continental en sitios de
de casa, hechas de madera, maravillosamente labra- nuestro pas.
das, y era este lugar y casa como su recmara. Presen- Por ltimo, se reporta la existencia de un pe-
t esta seora a D. Bartolom muchas sillas, las ms queo sector social que logr una gran importan-
hermosas, que eran todas negras y bruidas como si cia en la estructura social: el behique o shamn.
fueran azavaja; de todas las otras cosas para servicio Este no solo limitaba su actuacin a lo curativo
de mesa [y naguas de algodn (que eran como faldillas sino que adems era conductor de muchas de las
que traan las mujeres desde la cinta hasta media pier- ceremonias y rituales efectuadas por la comuna.
na, tejidas y con labores del mismo algodn) blanco a Es interesante la explicacin de la preponderan-
maravilla] cuantas quiso llevar y que ms le agrada- cia que alcanz en la sociedad aborigen por cuan-
ban. Dile cuatro ovillos de algodn hilado que apenas to no era un sector directamente ligado al pro-
un hombre poda uno levantar [] (Las Casas 1995, ceso de produccin comunal. Su poder tambin
tomo I: 447) fue utilizado, y en las ltimas fases de la forma
En Cuba tambin existieron este tipo de con- jerrquica, monopolizado por los caciques, quie-
textos. Los marinos enviados por Cristbal Coln nes concentraron en s las funciones rituales y ce-
a reconocer el interior de la isla durante el primer remoniales.

Algunos elementos de la superestructura aborigen


La superestructura dentro de la formacin tri- en la competencia por la preponderancia. La na-
bal va encaminada a fortalecer los procesos de in- rracin de Pan se da precisamente en un contexto
tegracin ideolgica de sus miembros a travs de quisqueyano de este tipo y por tanto, algunos de
diferentes mecanismos, donde juegan un papel los personajes mitolgicos que menciona, pueden
importante las creencias mgico-religiosas. ser particulares de algunos cacicazgos y no necesa-
Es verdaderamente poco y confuso lo que cono- riamente de otros.10
cemos de las manifestaciones mtico religiosas de Uno de los ejemplos ms llamativos para Cuba
nuestras comunidades. Ha sido privilegiada como es el de Yucah Bagua Maorocoti, o Dios Supremo
fuente primaria la obra del fraile Ramn Pan, pero de la Yuca, asociado en el contexto de Las Anti-
creemos que no puede ser traspolada literalmente llas Mayores a los famosos trigonolitos. Si este era
a Cuba por muchas razones. (Pan 1990) Primera- el principal dios de estas sociedades por qu en
mente porque la mitologa recogida en la famosa nuestro pas no aparece ningn ejemplar de este
obra de Pan, no se corresponde con los grupos cul- artefacto, aun cuando sabemos que la yuca era
turales que se encuentran en nuestro pas, y por lo una importante base subsistencial? Las razones
tanto, no hay ninguna seguridad de que la misma son obvias, o en nuestro pas esta deidad tena una
fuera compartida en trminos generales. representacin diferente, o simplemente no era
S creo que debi haber existido un fondo mito- considerada en la misma medida que lo era en La
lgico tnico comn, que los procesos de jerarqui- Espaola y Puerto Rico. Un caso semejante ha sido
zacin cacical fueron dividiendo progresivamente reportado por Celaya y Godo para el llamado Boi-

10
Es por eso que no vemos lgica en el esfuerzo de algunos autores cubanos como Fernndez y Gonzlez por
identificar en el arte rupestre de Cuba a personajes de contextos tan claramente particulares como lo es el dolo
Corocote. (Fernndez y Gonzlez 2001)

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nayel o llora lluvias (Celaya y Godo 2000) que en otra poblacin. Crey el Almirante que deba
no encuentra un referente arqueolgico en la cer- ser algunos principales del linaje, porque aquellas
mica, de acuerdo a las caractersticas que le otorga casas eran de manera que se acogen en ellas mu-
el relato de Pan. cha gente en una sola, y deben ser parientes des-
No obstante, a nivel arqueolgico se puede es- cendientes de uno solo. (Fernndez de Navarrete
tablecer una relacin bastante segura entre el arte 1999: 65)
aborigen y el culto a la muerte. De esta manera es Los enterramientos humanos eran practicados
caracterstica del arte indgena la representacin de en dos formas fundamentales, los llamados prima-
rostros antropomorfos de grandes ojos con cuencas rios y los secundarios. En los primeros el cadver
vacas y expresiones fantasmagricas, acompaados era depositado o enterrado directamente en el sue-
a veces por representacin de costillas y otras partes lo y ah permaneca sin alteracin posterior. Se han
del esqueleto que recuerdan a espectros o cadveres. reportado casos en que los cuerpos eran lanzados a
El Padre Las Casas seala que comnmente todos travs de claraboyas o entradas de cavernas, y tam-
los indios destas Indias tienen opinin de las almas bin en los que se lapidaba el recinto en que eran
no morir, mayormente aquellos de Cuba [] (Las depositados los restos. Ejemplos de ambos casos se
Casas 1995, tomo I: 392) encuentran en la regin de La Patana, en Mais,
Las prcticas funerarias son tan diversas en- provincia Guantnamo, y en sitios de Cabo Cruz,
tre las sociedades tribales agricultoras de nuestro provincia de Granma. En otras ocasiones, los en-
pas que es difcil establecer un patrn para su terramientos se hacan en reas perimetrales de la
caracterizacin. Desde el mismo inicio del descu- propia aldea, como sucede en el sitio San Lucas de
brimiento, Coln y sus hombres se asombran de Mais.
la convivencia con estas prcticas en la vida co- Los entierros secundarios involucraban un
tidiana: Hallaron tambin los marineros en una proceso de descomposicin del cadver y despus
casa una cabeza de hombre dentro de un cestillo, el retiro de ciertos huesos, generalmente el crneo
cubierto con otro cestillo, y colgado de un poste y los huesos largos, para ser reenterrados o depo-
de la casa, y de la misma manera hallaron otra sitados en otros soportes. Este parece ser el caso

El mundo en la cermica: animales modelados


La cermica ha sido uno des procedentes de la parte to se produjeron procesos
de los medios ms usados nororiental de Venezuela, de migracin al resto de las
por las sociedades preco- a partir del 200 ANE, y en islas, donde las cermicas
lombinas americanas para poco tiempo se extienden se mezclan entre s para dar
plasmar el mundo que les por todo el arco antillano y lugar a desarrollos locales.
rodeaba. Famosas son las llegan a Puerto Rico. A partir Es un problema todava no
cermicas peruanas de las del siglo V DNE, surgen en resuelto si a nuestro pas lle-
culturas nazca y moche, el territorio de La Espaola garon las dos tradiciones al-
donde prcticamente no las dos subseries cermicas fareras ya mezcladas, o si la
qued vivencia humana que van a dominar hasta unin se produjo en Cuba.
que no fuera representada; el arribo de los europeos. Lo cierto es que no existen
otro tanto ocurri con las La primera es denominada cermicas chicoides puras
cermicas mexicas de la re- meillacoide y se establece en nuestra isla.
gin mesoamericana. As, alrededor del ao 800 DNE La subserie meillacoi-
gracias a los delicados de- en la zona norte y central de de se distingue porque
dos alfareros, cobran vida la isla. Posteriormente, hacia sus artesanos aplicaban
personajes reales e imagi- el 1200 DNE, surge la sub- una tecnologa que dejaba
narios, animales y plantas, serie chicoide, la ms carac- la superficie de las vasijas
que en ocasiones alcanzan terstica de nuestra regin y spera, adems del uso de
un sorprendente realismo. la que se ha asociado a los los trabajos aplicados tan-
La cermica entra en llamados tanos de la poca to en las asas como en las
Las Antillas a partir de las del descubrimiento america- paredes. Destacan deco-
migraciones de comunida- no. A partir de ese momen- rativamente los punteados

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de los vistos por los hombres de Coln en la costa


norte de Cuba.
Procesos complejos como el desollado han sido
reportados por Rodrguez y Terrazas en un crneo
agroalfarero de Mais, donde la evidencia demostr
huellas de corte y raspado mientras se conservaban
los tejidos blandos. (Rodrguez y Terrazas 2003)
No podemos descartar tampoco la ocurren-
cia de procesos que por su naturaleza no dejan su Fig. 44 Rodillera, adorno con-
huella en el registro como el del abandono en de- feccionado en metal y textil,
terminados lugares boscosos o su lanzamiento a recuperado en el enterramiento
corrientes de agua o al mar. no. 25, Sitio Chorro de Mata
Como manifestaciones artsticas destacadas
existieron los bailes llamados areitos, y la msica, y hombres, no salan uno de otro con los pies ni con
ambos ntimamente ligados a las ceremonias y ri- las manos, y con todos los meneos de sus cuerpos, un
tuales mgico-religiosos. Las Casas dice que: cabello del comps; hacan los bailes de los de Cuba a
[] comenzaron a bailar y a cantar, hasta que todos los desta isla gran ventaja en ser los cantos a los odos
quedaron cansados, porque as era su costumbre, de muy ms suaves. (Las Casas 1995, tomo II: 508)
bailar hasta cansarse, y duraban en los bailes y cantos Respecto al arte rupestre existen importantes
desde que anocheca, toda la noche, hasta que vena manifestaciones realizadas sobre las formaciones
la claridad, y todos sus bailes eran al son de las voces, secundarias de las cavernas en muchas partes del
como en esta isla, y que estuvie- pas. Se destacan las esculturas o petroglifos de la
sen 500 y 1.000 juntos, mujeres Caverna de La Patana, en Mais y el Guafe en Cabo
Cruz. Tambin se reportan importantes pictogra-
fas en la Cueva de Pichardo, Sierra de Cubitas, en
la provincia de Camagey.

su expresin artstica, nos


permite reconocer algunos
de los integrantes de la fau-
na precolombina.
y las incisiones hechas, de si bien no alcanzaron los Aqu un perro con la
manera que los bordes pa- altos vuelos de las grandes cola graciosamente ar-
recen mellados o realizados civilizaciones continenta- queada; all una rana que
con descuido. les, tampoco dejaron de parece salir del lquido que
Por otra parte, la ce- plasmar su mundo en las contiene la vasija; una juta
rmica chicoide se singu- realizaciones cermicas. que parece ir en busca de
lariza por el inters de sus Las hbiles manos aborge- su alimento; una ciguapa
alfareros en las asas mode- nes supieron dar forma al que mira solemnemente
ladas-incisas, y la incisin barro para crear esos otros desde el borde; una oruga
como forma decorativa, seres que formaban parte que trepa en una rama para
llevada hasta tal punto que del universo. La tcnica del convertirse en crislida; una
a veces forma complicados modelado, expresada pri- levisa que se escurre por el
motivos que le han ganado mordialmente en las asas, fondo marino, un delfn
el calificativo de barroco va a permitir la represen- que salta sobre las olas;
antillano. Su diseo ms tacin estilizada de seres todas, realizaciones de la
comn es el valo dividido fantsticos, haciendo im- imaginacin y destreza de
por un segmento a manera posible de distinguir su na- las manos alfareras que nos
de grano de caf. turaleza humana o animal. legaron en el barro cocido,
Las sociedades agro- No obstante, a veces, el un pequeo cuadro de ese
ceramistas de Las Antillas, realismo con que lograron mundo perdido.

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Captulo 3
Buscando
una definicin
para el tano en Cuba

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Fig. 45

Excavacin en Cueva
de Nicomedes, Patana Abajo,
Mais, Guantnamo
Foto Tamara Gispert

Fig. 45 dolo de concha,


Coleccin Museo
Indocubano Ban

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Es posible que todos estemos atribuyndole


un significado tnico incorrecto a tano.
Puede ser que, al igual que los macorijes y ciguayos,
tuvieran un nombre tribal definido.
(Moscoso, 1986:293)

Durante mucho tiempo la arqueologa caribe- homogneo atribuible a todos estos grupos abor-
a ha usado ampliamente el trmino tano para genes que poblaban las Grandes Antillas.
identificar a las sociedades tribales ms desarrolla- El dilatado camino recorrido para encontrar
das, encontradas por los europeos en el momento una definicin para la cultura (o las culturas) agro-
de la conquista. Sin embargo, cuando penetramos ceramistas que ocuparon el suelo cubano, aun no
en el profuso mundo de las investigaciones reali- ha llegado a su fin. Diferentes posiciones se han
zadas, descubrimos que lo tano se refiere a fe- presentado a lo largo del tiempo, intentaremos
nmenos distintos, dependiendo del autor, las evi- muy brevemente hacer un recuento de cmo ha
dencias manejadas y el pas. Hasta el da de hoy, el ido evolucionando la denominacin de lo tano
concepto de cultura tana ha buscado, salvo ra- a lo largo de la historia de las investigaciones ar-
ras excepciones, presentar un artificial panorama queolgicas en nuestro pas.

Cronistas y tanos
La primera mencin que conocemos del tr- del doctor sevillano Diego lvarez Chanca, quien
mino tano se produjo durante los hechos del fuera mdico de la armada colombina; el segundo
segundo viaje de descubrimiento emprendido por corresponde a las Dcadas del cronista Pedro Mr-
Cristbal Coln en 1493. Contrariamente a lo que tir, que como sabemos, nunca puso pie en Amri-
la mayora de las personas podran imaginar, la re- ca. Pero, en esencia, qu se dice en los referidos
ferencia no se encuentra en ninguno de los docu- documentos?
mentos conocidos que gener el Almirante duran- La Carta del doctor Chanca, dirigida al Cabil-
te sus viajes. Ms an, tampoco est en ninguna de do de Sevilla en 1494,1 nos relata el siguiente pasaje
las obras de los ms grandes Cronistas de Indias: el ocurrido en noviembre de 1493, en la isla Guada-
Padre Bartolom de las Casas y Gonzalo Fernndez lupe, perteneciente a las Antillas Menores:
de Oviedo. Cabra esperar que al menos en los do- Este da primero que all decendimos andaban por la
cumentos relativos a la conquista de Cuba, como playa junto con el agua muchos hombres mujeres mi-
las Cartas de Relacin del Adelantado Diego Velz- rando la flota, maravillndose de cosa tan nueva,
quez, aparezcan de alguna manera, pero all tam- llegndose alguna barca tierra hablar con ellos,
bin brillan por su ausencia nuestros tanos. dicindolos tayno tayno, que quiere decir bueno, espe-
En realidad, las dos nicas menciones que se raban en tanto que no salian del agua, junto con l
han encontrado proceden de documentos que son moran, de manera que cuando ellos querian se podian
breves relaciones de los sucesos relacionados con salvar: en conclusin, que de los hombres ninguno se
ese segundo viaje. El primero de ellos es una carta pudo tomar por fuerza ni por grado, salvo dos que se

1
Aun cuando en la fecha original del documento el dato del mes se encuentra vaco, y se dice 1493, Fernndez
Navarrete aclara que por los hechos relatados, el mismo debi ser escrito a fines de enero de 1494.
(Fernndez de Navarrete 1999:190)

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aseguraron despus los trajeron por fuerza all. Se diferenciar etnias entre los indgenas antillanos?
tomaron mas de 20 mugeres de las cativas, y de su Lo que se desprende del anlisis de las Crnicas de
grado se venian otras naturales de la isla, que fueron Indias es que en un principio, s podan diferenciar
salteadas y tomadas por la fuerza. (Fernndez de a los grupos.
Navarrete 1999: 171) En el caso mencionado de Diego lvarez Chan-
Por su parte, Pedro Mrtir de Anglera en sus ca, se declara que existan caractersticas fsicas
Dcadas relata, pero esta vez ms claramente, el que permitan diferenciar a unos de otros:
empleo de la denominacin como caracterstica De all conocimos cuales eran Caribes de las mugeres
entre un grupo de aborgenes en La Espaola du- e cules no, porque las Caribes traian en las piernas
rante el segundo viaje: [] al acercarse les sali al en cada una dos argollas tejidas de algodn, la una
encuentro un hombre de arrugada frente y altiva junto con la rodilla, la otra junto con los tobillos, de
mirada, acompaado de otros cientos, los cuales manera que las hacen las pantorrillas grandes, de los
armados todos con arcos, saetas agudas y lanzas sobredichos logares muy ceidas, que esto me parece
se presentaron como en actitud amenazadora; gri- que tienen ellos por cosa gentil; ans, que por esta dife-
taron que eran taynos, sea nobles, no canbales. rencia conocemos los unos de los otros. (Fernndez de
(Mrtir 1944: 23) Navarrete 1999: 172)
Lo que podemos deducir de ambos relatos es Y en otro lado anota:
que tano equivala a bueno, una caracterstica La diferencia desto los otros indios en el hbito es que
que, al parecer, reclamaban para s algunos gru- los de Caribe tienen el cabello muy largo; los otros son
pos al enfrentarse a los europeos. 2 Su objetivo b- tresquilados fechas cien mil diferencias en las cabe-
sico era establecer una diferenciacin respecto a zas de cruces, de otras pinturas en diversas maneras,
otros grupos indgenas habitantes de las Antillas cada uno como se le antoja, lo cual se hacen con caas
Menores a los cuales se les atribua fama de ser agudas. (Id.:175)
guerreros belicosos y canbales, y que hoy se co- Sin embargo, en otra de las fuentes documen-
nocen como caribes. tales del segundo viaje de Coln, de invaluable uti-
Sin embargo, ha sido entendido largamente lidad como lo es la carta del marino saons Miguel
en la literatura histrica, que la palabra tano es de Cneo, escrita entre el 15 y el 28 de octubre de
equivalente a una denominacin tnica. Para no- 1495, esta diferencia parece borrarse:
sotros es verdaderamente sospechosa la ausencia Los Canbales y dichos Indios, aunque son numeros-
del pretendido etnnimo en el resto de los docu- simos y tienen un territorio inmenso y muy distante
mentos de la conquista. y por ellos mal frecuentado, indefectiblemente tienen
Como se desprende de los relatos mostrados, en todos un lenguaje solo y viven todos de acuerdo con
realidad se trataba de un calificativo usado en una las mismas costumbres, y parecen al verlos una nacin
situacin muy particular, pero claramente no era sola, excepto que los Canbales son hombres ms fero-
la palabra empleada como indicador tnico, por lo ces y ms inteligentes que dichos indios. (Portuondo
que tano, en su acepcin de etnnimo, naci de 1977: 38)
un malentendido idiomtico; y por lo tanto, en el Independientemente de la contradiccin pre-
sentido etnogrfico se puede considerar como un sente en la cita, muy frecuente en general dentro
exnimo impuesto, no por los Cronistas, quienes de las Crnicas de Indias, obsrvese cmo, curio-
en verdad apenas lo usaron, sino por los historia- samente, la denominacin de las partes es, por
dores y arquelogos de pocas posteriores. un lado Canbales y por el otro Indios, y no
Aunque en la actualidad la mayora de los in- se denomina a estos ltimos como tanos. Esta
vestigadores consideran que los aborgenes anti- dicotoma canbal/indio, planteada por Cneo,
llanos referidos en los documentos pertenecen al aparece por lo menos dos veces ms, a lo largo de
tronco aruaco sudamericano, el nombre verdadero su relacin.
con el que se autodenominaban como etnia desa- Por supuesto, en este especfico caso de compa-
pareci en el tiempo. racin con los caribes, otra caracterstica terrible
Viendo esta perspectiva, es preciso preguntar- para los europeos se mostraba, y era la antropofa-
nos, estaban los conquistadores en capacidad de gia que se les atribua.

2
El lingista Jos Juan Arrom precisa que la raz aruaca tai, significa noble, bueno, no belicoso; y no es signo
de plural, de tal manera tano sera nosotros somos buenos, somos nobles, somos amistosos. (Arrom 1983)

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La costumbre desta gente de Caribes es bestial [] Di- nozay como en la isleta de Guanahan o Sant Salvador,
cen tambin estas mugeres que estos usan de una cruel- sino tuob. Es aqu de saber que un gran pedazo desta
dad que parece cosa increble: que los hijos que en ellas costa, bien ms de 25 30 leguas, y 15 buenas y aun
han se los comen, que solamente crian los que han en 20 de ancho hasta las sierras que hacen desta parte del
sus mugeres naturales. Los hombres que pueden haber, Norte la gran vega inclusive, era poblada de una gente
lo que son vivos llvanselos sus casas para hacer car- que se llamaban mazoriges, y otras cyguayos, y que
nicera dellos, los que han muerto, luego se los comen. tenan diversas lenguas de la universal de toda la isla.
(Fernndez de Navarrete 1999: 173) (Las Casas 1995, tomo I: 303)
No obstante, tampoco esta era exclusiva de los En otro pasaje de su libro, las diferencias resal-
clsicos caribes, sino que en la crnica se deja en- tan aun ms cuando describe que:
trever que grupos no caribes, que habitaban la isla Nombrbamos el Macorx de Abajo, a diferencia de
de Borinquen, en ocasiones podan practicarla con otro Macorx de Arriba, que era la gente de que estaba
sus enemigos. poblada la cordillera de las sierras que cercaban la Vega
Esta isla es muy hermosa y muy frtil parecer; esta por la parte del Norte, y vertan las aguas en la misma
vienen los de Caribe conquistar, de la cual llevaban provincia del Macorx de Abajo; decase Macorx en
mucha gente; estos no tienen fustas ningunas nin sa- la lengua de los indios ms universal de la isla, cuasi
ben andar por mar; pero, segn dicen estos Caribes que como lengua extraa y brbara, porque la universal era
tomamos, usan arcos como ellos, si por caso cuando ms pulida y regular o clara. (Id.: 429)
los vienen saltear los puede prender, tambin se los Por su parte, los ciguayos y su cacique Mayo-
comen, como los de Caribe a ellos. (Id.:176) banex protagonizaron una de las ms enconadas
Como vemos, los cronistas nos van acercando luchas con los colonizadores europeos, cuando la
al mundo del descubrimiento a travs de sus di- conquista mostr su rostro de violencia y desenfre-
versos puntos de vista, a veces, en franca contra- no. De ellos, el fraile dominico nos dice:
diccin unos con otros, pero sin duda son impres- Aquel rey e seor de las dichas sierras e tierras hasta
cindibles fuentes a la hora de tratar de entender la dicha mar, tena por nombre Mayobanex. [] Este
el mundo desaparecido de las sociedades indge- era seor de gran nmero de gente que habitaba toda
nas antillanas. Si bien es relativamente claro que aquella serrana, que llamaban ciguayos, cuasi naza-
exista una gran diferencia entre los habitantes renos como entre los judos, porque nunca se cortaban
de las Antillas Menores (caribes) y los de las Anti- o pelaban pelo alguno de sus cabellos, y as traan las
llas Mayores, hecho en el que coinciden todos los cabelleras crecidas hasta la cinta, y ms debajo de
cronistas, es posible establecer alguna diferencia sus cuerpos. [] Estos ciguayos eran muy esforzados.
entre las poblaciones que se encontraban en estas (Ibid.:458)
ltimas?, eran tan homogneas? Existen razones Pero esta distincin entre naturales, ciguayos
para sospechar de la supuesta homogeneidad del y macoriges, no era exclusiva de La Espaola. Tam-
mundo precolombino antillano. bin es posible encontrar la mencin a otro grupo:
Una lectura detallada de los documentos nos re- el de los lucayos, habitantes del actual archipilago
vela un panorama un tanto diferente. Es claro, por de Las Bahamas. Las Casas establece la diferencia
ejemplo, que el Padre Bartolom de Las Casas, nos entre estos grupos y los de Cuba al comentar un
permite identificar en el territorio de La Espaola, pasaje que ley en la obra de Pedro Mrtir:
al menos otros dos grupos culturales que claramen- Y en cuanto a lo que dice ms que eran 400 islas, meti
te se diferenciaban de la poblacin denominada en aquel nmero las islas del Jardn de la Reina y del
natural. Tales eran los macoriges y los ciguayos. Jardn del Rey, que son unas rengleras de islas pequeas
En su monumental Historia de las Indias, al trans- que estn a la costa del Sur y del Norte, pegadas con
cribir y comentar el primer viaje de Coln a su paso la isla de Cuba, y aunque las gentes de que estaban
por la costa norte de La Espaola menciona que: pobladas aquellas isletas de los Jardines eran de aquella
[] hallaron ciertos hombres con sus arcos y flechas, simplicidad y bondad natural que las de los Lucayos,
[] el cual dice que era muy disforme cuanto al gesto; pero no acostumbramos llamar las isletas de los Jardi-
tena todo el gesto tiznado de carbn, [] traa este nes Lucayo [] (Las Casas 1995, tomo II: 352).
todos los cabellos muy largos, cogidos y atados atrs Como es claro, existan diferentes grupos hu-
y puestos en una redecilla de plumas de papagayos, y manos perfectamente identificables por parte del
desnudo en cueros, como los otros. [] Aqu no llaman conquistador europeo, ya sea atendiendo a sus
caona al oro como en la primera parte desta isla, ni caractersticas fsicas como la forma en la que lle-

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vaban el cabello y el color de la piel; ya sea aten- hasta hoy haya hallado, y vide venir infinita gente a la
diendo a su lengua, e incluso al lugar geogrfico en ribera de la mar dando grandes voces, todos desnudos
que vivan. Sin embargo, en los mismos Cronistas con sus azagayas en la mano. Dese hablar con ellos y
se observa una lucha por tratar de homogeneizar amain las velas, y surgi y envi las barcas de la nao
esta diversidad cultural. Las causas pueden estar y de la carabela por manera ordenados que no hiciesen
relacionadas con la necesaria sntesis que deban dao alguno a los indios ni los recibiesen, mandando
poner en sus obras, o la incomprensin de un nue- que les diesen algunas cosillas de aquellos resgates. Los
vo mundo totalmente diferente que se rega por indios hicieron ademanes de no los dejar saltar a tierra
una cosmovisin que nada tena que ver con la eu- y resistillos. Y viendo que las barcas se allegaban ms
ropea, o por razones netamente colonialistas que a tierra, y que no les haban miedo, se apartaron de la
exigan la negacin de la existencia del otro. mar. (Fernndez de Navarrete 1999:62)
Lo cierto es que, por muchas razones, los gru- No nos parece esta una reaccin de seres co-
pos humanos y su diversidad fueron borrados del bardes, de hecho, este pasaje se considera el primer
panorama cultural a travs de una homogeneiza- acto de confrontacin entre americanos y europeos
cin que tuvo importantes repercusiones en los en el Nuevo Mundo. Por supuesto, si comparamos
siglos posteriores. Lo que s nos parece ms cier- esta actitud con la de los europeos que venan con
to es que tano no era la palabra adecuada para un bagaje guerrerista que alcanzaba siglos de dura-
nombrar a ninguno de ellos, entonces cmo este cin en el continente, cualquier comparacin re-
trmino lleg a denominar a una cultura? sulta en desventaja para nuestros aborgenes.
Tal vez la explicacin vaya por la va de la se- En cuanto a las armas, creo que, efectivamen-
mntica aruaca del trmino tano, en su acepcin te, Coln y sus seguidores observaban la carencia
de bueno, no belicoso. En las obras de los cronis- de estas entre los aborgenes, pero solo comparn-
tas se haca un frecuente y especial nfasis, verda- dolas con la parafernalia blica de que eran por-
dero o falso, en el carcter pacfico y simple de las tadores ellos; y no obstante, llegado el momento,
poblaciones indgenas, su ausencia de maldad y su siempre tomaron sus precauciones en relacin a
carencia de armas; solo que los investigadores pa- ellas como se observa en este otro pasaje:
san por alto muchas veces que todas estas declara- Visto que no tenan oro ni otra cosa preciosa [] y que
ciones se hicieron en el marco de diferentes contex- toda la comarca era poblada y huidos los dems de
tos. Primero los propios aborgenes se distinguieron miedo; [] tan cobardes y medrosos son que ni traen
de los pobladores caribes; despus los espaoles los armas salvo unas varas, y en el cabo dellas un palillo
distinguieron a ellos, comparndolos con la violen- agudo tostado. [] Dice que las varas se las quit todas
ta cultura europea de que eran portadores. con buena maa, resgatndoselas de manera que todas
Basten dos ejemplos de cada contexto, de los las dieron. (Fernndez de Navarrete 1999: 67)
muchos que se pueden encontrar en las Crnicas. Ni tan mansos ni tan carentes de armas. Al pa-
Sobre el carcter pacfico y poco belicoso de nues- recer los historiadores, ante la ausencia de un nom-
tros primigenios pobladores, dice Coln en su bre tnico para estos grupos, asumieron acrtica-
primer Diario de Navegacin, el martes 27 de no- mente la caracterstica de ser buenos, y el trmino
viembre de 1492, a la altura de Baracoa en la costa disponible en los documentos para ello era tano,
nororiental de Cuba: ya que indio o naturales verdaderamente eran
Viniendo as por la costa a la parte del Sueste del dicho poco atractivos. As comenz el mito de la homoge-
postrero ro hall una grande poblacin, la mayor que neidad aborigen tana en las Antillas Mayores.

Historiadores, arquelogos y, otra vez, tanos

Debido a las condiciones de prohibicin de Casas; y posteriormente la de Gonzalo Fernndez


la difusin de libros de historia americana en las de Oviedo; as como las Cartas de Relacin de Diego
posesiones espaolas de Amrica, las Crnicas de Velzquez y otros documentos, constituyeron las
Indias fueron escasamente conocidas en estas la- fuentes por excelencia para el estudio de la historia
titudes hasta el siglo XIX. El texto del diario de temprana del colonialismo en Cuba. Sin embargo,
Coln; la inmensa obra del Padre Bartolom de Las por una tradicin positivista de investigacin y de-

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sarrollo de la ciencia europea, estas fuentes fueron documentos relacionados con el proceso de la con-
consideradas como evidencia inobjetable de toda quista y colonizacin.
la realidad. Debido al casi absoluto desinters por los te-
Es al Padre dominico Bartolom de Las Casas, mas antropolgicos de nuestros intelectuales en
con su obra escrita, a quien debemos la primera pocas tempranas de la Colonia, las referencias de
caracterizacin de las culturas aborgenes que ha- los cronistas van a ser las nicas pruebas vlidas
bitaron nuestro archipilago, cuando defini tres en relacin con las sociedades indgenas. De ma-
grupos culturales fundamentales. En su Historia de nera que la ciencia en Cuba tendr pacientemente
las Indias, al referirse a Cuba, menciona que: que esperarse hasta casi finalizado el siglo XVIII y
Despus pasaron dsta isla Espaola alguna gente, particularmente el siglo XIX para que los vestigios
mayormente despus que los espaoles comenzaron a materiales de los primigenios habitantes de Cuba,
fatigar y a oprimir los vecinos naturales dsta, y, llega- puestos al descubierto a travs de la arqueologa,
dos en aqulla, o por grado o por fuerza en ella habita- especficamente por los trabajos de campo efectua-
ron, y sojuzgaron por ventura los naturales della, que, dos por Miguel Rodrguez Ferrer, seduzcan a los
como dije arriba, llambanse ciboneyes, la penltima investigadores. (Hernndez 2002)
luenga, y, segn entonces cremos, no haba cincuenta Varias instituciones se encargaran de llevar las
aos que los dsta hobiesen pasado a aquella isla. Fi- ideas antropolgicas y arqueolgicas que se encon-
nalmente, la gente que hallamos en ella era poco ms traban en boga por Europa al seno de la sociedad
o menos como la de sta, excepto la de los dichos cibo- culta cubana; estas instituciones pioneras fueron
neyes, que, como dije, muy modesta y simplsima. (Las la Sociedad Econmica de Amigos del Pas funda-
Casas 1995, tomo II: 514) da en 1793 y ms tardamente, la Real Academia de
Por otra parte, en su Memorial Sobre Remedios de Ciencias Mdicas, Fsicas y Naturales de La Haba-
Indias, el padre dominico expresa: na creada en 1861 y la Sociedad Antropolgica de
[] unos indios que estn dentro en Cuba, en una Cuba en 1877. Es as como, en las obras producidas
provincia al cabo della, los cuales son como salvages, por los grandes sabios cubanos, van a aparecer las
que en ninguna cosa tratan con los de la isla, ni tie- concepciones y terminologas de carcter evolu-
nen casa, sino que estn en cuevas de continuo, si no cionista, como es el esquema cronolgico de las
es cuando salen pescar; llmanse Guanahatabeyes, Edades establecidas para el continente europeo y
otros hay que se llaman Zibuneyes, que los indios de aplicadas a los materiales cubanos.
la misma isla tienen por sirvientes [] (Las Casas en Durante este siglo se comienzan por primera
Pichardo 1965: 63) vez los trabajos arqueolgicos en el pas, a partir
De estos textos se deriva la interesante conclu- de la obra del sabio espaol Don Miguel Rodrguez
sin de que el Padre Las Casas, en ninguno de sus Ferrer, quien inicia sus trabajos en 1847. Su obra
documentos se refiere a los pueblos agroceramistas qued plasmada en dos gruesos tomos publicados
tardos como tanos, sino que los considera na- en Madrid, 29 aos ms tarde de comenzados sus
turales de La Espaola, o simplemente indios de estudios en Cuba, o sea, en el ao 1876.
la isla. En tanto, la actitud con los ciboneyes y los Sin embargo, en este autor todava no existe
guanahatabeyes es diferente y los menciona casi un criterio formado acerca de los primeros habi-
como etnnimos. tantes de Cuba en cuanto a grupo cultural se re-
Lo cierto es que, contrariamente a lo que se fiere, a pesar de que, como se deja entrever en su
piensa, tampoco encontramos en las obras inicia- texto, conoca algunas de las obras fundamentales
les de la conquista relacionadas con Cuba, la de- de la conquista y colonizacin. De esta manera, al
nominacin de tano para referirse al habitante discutir sobre el hallazgo de la plaza ceremonial
agroalfarero tardo comn de nuestra tierra. No de Pueblo Viejo, en la Punta de Mais, se asoman
lo encontramos en Oviedo, el Cronista Mayor del los tintes difusionistas al atribuir su construccin
Rey, ni tampoco en Diego Velzquez, el Adelanta- a descendientes de los mound builders del Valle del
do de Cuba; este ltimo, con una incidencia direc- Mississippi en los Estados Unidos.
ta en la ocupacin europea de la isla. Nuevamente Sin embargo, en su estudio posterior sobre los
encontramos la palabra indio, de manera que, al hallazgos de crneos deformados en la Cueva del
parecer, la primera denominacin se la debemos Indio, prxima a Pueblo Viejo, este autor plantea
a una generalizacin totalmente artificial introdu- que: De ser caribe perteneceran a la banda pri-
cida por los historiadores al leer las Crnicas y los mitiva y quizs fueran los constructores de Pueblo

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Viejo y de los dolos de piedra, banda que des- las localidades exploradas, que pertenezcan estos
aparecera antes de la conquista [] (Rodrguez restos la raza siboneya, autctona de estas islas,
Ferrer 1876: 184) pero sus caracteres fsicos eran distintos, segn
Estas afirmaciones de Ferrer dieron origen a los historiadores [] (Id.)
una de las polmicas de antropologa fsica ms De esta manera, asuma que los primeros ha-
interesantes y largas del siglo XIX en Cuba, relati- bitantes de la isla eran los siboneyes, declaracin
vas a la identidad fsica de los grupos caribes y su que mantuvo durante toda su obra. A esto debe-
presencia en el pas. No obstante, al estudiar otros mos agregar que plante la migracin de oriente
materiales colectados durante sus exploraciones, a occidente de los aborgenes cubanos y la valiosa
denomina genricamente a los antiguos habitan- deduccin de que la uniformidad de los dolos de
tes como ciboneyes. piedra indicaba una identidad de creencias religio-
Las dos figuras descollantes en los estudios an- sas entre los antillanos. (Hernndez 2002)
tropolgicos y arqueolgicos cubanos durante el Un ao despus, es decir, en 1891, una nueva
siglo XIX fueron los doctores Carlos de la Torre y expedicin se produce, esta vez protagonizada por
Huerta y Luis Montan Dard. Estos sabios, gracias el ilustre profesor Don Luis Montan y Dard de
a las facilidades otorgadas por la Real Academia de la Universidad de La Habana, al que acompaaba,
Ciencias Mdicas, Fsicas y Naturales y la Socie- igualmente, Fermn Valds Domnguez. Como
dad Antropolgica de Cuba para la realizacin de anteriormente haba hecho, este ltimo public
expediciones a la regin oriental, fueron capaces la crnica del viaje en el peridico El Triunfo de
de establecer las bases para dar seguimiento a los Santiago de Cuba el 7 de octubre de 1891. (Rivero
problemas que haba planteado Rodrguez Ferrer y de la Calle 1980)
desarrollar otros de igual importancia. Si bien la labor del Doctor Montan no se cen-
Don Carlos de la Torre realiza su ms famosa tr en los grupos agroceramistas, su influencia se
expedicin antropolgica en 1890 a la zona de hizo sentir muy fuertemente en el esclarecimien-
Baracoa y Mais, con el objetivo de estudiar una to del grupo no ceramista, sobre todo, a partir
plaga que afectaba a los cocoteros, y a la vez, co- de sus trabajos en la Cueva del Purial, en la zona
lectar ejemplares de reliquias aborgenes de las central de la isla. Este sitio fue excavado en 1888,
que frecuentemente se tenan noticias. El sabio 1904 y 1906, y produjo un conjunto de evidencias
cubano ofreci un excelente resumen de su labor que tuvieron una gran trascendencia en los m-
en conferencia dictada en la Real Academia de bitos cientficos. Anecdticamente, el hallazgo de
Ciencias Mdicas, Fsicas y Naturales. Como dato los restos de una mandbula humana encontrada
curioso podemos mencionar que en esa ocasin en los estratos ms bajos, sirvi para que el sabio
fue acompaado por el patriota cubano Fermn argentino Florentino Ameghino estableciera el
Valds Domnguez, quien produjera una exce- homo cubensis ante el Congreso de Buenos Aires
lente crnica sobre el viaje, para un peridico de en 1911. (Dacal 1980: 13) De esta manera, la labor
Santiago de Cuba, gracias a la cual hemos podido de Montan contribuy a establecer la idea de la
conocer ms detalles de esta expedicin. (Rivero existencia de dos grupos diferentes, uno arcaico y
de la Calle 1980) otro ms reciente.
Acerca de los materiales colectados, en especial, A partir de 1895, los imperativos independen-
de los crneos deformados de la Cueva del Indio, tistas de los cubanos frenan en seco las realizacio-
anteriormente visitada por Rodrguez Ferrer, De la nes de la ciencia antropolgica. La guerra definitiva
Torre concluye que: estalla en 1895, pero las aspiraciones de liberacin
[] resulta de un modo bastante evidente, la existencia nacional son frustradas despus de la muerte de
de una colonia de un grupo caribe en la extremidad sus principales lderes. La traicin y el oportunis-
oriental de nuestra Isla, quizs en una poca anterior mo intervencionista norteamericano dan al traste
la conquista, ya que los cronistas de aquellos das no con los planteamientos del Partido Revolucionario
nos hablan de una manera precisa de la existencia de Cubano de Jos Mart y las ansias libertarias de los
los caribes en Cuba, y s en la Antillas menores, Puerto patriotas.
Rico y Santo Domingo. (De la Torre 1890: 340) El resurgimiento de las actividades arqueo-
Pero ms adelante, siguiendo al pie de la le- lgicas viene acompaado, esta vez, de los re-
tra los documentos, plantea que [] pudiera presentantes del nuevo imperialismo cultural
ocurrirse, en vista de la frecuencia del tipo en norteamericano, que con la intervencin inician

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el nuevo siglo XX e introducen en el panorama constan en las relaciones de los cronistas antiguos
cientfico nacional las perspectivas de la Escuela ms veraces. (Cosculluela 1965:106)
Histrico Cultural de Franz Boas. Esta importan- Concluyendo, el ingeniero cree reconocer, so-
te personalidad de la antropologa mundial esta- bre la base de los hallazgos arqueolgicos, la pre-
bleca la escuela que ms influencia ejerciera en el sencia de tres agrupaciones culturales diferentes
continente, dentro de la arqueologa, en su poca. en Cuba: los occidentales guanahatabeyes; los
Debemos mencionar, antes de pasar a la obra aruacos antillanos originarios, que ocupaban la re-
de los arquelogos norteamericanos, los esfuer- gin central; y los tanos orientales. (Id.: 127)
zos de los cubanos en lo referido a estos temas. Curiosamente reconoce adems que los cama-
En 1901, por coordinacin de la Junta de Educa- geyanos tenan una procedencia casi caribe, aun-
cin, se publica el Manual de Historia de Cuba para que se amoldaron bastante a los moldes Tanos.
Maestros, dirigido por Carlos de la Torre. En esta (Ibid.) Aos despus, en su discurso ante la Socie-
obra, que se mantuvo vigente hasta 1911, se dedi- dad de Historia Natural Felipe Poey, en 1922, el
ca un captulo a los aborgenes de Cuba donde De investigador rectificar y reconocer la existencia
la Torre expone, junto a las referencias clsicas de de ciboneyes y tanos, y negar la existencia de la
los Cronistas de Indias, las propias experiencias influencia caribe en la mayor de Las Antillas. Sin
de Montan, y de l mismo, en las investigaciones dudas, este cambio se vio influenciado por la obra
realizadas en el siglo pasado. Vuelve el sabio cu- de los arquelogos norteamericanos que ya haban
bano a reiterar, desconociendo a los autores que comenzado sus trabajos en la isla.
l mismo cita, el criterio de la existencia de una Como planteamos, con el inicio del siglo XX
colonia caribe en el extremo oriental de la isla, a y enmarcados en la coyuntura social creada por el
quienes debieron pertenecer los crneos deforma- fin de la Guerra Independentista y la intervencin
dos encontrados por Ferrer. Por otra parte: Otro estadounidense, llegan a nuestro suelo varios in-
de sus desaciertos en este trabajo fue la deforma- vestigadores de ese pas que marcaran una pauta
cin de la realidad de los nativos a la llegada de en la arqueologa de Cuba.
los espaoles, en el sentido que nombr genrica- El primero de ellos, Steward Culin, viene en
mente siboney a toda evidencia aborigen en suelo el ao 1901 encabezando una expedicin del Free
cubano. (Hernndez 2002) Museum of Science and Art de la Universidad de
La otra figura destacada dentro de los estudios Pensylvania. Sus trabajos fueron realizados en la
arqueolgicos cubanos, fue el Ingeniero Jos Anto- zona oriental de nuestro pas, visitando la cons-
nio Cosculluela y Barreda, quien gracias a intensos truccin trrea de Pueblo Viejo, en Mais.
trabajos de campo relacionados con su profesin Sigue a Culin, el Doctor Jesse Walter Fewkes,
en la Cinaga de Zapata, entr en contacto con im- quien realiz una breve visita a Cuba en 1904. Su
portantes sitios arqueolgicos de la zona. De esta objetivo era comprobar, a la luz de las evidencias
experiencia naci, y se desarroll, un inters en los presentes en el pas, la existencia de dos culturas:
aborgenes cubanos que convirtieron al ingeniero una alta y otra baja, en los momentos del des-
Cosculluela en uno de los estudiosos ms destaca- cubrimiento europeo.
dos de nuestro pasado. Su obra Cuatro Aos en la Para Fewkes, la cultura tana era la cultura de
Cinaga de Zapata es, como bien plantea la historia- las Grandes Antillas. Y para probar esta identidad
dora Silvia Hernndez, un punto de enlace entre cultural entre los indgenas agricultores, a nivel ar-
las obras de los autores cubanos de los siglos XIX y queolgico, establece por primera vez la semejanza
XX. (Hernndez 2002) de la obra trrea de Pueblo Viejo con las plazas de
El ingeniero, devenido arquelogo, en su es- baile aborgenes halladas en Hait y Puerto Rico,
crito ms famoso realiza una profusa disertacin al declarar: Although this enclosure has been des-
sobre los posibles orgenes y procedencia de los cribed by several writers, no one has yet called at-
diferentes grupos sociales que habitaron la isla en tention to its resemblance to the dance inclosures
tiempos precolombinos, haciendo uso de las Crni- of the neighboring islands. (Id.: 592)
cas, pero tambin de la obra de importantes etn- El prximo arquelogo que nos visita es Theo-
logos. De hecho, Cosculluela estimaba que: Slo dore de Booy, importante personalidad de la ar-
los estudios comparativos en este caso pueden dar queologa caribea, pero que en nuestro pas solo
luz, sobre sucesos completamente borrados en la realiz estudios de campo de limitadas proporcio-
mente de los pueblos que se sucedieron y que no nes en la regin extrema oriental sobre residuarios

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de los grupos agricultores. La importancia del tra- queologa cubana. Se caracteriza este perodo por
bajo de Booy radica en que despert el inters del la realizacin de unas 150 exploraciones y excava-
Museo del Indio Americano, Heye Foundation, para ciones, la creacin de al menos cinco agrupaciones
la realizacin de expediciones a nuestro suelo. de aficionados que realizan importantes aportes a
El designado para esa misin fue Mark Ray- la ciencia, y una abundante bibliografa que inclu-
mond Harrington, figura muy controvertida en ye ms de 451 ttulos. (Roig 1961: 39)
nuestro pas, pues inicia el episodio ms evidente Especial momento de esta etapa lo es la crea-
de saqueo del patrimonio arqueolgico por parte cin de la Comisin Nacional de Arqueologa por
del naciente imperialismo norteamericano; pero a el Decreto Presidencial no. 3057 del 9 de agosto
la vez, fue un meticuloso y profesional investiga- de 1937, hecho que daba por primera vez en la
dor, quien dej una importante obra escrita que historia de la disciplina, un reconocimiento gu-
hoy constituye un clsico para las investigaciones bernamental, y un presupuesto simblico para la
arqueolgicas de Cuba. En todo caso, debemos juz- realizacin de sus actividades. Esta institucin lue-
gar a esta importante personalidad en el marco de go sufri cambios al convertirse, en 1941, en la
la poca que le toc vivir. Junta Nacional de Arqueologa (194l-1942) y, un
Harrington visit, explor y excav diversas ao despus, en la Junta Nacional de Arqueologa
zonas de nuestro pas en dos ocasiones, en 1915 y y Etnologa (1942-1963). Su rgano de divulgacin
en 1919. Sus mayores trabajos se desarrollaron en cientfica, la Revista de Arqueologa y Etnologa, fue
la zona extrema oriental, donde report ms de la va donde se publicaron los principales trabajos
41 sitios. Debemos destacar, como un mrito de de los ms destacados investigadores de la poca.
este investigador, el haber basado sus conclusio- El ao 1935 va a ser muy importante para los
nes en los hechos arqueolgicos que haba podi- estudios arqueolgicos en Cuba desde el punto de
do comprobar durantes sus excavaciones. De esta vista bibliogrfico. En este ao, nuestro sabio Fer-
manera, por ejemplo, demuestra que la prctica nando Ortiz publica la traduccin de la obra de
de deformacin craneal, que sirviera para alimen- Mark Raymond Harrington (Harrington 1935) en
tar la polmica decimonnica sobre la existencia su Coleccin de Libros Cubanos, junto a su ex-
de los caribes en Cuba, corresponda a restos que tenso trabajo Historia de la Arqueologa Indocubana
podan ser asociados con toda seguridad a la cul- (Ortiz 1935); dos importantsimos aportes a los
tura tana. estudios arqueolgicos cubanos. De la segunda de
Los resultados de su labor fueron compilados estas se ha dicho que es la ms completa historia
en la obra Cuba Before Columbus, aparecida en de la arqueologa en Cuba producida hasta ese
1921. Es Harrington quien va a introducir por vez momento. (Dacal 2006: 91)
primera la idea de una cultura, que si bien conoca El otro suceso bibliogrfico importante es la
la cermica y la agricultura, deba ser considerada publicacin ampliada y traducida al ingls de la
como un grado de desarrollo inferior a la tana, y obra de Sven Lovn de 1924, Origins of the Tainan
para la cual emplea el trmino de subtana. Esta Culture, West Indies que va a influir considerable-
cultura tena las caractersticas de los que hasta mente en los criterios identificatorios de esa cultu-
ahora haban sido considerados ciboneyes. ra en el Caribe.
Los elementos determinantes de su clasifi- En 1942, mientras el mundo era estremecido
cacin de la cultura tana eran: la presencia de por los caonazos de la Segunda Guerra Mundial,
cercados trreos o plazas ceremoniales, la manu- arriban a Cuba dos arquelogos norteamericanos
factura de la cermica, el uso de las hachas pe- enviados por la Universidad de Yale, que van a pro-
taloides, la presencia de petroglifos y cuevas ce- ducir un importante cambio en los sistemas clasi-
remoniales, el cultivo de la yuca y el maz, y las ficatorios de las culturas aborgenes. Los doctores
delicadas artesanas realizadas en concha, hueso, Irving Benjamn Rouse y Cornelius Osgood reali-
madera y piedra. (Harrington 1935: 227) zan sus trabajos en la zona oriental y occidental
Para nuestro pas, con la conclusin de los tra- respectivamente. Los resultados de ese trabajo van
bajos de Harrington y la publicacin de su obra, a servir para establecer en nuestro pas, una siste-
comienza todo un movimiento intelectual entre mtica normativa que ya haba usado el primero
los investigadores cubanos, que se extiende desde para sus estudios en Hait; y se dieron a conocer
la dcada del 30 a la del 50 del siglo XX, y que en su importante obra Archaeology of the Manibon
muchos han llamado la poca Dorada de la ar- Hills, Cuba. (Rouse 1942)

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A partir de los resultados obtenidos en sus ex- mento se haya podido argumentar de manera con-
cavaciones de Banes, Mais y Puerto, y teniendo en vincente una u otra. La opcin parece haber sido,
cuenta los trabajos de Osgood en el residuario de a veces, abandonar o posponer el objetivo de dar
Cayo Redondo, Baha de Guadiana, Rouse estable- solucin a este interesante y necesario problema de
ce un esquema clasificatorio que divide a la cultura nuestra ciencia, al desviar la atencin a problemas
ciboney en dos aspectos: el Guayabo Blanco ms y clasificaciones de corte generalizador que son in-
antiguo, y el Cayo Redondo ms tardo. suficientes para explicar las sociedades concretas
Por otra parte, divide a la cultura tana en dos, con que se encuentra el arquelogo en su trabajo
al establecer, tomando el trmino de Harrington, de campo.
al subtano como anterior y portador de un desa- Un ao despus de la publicacin de la impor-
rrollo inferior, y al tano como el ms desarrolla- tante obra de Irving Rouse, el eminente etnlogo
do, y confinado exclusivamente a la parte extrema Fernando Ortiz realiza una nueva revisin de las
oriental del pas. clasificaciones culturales de nuestros aborgenes.
Para el doctor Rouse, el subtano equivala en En esencia, su atencin se centra en la precisin
Cuba a la cultura Ban, estudiada con ms profun- etnogrfica de la cultura menos desarrollada; pero
didad por l en la zona de Banes, en tanto que el ta- podemos apreciar una mezcla bastante confusa de
no se equiparaba con la cultura Pueblo Viejo, en criterios, tal vez influida por las nuevas posturas
alusin a este importante sitio del extremo oriental introducidas por los representantes de Yale, que l
de la isla, que visit y excav muy someramente. ya conoca. Su clasificacin contempla para Cuba
Es, a partir de ese momento, que van a apare- cuatro culturas diferenciables: 1a, Cultura prime-
cer dos lneas de pensamiento3 respecto al proble- ra o aborigen, la de Guayabo Blanco o Auanabey;
ma de la definicin de la cultura tana, no solo en 2a, Cultura segunda, la de Cayo Arredondo o Gua-
nuestro pas sino tambin en todo el Caribe Insu- najatabey; 3a, Cultura tercera, la de Ban y otros
lar. La primera se puede denominar Etnohistri- depsitos o Ciboney; y 4a, Cultura cuarta, la de
ca, pues va a privilegiar los documentos del pro- Pueblo Nuevo [sic] o Tana. (Ortiz 1943: 137)
ceso de conquista y colonizacin en conjuncin A pesar de la gran autoridad que representaba
con los avances de la Etnologa, en especial, ha- Fernando Ortiz en la intelectualidad cubana, esta
ciendo uso de la llamada Etnologa Comparada. clasificacin no tuvo mayor trascendencia entre los
Entre sus representantes ms destacados estn los investigadores, debido acaso a las grandes dificul-
arquelogos cubanos Felipe Pichardo Moya, Ren tades introducidas al tratar de unir inseguras evi-
Herrera Fritot, Manuel Rivero de la Calle y Ramn dencias etnogrficas con la taxonoma rousiana.
Dacal Moure. Una actitud diferente se va a manifestar en
La segunda lnea, que pudiramos denominar otro de los ms importantes arquelogos cubanos,
Particularista, va a privilegiar los resultados de el doctor Felipe Pichardo Moya, quien al poner el
los anlisis propios de la arqueologa, en especial, dedo en la llaga sobre los criterios metodolgicos
de sus sistemas taxonmicos para la cermica por del norteamericano, en especial, sobre la defini-
sobre la documentacin histrica. Esta lnea tiene cin de lo que para l es cultura, inicia una lnea
un profundo trasfondo positivista, enraizado en la crtica que va a marcar a la ciencia nacional.
Escuela Antropolgica Particularista Histrica de En su conocida obra Costa, Caverna y Meseta
Franz Boaz, que tuvo una de sus traducciones en de 1945, Pichardo cuestiona duramente los presu-
la Escuela Normativa Norteamericana. Su repre- puestos de Rouse al expresar:
sentante ms destacado en el Caribe fue el doctor Quizs el previo acuerdo sobre el significado de la
Irving Rouse, aunque fue compartida en general palabra cultura sea indispensable para justificar las
por los norteamericanos que trabajaron en Cuba y conclusiones a que llega Rouse en relacin con la in-
por algunos cubanos, como Ernesto Tabo Palma y doarqueologa cubana, ya que l, quizs ms devoto de
Felipe Martnez Arango. tcnicas, metodologas y estadsticas, y creyente en sus
En general, vamos a ver a travs del desarrollo resultados y deducciones de lo que fuere conveniente,
de las investigaciones arqueolgicas en Cuba, una dndoles un valor esencial intrnseco que posiblemente
lucha entre ambas posturas sin que hasta el mo- no tengan en definitiva, y con un criterio objetivo en

3
El destacado arquelogo Roberto Valcrcel les denomina enfoques homogeneizadores o diferenciadores
a estas lneas, atendiendo a la unificacin de las culturas o a su fragmentacin. (Valcrcel 2002:22)

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demasa, parece otorgar excesiva importancia, para Su conclusin es igualmente tajante para con
fundar sobre ello sus clasificaciones culturales, a de- Rouse:
talles, a veces de simple tcnica ltica o alfarera, que Pero en verdad, Rouse no establece diferencias sustan-
no trascienden al uso ni al simbolismo de los artefac- ciales entre tanos y subtanos de Cuba, como no pue-
tos, y por tanto nada distinto acusan sobre la vida de establecerlas entre los concordantes grupos Carrier y
material o espiritual de quienes los usaran; y en cam- Meillac de Hait; y nos permitimos creer que ni histrica
bio no se fija, para aquellas mismas clasificaciones, ni arqueolgicamente puede propiamente hablarse en
en la existencia de objetos de evidente simbolismo, ni este caso de dos distintas indoculturas cubanas. Los que
en la de caractersticas funerales y de habitacin en Rouse llama tanos y subtanos, en Cuba, son unos mis-
realidad ataen al contenido esencial de una cultura. mos indios, de un mismo origen, aunque puedan haber
(Pichardo 1990:8) venido a la Isla en diferentes inmigraciones, y aunque
Respecto al manejo de las Crnicas que hace el unos conservaran, y otros no, el contacto con el pas de
norteamericano, y siendo l mismo un seguidor procedencia; y la cultura de ambos debi ser la misma,
del argumento etnohistrico, nota Pichardo que ya que el material arqueolgico clasificado como de unos
existe una incongruencia evidente ante la compa- y otros nada distinto acusa respecto al contenido mate-
racin entre textos y hechos arqueolgicos: rial y espiritual que entraa una cultura. (Ibid.)
Los subtanos se quedan sin identificacin histrica. La dura crtica de Pichardo Moya, excesiva en
No son los siboneyes del Padre Las Casas, ni los que algunos de sus puntos,4 estaba enfilada a denotar
este llama indios venidos de La Espaola cincuenta un problema aun no resuelto para la arqueolo-
aos antes de la colonizacin, que eran la ms de la ga cubana, y es el de la falta de definicin para
gente de que estaba poblada Cuba, puesto que estos un concepto tan importante como el de cultura
invasores son para ambos nicamente los trados del arqueolgica. En este punto, desgraciadamente,
extremo este. (Ibid.: 10) tampoco pudo dar argumentos slidos ms all

En el reino de Coaybay: Chorro de Mata


Segn relata Pan los de objetos indgenas de sitio posee un fechado de
aborgenes de La Espao- alto valor como pequeos alrededor del 1544 AP), el
la crean [...] que hay un dolos de oro, orejeras de lugar parece estar ms rela-
lugar al que van los muer- resina vegetal, cuentas de cionado con el perodo de
tos que se llama Coaybay. perla, coral y oro, algunos contacto indohispnico; lo
(Pan 1990:34) Tal parece de los cuales evidencian que corrobora la presen-
ser el caso del cementerio un intercambio con redes cia de algunos artefactos
aborigen del sitio Chorro que llegaban a las zonas de origen occidental como
de Mata, en Banes, provin- continentales. latn, agujetas y cermica
cia de Holgun. Las impor- Sobresale la cantidad maylica, as como, algu-
tantes excavaciones que se de esqueletos encontrados, nos individuos enterrados
han realizado en este con- un total de 108 al presente, en la tpica posicin exten-
texto de excepcional im- que constituyen una mues- dida, ms la ausencia de
portancia nacional, funda- tra de invaluable valor an- deformacin craneal.
mentalmente a partir de las tropolgico. Las formas de Para la preservacin
dcada de 1980 por parte enterramiento son tan diver- del lugar se ha decidido la
del arquelogo Jos M. sas que lo nico que parece construccin del Museo de
Guarch y posteriormente, ser constante es el propio Sitio que acta como una
por Roberto Valcrcel, han espacio, y es de particular instalacin al servicio de la
arrojado importantes pistas importancia el hecho de ha- educacin en la comunidad
sobre las prcticas fune- ber localizado un crneo de local, para la proteccin del
rarias entre los grupos de un individuo europeo en el patrimonio arqueolgico
agricultores tribales de esa cementerio indio. de Yaguajay o Cerro de los
regin. Adems de brindar Segn los ltimos fe- Muertos.
una admirable coleccin chados radiocarbnicos (el

4
Pichardo planteaba que el doctor Irving Rouse no pudo hallar diferencias entre las cermicas carrier y meillac,
en Hait. Por otra parte, le daba la misma importancia a los estudios de Elena Cosculluela sobre la cermica aborigen,
que a los del norteamericano.

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de su crtica. No obstante, en su obra se destaca, dgenas, y esta mutacin, correspondiente principal-


tal vez ms que en cualquier otro arquelogo de mente al predominio de uno o varios tipos distintos
la poca, los trazos de un pensamiento indepen- para cada yacimiento, se acenta ms cuanto ma-
diente de los cnones establecidos por las escuelas yor sea la distancia de los poblados en el tiempo y el
norteas. Su consideracin amplia del medioam- terreno; pero en todos los casos quedan abundantes
biente como escenario diferenciador de nuestras elementos para reconocer entre ellos su pertenencia a
sociedades evidenciado en el propio ttulo de su un tronco comn, a un solo grupo cultural, cuya pre-
obra, va a introducir las concepciones ambienta- tendida desmembracin solo puede traer la confusin
listas en el panorama terico de nuestros estudios (como ya est ocurriendo) en los estudios arqueolgi-
arqueolgicos. De esta manera, y como conclu- cos antillanos. (Id.: 48)
sin, para Pichardo no es posible establecer la di- Herrera Fritot tambin hace una fuerte defensa
cotoma tano/subtano en nuestro pas. en torno a la unidad de la cultura tana, aun-
Posteriormente, en 1946, otro destacado ar- que se queda, al igual que Pichardo, sin expresar
quelogo cubano, el doctor Ren Herrera Fritot claramente un criterio de definicin para lo que
publica el resultado de sus trabajos en el sitio abo- se entendera por cultura. Sin embargo, atacando
rigen dominicano de La Caleta en coautora con los mtodos puramente estadsticos en los estudios
el coronel Charles Leroy. (Herrera y Leroy, 1946) arqueolgicos, menciona un argumento de suma
Herrera sigue la lnea crtica a los trabajos de Irving importancia, y que no haba sido considerado has-
Rouse que ya haba manifestado Pichardo Moya. ta ese momento:
Sobre la importancia otorgada a la cermica como [] si aceptramos el mtodo de la diseccin meti-
indicador cultural, dice: culosa en cada yacimiento, objeto por objeto y detalle
Estudiada en detalle se nos presenta con variaciones por detalle de una determinada serie, con miras a es-
locales, casi tantas como asientos tuvieron estos in- tablecer un grupo cultural o una cultura, en cuanto al

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predominio de un tipo de ornamentacin, por ejemplo, pantes, no trascendi en la disciplina. Su carcter,


nos mostrar una diferencia que resaltara considera- demasiado general, impeda la explicacin de fen-
blemente en tabulaciones o estadsticas del material menos particulares que cada vez con ms frecuen-
colectado (estadsticas de gran valor local, pero sin uno cia iban encontrando las investigaciones de campo;
positivo cuando siendo as le damos aplicacin gene- adems, la extensin de las concepciones de la es-
ral), podramos establecer solo en Cuba, ms de seis cuela rousiana por toda nuestra rea geogrfica fue
culturas con alfarera hasta ahora [] Pueblo Viejo en un fuerte obstculo para su implementacin.
Baracoa, Potrero del Mango en Banes, Santa Mara 2 En el ao 1956 ve la luz el ltimo trabajo de Feli-
en Puerto Padre, El Yayal en Holgun, el de Manzanillo pe Pichardo Moya, Los Aborgenes de las Antillas. En
en Oriente, Cantabria en Cienfuegos. (Ibid.: 51) esta nueva obra de sntesis el autor reitera el criterio
Luego de este argumento que atacaba en su mis- de la unidad cultural de lo tano, y la define como:
mo terreno la diferenciacin de estilos cermicos La cultura agrcola y neoltica de los aruacos, origina-
al mtodo del rousiano, para Herrera era absurdo riamente sudamericanos, establecidos y evolucionados
seguir manteniendo el esquema de clasificacin. en la Grandes Antillas, comn a estas islas en la poca
Los argumentos de Herrera Fritot se centraron, del descubrimiento colombino. Comprende la que al-
como hemos visto, en la crtica a la utilizacin ex- gunos llaman subtana o pretana, ya que para quien
clusiva de la cermica como indicador definitivo escribe ambas son una misma, y acepta estos ltimos
de una cultura, y agrega pintorescamente en este trminos tan solo para significar con cualquiera de ellos
caso, una mencin a la costumbre funeraria de en- una posible relativa cronologa entre establecimientos
terrar con vasijas cubriendo el rostro o la cabeza. igualmente tanos. (Pichardo 1956:7)
Resumiendo, este autor acepta las diferencias en Por otra parte, el normativismo norteamericano
los indicadores arqueolgicos especialmente la tambin va a tener eco en los marcos universita-
cermica, como particularidades de una misma rios de Santiago de Cuba; y en la Universidad de
cultura, debidas a su grado de aislamiento geogr- Oriente el doctor Felipe Martnez Arango, va a ser
fico o a su diferente cronologa. un seguidor de esta tendencia, y en ella va a for-
No obstante, en obras posteriores, como ve- mar a una buena parte de sus alumnos durante la
remos ms adelante, Herrera parece ceder en su dcada del 50. El incansable profesor santiaguero
postura frente al esquema rousiano, y va a admitir va a hacer una modificacin formal del esquema
algunos de sus planteamientos, aunque siempre de Rouse, y va a renombrar como Tano I y Ta-
trata de usar una nomenclatura independiente, no II a los grupos agroceramistas. Como bien han
que al final no deja de ser equivalente. explicado tres de sus alumnas: Entindase, desde
En el ao 1950, entre los das del 12 al 16 de luego, al subtano y al tano I como equivalente
septiembre, se produce un hecho muy importante a la cultura Bani (Cuba) o Meillac (Hait); y al
en la arqueologa nacional: la ciudad de La Haba- Tano propiamente dicho, o tano II, como cultu-
na acoge a un connotado grupo de profesionales ra de Pueblo Viejo (Cuba) o Carrier, de la serie
reunidos bajo la convocatoria de la Primera Mesa Chicoide (Hait). (Trincado et al. 1973:82)
Redonda de Arquelogos del Caribe. La dcada del 50 del siglo XX, marca indeleble-
Durante las sesiones de trabajo de la Mesa Re- mente a nuestra sociedad con dos hechos que se
donda se da un nuevo vuelco a la clasificacin de las ubican en diametral importancia. A partir de 1952,
culturas aborgenes, no solo de Cuba sino tambin se va a producir una profunda convulsin social en
del Caribe. En esa ocasin el doctor Herrera Fritot Cuba, a raz del golpe de Estado dado por el gene-
propone la creacin de los llamados Complejos I, II ral Fulgencio Batista. Con este violento hecho, se
y III. En los dos primeros inclua a los grupos ms instaur en Cuba un rgimen que acentu la de-
primitivos, indicando por ejemplo, que entre ellos pendencia de la isla del capital norteamericano,
exista una variacin equivalente a un origen tnico as como, el desarrollo de la corrupcin, el vicio
diferenciado. Los grupos agricultores desarrollados y el atraso cultural. En este perodo, la represin
caeran en el llamado Complejo III, permaneciendo poltica va a cobrar la vida de miles de personas
la postura que conceda unidad cultural a los llama- opuestas al rgimen batistiano. Sin embargo, las
dos anteriormente subtanos y tanos. crecientes contradicciones sociales van a ir abo-
La propuesta de Herrera, aunque aparentemente nando el camino para el ms trascendental hecho
tuvo buena acogida, y su clasificacin fue aproba- de nuestra historia. El Movimiento 26 de Julio,
da para la regin mediante acuerdo de los partici- dirigido por Fidel Castro, aglutinando en s a lo

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mejor del movimiento revolucionario, va a condu- de conjunto como el Complejo III, y comprenda al Ig-
cir las ansias libertarias hasta el camino final de la ner (Fewkes, Sven Lovn, etc.), al Sub-Tano y al Tano
Revolucin, y en 1959 el tirano Batista abandona (Rouse), ahora, con la adicin del estilo Cantabria, se
el pas. subdivide en cuatro sub-perodos, que acorde a sus po-
De ese gran proceso catalizador que fue la Re- sitivas correlaciones y para facilitar los estudios como
volucin Cubana, emerge una nueva base para la el presente, proponemos denominar en una secuencia
realizacin de investigaciones arqueolgicas. Algu- progresiva de tiempo: Pre-Tano (fase cultura Igner),
nos de los intelectuales destacados de la disciplina Tano temprano (fase o estilo Cantabria descubierto
optan por abandonar el pas, otros, haban parti- ltimamente), Tano medio (Sub-Tano de Rouse), y
cipado activamente en el proceso revolucionario Tano tardo (Tano de Rouse, producto final de la evo-
como combatientes en el Ejrcito Rebelde o en la lucin cultural antillana [] (Ibid.: 29)
lucha clandestina. Tal es el caso de Ramn Dacal Un acontecimiento extraordinario se produce
y de la propia Doctora Estrella Rey; en tanto otros, con la obra Prehistoria de Cuba de Ernesto Tabo y
como Ernesto Tabo, regresan de una prolongada la doctora Estrella Rey publicada en 1966. De es-
estancia en el exterior. pecial importancia es el hecho de que por vez pri-
A partir de la dcada del 60 se van a establecer mera se va a introducir en el horizonte terico de
definitivamente las bases para el surgimiento de una las investigaciones arqueolgicas, no solo cubana,
nueva ciencia arqueolgica. En 1962 la recin creada sino tambin continental, la perspectiva marxista.
Seccin de Arqueologa de la Academia de Ciencias (Bate 1998: 18)
de Cuba, se da a la tarea de organizar la actividad En un breve plazo, la obra se convierte en un
investigativa, uniendo los esfuerzos de los centros clsico de la arqueologa cubana, no solo por el uso
universitarios, labor que contina hasta 1966 en que de la nueva perspectiva de anlisis marxista que
se funda el Departamento de Antropologa. Poste- pretenda alcanzar una explicacin objetiva de la
riormente, los cursos especializados van a promo- sociedad aborigen al unir, los datos arqueolgicos
ver, por primera vez en Cuba, arquelogos y especia- a cargo de Ernesto Tabo, y los paleoetnogrficos a
listas capaces de efectuar su trabajo con una mejor cargo de la doctora Estrella Rey, sino porque com-
base terica y tcnica. (Guarch 1987:12) pilaba la informacin existente hasta ese momen-
Sin embargo, el fantasma del normativismo va to. Sin embargo, los objetivos propuestos no pu-
a rondar una vez ms, e incluso uno de sus crti- dieron ser cumplidos, la unin de los argumentos
cos ms agudos, va a resultar seducido por l. En arqueolgicos y paleoetnogrficos no pudo efec-
su excelente tratado sobre las hachas antillanas, el tuarse satisfactoriamente, pues ambos partan de
doctor Herrera Fritot, quien en esa poca era asesor concepciones tericas bien diferentes. Estrella Rey
del naciente Departamento de Antropologa, nue- aplic un anlisis marxista acorde con los criterios
vamente intenta proponer otra periodizacin de manejados en la poca que deba ser alimentado
las culturas aborgenes, (Herrera, 1964) pero esta por evidencias arqueolgicas observadas bajo esa
vez sucumbe a la tentacin rousiana de la diferen- perspectiva, pero la realidad fue que Tabo escogi
ciacin a travs de los estilos cermicos. Tomando el viejo y trillado camino, tantas veces criticado
como base los famosos cuadros cronolgicos de por los cubanos, del normativismo rousiano.
Irving Rouse, Herrera realiza modificaciones para En cuanto al tema que nos interesa tra-
incluir el estilo cermico de Cantabria. tar, paradjicamente, Tabo revive el esquema
En la columna de la regin central de Cuba, que en norteamericano:
el cuadro de Rouse aparece como un perodo cermico [] desde 1940, el doctor Irving Rouse, especialista en
nico, el estilo Ban (Sub-Tano), nosotros agregamos el culturas antillanas, ha establecido una diferencia cro-
estilo Cantabria, ms antiguo que el Ban, tanto por su nolgica y cultural entre las comunidades de Cuba que
situacin geogrfica, la ms occidental para asientos practicaban la agricultura y elaboraban la cermica.
cermicos comprobados en la Isla, como para la propia As, las ha dividido en dos grandes grupos: subtano
facie de los yacimientos. (Id.: 18) y tano. Este punto de vista lo aceptamos nosotros y
No obstante, es consecuente con su lnea inde- lo venimos aplicando, desde 1962, en nuestras labores
pendiente y propone la nueva clasificacin: investigativas. (Tabo y Rey: 118)
As, bsicamente tenemos dos grandes perodos: el no En el desarrollo del libro Prehistoria de Cuba, a
cermico, y el cermico [] El perodo cermico, con veces encontramos, como reflejo de su pecado ori-
sus numerosos estilos, que fue sealado en una visin ginal de emplear dos bases tericas diferentes, in-

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congruencias al analizar la posible diferenciacin mencionar las diferencias en la cermica, algo que
entre tano y subtano como la siguiente: En sen- ya haba hecho Rouse 24 aos antes.
tido general es difcil por ahora establecer rasgos No obstante, debemos juzgar a la obra en el
diferenciales en cuanto al ajuar del tano y del sub- momento que se produjo, una poca de intensos
tano. Pero no es as, en relacin con la cermica cambios en la sociedad cubana, y hasta cierto pun-
usada por estos dos grupos indocubanos, pues los to el eclecticismo que se observa en el libro es la
especialistas en ceramografa s han podido deter- plasmacin de las propias contradicciones de un
minarlos. (Id.: 190) naciente proceso de construccin socialista y su
Es evidente que al no detectar diferencias esen- reflejo en la ciencia nacional.
ciales a nivel etnogrfico, e incluso arqueolgico, Junto a la publicacin de Prehistoria en Cuba,
los autores prefieren optar por el esquema de Rouse aparece otro trabajo de Tabo, esta vez en coauto-
para forzar la diferencia. ra con el joven investigador Jos Manuel Guarch
Tabo y Rey emplearon un total de 28 parme- del Monte. La obra Excavaciones en Arroyo del Palo,
tros para comparar a nuestras culturas aborgenes. Mayar, Cuba, editada en 1966, va a centrar su
En el caso de la comparacin tano/subtano, se atencin sobre un particular contexto arqueolgi-
emplearon 13 parmetros arqueolgicos y 15 etno- co que posea caractersticas muy interesantes. Tal
grficos. Entre los primeros, solo en tres se encon- pareca que se mezclaban los elementos ms tar-
traron diferencias en cuanto a sitios ceremoniales, dos de los grupos recolectores cazadores con los
ajuar material cermico y cronologa. Entre los se- ms tempranos de los agricultores ceramistas. Este
gundos, las diferencias se encontraron nicamen- es un trabajo enmarcado totalmente en la concep-
te en tres aspectos relacionados con las viviendas, cin normativa de la arqueologa, de la cual es ms
manifestaciones de la superestructura y costum- bien un ejercicio de aplicacin a las evidencias del
bres funerarias. En resumen, existe una variacin sitio de Mayar.
entre ambas culturas en el 21% de las caractersti- En su parte final Tabo y Guarch establecen un
cas analizadas, compartiendo en cambio el 79% de esquema bsico para la comunidad primitiva en
las mismas. (Ver Tabla 1) Cuba teniendo en cuenta consideraciones de tipo
socio-econmico, cultural y cronolgico (Tabo y
Tabla 1 Guarch 1966: 79) (Ver Tabla 1)
Esquema bsico de las comunidades primitivas de Es necesario apuntar algunas cuestiones de este
Cuba, modificado de Tabo y Guarch (1966). nuevo esquema. En primer lugar, los arquelogos
NIVEL DE DESARROLLO GRUPO CULTURAL CRONOLOGA

TANO 1450 1 520 de N.E.


AGRICULTORES
ARUACOS
CERAMISTAS
SUBTANO 800 1 570 de N.E.

AGRICULTURA
INCIPIENTE ? MAYAR 800 1 100 de N.E.
CERAMISTAS

RECOLECTORES CAYO REDONDO 1 1 650 de N.E.


CAZADORES CIBONEYES
NO-CERAMISTAS GUAYABO BLANCO 1 000 A .N.E. 1 000 de N.E.

Debemos notar que esta obra, a pesar de haber dan un carcter tnico al trmino de ciboneyes
constituido en su poca, y aun hoy, un texto bsi- cuando lo equiparan a aruaco en el caso de los
co para los estudios arqueolgicos, no ha resistido grupos recolectores cazadores no-ceramistas, lo
al paso del tiempo ni a la acumulacin de eviden- que evidentemente no tiene basamento etnolgi-
cias arqueolgicas. El pendiente asunto de la defi- co. En segundo lugar, y como se observa, el rango
nicin cultural de lo tano contina sin solucin, cronolgico del grupo cultural tano va solamente
pues ninguno de los dos autores pudieron aportar desde 1 450 hasta el 1 520 DNE; en tanto que para
pruebas que esclarecieran el asunto, ms all de el subtano este va desde el 800 hasta el 1 570 DNE.

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No nos dicen cul es el argumento para establecer poblado de Moa al Norte hasta la baha de Guantna-
esa cronologa, pero la fecha ms temprana del ta- mo al Sur, como lmite occidental, y la punta de Que-
no se acerca mucho a lo planteado por el Padre Las mado como lmite oriental. (Guarch 1978: 8)
Casas, quien estimaba que haban llegado unos 50 Lo que no explica este autor es el por qu se
aos antes que los conquistadores a Cuba. establece este lmite, ni cules son las razones por
Pero si bien en los trabajos generados por el las que lo hace, y acto seguido advierte:
Departamento de Antropologa de la Academia [] debe tenerse en cuenta que los conquistadores no
de Ciencias, la lnea normativa predomina, fuera distinguieron en cuanto al grado de desarrollo de las
de l, en la Universidad de La Habana la lnea de comunidades de uno u otro lugar, diferencias que con-
Pichardo Moya sobreviva en la obra de otra de firman las evidencias materiales que proporcionan
nuestras grandes figuras, el doctor Manuel Rivero los estudios arqueolgicos. Nos sucede igual en el caso
de la Calle, quien para ese entonces funga como de los Sub-Tanos y los Tanos, donde las crnicas no
curador del Museo Antropolgico Montan de la dejan entrever diferencias de ningn tipo y las evi-
Universidad de La Habana. dencias materiales slo muestran tenues cambios
En el mismo ao de la publicacin de Prehis- estilsticos en algunos elementos de la vida material.
toria de Cuba se da a conocer su obra Las Culturas (Id.:8)
Aborgenes de Cuba. (Rivero de la Calle 1966) En sus Es muy precaria la dicotoma tano/subtano
argumentos definitorios, Rivero de la Calle man- en Guarch, y segn sus propias palabras, difcil
tiene la perspectiva etnohistoriogrfica y descono- de aceptar, o mejor, de demostrar. Otro problema
ce la dicotoma tano/subtano, al agrupar bajo la surge cuando nos atenemos a la muestra utilizada
misma denominacin de Grupo Ceramista Ta- por el autor en el estudio: En total presentaremos
no a ambos conceptos; y solo concibe posibles 18 sitios de habitacin diseminados en el rea de
diferencias observadas en trminos de cronologa, estudio. De ellos 13 son poblados y 5 paraderos.
es decir, de ocupacin ms temprana o ms tarda (Ibid.: 44) Sin embargo, todos corresponden a la
de los grupos aruacos agricultores. porcin sur del rea estudiada, de manera que no
En la dcada de 1970 se va a producir la obra se poda sostener la frontera tana por el norte
ms importante de nuestra historiografa arqueo- hasta Moa, al menos en los estudios presentados.
lgica dedicada al tema de la cultura tana. El ar- La fuente preferida de diferenciacin cultural
quelogo Jos Manuel Guarch del Monte, sin duda de los arquelogos en el Caribe Insular ha sido,
uno de nuestros ms destacados investigadores, sin duda, la cermica, sobre todo bajo el paradig-
publica en 1978 su libro El Tano de Cuba. Dicho li- ma del culturalismo normativo. En este sentido,
bro fue el producto de su tesis doctoral en el Insti- tampoco con el libro Tano de Cuba se puede lle-
tuto de Etnografa Miklujo Maklai de la Academia gar a conclusiones convincentes. Su autor, luego
de Ciencias de la extinta Unin Sovitica, y en l de conducir un estudio de cermicas consideradas
se concretaban los resultados de trabajos de campo subtanas y compararlas con las procedentes de su
desarrollados entre los aos 1972 y 1974. rea de estudio, declara que: La mayora de los
Como su ttulo lo indica, Guarch se propona rasgos tipolgicos de la cermica tana son comu-
ofrecer un estudio monogrfico del grupo cultural nes a sta y a la cermica sub-tana en un 86 % y
tano, tal y como se presentaba en Cuba. Esta ca- slo el 14 % de esos rasgos estn restringidos a la
racterizacin, sin embargo, no rindi los frutos es- cermica tana. (Ibid.:101)
perados en cuanto a una definicin, y en la prctica, No entraremos a discutir las caractersticas de
se convirti en una relacin ms o menos exhaus- la muestra escogida para los estudios cermicos,
tiva de sitios, tipos de evidencia y reconstrucciones aunque influy bastante en los resultados, sino
que se acercaban mucho a la ptica del particularis- que intentaremos sealar cmo se pretende esta-
mo cultural, pero con lenguaje marxista. Veamos blecer una diferenciacin drstica en base a un ele-
cuales eran los planteamientos fundamentales de mento tan mvil, como lo es la cermica, adems
Guarch. de la diferencia porcentual tan baja que presenta.
Primeramente nuestro arquelogo realiza una Qu otros argumentos encuentra este autor en su
importante demarcacin: investigacin?
[] entendemos por Tanos, a los aborgenes agricul- [En] la mayora de los sitios de poblacin tanos, los
tores, ceramistas, aparentemente de origen aruaco, que residuarios presentan posiciones que los acercan a la
habitaron el extremo ms oriental de Cuba; desde el lnea recta. [] De una forma u otra, debe entenderse

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que los residuarios tuvieron una relacin ntima con la


vivienda, y en el caso de los Tanos ellos muestran el
referido alineamiento, lo que no se presenta por igual
en los sitios de habitacin sub-tanos, ya que en stos
los residuarios se ubican por lo general cubriendo un
rea circular. (Ibid.: 158)
Pero, tampoco la orientacin de los residuarios
en forma lineal es extensible a todos los sitios de la
considerada zona tana estudiada por Guarch. Por
ejemplo, los sitios de Mara Teresa I y II, presentan
residuarios en patrn circular, y lo mismo puede
decirse del sitio San Lucas. (Guarch 1978) Todos
ellos, casos estudiados en el libro.
El grado de ceremonialismo superior de las co-
munidades tanas, ltimo elemento que haba sido
sealado por autores anteriores, no es compartido
por Guarch, quien afirma que:
Los aruacos habitantes de Cuba mostraban una gran
similitud en su desarrollo cultural. Otros autores han
sealado ciertas diferencias en cuanto al nfasis en el
ceremonialismo de los Tanos, pero nosotros no hemos
hallado pruebas suficientes de ello, sino ms bien lo que
pudiramos considerar como diferentes modalidades.
(Id.:173)
El resultado del trabajo es solo una til compila-
cin de informacin acerca de sitios arqueolgicos
del sur de la provincia de Guantnamo (Mais y Va-
lle de Caujer), as como, un inventario de eviden-
cias de acuerdo a sus materiales. La reconstruccin Proceso de Excavacin
se realiz siguiendo un patrn analtico general
establecido ya en Prehistoria de Cuba, (Tabo y Rey
1966) cuyas inferencias son mayormente calza-
das con las crnicas, pero cuyas metas de explica-
cin no consiguieron caracterizar a la cultura tana
como una entidad particular concreta, contribu-
yendo a perpetuar el mito de la cultura tana en
nuestro pas, ya que a pesar del ttulo de la obra,
no encontr su autor argumentos slidos para pro-
ceder a diferenciarla de la cultura subtana. Ante
todo, las causas se deben a un problema terico de
concepcin de la investigacin, las cuales sern
analizadas en el ltimo epgrafe de este captulo.

Los ochenta
y el cambio paradigmtico Extraccin de un poste de
vivienda aborgen
Foto Pedro Cruz Ramrez
Comenzada la dcada de 1980, la arqueologa
cubana se enfrenta a un cambio de paradigma en
lo referido a las periodizaciones de nuestra historia
aborigen. Sin embargo, a pesar de que el argumento
usado oficialmente desde el Comit del Problema

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Los Buchillones: un tesoro sumergido


A partir de las dos l- go del proyecto. Se confor- Las excavaciones rea-
timas dcadas del siglo m un dique circular de sa- lizadas hasta el da de hoy
XX, y hasta la actualidad, cos de arena cubiertos con incluyen en su inventario
se han venido realizando polietileno, y despus se ms de un millar de piezas
excavaciones en el sitio evacu el agua del interior de madera, de ellas 254 de
arqueolgico Los Buchillo- con bombas de achique. valor museable, muchas
nes, ubicado en el norte de Una vez retirada el agua, ms que el total de las pie-
la actual provincia de Cie- los arquelogos pudieron zas que son conservadas en
go de vila, en el centro de comenzar las excavaciones colecciones de ese mismo
Cuba. Los resultados fue- del fondo fangoso. tipo en toda el rea de Las
ron sorprendentes para los Poco a poco fueron Antillas. Los importantes
arquelogos al encontrarse apareciendo las estructuras hallazgos de este sitio han
los restos de una aldea de correspondientes a vivien- permitido conocer detalles
la cultura agroalfarera cuya das aborgenes, en tal es- de los procesos de produc-
principal caracterstica era tado de conservacin, que cin, relacionados con el
la conservacin excepcio- fue posible detectar adems trabajo sobre la madera,
nal de elementos de origen de los postes, los restos de efectuados por nuestros
orgnico como maderas y las techumbres de hojas de aborgenes. Adems, ha
fibras vegetales. Gracias al palma. Estos contextos, pre- aportado importantes pis-
fango anxico y a compo- servados cual cpsulas de tas desde el punto de vista
nentes qumicos relaciona- tiempo, contenan los ele- esttico y estilstico en el
dos con el azufre, presentes mentos de la vida cotidiana arte aborigen.
en el substrato, los agentes de sus antiguos pobladores. Con ms de 24 da-
biolgicos del deterioro De esta manera, fueron re- taciones radiocarbnicas
fueron atenuados y los ma- cobrados artefactos como (C-14), Los Buchillones es
teriales lograron sobrevivir bandejas, bastones, armas, el sitio mejor estudiado del
el paso de los aos. Tales empuaduras de hachas pas. Las determinaciones
hallazgos daban la opor- petaloides, vasijas, dolos, cronolgicas ubican los
tunidad, por primera vez duhos, canoas y otros que materiales del sitio entre el
en el Caribe Antillano, de no han sido aun identifica- 1220 DNE y el 1690 DNE,
asomarnos al mundo abo- dos. Un estudio minucioso lo que agrega un sorpren-
rigen a travs de materiales de los objetos demostr la dente marco temporal de
portadores de expresiones utilizacin de plantas como varios siglos de ocupacin
artsticas y utilitarias sin el guayacn (Guaiacum sp.), de la aldea, incluso hasta
precedentes. la caoba (Swietenia maho- bien entrado el siglo XVII,
Antes de proceder a la gani), el bano (Diospyros y abre nuevas perspectivas
intervencin arqueolgica, sp.), el jiqu (Pera bumeliae- para la interpretacin de la
los investigadores tuvieron folia), el yait (Gymnanthes supervivencia aborigen en
que vencer una gran difi- lucida) y el manglesillo (Bo- lugares marginales del pro-
cultad: una parte del sitio netia cubensis). ceso de conquista y coloni-
se encontraba sumergida zacin europea.
en las aguas someras que
baan la costa fangosa de
la regin. Un mtodo, no
utilizado antes en el pas,
fue diseado por los in-
vestigadores del Centro de
Investigaciones de Ecosis-
temas Costeros, Cuba, di-
rigidos por el doctor Jorge
Calvera y el doctor David
Pendergast del Museo Real
de Ontario, Canad, a car-

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Fundamental para la Arqueologa,5 se relacionaba no pudieron seguir sosteniendo el esquema norma-


con los indudables avances de nuestra ciencia en la tivo que hasta ese momento haba estado detrs de
acumulacin de datos empricos, (Guarch 1990:6) sus investigaciones. De manera que no solo fue la
cuando se analiza en perspectiva este cambio, no acumulacin de evidencia emprica lo que dispar
puede pasarse por alto otro hecho, en el que vemos el cambio. Este es un aspecto del desarrollo de la
una estrecha relacin con el cambio desde Cuba. arqueologa que debe ser ms estudiado.
Como es conocido, el movimiento de la Ar- Lo cierto es que para el ao 1983, Tabo esta-
queologa Social Latinoamericana surgi a partir ba planteando que la necesidad de formular una
de finales de los aos 60 del siglo XX, y se conso- periodizacin cultural ms adecuada era para los
lid como posicin compartida en los 70, debido arquelogos cubanos urgente e inaplazable; todos
a una preocupacin de intelectuales de izquierda nuestros colegas as lo afirmaban, (Tabo 1984: 37)
que haban abrazado el materialismo dialctico e y daba paso a una propuesta que estableca funda-
histrico como va para la explicacin de los pro- mentalmente tres etapas de desarrollo econmico,
cesos sociales en el continente; y tambin, como la Preagroalfarera, la Protoagrcola y la Agroalfare-
una alternativa terica en el campo especfico de ra, cada una respectivamente subdividida en dife-
la disciplina a la corriente norteamericana de la rentes fases.
Nueva Arqueologa. Como parte de todo este cambio paradigmti-
Este movimiento, que reuni a destacados in- co, nuestros tanos ya no seran individualiza-
vestigadores de Per, Chile, Mxico, Venezuela y dos, y como el nfasis estaba puesto ahora en las
Repblica Dominicana, comenz a producir una vi- condiciones econmicas de produccin, la cultura
sin diferente, alternativa, y que trataba de ser ape- era dejada a un lado. Su existencia se reducira a la
gada a los principios marxista de explicacin.6 Sus clasificacin de agroalfareros, donde lo tano y lo
primeras producciones bibliogrficas, sin embargo, subtano, no se pueden diferenciar.
reflejaban concepciones tericas poco maduras. A partir de este momento se va a generalizar
La crtica desproporcionada realizada por el una especie de movimiento pendular en las inten-
doctor Ernesto Tabo en 1978 a las obras de Mario ciones tericas de los arquelogos cubanos. De ser
Sanoja, Iraida Vargas y Marcio Veloz Maggiolo, en particularistas culturalistas y usar ampliamente
las pginas de la revista Revolucin y Cultura, y pos- materiales como la cermica o la ltica para llegar
teriormente la amarga contesta de Sanoja en 1979, a explicaciones culturales, ahora el inters es diri-
en la misma publicacin, marcaron un hito en las gido a los procesos econmicos generales, que si
relaciones de los arquelogos cubanos con la co- bien son la base de la explicacin social, de nin-
rriente marxista de la arqueologa latinoamericana. guna manera pueden dar cuenta de los fenmenos
Si bien las argumentaciones de Tabo sealaban singulares y concretos que constituyen el objeto
con toda razn una corrupcin en el uso de catego- de conocimiento emprico de los arquelogos. La
ras fundamentales del marxismo como el modo de cultura, que antes se haba usado como categora
produccin, las mismas contrastaban grandemente implcita equivalente a inventarios de rasgos, des-
con las tesis de base de los investigadores menciona- aparecera de nuestras publicaciones como catego-
dos. Las de ellos venan avaladas por decenas de ex- ra explicativa, y por tanto, en el tema especfico
cavaciones donde se ilustraba una realidad emprica que tratamos, nuestros tanos quedan sin rostro,
hasta entonces desconocida y no cuestionada; las una vez ms.
de nuestra parte venan desde el Manual de Filosofa En 1986, los profesores de la Universidad de La
de los soviticos Rosenthal e Iudin. Habana, Ramn Dacal y Manuel Rivero de la Calle,
El abismo que se abri en torno a estas diferen- publican su obra Arqueologa Aborigen de Cuba, y a
cias tericas, alej de manera injustificada a los ar- pesar de que en obras anteriores se haban apegado
quelogos cubanos del desarrollo de la arqueologa a los criterios etnohistricos, en la lnea de Pichardo
marxista latinoamericana. Pero si efectivamente Moya, esta vez, van a aceptar el esquema de Tabo.
se produjo la separacin, una de las consecuencias Es Jos Manuel Guarch, quien va a tratar de dar
ms importantes fue que los arquelogos cubanos una solucin al problema de la excesiva generali-
5
Este Comit funcionaba en el seno del Instituto de Antropologa de la Academia de Ciencias de Cuba, y era presidido
por el doctor Ernesto Tabo Palma.
6
En este caso, hay una diferencia tcita entre interpretacin y explicacin del objeto de estudio de la ciencia social,
pues entendemos que la explicacin remite directamente a leyes y la interpretacin es un acto subjetivo en ciencia.

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zacin del esquema de Ernesto Tabo, sin caer en la de Agricultores, no as la cermica, donde se aprecia
trampa normativa de Rouse. Es por eso que a partir una mejor tcnica de elaboracin y en un 2,5 %, deco-
de mediados de la dcada de 1980, va a comenzar raciones diferenciadas y mucho ms elaboradas de las
a trabajar en una nueva periodizacin, a la que lla- que se muestran en las anteriores, tratndose de dos
m estructura. Las primeras versiones van a ser series distintas. (Guarch 1990:69)
dadas a conocer en los cursos de formacin de la A pesar de que, como habamos planteado antes,
Escuela Nacional de Espeleologa en 1986, y final- tal vez este era un esfuerzo por parte de la arqueolo-
mente aparece publicada en 1990, como Estructura ga cubana para no perder una categora de anlisis
para las Comunidades Aborgenes de Cuba. (Guarch que le permitiera buscar explicaciones a niveles ms
1990) En esta nueva periodizacin se parta de una bajos de inferencia, o sea, a nivel de objeto emprico
base econmica que divida nuestras comunidades de conocimiento con los que trabaja el investigador,
aborgenes en dos etapas, la de economa de apro- la estructura de Guarch tuvo dificultades para tras-
piacin y la de economa de produccin, un esque- cender. El mismo ao de su publicacin, fue dejada
ma que haba sido usado ampliamente por el etn- de lado en los trabajos de confeccin del Censo Ar-
logo sovitico Yuri Bromley. (Bromley 1986) A su queolgico Nacional, una obra cientfica colectiva
vez, ambas etapas se subdividan en fases, varian- de indudable mrito. Los argumentos empleados
tes culturales, y por ltimo, perodos cronolgicos. por sus ejecutores fueron que:
(Ver Tabla 2) La utilizacin, en el censo, de las variantes como seg-
mentos secuenciales, no satisfara el carcter comple-
Tabla 2 jo de la variacin cultural. Con la terminologa de
Estructura para las comunidades aborgenes de Cuba, paleo, meso y neoltico se intenta abordar desprejui-
modificado de Guarch (1990) ciadamente tambin las regularidades en el mbito de
ETAPA FASES Y DESARROLLO VARIANTE CULTURAL PERODOS, AOS A.P.

ECONOMA III. Mais 700 - 500


PRODUCTORA: Bayamo 850 - 500
(Comunidad gentilicia II. Cunagua 900 500
AGRICULTORES
desarrollada) Jagua 900 500
Agricultura, pesca, caza, Ban 1 000 500
recoleccin y captura
I. Damajayabo 1 120 500

ECONOMA DE
APROPIACIN II. Mayar 1 500 700?
PROTOAGRICULTORES
(Comunidad gentilicia I. Canmar 3 000 1 500
primitiva)
Pesca, caza, recoleccin, PESCADORES- I. Guanahacabibes 3 300 500
captura, cultivo RECOLECTORES II. Guacanayabo 3 500 900
incipiente de plantas CAZADORES I. Seboruco 10 000 3 300

Como indicamos, el esfuerzo por no perder las las culturas arqueolgicas en tanto a esos problemas
particularidades del registro arqueolgico a nivel de variacin, con el fin de unificar criterios en torno
concreto, le hizo concebir la utilizacin de la cate- a los aspectos de valor ms perenne en la estructura,
gora variante cultural que deba dar cuenta de como especificidad arqueolgica en el marco regional.
estas particularidades. Este es un loable esfuerzo, (Rives 1990)
sin embargo, la pobre definicin de la categora Sin embargo, nunca nos aclararon los autores
atent contra sus pretensiones explicativas. En re- del Censo, de qu manera unas categoras tan ge-
lacin con nuestro tema de estudio, Guarch define nerales como paleo, meso y neoltico iban a dar
las variantes culturales Ban y Mais, no obs- mejor cuenta de la variabilidad cultural que se
tante, las diferencias entre ellas, una vez ms, se evidenciaba despus de la encomiable labor que
reducen a la ubicacin geogrfica, la cronologa y haba significado la realizacin de trabajos de cam-
a los viejos conocidos criterios normativistas basa- po y acumulacin de datos para el censo nacional
dos en la cermica: de sitios arqueolgicos. Una vez ms, los investiga-
Los artefactos de la superestructura se mantienen en dores renunciaban al estudio de la singularidad de
sentido general muy similar a los de las otras variantes la cultura, a cambio de aspectos pretendidamente

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universales en la base econmica. Nuestros tanos territorio cubano, desde la punta de Mais hasta
se volvan a perder de vista, esta vez, en el amplio las proximidades de Matanzas. (Dacal y Rivero
y profundo mar del neoltico. 1996: 21)
Con esta visin es que se efecta la edicin A partir de la dcada de 1990, y hasta la actua-
ms actualizada de nuestra historia patria desde el lidad, no se puede decir que hemos tenido ms cla-
Instituto de Historia de Cuba en 1994. En ella se ridad en cuanto al problema de la definicin de la
introduca, dentro del tomo 1, un captulo inicial cultura tana en nuestro pas. Indistintamente de
dedicado a las sociedades aborgenes. A pesar, por acuerdo al autor los enfoques etnohistricos y par-
supuesto, de que no es una obra dedicada espec- ticularistas van a aparecer, pero una fuerte tenden-
ficamente al tema arqueolgico, sino que buscaba cia generalizadora en los ltimos aos viene a can-
dar una panormica de nuestra historia temprana, celar las investigaciones sobre el tema en particular.
ni siquiera encontramos una mencin del trmino Es necesario realizar entonces un anlisis de las cau-
tano en sus pginas. Todo se encuentra enmar- sas de este fenmeno que terminar por privarnos
cado en la Etapa de la economa productora de de dar solucin a uno de los asuntos ms importan-
las comunidades neolticas. (Domnguez, Febles y tes a escala nacional, sin haber comenzado la inves-
Rives 1994:28) tigacin. La existencia de la cultura tana no depen-
No obstante, un ao despus, cuando se pre- der de su negacin o afirmacin, de acuerdo a un
sentan los resultados del resumen de la obra in- criterio de autoridad personal o institucional, sino
vestigadora de nuestros arquelogos, en forma de a partir de las formulaciones cientficas que seamos
CD-ROM, la estructura de Jos Manuel Guarch es capaces de poner a prueba, cosa que hasta el mo-
la escogida para organizar el conocimiento. Aun- mento actual no se ha realizado explcitamente.
que con mucha ms informacin y mayor nivel de Como planteamos, la cuestin esencial de esta
anlisis, la denominada Variante cultural Mais, gran problemtica es de tipo terico y hasta que
sigue sin ser explicada ms all de los criterios tra- la misma no se solucione nunca podremos crear-
dicionalmente empleados, en tanto que nuestros nos una imagen de aquellos pueblos que sufrieron
aborgenes asomaban graciosamente la cabeza des- el primer embate del colonialismo en Amrica. Si
de la portada del disco compacto que, al menos, bien parece ya imposible dejar de usar el trmino
lleva su nombre. (CEDISAC 1995) tano como identificador cultural, aun cuando
En 1996, dando un nuevo giro desde su l- vimos que es a todas luces una construccin his-
tima publicacin, Dacal y Rivero, en su obra Art trica, y dada adems su extensin en los mbitos
and Archaeology of Pre-Columbian Cuba, retoman populares y acadmicos nacionales y regionales,
nuevamente el esquema etnohistrico y recono- no vemos otra opcin que ocuparnos del problema
cen la existencia de los tanos, sin establecer dis- como cientficos sociales para llegar a conclusiones
tincin alguna y s una identidad comn a todos vlidas sobre su existencia. A continuacin, expo-
los grupos agricultores ceramistas. De esta mane- nemos algunas ideas que pudieran guiarnos en la
ra, distribuyen lo tano a casi todo lo largo del bsqueda de una solucin.

Algunas cuestiones terico-metodolgicas para el estudio


de la cultura tana en Cuba

Para empezar, estimo que el imprescindible es adecuada a los propsitos explicativos que debe
anlisis que requiere la solucin de la problem- perseguir la arqueologa como ciencia.
tica sobre la existencia y definicin de la cultura Sin embargo, las ltimas investigaciones vie-
tana, sin duda comienza con el rechazo a cual- nen a confirmar que el panorama real de la cultura
quier intento de explicacin que parta de las bases caribea precolombina es mucho ms complicado
de la escuela normativa. La misma ha demostrado que el ofrecido en los famosos cuadros cronol-
ser altamente incoherente en sus postulados y a gicos, casi matemticos, en los que el normativis-
pesar de haber contribuido a establecer toda una mo pretende ubicar un desarrollo social lineal. Los
tradicin de investigacin en la regin caribea arquelogos estn de acuerdo en que a partir de
insular a partir de los trabajos de Irving Rouse, no ahora, las indagaciones deben ser conducidas por

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otros caminos, y las lneas de evidencia arqueol- una revisin crtica del esquema rousiano a partir
gica deben ser utilizadas de manera mucho ms de un sistema tricategorial que incluye la dimen-
integrada y creativa. (Curet 2005, 2006; Delpuech sin de la cultura como elemento central.8
y Hofman 2004; Keegan 2000) El poco inters de los investigadores cubanos
Si son visibles estas incoherencias del normati- por correlacionar el resultado de sus investigacio-
vismo, por qu el esquema rousiano ha prevaleci- nes con las producidas en el resto de nuestra rea
do durante tanto tiempo? geogrfica, ha conducido a una especie de aisla-
En nuestra opinin, una de las causas se rela- miento, real o imaginario, donde los argumentos
ciona directamente con las condiciones sociolgi- arqueolgicos cubanos se han movido, en algunas
cas, externas a la disciplina misma, en las que se ha ocasiones, con una absoluta independencia, aun
desarrollado la arqueologa antillana. En la prc- en franca contradiccin con los resultados antilla-
tica, ha existido una imposicin casi total de los nos. Tambin circunstancias de tipo econmico,
modelos tericos de la academia norteamericana, que afectaron fuertemente a la disciplina desde la
apoyados por la disponibilidad de mayores recur- dcada de 1990, han impedido la realizacin sis-
sos econmicos para el desarrollo de las investiga- temtica de estudios de alcance regional donde la
ciones en su generalidad acciones prohibitivas para base emprica pueda sistematizarse en busca de re-
las economas nacionales de la regin. Esta circuns- gularidades territoriales, aunque sostenemos que,
tancia, como una manifestacin de imperialismo en este caso, se trata ms bien de una cuestin
cientfico, ha marcado y sigue marcando todo el terica de partida que debe ser corroborada con la
desarrollo de la ciencia en la regin, y aun hoy, las prctica.
investigaciones son realizadas, en su mayora, con Veamos como ejemplo hasta qu punto una
financiamientos y equipamentos externos; desde concepcin terica puede condicionar la prctica
que la actividad arqueolgica no se considera en arqueolgica. Es un error metodolgico impor-
trminos econmicos una esfera rentable. tante haber privilegiado el trabajo llevado a cabo
Relacionado con lo anterior est la visin es- por Rouse en la dcada de 1940, por encima de las
quemtica, de sustrato filosfico positivista, que evidencias que muchos autores cubanos han mos-
regula la posicin terica en la arqueologa regio- trado. De esta manera, al analizar el trabajo del
nal, donde parece ser ms importante la recolec- norteamericano podemos comprobar que la nica
cin y clasificacin de datos que la labor terica rea que estudi, eso s, intensamente, fue la de
de fundamentar explicaciones causales referidas a Yaguajay-Banes, en la actual provincia de Holgun,
leyes del desarrollo social. En sentido general, la y desde este nico trabajo se extrapol toda una
regin ha sido ms usuaria de teoras sociales que subserie cermica para la mayor parte de Cuba, la
generadora de las mismas. (Gndara 2003) subtana. Qu hubiera pasado si Rouse hubiera es-
Como hemos visto, en Cuba el esquema rou- tudiado con la misma profundidad las cermicas
siano tambin tuvo una gran influencia, y esta in- de Cabo Cruz y el sur de la actual provincia de
fluencia fue fuerte aun despus del triunfo de la Cienfuegos, a todas luces diferentes?, acaso ten-
Revolucin Cubana en 1959. Esta extraa circuns- dramos hoy una o ms subseries cermicas para
tancia pudiera deberse a la marcada falta de inters completar nuestro esquema cuadriculado de cul-
por parte de los arquelogos cubanos en la defini- turas arqueolgicas?
cin de un concepto como el de cultura arqueol- Dadas estas dificultades, creo que no hay mejor
gica, que llev a algunos influyentes investigadores opcin en el panorama terico de la disciplina que
a adoptar acrticamente las posiciones rousianas. la posicin desarrollada por la llamada Arqueolo-
Por otra parte, el distanciamiento de la aca- ga Social Latinoamericana.
demia cubana de las posiciones de la llamada Ar- Para la gnoseologa marxista, la misma que
queologa Social Latinoamericana y de una slida sostiene la posicin terica referida, existe una
postura marxista, favoreci el mantenimiento de prioridad epistmica de la ontologa respecto a la
la disciplina en lugares prximos a Rouse, desde lgica. (Gndara 1992a; Bate, 1998) Puesto de otra
que es precisamente la ASL7 la que ha sometido a forma, el conocimiento cientfico exige que debe-

7
Arqueologa Social Latinoamericana.
8
En este caso compartimos las posiciones de Luis Felipe Bate (1978, 1998) y discrepamos con las de Lumbreras (2005)
que propone abandonar el trmino por su carcter burgus, lo que equivale a perder batalla antes de presentarla.

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mos tener primero alguna idea de lo que queremos emprico de conocimiento de los arquelogos, por
conocer, para poder desarrollar los procedimientos lo que las explicaciones especficas no podan ser
vlidos, su observacin y su descubrimiento o re- logradas, dado el carcter demasiado general de las
conocimiento. categoras empleadas.10 As, los arquelogos cuba-
Esta visin del proceso general de la investiga- nos se vieron constreidos a identificar modos de
cin arqueolgica conlleva a la teorizacin sobre produccin, formacin econmico social, fuer-
tres niveles particulares de la existencia de proce- zas productivas, relaciones de produccin, etc.
sos reales, que a la vez constituye la solucin a tres Esta situacin llev a que, en un momento dado,
problemas ontolgicos fundamentales, a saber: a) toda la labor se hiciera casi innecesaria, pues des-
el materialismo histrico, o teora sustantiva de de la teora manejada todas las sociedades preco-
los procesos sociohistricos; b) la historia de los lombinas caan en el mismo rubro de Formacin
contextos arqueolgicos; y c) la historia real de la Econmico Social de la Comunidad Primitiva y
produccin de la informacin. (Bate, 1998:49) dentro del Modo de Produccin de la Comunidad
Siendo el materialismo histrico dialctico la Primitiva, para qu excavar entonces?
base terica fundamental de las investigaciones Una de las consecuencias ms evidentes de esta
llevadas a cabo en el pas, sobre todo, a partir de manera poco creativa de entender las cuestiones
1959, conviene detenernos a pensar cmo ha sido tericas y el propio marxismo, es el escaso inters
su manejo por parte de los arquelogos cubanos y de los arquelogos en desarrollar programas de in-
cules son sus consecuencias. vestigacin relacionados con la teora, adems de
Hasta el momento, lo que parece derivarse de favorecer la concentracin de los investigadores
la produccin bibliogrfica cubana es que nues- en los aspectos prcticos y metodolgicos de la in-
tros investigadores no han sido muy dedicados a vestigacin. Esto los acerc demasiado a los presu-
las cuestiones de tipo terico sustantivo, ms bien, puestos de la postura Histrico Cultural que dirigi
como en el caso regional, han sido usuarios de teo- su inters fundamental al establecimiento de cro-
ras, en especial del marxismo, desgraciadamente nologas e historias particulares, entendiendo que
en su versin menos desarrollada. (Torres, 2004) Cuba constituye un caso aislado dentro del rea.
An as, el gran poder explicativo del marxis- El resultado final, sin generalizar demasiado,
mo sirvi para dar una va alternativa al enten- consiste en investigaciones poco coherentes tradu-
dimiento de los procesos sociales que ocurrieron cidas en el empleo de un lenguaje marxista general
en Cuba en tiempos precolombinos. El avance fue pero con resultados que se enmarcan muy bien, en
notable, pero insuficiente. Las investigaciones se las tpicas producciones historicistas.
incrementaron como nunca antes, la ciencia fue Sin embargo, a partir de la dcada de 1990,
dotada de recursos y personal especializado, pero se fue tomando conciencia de que los esquemas
un obstculo mucho ms grande que los de ndole de trabajo normativo no conducan a nada, y
material frenaba el desarrollo: la teora marxista el nfasis se puso en esquemas de explicacin
empleada era considerada como un cuerpo arm- marxistas generalizadores; solo que la teora usada,
nico, incontrastable, dado y terminado.9 De esta como sealamos, no estaba en condiciones de dar
manera, se priv al marxismo de una de sus esen- respuesta a aspectos particulares de investigacin al
cias: el carcter dialctico; y por tanto, se cort el no existir categoras adecuadas de anlisis. Esto se
camino para su desarrollo. puede observar muy bien en la inexistencia de una
Surga un problema adicional, relacionado con adecuada definicin para cultura arqueolgica,
la teora social marxista disponible hasta la dcada donde el consenso implcito es ms adecuado
de 1970, que no daba suficiente cuenta del objeto que la propia definicin lgica de la misma.11 En

9
Para entender mejor este hecho es necesario considerar las circunstancias sociolgicas en las que se desarroll la
ciencia nacional, en las que sin duda, factores polticos e ideolgicos ejercieron una gran influencia. Debe recordarse
el hecho de un desarrollo cientfico marcado por un proceso revolucionario en enfrentamiento hostil con el
imperialismo norteamericano desde l960.
10
Esta dificultad ha sido superada paulatinamente por la arqueologa marxista desde la dcada de los 80 del siglo XX,
a partir de las Reuniones de Oaxtepec, Mxico, donde se han generado una serie de categoras analticas que han
terminado por enriquecer al propio marxismo y que aun se desconocen en Cuba.
11
Es necesario aclarar que esta situacin no es privativa de la arqueologa en Cuba. Pensamos que tampoco los
historiadores tienen un concepto explcito de cultura para trabajar.

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otras palabras, todos tenemos una idea de lo que Metodolgicamente la investigacin responda
es cultura, pero pocos podemos expresarla en a cnones empricos normativistas, como se anali-
trminos conceptuales de definicin. Dada esta z anteriormente. Siendo as, era necesaria la ob-
ausencia conceptual es perfectamente lgico que servacin en trminos de regin, la misma que fue
se abandonara la idea de definir trminos tales establecida, como vimos, en el tringulo formado
como cultura tana, y se favoreciera el trabajo por la ciudad de Guantnamo al oeste, la Punta
con categoras ms generales. de Mais al este y el poblado de Moa al norte. Sin
En otros trabajos (Torres 2004; 2006b) he embargo, al parecer, la muestra escogida por el ar-
sostenido que la solucin ms adecuada al caso quelogo tena ms problemas de los que pudira-
cubano es la adopcin de los importantes desa- mos pensar.
rrollos tericos explicativos de la arqueologa De acuerdo con Guarch, los datos se basan en
marxista. Para la misma, la cultura constituye un total de 18 sitios, divididos en 13 de habitacin
una categora central de anlisis que nos permi- y 5 paraderos. Los mismos, corresponden sola-
te acceder, de acuerdo a un principio dialctico mente a las zonas de la Punta de Mais y al Valle
de concatenacin, a las causalidades esenciales de Caujer, de manera que una importante zona al
del movimiento social residente en la Formacin norte queda fuera del estudio.
Econmico Social. Como instancia intermedia Si profundizamos ms, encontramos que real-
entre los aspectos fenomnicos singulares repre- mente las excavaciones de nuestro arquelogo se
sentados por la cultura, y los esenciales generales concentraron en solo 7 de los 18 sitios, lo que re-
representados en la Formacin Econmico Social, presenta un 38,8 % del total de la muestra. Mas,
se ha conceptualizado la categora de Modo de si analizamos la superficie excavada contra el total
Vida, la misma que dara cuenta de la particu- disponible en cada uno de esos sitios, el panorama
laridad en el enfrentamiento y resolucin de las cambia abruptamente. Las inferencias de la inves-
contradicciones del desarrollo social en la socie- tigacin se han hecho claramente a partir de una
dad concreta estudiada por el arquelogo. Sin muestra deficiente en trminos estadsticos. (Ver
embargo, los componentes de este sistema trica- Tabla 3) Esta es una de las causas por la que Guarch
tegorial de anlisis no deben verse como simples tuvo dificultades al tratar de comprender la evolu-
partes separadas, sino como dimensiones de una cin cultural13 en el rea bajo estudio y expresa:
misma realidad que es esencialmente compleja, y La composicin del ajuar de cada sitio es muy homo-
por tanto, no reducible a esquemas sencillos de gnea, especialmente la cermica no sugiere cambios
explicacin.12 graduales producidos por prstamo. Las diferencias
Solamente al admitir el carcter complejo de la se observan de sitio a sitio, como si cada uno de ellos
cultura como forma fenomnica y singular de las tuviera sus propias caractersticas, en una gradacin
contradicciones esenciales de cualquier sociedad, creciente o decreciente de elementos Meillac o Carrier.
y lo que es ms importante, al buscar las causa- (Guarch 1978:129)
lidades a ese nivel esencial, es decir, refirindolas Por otra parte, un importante sesgo se intro-
a aspectos objetivos de la realidad, estaremos en duce en la muestra pues las excavaciones fueron
condiciones de poder definir la existencia real y la realizadas mayormente en los sitios que presentan
explicacin de la cultura tana en Cuba y en nues- caractersticas excepcionales dentro de la regin,
tra rea geogrfica. como es el caso de plazas ceremoniales (Pueblo
Por supuesto, antes debemos subsanar algunos Viejo, Laguna de Limones y San Lucas) o grandes
aspectos metodolgicos que han sido descuidados magnitudes (Guaiban), por lo que la significa-
en las investigaciones cubanas. Tomemos como cin de los datos obtenidos deben tener un grado
ejemplo el nico estudio verdaderamente abarcador elevado de diferenciacin con los sitios ms comu-
que se ha realizado sobre el grupo tano en Cuba. nes. En este ltimo caso, el muestreo debi tener
Me refiero a las investigaciones que llev a cabo Jos en cuenta que la distribucin del espacio es un ele-
Manuel Guarch, durante la dcada de 60 y princi- mento muy importante en la conformacin de la
pios del 70, en el extremo oriental de Cuba. organizacin de estas sociedades, tal y como se ha

12
Consideramos incorrecto el anlisis que han hecho de la posicin autores como Keegan y Rodrguez al pretender
reducirla a un esquema que opera en igualdad de condiciones lgicas con el normativo. (Keegan y Rodrguez 2004)
13
Explicada a travs de los cambios en la cermica.

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demostrado en otras regiones de nuestra rea geo- de una variante cultural o de una cultura, como se
grfica. (Curet 1992; 2005) le ha llamado indistintamente, se ha basado en un
Lo peor de esta circunstancia es que el cono- nico fechado radiocarbnico. El mismo fue reali-
cimiento que se tena en la poca en que Guarch zado en materiales del sitio Laguna de Limones, y
llev a cabo sus trabajos ha sido superado en las ubica el sitio en el 1310 DNE (640 120 AP). Pero
dcadas posteriores; no obstante, las generaliza- al calibrar este fechado, el diapasn se abre y las
ciones han seguido arrastrando las inferencias del fechas alcanzan un rango que va desde el 1050 AD
estudio inicial. Por ejemplo, se mantienen en la al 1613 AD. Ambos lmites se separan demasiado
caracterizacin de la Variante Cultural Mais de para una consideracin adecuada de los procesos
1990, y despus de haberse llevado a cabo el Censo migratorios.
Arqueolgico Nacional, se siguen empleando los Algo interesante se evidencia en este fechado,
mismos datos en el CD-ROM Tano de 1995. puesto que no existe en la cermica de Laguna de
Una ltima cuestin debe ser superada en los Limones un componente chicoide puro, sino ms
prximos aos, y es que, aunque nos parezca in- bien, una mezcla entre este y lo meillacoide, cun
creble, la definicin de toda una regin cultural, temprano se produjo esta mezcla en La Espao-
la?, es acaso un proceso generado en Cuba? Es
evidente que necesitamos muchos ms fechados
como garanta de que nuestras inferencias de tipo
Tabla 3 social tengan un apoyo cronolgico slido, algo
Composicin de la muestra de estudio de Guarch que ya no podemos seguir dejando a la tipologa
(1978) para la definicin del tano en Cuba. cermica.

REA % EXCAVADO
NO. SITIO INTERVENCIN REA TOTAL
EXCAVADA DEL TOTAL
1 La Caridad No excavado --- --- ---
2 Finca Sitges No excavado --- --- ---
Mesa
3 No excavado --- --- ---
de Buena Vista
4 Monte Cristo No excavado --- --- ---
5 Cantillo No excavado --- --- ---
6 La Patana No excavado --- --- ---
7 San Lucas 1964, 1965,1968 13 300 m 28.48 m 0.21 %
8 Laguna de Limones 1964 33 834 m 68 m 0.20 %
9 Pueblo Viejo 1968 33 750 m 7.05 m 0.02 %
10 Mara Teresa I 1968 12 000 m 0.90 m 0.007 %
11 Mara Teresa II Recogida de superficie 3 696 m --- ---
12 Boca del Cedro Cala de prueba 11 543 m DND DND
13 Guaiban DND 400 000 m 9 m 0.002 %
14 Paradero ro Ovando No excavado ---- --- ---
Paradero Poblado de
15 Cala de prueba --- --- ---
Mais
Cateos
16 Paradero del Corojo --- -- ---
infrtiles
Paradero Cueva
17 No excavado --- --- ---
del Pueblo
Paradero Cueva
18 No excavado --- --- ---
Caletita

DND: Datos no disponibles

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Fig. 46 dolo del Tabaco


Coleccin Museo Mon-
tan, Universidad de La
Habana
[Foto del autor]

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Captulo
La supervivencia
4
aborigen en Cuba

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Fig. 47

Joven descendiente
de aborigen, Patana Arriba,
Mais, Guantnamo
[Foto del autor]

Fig. 47 Pictografa Cueva de


Pichardo, Sierra de Cubitas,
Camagey

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Una tradicin historiogrfica de larga data ha solutamente desventajosas y violentas para nues-
obligado pensar en la desaparicin de la cultura tros indgenas, pero los mecanismos de la cultura
indgena. Esta actitud, expresada en la mayora de muchas veces son refractarios de los cambios r-
los libros de historia de nuestro pas, nos aleja de la pidos en la base econmica y permanecen como
condicin curiosa e indagadora que debe caracteri- elemento de conservacin y reafirmacin identi-
zar a la investigacin y propicia el desinters por la taria por mucho tiempo.
tarea de rastrear el hilo de la cultura indgena en La ocupacin europea lleg a Cuba con todos
el conglomerado cultural de nuestra nacin. los mtodos ensayados despus de ms de una d-
Las causas de ese distanciamiento entre el cuba- cada de experiencia en La Espaola, por lo que en
no actual y el habitante primigenio son dismiles. nuestro suelo los conquistadores no perdieron mu-
Una de ellas es la permanencia de un pensamiento cho tiempo, ni se caracterizaron por sutilezas; la es-
colonialista que divide la historia del pas en un pada, el fuego y la cruz, cumplieron eficientemente
antes y un despus de los hispanos, rompiendo de con la tarea de desmontar la organizacin de las
manera artificial el proceso histrico real, y por sociedades aborgenes y someterlas a un solo y su-
tanto, negando cualquier aporte de la cultura ind- premo objetivo: la obtencin rpida de ganancias a
gena a la conformacin de la nacionalidad cubana. travs del trabajo forzado en los lavaderos de oro.
Otra causa es el exceso de confianza en la letra de Pero si bien la destruccin de la organizacin
las fuentes documentales del gobierno colonial y tribal bajo estas condiciones signific un verda-
sus representantes, los cuales respondan a intere- dero genocidio para los indgenas, no podemos
ses de una clase nada interesada en la superviven- pensar que la cultura como manifestacin fe-
cia del aborigen bajo el rgimen colonial, ya que nomnica de las relaciones esenciales a nivel de
este era uno de los fundamentales cuestionadores formacin econmico-social desapareciera total-
de los derechos de propiedad sobre el suelo cuba- mente. Siempre hubo alternativas a disposicin
no. Mientras ms rpido desaparecieran, por la va de los miembros de la tribu: acatar las imposi-
que fuera, mejor. En otro sentido, la obra del padre ciones colonialistas y morir debido a las condi-
Bartolom de Las Casas con sus argumentaciones ciones inhumanas de trabajo forzado, hambre y
humanistas en defensa de los indgenas frente a enfermedades; morir por rebelarse abiertamente
los desmanes colonialistas, contribuy a exagerar contra esa opresin y tratar de aislarse como gru-
la magnitud y proporcin de la destruccin de las po; o aceptar la mezcla bajo las condiciones de
poblaciones precolombinas. subordinacin al espaol, como mecanismo de
Para comprender lo que pudo haber aportado supervivencia cultural. Todas ellas, en menor o
la sociedad tribal agricultora a la cultura cubana mayor grado, fueron empleadas.
actual hay que tomar en cuenta las condiciones Desgraciadamente, a gran parte de la pobla-
en las que esa cultura (o culturas, segn vimos cin aborigen no le qued ms remedio que optar
en el captulo anterior) se vincularon al elemen- por la primera de las alternativas, y esa es la causa
to europeo primariamente, y despus al africano. por la que se refiere la desaparicin de la cultura
No cabe duda de que las condiciones fueron ab- indgena en general.

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La violencia como mecanismo de sometimien- ciedades aborgenes; pero si bien esa terrible cara
to fue ejercida sin piedad. En los anales de nuestra de la violencia fue un comn denominador en la
historia, salvada para la posteridad por el padre actuacin de los conquistadores, existieron otros
dominico Bartolom de Las Casas, qued la me- mecanismos no menos efectivos en el proceso de
moria de uno de los actos de barbarie colonialista anulacin de la cultura aborigen.
ms oprobiosos de la ocupacin espaola en Cuba. La denominacin de indio fue uno de esos
Hablamos de la carnicera perpetrada por los hom- mecanismos psicolgicos. Bajo este trmino se
bres de Pnfilo de Narvez en el pueblo indio de borraban de un plumazo las posibles diferencias
Caonao; la misma se puede explicar no solo por el que a veces se percibe en los primeros escritos del
choque ocurrido entre dos sistemas de valores to- proceso de conquista. A la muerte y el exterminio
talmente diferentes, sino adems, al tener en cuen- fsico de grandes masas de nuestros primeros po-
ta la catadura moral de la mayora de los europeos bladores, se suma su muerte psicolgica, que neg
que participaron en estas jornadas. la supervivencia identitaria de una cultura.
[] el da que los espaoles llegaron al pueblo, en la Pero esa sociedad aborigen no siempre contem-
maana parronse a almorzar en un arroyo seco, aun- pl pasivamente la obra exterminadora de los co-
que algunos charquillos tenan agua, el cual estaba lleno lonizadores, y en muchas ocasiones se rebel, co-
de piedras amoladeras, y antojseles a todos de afilar brando cuantiosas vidas entre los conquistadores.
en ellas sus espadas; y acabado su almuerzo, danse a Como ha documentado el historiador Jorge Ibarra
andar su camino del Caonao. [] Llegaron al pueblo las rebeliones indgenas se continuaron hasta 1543
de Caonao a hora de vsperas, donde hall mucha gen- y prosiguieron unos aos ms. En carta del factor
te que tena aparejada mucha comida del pan caab e Hernando de Castro de 1543, se expresa que:
de mucho pescado, porque tenan junto un gran ro y [] no ha habido uno en que no haya habido necesi-
tambin cerca la mar. Estaban en una plazuela obra de dad de hechar sisa para pacificar y conquistar indios
2.000 indios, todos sentados en coclillas, porque as lo cimarrones o bravos. Cada ao se van a los montes
tienen todos de costumbre, mirando las yeguas pasma- y salen en Navidad, que es tiempo de seca, y queman
dos. Haba junto un gran boho o casa grande, donde haciendas matando espaoles e indios mansos y ro-
estaban ms de otros 500 metidos, amedrentados, que bndole mujeres. Ahora que escribo estn alzados.
no osaban salir; [] sbitamente sac un espaol su (Hernando de Castro en Ibarra 1979: 28)
espada, en quien se crey que se le revisti el diablo, y En los primeros tiempos de la colonizacin im-
luego todos ciento sus espadas, y comienzan a desbarri- per una forma velada de explotacin, efectuada
gar y acuchillar y matar de aquellas ovejas y corderos, bajo la figura de la encomienda. De acuerdo con
hombres y mujeres, y nios y viejos, que estaban senta- la misma, los grupos aborgenes eran encomen-
dos, descuidados, mirando las yeguas y los espaoles, dados a un espaol, quien supuestamente deba
pasmados, y dentro de dos credos no queda hombre vivo velar por su instruccin en la fe catlica y a la vez
de todos cuanto all estaban. Entran en la gran casa, hacerlos trabajar en los lavaderos de oro y en las
que junto estaba, porque a la puerta della esto pasaba, estancias.
y comienzan lo mismo a matar a cuchilladas y estoca- Este sistema de explotacin aprovechaba la for-
das cuantos all hallaron, que iba el arroyo de la sangre ma tradicional de cooperacin tribal no solo por
como si hobieran muerto muchas vacas; algunos de los las caractersticas de la economa de los primeros
indios que all pudieron darse priesa, subironse por las tiempos sino tambin porque de esa forma se supla
varas y el enmaderamiento de la casa en lo alto, y as la escasez de instrumentos europeos, aprovechan-
escaparon. (Las Casas 1995, tomo II: 535) do el instrumental aportado por los indgenas, el
Narvez que observaba impasible desde su yegua cual estaba adaptado a las condiciones tropicales
la matanza que hacan sus hombres se dirige con de produccin. Bajo la encomienda, el sistema de
gran cinismo al clrigo que trataba de impedir que trabajo indgena perdi su cualidad intrnseca,
la locura colectiva siguiera y le dice: Qu parece a pues el conquistador, organizando masivamente
vuestra merced destos nuestros espaoles, qu han la labor bajo la frula espaola, se encargaba de
hecho? Respondi el clrigo, viendo ante s tantos distribuir, de modo bien desigual, el producto del
hechos pedazos, de caso tan cruel muy turbado: trabajo de las masas aborgenes explotadas. Solo
Que os ofrezco a vos y a ellos al diablo. (Id.: 536) as se podra extraer el poco oro que daban los la-
La Matanza de Caonao pas a la historia como vaderos y sembrar los conucos para la produccin
muestra de la brutalidad colonizadora hacia las so- de casabe. (Rey 1970)

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Durante los primeros aos de la colonia esta cionarios, esta disposicin real solo se pudo apli-
forma velada de esclavitud indgena, juega un pa- car, en 1553, es decir, con once aos de retraso.
pel de primer orden en la economa, a causa de que Para ese momento, un grupo humano nuevo,
los colonos no tenan ningn inters en fomentar los negros africanos, aumentaban su presencia en
una economa enfilada hacia el ulterior sosteni- Cuba para alimentar con su cuota de sudor y su-
miento, sino hacia el enriquecimiento rpido, para frimiento a la maquinaria colonialista. Ese contin-
garantizar as un retorno exitoso a Espaa. gente vendra a reemplazar la masa aborigen en la
Esta forma de trabajo generaba una contra- produccin y terminara por influir en la confor-
diccin insalvable entre los intereses de los pri- macin de la nacin cubana, pero eso es historia
meros colonos y los de la Corona espaola, ms conocida.
interesada en proteger la mano de obra india para En el otro lado de la sociedad colonial:
el futuro, mantener una buena fachada cristiana y Los indocubanos, reducidos a menos de 10 % de la
sobre todo, limitar el poder que podan detentar fuerza laboral, seguan desapareciendo. En la segunda
los europeos venidos a Amrica. mitad del siglo XVI se revitalizaron los fracasados pla-
En el marco de esas contradicciones se reali- nes de experiencia y los pueblos de indios. Algunos
zaron varios esfuerzos para la proteccin de los documentos de archivo de la segunda mitad del siglo
indgenas que partieron de la labor humanista de XVI hacen referencias a los indocubanos como perso-
religiosos acaudillados por el padre Las Casas. El nal de servicio y patentizan la presencia de su cultura
conocido Plan de la Experiencia, propuesto por en algunos objetos [] Se refieren probablemente a la
fray Pedro Mexa de Trillo de La Espaola con- etapa de convivencia ms cercana y estable, quizs do-
templaba, entre otras cosas, la constitucin de mstica, susceptible de aportar directamente elementos
colonias agrcolas en las que los aborgenes, diri- culturales de ese tipo. (Rey 2003: 89)
gidos por religiosos, se ocuparan de diversos cul- Pensamos que esa presencia va ms all del
tivos cuyos dividendos seran repartidos entre la contexto domstico, y que a partir del siglo XVI
Corona y la comuna. la supervivencia indgena se va a refugiar y pre-
Sin embargo, gracias al sudor de las grandes servar en dos grandes espacios. El primero seran
masas indgenas y su explotacin forzada, la ri- los llamados pueblos de indios como Guanaba-
queza generada le permiti a los estamentos di- coa, y en mayor medida, El Caney y Jiguan, en
rigentes de los colonos, la oposicin e incluso el el oriente. El segundo espacio, menos estudiado y
aplazamiento del cumplimiento de esas dispo- ms abundante, es el de las poblaciones recludas
siciones reales; el Plan de la Experiencia nunca en los lugares ms recnditos de la geografa nacio-
fue aplicado. En otros casos, el cumplimiento se nal, ejemplo de ellas las ubicadas en Yateras, Valle
aplazaba hasta el mximo posible, como sucedi de San Andrs, Yara y Majayara, entre otras del ex-
con las llamadas Leyes Nuevas, promulgadas por tremo oriental. Debemos pensar que la ocupacin
la Corona en 1542 donde se abola el derecho a hispana del territorio cubano nunca fue total du-
la encomienda y se ordenaba que los indgenas rante el siglo XVI, de hecho todava en el XIX, am-
fueran considerados vasallos libres. En realidad, plias zonas de la agreste geografa oriental y occi-
ante la presin de los hateros ricos y algunos fun- dental permanecan despobladas. Esos escenarios

Fig. 48 Botn de concha, El


Catuco, Gibara, Holgun
[Foto del autor]

Fig. 49 Cuenta de maylica,


Chorro de Mata, Holgun
[Foto del autor]

Fig. 48 Fig. 49

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Fig. 50 Jarra de transcultura-


cin, Coleccin Museo Muni-
cipal de Mais, Guantnamo
[Foto del autor]

Fig. 51 Cliz, Coleccin Mu-


seo Municipal de San Antonio
del Sur, Guantnamo
Fig. 50 Fig. 51 [Foto del autor]

marginales fueron precisamente los que acogieron valores de cambio, en una economa orientada a
a la mayora de los supervivientes de la cultura in- propsitos totalmente diferentes.
dgena.1 Es por eso que creemos totalmente correc- Si bien esto produjo un empobrecimiento drs-
to el razonamiento de nuestro destacado historia- tico y rpido de los cnones estticos de los ele-
dor Julio Le Riverend, cuando plantea que: mentos de la cultura material indgena, en nues-
Quizs algn da debamos convenir en que la desapa- tros sitios arqueolgicos, tambin est la evidencia
ricin del indio como elemento de trabajo es ms bien del aprovechamiento e incorporacin de elemen-
un hecho econmico que una total extincin humana, tos europeos en la vida social aborigen.
y que lo que se extingui antes de 1540 fueron los pla- Formas en las vasijas de cermica claramente
ceres y yacimientos aurferos de rendimiento alto, com- copiadas de los colonizadores pero realizadas con
pensatorios de su poca productividad de trabajo. (Le tcnicas aborgenes muestran la simbiosis de am-
Riverend 1992: 27) bas culturas, donde los ceramistas indgenas plas-
Como ya planteamos, la cultura suele ser un maron la decoracin tpica chicoide: el valo o el
factor muy dinmico que garantiza la superviven- rectngulo con un segmento de recta inscrito, a
cia en medios adversos de dismiles maneras; y por manera de grano de caf. Otras veces, la cermica
su parte, en los sitios arqueolgicos cubanos apare- se limitaba a la imitacin de la forma europea.
ce la evidencia de intensos procesos de intercam- Se han encontrado cuentas realizadas en pe-
bio cultural. dazos de maylica, botones y elementos metlicos
Seguramente la creacin artesanal desarrollada como las agujetas, componentes de las ropas del
por los especialistas nativos sufri el primer y ms conquistador que al parecer fueron incorporados a
violento impacto al cambiar las condiciones de su las indgenas; y especial atencin merece la apari-
produccin. Las bellas decoraciones y representa- cin de un hacha petaloide confeccionada en hie-
ciones de dolos en los bienes de prestigio fueron rro, en el sitio El Yayal, en la provincia de Holgun.
consideradas como el reflejo de prcticas paganas e Pero no solo esos procesos de transculturacin
idolatras contrarias a la imposicin de la fe religio- se dieron de lo europeo a lo aborigen, sino tambin
sa catlica. Un caso de este empobrecimiento ha al revs. En los primeros tiempos de la colonia los
sido bien documentado por Garca Arvalo para la conquistadores se vieron obligados a incorporar los
produccin de cermica domstica en La Espao- alimentos indgenas a su dieta, y seguramente los
la. (Arvalo 1978) El trabajo creador que fue capaz conocimientos para la produccin de los mismos.
de dar vida a destacadas obras de arte con valor de De esta forma tambin necesitaron incorporar sus
uso dentro de la tribu, ahora era obligado a poner instrumentos y artefactos, la hamaca para dormir,
los conocimientos en funcin de la produccin de las canoas para desplazarse, y hasta los humos del

1
La arqueologa ha corroborado esta supervivencia demostrando que, incluso para fechas muy tardas del siglo XVII,
todava estaban vigentes aldeas con una produccin artesanal tpica, como parecen evidenciar los fechados
de 1 655 AD del sitio arqueolgico Los Buchillones, en un remoto paraje de la costa norte avilea.
(Pendergast et al. 2003)

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Fig. 52 Vasija de transcul-


turacin, Coleccin Museo
Provincial de Holgun
[Foto del autor]

Fig. 53 Vasija de transcul-


turacin, Coleccin Museo
Indocubano Ban, Holgun
Fig. 52 Fig. 53 [Foto del autor]

tabaco para fumar. Adems de que el conquistador Creo que se entenda dl que haba tres o cuatro aos
no poda entender el espacio cubano sin recurrir a que all estaba; y despus, algunos das andados, daba
la lengua del aruaco, todava en la actualidad pu- larga relacin de las cosas que por l haban pasado.
diera parecer increble la cantidad enorme de top- (Las Casas 1995, tomo II: 544)
nimos indgenas que usamos en nuestra geografa Otra caracterstica de la ocupacin espaola
y las palabras que empleamos en el habla diaria. en Amrica fue que los colonizadores no tuvieron
Algunas veces se lleg a casos tan extremos ningn reparo en mezclarse sexualmente con la
en que el europeo adopt por completo la cultura poblacin nativa, lo que garantiz de manera muy
indgena como este que nos menciona Las Casas, temprana el surgimiento de mestizos de ambas ra-
acerca de un compatriota perdido en la provincia zas2 y el consecuente intercambio cultural. De he-
india de La Habana: cho, uno de los mecanismos de dominacin ms
[] el espaol ya cuasi no saba hablar nuestra len- ensayados en La Espaola fue el casamiento con
gua, sino en la de los indios y haca con la boca y con hijas de caciques, para de esta forma controlar sus
las manos todos los meneos que los indios acostumbra- posesiones. Por supuesto, este mestizaje dej siem-
ban, en lo cual no poca risa a los espaoles causaba. pre al indgena en posicin de inferioridad.

Los Pueblos de Indios


Uno de los espacios en que se conserv y pos- toridades espaolas al considerar que las sociedades
teriormente fue transformada la cultura indge- indgenas practicaban el pecado de la ociosidad,
na de Cuba fue el de los llamados pueblos de no eliminaron el sistema de encomiendas.
indios. Su origen se remonta a los primeros es- La reconcentracin forzosa de los aborgenes
fuerzos por parte de la Corona espaola por ase- tuvo lugares destacados en el pueblo de Guanaba-
gurar de manera legal la sujecin y explotacin coa, prximo a La Habana, y en El Caney de San-
indgena; para al mismo tiempo revestirla de un tiago de Cuba. Otro importante asentamiento ind-
carcter ms humano. gena se gestara a inicios del siglo XVIII en la zona
La primera de las conocidas Leyes de Burgos de Jiguan, prxima a Bayamo, cuando el indio Mi-
dictadas en 1512, indicaba la eliminacin de las tra- guel Rodrguez consigui la creacin de un corral
dicionales aldeas indias y su reconstruccin en las de puercos cuyo objetivo era: recoger en un pueblo
proximidades de los asentamientos europeos, con el a los indios, que se hallaban dispersos en la inmen-
fin de garantizar su adoctrinamiento en la fe catli- sa comarca de Bayamo; despus de mucho luchar,
ca. (Pichardo Vials 1984: 32) No obstante, las au- logr fundar la Comunidad de Indios de Jiguan

2
Constrasta esta caracterstica con la ocupacin inglesa en Norteamrica donde los prejuicios religiosos evitaron
la mezcla racial entre pobladores originarios y colonizadores

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Fig. 54

amparada por las reales provisiones de 1703 y 1710


de la real audiencia de Santo Domingo. (Id.: 59)
Cuando se dictan las Leyes Nuevas, y se ponen
en prctica en Cuba, en 1553, ya la situacin de
los indgenas se haba transformado bastante. En
los pueblos indios se dio un proceso de transcultu-
racin intenso que incluy la transformacin ra-
dical del modo de vida aborigen. A la comunidad
aborigen concentrada no le qued ms remedio
que entrar en la va de la asimilacin de los mo-
dos europeos para sobrevivir. Tuvo que sortear los
obstculos de un rgimen de gobierno que ejerca
Fig. 55
una fuerte discriminacin racial, poltica y econ-
mica sobre ellos, pero a la vez y paradjicamente, Fig. 54 Familia Mosqueda, Fig. 55 Vivienda campesina
como grupo tnico cont con algunos privilegios Patana Arriba, Mais, de Patana Arriba, Mais,
nicos en el conjunto de las leyes espaolas. De Guantnamo Guantnamo
ellas aprendieron a valerse para defender las pocas Foto Tamara Gispert Foto Tamara Gispert
prerrogativas que les quedaban.
Pero los escasos privilegios que le otorgaban
las leyes espaolas poco a poco se fueron acortan- el despojo de las mismas se produjo cada vez con
do ante la codicia de los nuevos hacendados y sus mayor fuerza.
intereses gefagos. Las tierras que les fueron con- Nuestro arquelogo e historiador Felipe Pichar-
cedidas pronto entraron en litigio y ante la inope- do Moya ha documentado muy bien el proceso de
rancia y complicidad de las autoridades coloniales degradacin y prdida de los pueblos indios a lo

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largo del siglo XVIII y XIX, incluso un abuelo suyo ellos y transforman lo poco que iba quedando de
particip como abogado en los litigios relativos a la cultura aborigen. Es por eso que a partir de la
la posesin de tierras en el pueblo de El Caney. (Pi- segunda mitad del siglo XIX se hace cada vez ms
chardo Moya 1945) difcil encontrar rastro indgena.
En los fondos del Archivo Nacional de Cuba Para 1890 cuando Don Carlos de la Torre y
existen varios documentos que demuestran el pro- Huerta realiza una visita de inters antropolgi-
ceso destructivo de los pueblos indios, como la co al poblado indio de El Caney, queda conster-
carta del 22 de febrero de 1778 en que el Cabildo nado pues:
y Regimiento del pueblo de Jiguan se queja de las [] pensbamos encontrar un pueblo de indios, des-
vejaciones a sus vecinos y la usurpacin de tierras cendientes de ellos, y hallamos una poblacin la mo-
por los de Bayazo.3 A los indgenas solo les qued derna que desde hace unos 50 aos viene sirviendo de
trasladarse una vez ms hacia los lugares ms apar- punto de temporada Cuba, y entre los descendientes
tados, o sumirse en el mestizaje que termin por de la raza Siboneya6 apenas conserva algunos rasgos el
hacer casi inteligible su huella cultural. viejo Jos Almenares y la familia Montoya, emparen-
El tiro de gracia a los derechos aborgenes se tada con la anterior, y de cuyos antepasados existen
lo da la Real Orden del 24 de abril de 1820 que partidas de bautismo en el libro ms antiguo de la Pa-
planteaba la abolicin de las mitas y repartimien- rroquia de aquel pueblo que se remonta al ao de 1690.
tos de indios, e igualaba a todos los sbditos de la (De La Torre 1890: 327)
Corona en los territorios de Ultramar. Meses ms Como observa el sabio cubano, ya para esa fecha
tarde, el 11 de enero de 1821, las cortes eliminan la el poblado haba quedado abierto a la poblacin en
figura legal de Protector de Indios porque: siendo general y serva como lugar de recreo a los habitan-
por la Constitucin espaoles todos los hombres tes de la cercana Santiago de Cuba. En cambio, De
libres nacidos y avecindados en territorio espaol, la Torre encuentra rastros de descendientes de abo-
sin distincin alguna, no solo han salido los indios rgenes en lugares mucho ms apartados:
del estado de minoridad que antes estaban suje- [] pero en donde pudimos observar en ms abundan-
tos, sino que deben ser igualados en todo lo dems cia los caracteres de la raza india fue en los partidos
los espaoles de ambos hemisferios, y por lo mis- de Yara y Majayara en la jurisdiccin de Baracoa; all
mo no debe subsistir el citado empleo de Protector viven diseminados en familias, sin formar pueblo y en
de Indios.4 Se despejaba de esta manera el camino un estado verdaderamente primitivo, como pudimos
a los intereses de los sectores detentadores del po- observar en unos ranchos prximos la casa de uno de
der y reales dueos de la economa colonial. los guardias que nos acompaaba, de apellido Gainza,
No obstante, segn los documentos existentes, que llevaba argollas de oro en las orejas y nos dijo ser
durante varios aos ms, e infructuosamente, se l tambin descendiente de Indio. El color de estos in-
continuaron las peleas por la va legal entre los dividuos es tostado, el cabello muy lacio y negro, barba
descendientes de indgenas y las autoridades co- muy poco poblada, de baja estatura [] (Id.)
loniales. En junio de 1846, todava se emite una El nico objeto de la cultura material que se
Real Orden aclarando que la protectora de indios encuentra relacionado con la cultura material in-
de Tiguabos o cualesquiera otras que ecsistan dgena en El Caney, es el guayo, que hacen hoy
hayan ecsistido en la Isla de Cuba se consideraba all perfectamente idnticos los que usaban los
extinguida en virtud de una Real Orden anterior, indios para rayar la yuca con que hacan casabe
fechada del 20 de abril de 1844.5 []. Consisten dichos guayos en una tabla rectan-
La incorporacin de los pueblos de indios a la gular muy gruesa, terminada por dos mangos
dinmica social colonial bajo la supuesta igual- agarraderas y en una de sus caras estn clavadas
dad de condiciones no pas de ser letra muerta. infinidad de piedrecitas dursimas y puntiagudas.
Nuevamente el xodo hacia lugares cada vez ms (Ibid.: 328)
intrincados se convirti en opcin, y perdido su Resulta un interesante tema de investigacin
carcter de confinamiento, los elementos europeos para el futuro el determinar si las poblaciones que
y africanos penetran va mestizaje en el seno de sobrevivieron en estado de asilamiento geogrfi-
3
Archivo Nacional de Cuba, Fondo Reales Cdulas y rdenes, Legajo 14, no.970.
4
Id., Legajo 62, no. 21.
5
Ibid., Legajo 156, no. 556.
6
De la Torre, como vimos en el captulo anterior, consideraba que los pobladores de la raza ciboney eran la cultura

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co se formaron a partir del desgajamiento de los mente separados del proceso de la conquista. Lo
tradicionales pueblos de indios como Jiguan, El ms probable es que el proceso se haya dado de las
Caney o Tiguabos, o si fueron ncleos ancestral- dos formas, e incluso en su combinacin.

Los aborgenes y la independencia de Cuba

Un episodio poco conocido de los descendien- de intereses todava son poco estudiadas pero se-
tes de indgenas en nuestro pas es su relacin con guramente pasaban por la promesa de respeto a las
los movimientos independentistas del siglo XIX. pocas propiedades que haban podido mantener
Habra de esperarse que un grupo social preteri- en sus manos a cambio de prestar favores al poder
do y discriminado como el aborigen se opusiera colonial.
abiertamente al gobierno colonial y se incorporara Esta situacin se mantuvo hasta 1895, cuan-
a la causa de los patriotas. Sin embargo, la actitud do se inicia la ltima Guerra Independentista or-
de los descendientes de indgenas cubanos tena ganizada por Jos Mart. Los famosos Indios de
ritmo y espacio propio. Garrido, pobladores de Caridad de Los Indios
Algunos de esos descendientes s participaron reclutados por el teniente Pedro Garrido Romero
en la corriente de los ideales independentistas. En vuelven a servir en las filas espaolas, y a ejercer
1864, el artista norteamericano Walter Goodman una presin considerable sobre las fuerzas patriti-
visita la isla y despus de un percance con las au- cas. A mediados de abril, el General Flor Crombet
toridades coloniales espaolas pasa una noche en es muerto por uno de los indios de Garrido, y los
la prisin del Morro de Santiago de Cuba, donde hermanos Jos y Antonio Maceo caen en su em-
conoce a un indio que le asombra por sus plantea- boscada y apenas logran salir con vida.
mientos independentistas: Nuestro Apstol en su Diario de Campo deja
Comparte conmigo la celda un indio cubano cuya con- constancia de la persecucin que ejerci tras de s
dicin se manifiesta por el pelo lacio y negro, la nariz la fuerza indohispana y anota el da 22 de abril:
afinada y el cutis color agitanado. Por supuesto, no A Luis, que vino al anochecer, le lleg carta de
lleva sombrero de pluma, cuentas de colores o cuero, su mujer: que los exploradores, y su propio her-
ni est tatuado. Aparte de la cara y las manos sucias, mano es uno de ellos, van citados por Garrido, el
tiene la apariencia de hombre civilizado. Lo arrestaron teniente ladrn, a juntrsele a La Caridad, y ojear
por sospechas. Desde hace muchos meses vienen apla- a todo Caujer; que en Vega grande y los Quema-
zndole el juicio y no sabe de qu se le acusa ni por dos y en muchos otros pasos nos tienen puestas
qu habrn de juzgarle. No cuenta con amigos que se emboscadas. (Mart 1985: 19) Das ms adelante
interesen por l ni doblones para convencer a las auto- la presin aumenta: Se siente el peligro. Desde Pa-
ridades de que es inocente. El pobre diablo siente mie- lenque nos van siguiendo de cerca las huellas. Por
do de que las cosas le vayan muy mal. Se expresa con aqu pueden caer los indios de Garrido. (Id.: 25)
elocuencia de tribuno sobre los temas de la esclavitud Mart comprenda, casi antes de su trgico final
y del mal gobierno de Espaa, acalorndose en su di- en Dos Ros que era una necesidad para la extensin
sertacin. Me advierte con mucho ahinco que aunque de la guerra independentista al oriente de Guant-
hable el espaol y sufre el gobierno de Espaa, no es namo, el tratar de reclutar a los pobladores indios
ms espaol que un ingls o un norteamericano. De- de Yateras y alejarlos del mando espaol. Sus dotes
clara que entre esas dos nacionalidades existe algo de de exploradores natos y guerrilleros los convertan
comn, pero que entre un cubano y un espaol se abre en una fuerza letal para la Revolucin en aquella
un abismo. (Goodman 1965:79) zona. La misin fue encargada a los hermanos Ma-
Por el contrario, en el polo opuesto de la si- ceo. La forma en que se realiz el reclutamiento ha
tuacin revolucionaria creada a partir de 1868 se sido desconocida por mucho tiempo, pero el inves-
encontraban la mayora de los descendientes de tigador Jos Barreiro en una curiosa indagacin nos
aborgenes en la intrincada zona de Yateras. En muestra cuan cercana en los finales del siglo XIX se
este caso, los pobladores de las familias Rojas y encontraba aun la cultura aborigen en las concep-
Ramrez sirvieron como exploradores y rastreado- ciones de estos pobladores. (Barreiro 2004)
res a las fuerzas militares colonialistas en contra La labor de unir a los indios de Yateras se le
de los patriotas cubanos. Las causas para tal unin encarg a los insignes jefes patriotas Pedro Agustn

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Prez, Silverio Guerra Tellez y a una mujer, Cristi-


na Prez Prez. Adems de ser una patriota activa,
Cristina era una comadrona y espiritista casada
con uno de los caciques menores de Yateras de
nombre Ramn Ramrez Surez quien tambin era
simpatizante de la causa cubana. Garantizada por
esta va la entrada en la zona de Yateras, Cristina
comenz una labor de captacin entre los jefes de
familias de la zona. Su prestigio como comadro-
na y sus dotes en las ceremonias espiritistas, en
las que entraba en trance y comunicaba con los
antiguos cemes indgenas, le allanaron el cami-
no entre estos pobladores. Es a finales de abril y
principios de mayo cuando logra convencer a tres
de jefes de familia para incorporarse a las fuerzas
independentistas, no obstante, los otros se mante-
nan contrarios a la decisin y llegaron a amenazar
de muerte a la patriota. Es en este momento que se
produce un acto de singular importancia. Convo-
cada por el cacique principal de Yateras, la patrio-
ta decide celebrar una ceremonia a la que deban
sumarse todos los jefes de familia, y en la que los
antiguos espritus indios seran consultados acerca
de la decisin a tomar. Fig. 56 Camino Patana Arriba,
La ceremonia se llev a cabo en la noche del Mais, Guantnamo
13 de mayo de 1895. Durante el trance en el que Foto Tamara Gispert

habl a travs de su boca el espritu de un gran


cacique, se hizo una exhortacin a la unin de to- La primera es que todava esas decisiones eran con-
dos los pobladores indios de Yateras a las fuerzas sultadas en el nivel colectivo de la comunidad; la
de Antonio Maceo para de esa manera concluir la segunda y ms importante, es que ya no deban ser
lucha por la redencin de su pas. Terminada la consideraciones de tipo material como la retencin
ceremonia, los jefes se retiraron a deliberar con su del privilegio de posesin de tierras las que movie-
gente. Al amanecer del da siguiente, los Indios de ron a estos pobladores al incorporarse a las lneas
Yateras se incorporaban en masa a las filas del Ejr- independentistas, sino otras de origen tico moral
cito Libertador bajo las rdenes del Titn de Bron- respaldadas por los designios de sus ancestros. La
ce, donde prestaron servicio destacado hasta 1898 conciencia revolucionadora de la sociedad a travs
cuando la contienda blica fue terminada por la de la independencia, definitivamente les llegaba
intervencin norteamericana. 400 aos despus del inicio de su exterminio como
La fuerza guerrillera de los descendientes in- pueblo, por la va ms conservada y menos visible
dgenas de Yateras fue organizada con el nombre de su cultura: las creencias de tipo religioso.
simblico de Regimiento Hatuey, y sus combatien- La frustracin de los ideales independentistas
tes tomaron parte destacada en el importante com- por la oportunista intervencin norteamericana
bate de Sao del Indio, el 13 de agosto 1895 donde y la prdida de los principales lderes revolucio-
perecieron 327 espaoles y cerca de 14 cubanos, narios dieron al traste con la Guerra de Indepen-
muchos de ellos, indios de Yateras. dencia. Sus resultados fueron decepcionantes para
La significacin de esta ceremonia, y sus resulta- la mayora de los combatientes del Ejrcito Liber-
dos posteriores indican el grado de importancia que tador. En esas circunstancias las poblaciones de
todava tenan las creencias animistas entre los des- descendientes indgenas ya no podan contar con
cendientes de nuestros indgenas, cuando decisiones el respaldo de un gobierno revolucionario y por
tan trascendentales tenan que ser consultadas a los tanto exacerbaron sus condiciones de aislamiento.
seres del inframundo. Dos importantes conclusio- Nuevamente la vieja frmula del confinamiento
nes se desprenden de la narracin de Barreiro. (Id.) era aplicada para garantizar la retencin de la po-

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sesin de sus tierras. Mecanismos como la endoga- descendientes de aborgenes cubanos entraron de
mia fueron ampliamente utilizados adems de una esa manera en otra dinmica social, que elimin
estructura tradicional basada en la autoridad casi radicalmente sus condiciones de atraso econmi-
absoluta de los mayores, una especie de geronto- co, aislamiento y discriminacin racial, pero que
cracia, que garantizaba el mantenimiento del or- tampoco entendi muy bien su carcter nico
den al interior de la comunidad. como grupo social7 ms all de sus evidentes feno-
De esa manera se mantuvieron durante la ma- tipos raciales. (Rivero de la Calle 1978)
yor parte del siglo XX hasta que en 1959, con el Lo expuesto hasta aqu forma parte de lo que
triunfo definitivo de la Revolucin Cubana, y el se conoce sobre la ms estudiada de las comuni-
cambio radical de las estructuras sociales se rompe dades de pobladores descendientes en Cuba, pero,
el estado de autoconfinamiento. Las poblaciones qu sucedi en otros asentamientos dispersos?

L a Comunidad de L a Patana, memoria en la lengua


El problema de la supervivencia de la cultura realizado a la regin de Baracoa y Mais apunt:
aborigen cubana va ms all de los estudios de An- Satisfecho de los resultados de mi excursin []
tropologa Fsica, y de la escasa cultura material resolv volverme a Baracoa a pesar de los deseos
conservada. Hasta que no se tome conciencia de vivsimos que senta de visitar las cuevas de La Pa-
ello, no alcanzar la debida importancia dentro de tana y Ovando, de las que me contaron prodigios
nuestra cultura nacional. Como ya vimos, impor- los guas [...] (De la Torre, 1890)
tantes formas de religiosidad todava se relacionan
con esa parte de nuestra nacionalidad, pero otras
no menos importantes y poco visibles persisten.
Mucho de la historia, las creencias, los valores y
saberes de estos pueblos an se conservan; trans-
mitidos a travs de la oralidad de generacin en
generacin.
Cuando en 1992 comenzamos a trabajar en la
comunidad de La Patana, entendimos que este era
uno de esos rincones de nuestro suelo donde se
haba refugiado la cultura indgena. Aun cuando
estaba claro que estos pobladores no son aborge-
nes, sino descendientes de los mismos, la raz in-
diana acude en vivsima presencia al hurgar en los
testimonios orales de los ms viejos.
Este pequeo lugar de la geografa cubana est
situado en la porcin este del municipio de Mais,
especficamente a unos 5 km al noroeste de la Pun-
ta de Quemado, extremo oriental de la Isla, en la
provincia de Guantnamo.
La primera mencin que se conoce en la lite-
ratura cientfica sobre este lugar la hace el sabio Fig. 57 Fotografa de Cecilio
cubano Don Carlos de la Torre y Huerta, quien Mosqueda tomada por
en la crnica de un viaje de estudios naturalistas Harrington en 1919

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Tampoco se pueden pedir peras al olmo. La Revolucin como acontecimiento violento y estremecedor de toda la
sociedad cubana tuvo ante s, desde un inicio, retos enormes de carcter tan vital como garantizar su supervivencia
a travs de la unin de todos los grupos sociales que componen la nacionalidad. Esa tarea deba hacerse con cuadros
que muchas veces no existan, y si a esto sumamos las concepciones comunes de la desaparicin y exterminio de la
cultura india, la singularidad de estas poblaciones caa en un segundo plano. Lo que puede ser imperdonable para
los cientficos sociales cubanos actuales, es que una vez tomada conciencia de este fenmeno, no dediquemos tiem-
po a su estudio.

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Es necesario destacar como, desde aquellos o 20 aos, son usadas como mecanismo de afir-
tiempos, las cuevas de La Patana son elemento macin de la historia relatada y de facilitacin al
esencial de identidad y as lo comprobamos en la forastero incrdulo. Y no puede ser de otra manera
oralidad de los habitantes. En busca de las mismas en un lugar donde, despus de 14 aos de trabajo,
vendr tambin, a mediados del ao de 1919, el aun no hemos visto un reloj.
arquelogo norteamericano Mark R. Harrington, Los testimonios que presentamos a continua-
y es l quien nos ha dejado la primera y nica cin constituyen la visin popular de la historia
descripcin de aquel que los pobladores sealan cubana, en especial referida a este lugar sui generis
como fundador, Narciso Mosqueda. Dice el cient- del pas, heredero de una rica, genial y maravillosa
fico: Primeramente visitamos al seor Mosqueda tradicin oral.
padre, [] anciano espaol casado con mujer de Hemos tratado por todos los medios de mante-
origen indio y que viva con sus hijos e hijas y las ner una grafa fiel al peculiar coloquio de los pata-
familias de estos, en un verdadero pequeo pueblo neros, en aras de lograr la mejor comprensin de
formado por bohos techados de palma, cada uno esta lengua que se desencadena volando libre de
ocupado por uno de los descendientes de la ancia- ataduras, sorteando los escollos del tiempo, para
na pareja. (Harrington, 1935) crear con la maravilla de la palabra, una historia
Y aqu es mostrado el elemento que ms fir- personal, familiar y colectiva, pero de ntima sig-
memente identifica al patanero: la raz india que nificacin local. Es la historia que resume las vi-
viene por Carmen, la esposa de Narciso. Esa ser vencias de generaciones enteras y da, por encima
la constante en su discurso oral referente a la his- de cualquier manual, sentido a los avatares del
toria local. De esta forma se ha ido construyendo hombre en estos parajes. Es la historia del alma, la
una versin fantstica acerca de la aparicin de la cara de la identidad, la voz del pueblo.
misma en la escena familiar, o bien, se ha dado Por ser estos testimonios orales patrimonio co-
otra versin ms realista: que provienen del po- mn de toda la familia Mosqueda, hemos preferi-
blado de Yara, cercano a Baracoa, donde tambin do exponerlos con cierto carcter impersonal para
ha sido sealada la presencia de descendientes de lograr la continuidad del relato.
aborgenes. Bueno, la familia de nosotros completa era india. Sem-
Toda la Historia en La Patana es construida al- braban maz, boniato, calabaza, y la yuca, esencial-
rededor del tema aborigen y cuando faltan refe- mente pa hacer casabe y guardarlo por temporadas. El
rencias vivas, se echa mano a la gran cantidad de mismo pap mo era indio ; le gustaba mucho comer
sitios arqueolgicos existentes en los alrededores asado, si se iba a comer un boniato lo asaba. Yo aprend
para lograr dar la debida consistencia a esa historia a comer yuca asada con l. Cojo la yuca y la entierro
que en definitiva, es la historia de la familia Mos- en la candela y eso es lo ms maravilloso del mundo.
queda, fruto del mestizaje indio y espaol. Entonces mi pap era indio totalmente y aprendi de sus
Otro de los pilares de la identidad es la natu- padres, como era indio de raz, le naca hacer casabe pa
raleza apartada y el proverbial aislamiento del l comer, sabe como ?, y l nos ense a nosotros con
poblado. Y Harrington no deja de notarlo cuan- un burn a hacer los montonzones de tortas de casabe
do dice: Los Mosqueda no posean caballos o que guardbamos en un saco blanquito y limpio.
mulas, pues la mayor parte de lo que producan Carmen, mi bisabuela, tambin era como mi pap.
era para el consumo propio y solo vendan miel y Todo lo que se iba a comer de vianda, lo asaba. Y ust
cera, que llevaban al mercado a mano, y por esta la vea con el pelo as negrito, triguea oscura y el pelo
razn jams haban sentido la necesidad de abrir que le daba a la cintura y bajita. Ella llegaba a su casa
un camino.(Id.) y lo vea a ust un poco mal y entonces empezaba a
Un ltimo y decisivo rasgo de la identidad pa- hacerle remedio, y esto y lo otro, y al poco rato estaba
tanera es el peculiar sentido del tiempo, fruto a su ust parao...
vez, del aislamiento geogrfico del lugar. Se vive Cuentan que cuando los espaoles llegaron a Cuba,
en un lugar donde la referencia temporal es ofreci- venan todos hambreados y faltos de mujeres de tan-
da por los sentidos, por el movimiento del Sol y la to tiempo que llevaban en el mar, porque de Espaa
Luna, y a largo plazo, por la tradicin oral. As, los aqu hay que andar cantidad. Como su primer deseo
marcos temporales se dilatan o se contraen en un era quitarse el hambre y en Baracoa los indios no los
juego de maravillosa flexibilidad. Frases frecuentes dejaron desembarcar porque no los queran y les caye-
como: de eso no hace mucho o eso fue hace 15 ron a piedras y flechazos, tuvieron que seguir su cami-

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no bordeando la costa en busca de otro pueblo. En los


barcos traan algunos indios prisioneros de guas y por
eso estaban un poco confiados en su camino. Ya casi
sin fuerzas, vieron en la Punta una hileritas de humo
que eran los fuegos de los vivaqueos de los indios all
en sus pueblos. Cuando los indios de los barcos vieron
aquello, pegaron a saltar y a gritar diciendo: Ah s!,
ah s!, y los espaoles creyeron que los indios decan:
Mais!, Mais! y desde ese tiempo todos lo dicen
as, Mais, siguiendo a los espaoles que no entendie-
ron a los indios...
Aqu, en ese paredn hay una cueva muy importante,
que es por donde vive Luis Delvn y que mira de frente
al mar. Un da mi abuelo Sixto y el difunto Benito anda-
ban por ese lugar en unas operaciones y llegan a la cue-
va. Mi abuelo vi unas hojas de yaya en el piso y dijo:
Benito, hgame el favor que me parece que aqu hay un
muerto. Bueno vamos a ver, le dice l. Y llegaron y le
hicieron as con la mano... Si esto es una india con su
hijita! Dicen que no tenan ms de 15 das de muer-
tas. Parece que los indios haban llegado al borde del
faralln, haban escarbado y le haban puesto hojas de
yaya. Ella se acurruc primero con los pies pa la costa y
la cabeza pa la tierra, y entonces se puso la nia entre
los brazos, sac las manos y ella misma se tir las hojas
Fig. 58
de yaya. Eso no fue hace mucho tiempo, dicen que aun
conservaba los mechones de pelo negrito... Fig. 58 Cem de la Caverna Fig. 59 Resto de la estalagmi-
Otro lugar importante es la costa. All se en- de La Patana fotografiado por ta aserrada donde se encon-
cuentran las ollas de barro y muchas otras cosas Harrington en 1919 traba el Cem
de los indios. Todo eso lo hay all, y especialmente Foto Tamara Gispert
ust ve las piedras donde ellos se sentaban y traba-
jaban, y donde ust encuentra un hoyito que est animal, pero pa que vea como son las cosas, no mov
tapado con una piedra, puede buscar, que eso tiene ni un dedo, ni avis a nadie, porque aquello era como
algo abajo. Eso es un cuevero ah! Ese es el Pes- un sueo. Mir pa ver de donde sala el ruidito y del
quero de La Yuraguana. Dicen los viejos, que all monte sali una india encuera en pelotas, pero una
existe un mueco de oro, hecho por los indios, que india!, con un pelo negro por las caderas y linda como
est en una cueva de esas mirando al mar y que ninguna hembra por aqu. Aquella india se acerc a
recibe los primeros rayos del sol cuando amanece. la hamaca y yo no atinaba qu decirle; cuando estaba
Es del tamao de un nio chiquito y muchos han cerquita me dijo: Maana cuando te levantes, coge
gastado el tiempo en buscarlo, pero es que los in- derecho por la trocha. Al final hay un guayacn muy
dios supieron esconderlo muy bien... grande, all te voy a dejar una cosa. Cuando yo o
En ese mismo Pesquero de La Yuraguana, nosotros nos hablar a la india, ca en cuenta de que era una apari-
encontrbamos un da en un desmonte pues tenamos cin y le hago la sea de la cruz, dicindole: Aljate
un plan que cumplir que nos fijaba la Forestal. El monte Satans, djame tranquilo!, y la india se ech a co-
es bravo en esa parte y como tenamos mucho trabajo, rrer pa dentro del monte tirando unas rizotadas como
la brigada se quedaba metida en el monte, y hacamos alma que lleva el Diablo. Yo no supe despus qu fue
vivaqueos con hamacas y comida que llevbamos tra- lo que pas; por la maana empec a sentir como si
da de casa. Una noche, despus de haber estado todo el una voz me llamara pa dentro del monte, era una cosa
da rompiendo una trocha, me acuesto en la hamaca, increble por la fuerza que me estaba jalando. Le digo
que yo la haba puesto un poco lejos de las dems y a la gente que iba a hacer una necesidad y me met en
me qued como atontao en un momentico, cuando de la trocha, cuando llegu al final me dije: Pero qu
pronto, de dentro del monte sale un ruidito como de un bobera es esta de aparecidos ni nada que no exista!,

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pero en ese momento sent un fro en el espinazo, me cueva cuando vi la riqueza de los indios, el americano
d vuelta y con estos ojos v un pap guayacn. Me regres a Estados Unidos y volvi con sus preparacio-
pongo a buscar y cuando mir pa una ramita, all nes. Lleg nuevamente a casa de Cecilio y se traslad
estaban unas caritas y una olla de barro de los indios! a donde vive ahora Marcelino, y puso su casa de cam-
Esas cosas yo las regal en Baracoa. La india me las paa. All trajo un trozador especializado pa cortar.
haba dado. Despus de eso yo he estado otras veces en Fueron all, cortaron los muecos tallados en dos pe-
La Yuraguana, cuando vamos a pescar a la costa y he dazos y los montaron encima del mulo de Fermn y
visto restos de cacharros y caritas en el suelo; pues all l los sac de La Patana. Pero cuando el mulo lleg a
es donde los indios tenan sus vivaqueos mayores... Sabana, se muri, hasta ah aguant. La carga era mu-
La cuevas de La Patana han sido muy estudiadas por cha y mucho el camino. Harrington tuvo entonces que
los cientficos de La Habana y hasta de los Estados pagarle el mulo muerto a Fermn. Pero el americano ese
Unidos, como el Harrington ese. Yo no le conoc porque se meta cueva por cueva, y lo que se llev de los indios
todava no haba nacido pero mi to Chabarre, que as fue mucho...
le decan a Cecilio , y que s era jovencito, ese s lo Otra vez, pero ms reciente, descubrieron una cueva
conoci. l le carg el fusil y lo vali en lo que pudo, con la boca tapiada con piedras, y dentro haban los
por eso me dicen que all en La Habana, hay unos restos de esqueletos quemados de los indios, pues ellos
cuantos libros en los que est Cecilio retratao. Tambin se encerraban all pa escapar de los espaoles y se pe-
trabaj con Harrington, mi otro to Fermn, que era gaban candela ellos mismos. Por eso es que se hallan
arriero. Harrington vino tambin detrs de las cosas as, los huesos chamuscaos y en tanta cantidad en es-
de los indios, ese se llev la riqueza de los indios! Eso tos farallones...
fue lo que hizo. En la Cueva Caliente, que tambin le Aqu no hace mucho vino a casa un indio, indio, indio.
dicen de los Bichos o de La Patana, hay unos cabezos Ellos tienen ms separacin entre los dientes y una ca-
de piedra ah, cortados con un trozador . Esos eran los beza ms distinta a la de nosotros . Tienen la frente
muecos que los indios pintaban en la misma piedra, muy pendiente, lanz y ata pa atrs. Y de eso pue-
y los americanos vinieron y los cortaron, y en mulo se de hacer unos 18 o 20 aos. El pelo negrito, lacio que
los llevaron pa su pas. Pero esa historia pas as: ese hacan as y se los partan en dos; entonces se ponan
americano lleg a la Tinta de Jauco, donde hizo esca- caracoles as en la trenza y esas cosas, pero maravilla,
lada. Cecilio se enter por voces y le hizo la visita pa cosa hermosa. Ese que vino a casa tena la oreja abier-
hacerle una conquista y que visitara su casa. Cecilio ta, tena arete. Y las mujeres, ust vea que eran bajitas
lo cautiv y lo llev a la Cueva de La Patana, y en la pero estaban duras, que se vea que papeaban bien...
En los ltimos aos que entraron los espaoles aqu, en
ese entonces no haba trillo ni nada, ellos vivan silves-
tres ah. Cuando llegaron los espaoles que los iban a
matar, se suban en el Can del Yumur, en ese picote
de ah, y se tiraban pa abajo, pa el ro y se mataban.
Por eso el ro se llama Yumur, que es casi, yo mor,
porque como se tiraban de tan alto todos moran. Y
tenan que tirarse porque el espaol los cazaba a tiro
nada ms.
En todo momento la tristeza la dejaron aqu los espa-
oles. Los indios trabajaban y ellos con el ltigo, sabe
como ?, eso fue un crimen, acabaron con los indios,
sino aqu, en Guantnamo mismo, hay un lugar que
se llama Caridad de los Indios, todava no hace 10 o
15 aos, ese territorio era indio. All no poda ir ningn
blanco enamorao, porque le daban candela. All las mu-
jeres que haban eran pa ellos. De aqu fue un hermano
de Yiti que se llama Ubenildo, y se enamor en Caridad
de los Indios, y quiere saber?, se llev a una india, pero
una india! y lo agarraron los indios y le dieron una
pula!, que lo pusieron a milln. All no haba quien se
Fig. 59 metiera... nada ms que ellos. Y de eso, hace poco.

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Fig. 60 Virginia Mosqueda,


Patana Arriba, Mais,
Guantnamo
Foto Tamara Gispert

Hasta que un da Narciso mand a que


se pusieran unos guineos maduros en
un claro y se comieran unos cuantos;
despus se retiraron y dejaron un raci-
mo all. Se pusieron en guardia, ocultos
dentro del monte. Al rato sintieron que
haba alguien en los guineos y rompie-
ron a correr y lo que atraparon fue, una
india! Eso era lo que los vigilaba, eran
los indios que todava quedaban por
aqu. Y bueno a esa india la ensearon
a hablar y Narciso la hizo su esposa y
le pusieron Carmen. Claro, hay gente
que no cree en esta versin y dicen que
Narciso ya traa a Carmen desde Yara
donde se haban casado. Pero yo pienso
que sea cual fuere la historia, la familia
Mosqueda surgi as en La Patana, de
un espaol con una india...
Ellos le pusieron el nombre al lugar por-
que aqu abundaban las matas de pa-
tana, que son grandes y con unas espi-
nas amarillosas, de ah el nombre de La
Bueno que por favor, acabaron con los indios, se acab Patana. Aqu qued encerrada la familia, entre estos
todo. Si quedan ya estn mezclados, pero indios, indios, montes, y no salan a nada pa que a los jvenes no los
ya no quedan. Esas son generaciones que se siguieron; fueran a coger pa prestar servicio al gobierno espaol.
y como quiera se tienen que ir acabando, tarde o tem- Yo creo que en eso influy Carmen, mi bisabuela, pues
prano se van menoscabando, y lleg el momento en como los espaoles haban hecho tanto dao a los in-
que ellos desaparecieron, igual que cuando nos llegue dios, ella no quera verlos ni en pintura; aunque Nar-
el tiempo de nosotros desaparecer. Con la continuacin ciso tambin era, al parecer, un hombre justo, honrado
de los aos fueron muriendo los que quedaron... pero pero recio. Y esa educacin di sus frutos porque aqu,
mi pap era ms indio que otra cosa... en la familia tambin tuvimos mambises...
Despus de los indios, Narciso Mosqueda fue el primer Cuando la Guerra del 95, los espaoles radicados en
cacique de La Patana. Era espaol con los ojos azu- Sabana y Pueblo Viejo, trataban de abrirse paso ha-
les, de pelo castao. Cuentan sus rivales que Narciso cia Gran Tierra, pero la guerra entre Espaa y Cuba
vino aqu porque vena huyendo del barrio de Yara, en se haba puesto al rojo, y ellos haciendo cuerpos de
la desembocadura del ro Miel, donde haba cometido voluntarios, arrastraron a nativos y mestizos hacia los
algunas fechoras. Otros dicen que l, lo que no quera rincones ms recnditos y difciles de andar.
participar en la Guerra del 68 y se convirti en deser- Ya los espaoles estaban haciendo un puente, que all
tor del Ejrcito Espaol. El caso es que vino con un estn los cimientos, en la parte ms estrecha del ro
hermano de por la Jalda del Macho, en Vertientes. Se Maya, en la tercera terraza, pa trasladarse con anima-
intern en La Patana por primera vez, empezando a les y medios; pero ya en la margen Sur, hacia la Mesa
abrir campos y trasladando desde Vertientes algunos de La Papaya, haban insurrectos. Los hijos de Narciso
frutos menores. As caminando por la zona, sentan miembros del Ejrcito Libertador eran Vctor y Aqui-
que algo los vigilaba desde el monte, pero aquello se lino. A Vctor lo mataron en un combate cuando se
hua nada ms que ellos intentaban averiguar qu era. trasladaba a llevar un mensaje, en la vuelta de Pueblo

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Viejo, y Aquilino s sobrevivi y muri de viejo como funto Benito, le dicen: Eloy, esa es la Vosin. Enton-
veterano de la Guerra. ces mi pap dijo: As que la Vosin, ven que te voy a
Aqu cuentan los viejos que otro hijo de Narciso, Ceci- coger...!. Vaya, que le dijo que la iba a forzar, sabe
lio, como a los 16 aos fue a Vertientes a un mandado como ? Se lo dijo y como por dos o tres veces. Y oiga,
de su padre y la tropa espaola lo hizo prisionero. Lo que mal le cay a la Vosin eso!
llevaron al cuartel que tenan en Sabana y lo manda- Eloy cay con una gravedad, pero con una gravedad!,
ron a sentar en el patio de atrs que no estaba tan vigi- y no haba mdico que le encontrara remedio, y l gra-
lado. Apenas se sent, sali escurridizo y la emprendi ve, murindose, virando los ojos y boqueando. Y todo
a correr y no par hasta La Patana de donde no sali el mundo aclamando por los espiritistas, y al final vino
ms hasta que la guerra se acab... uno, Pedro Macequo, de Casimba. Entonces viene y
Cuando el viejo Narciso se muri, el cacicazgo lo here- le dice a mi pap: Hay compadre car!, dgame una
d su hijo Sixto, aunque las tierras se las repartieron cosa, qu fue lo que le pas all, cuando ust vena de
entre l, Fermn y Cecilio; y fjese que ellos eran ms Ovando?. Y mi pap no le dijo nada. S, s, dgame,
hermanos, pero Narciso solo les di las tierras a esos no tenga pena decirme. Eloy no tuvo ms remedio que
tres. Ese viejo era del diablo! Sixto fue el que cambi contarle y Macequo le dijo: Ah, ust ve!, eso es pa
todo esto despus que Harrington se fue. Como el ame- que usted no le conteste as a una mujer; yo le voy a
ricano ya haba abierto un camino, vaya, una trocha quitar eso pero, vaya a ver otro da que hace ust, que
hacia Gran Tierra, Sixto aprovech y lo hizo ms gran- no lo ha matado porque es verdad que no lo necesita to-
de, y con Fermn el arriero, introdujeron en estas tie- dava!. Le hizo unas oraciones y felizmente lo cur...
rras, primero el guineo que aqu se daba bien y despus Pero esa Vosin era algo terrible, tena a la gente corre-
cuando ese comercio decay, sembraron caf que es lo teando el da completo, asustndolos. De eso hace ya
que se d ahora. Pero an as, La Patana siempre fue unos 25 o 30 aos. Despus de la Revolucin, todava
un monte aislado, lleno de cosas raras de este mundo y asustaba, pero cuando lleg el maestro, se fue alejando
del ms all, como los aparecidos y las luces que salan y alejando hasta que no volvi ha aparecrsele a na-
de noche representando a las almas en pena... die ms. Ahora ust puede dormir por ah, que no oye
Pero lo ms grande aqu en todos los tiempos, fue la nada. Puede oir algo, pero seguro que es un jbaro...
llamada Vosin de Ovando. Oiga, eso haca correr 18,
20 hombres, lo que fuera. All no haba valoroso que se Fig. 61 Nia de Patana Arriba,
resistiera! Eso ust sala, de aqu pa la costa, o bien pa Mais, Guantnamo
la Cueva de los Bichos y cuando estaba en la base del Foto Tamara Gispert

faralln pa buscar agua en la cueva, le hacan as una


tremenda bulla: Hey!,quen ?, ust no tiene agua
aqu!, pa fuera!, pa fuera!, y tena que salir pa fuera
si no era hombre de verdad, sabe como ?...
Otras veces cuando los hombres iban a matar palo-
mas, en la Mesa del Mar, que tiene unos charrascales
de mucha semilla que las palomas torcazas vienen a
comer. Entonces ust llegaba y senta una voz que le
deca: Oye!, fjate!, en el hilacho donde ests t se
va a posar una paloma, y ah est la paloma! Eso
no tena piedad en la Historia! Entonces la Vosin le
deca: Y fjate lo que va pa all!. Y en el paredn se
senta un viento fuerte de torbellino, y vuelta, y vuelta
y vuelta; oiga haba que tenerlo bien puesto pa resistir
aquello. Y cuando no, le deca: Pa donde ests t voy
yo!, y ah viene aquel temporal de viento, y haba que
darle duro a los pies porque te traa hasta La Patana,
echndole una clase de gritos, ah junto contigo...
Una vez Eloy Mosqueda, mi pap, vena de envuelta
de Ovando y cuando eso, all en un picote arriba del
faralln, siente una voz de mujer que deca: Ay, ay,
ay!. Los que venan con l, que eran Periche y el di-

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Terrazas de La Patana,
Mais, Guantnamo
Foto Tamara Gispert

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Eplogo
Los rpidos y radicales procesos de transformacin sociocultural llevados a cabo por el
proceso social cubano en las zonas rurales en estos ltimos 50 aos, han cambiado total-
mente la fisonoma y vida campesinas; y esto sin duda ha influido en los mecanismos de
identidad cultural y de tradicin oral como sostn de la misma. La alfabetizacin, el cese del
aislamiento secular, el acceso a bienes y servicios nuevos, el acercamiento a manifestaciones
culturales hasta el momento desconocidas, entre otras, marcan este nuevo perodo. Nuevos
valores son incorporados a la identidad, y otros ya viejos son desechados. Las comunidades
antes aisladas salen al mundo exterior donde captan otras realidades; la lengua cede paso
al texto omnipresente y algunas tradiciones se pierden o se transforman.
En este marco nacional cobran especial inters las investigaciones sobre la supervivencia
de la cultura indgena en este tipo de poblaciones, pues las mismas son las receptoras ms
puras de ese legado y se encuentran amenazadas de desaparecer o ser transformadas por
el implacable brazo de la modernidad. Hablando en trminos culturales, ellas son genuinas
representantes de un perodo que ha pasado como hurfano en nuestras historias generales.
La tarea que tienen por delante historiadores, arquelogos y antroplogos es ardua. Desde
la historia es necesario indagar aun ms en la documentacin del proceso de conformacin
de las reservaciones indgenas y su prdida ante los mecanismos de poder colonial. Otro as-
pecto es dilucidar el proceso de formacin de ncleos marginales de pobladores descendien-
tes de indgenas y su insercin en las economas regionales.
A los arquelogos les corresponde, antes que nada, la adopcin de un concepto explcito
de cultura arqueolgica que les permita trabajar, describir y explicar de manera coherente
la diversidad social que present nuestro pas en tiempos precolombinos. La refinacin de
los mtodos y procedimientos de investigacin en campo y gabinete es impostergable. La
disciplina tiene mucho que aportar a los estudios de los procesos de transculturacin de los
indgenas con el resto de los grupos sociales componentes de la actual nacin cubana.
La oralidad parece ser uno de los ltimos reductos de la cultura aborigen en Cuba. Por su
carcter efmero y frgil debe ser investigada, registrada y difundida para su preservacin, tal
vez este sea el mayor reto para los antroplogos en relacin con el tema que he tratado en la
obra. Como plante Joel James:
En trminos culturales, nada se pierde. Lo a veces considerado perdido no son ms que expresiones en
espera de ser registradas, de aspectos del mundo que aguardan ser vueltos a sentir, porque todo lo que
pueda constituir material de la cultura ha tenido que ser previamente objeto de ocupacin humana.
Toda huella que haya dejado el hombre en la tierra, est en la tierra, lo que quizs an nuestros
ojos no se hayan detenido en ella. Puede haberse extinguido la poblacin autctona a lazo, sangre
y candela, sin dejar un rastro un sollozo, un alarido, una maldicin al cielo en nuestra memoria
como pueblo? (James 1988)

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