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CRCULO DE

POESA
EL DESPERTAR DE LOS
TONOS: DOSSIER DE
TEORA DE LA
TRADUCCIN 3
05 jun 2015

Este jueves, en El despertar de los tonos, dossier de teora de la traduccin,


presentamos un texto del gran poeta y traductor mexicano, Rubn Bonifaz
Nuo (1923-2013). Que nos ilustra, entre otras cosas, sobre la traduccin
como forma de conocimiento y deleite. Bonifaz Nuo fue fundador del
Instituto de Investigaciones Filolgicas de la UNAM y director de
la Bibliotheca Scriptorum Graecorum et Romanorum Mexicana. Traductor
de la Ilada y la Eneida, adems de versiones de la obra de Homero,
Arquloco, Ovidio, Virgilo, Lucrecio, Propercio, Catulo y Pndaro, entre
muchos otros. Poeta fundamental de nuestro tiempo, es autor de libros
como: La muerte del ngel (1945), Los demonios y los das (1956), El
manto y la corona (1958), Fuego de pobres (1961), por mencionar slo
algunos. En esta ocasin, el texto que dedic a su versin rtmica de Odas:
Olmpicas, Pticas, Nemeas, stmicas del mayor de los lricos, Pndaro:

, PNDARO, Odas: Olmpicas, Pticas, Nemeas,


stmicas, (UNAM, Biblioteca Scriptorum Graecorum et Romanorum
Mexicana, 2005)
La versin
Es ya lugar comn. Y constituye verdad innegable, la afirmacin de que la
poesa de Pndaro es intraducible. En efecto, si se leen las versiones que de
tal poesa se han intentado en diferentes lenguas incluso la latina, y se
comparan con su original, se echar de ver al punto que no son otra cosa que
algo como sombra suya desfigurada.
Esta cualidad de ser imposible de traducir propia de las obras del que se
tiene por el mayor de los lrico griegos, lo que implica decir de todos los
lricos, ha padecido variados y coincidentes intentos de explicacin. En el
fondo, todos se refieren a aquello en que consisten los valores poticos de
las tales obras.
Se habla, por ejemplo, de la oscuridad de Pndaro. sta radicara
principalmente en la complejidad de su estilo, en lo libre de su sintaxis, en la
multiplicacin de sus alusiones de todo tipo, en la incongruencia de los
asuntos que desarrolla. Y se concluye que Pndaro es oscuro porque es difcil
de entender.
En realidad, el entendimiento es de muy secundaria significacin en el hecho
de gozar del encuentro con un poema lrico. De hecho, esta clase de poemas
no se hace para la razn sino para los sentidos, particularmente el del odo,
aun cuando hayan de leerse en silencio. El odo capta el sonido de las
palabras; ste, a su vez, convoca un conjunto de sensaciones visuales,
tctiles, olfativas, de gusto, capaces de provocar afectos o pasiones o
sentimientos, que darn un especial valor al sentido y las nociones
intelectuales implcitos en las palabras mismas.
Pndaro, en su poca, no pudo haber sido juzgado oscuro ni difcil; la propia
fama alcanzada por l durante su vida, prueba que sus poemas eran
comprendidos y disfrutados. Recurdese, adems, que la poesa griega es la
creacin de un pueblo entero.
Los poemas de Pndaro fueron compuestos para ser cantados en pblico. A
quienes se ponan alegres con escucharlos, posiblemente no les preocupaba,
por ejemplo, desentraar el significado de las alusiones histricas,
mitolgicas o literarias que en ellos se hacan, ni descifrar aquella sintaxis
que a cada paso se violenta y se desarticula a fin de adaptarse a la voluntad
de un colosal podero lrico; es de suponerse que se daban simplemente al
placer del inmediato acceso auditivo a lo estrictamente potico, y a travs de
l al deleite de introducirse en un orden donde incluso el azar es gobernado
por una suerte de destino poderoso a unificar aun los elementos ms
dispersos; un orden en el cual la rigurosa lgica de lo imprevisto se revela
donacin de Pndaro a la lrica de todos los tiempos como fundamento de
la sensualidad potica.
No podan los poemas de Pndaro, pues, ser difciles para quienes los oan; si
alguna vez eran oscuros, su misma oscuridad vendra a ser para ellos como
el brotar de otra fuente de fruicin vital.
Ahora se asevera que la comprensin de esos poemas requiere de un
esfuerzo arduo y continuado; que son pocos los que alcanzan esa finalidad.
A mi juicio, comprendindolos o no, segn lo que por comprensin se
entienda, dichos poemas, por su propia grandeza, son causa de placer desde
la primera lectura que de ellos se hace. As pues, considero que resultan
difciles y oscuros no para los lectores ingenuos sino para los eruditos y,
desgraciadamente, para los traductores.
Porque ellos s han de ocuparse en descifrar la sintaxis, en comprender las
alusiones, en interpretar el estilo, en buscar la coherencia de los asuntos, en
investigar la carga de matices de significado que la ndole de la lengua
griega pone en cada voz, y luego, el traductor ha de aplicarse tambin a la
tarea de encontrar equivalentes en su propio idioma, a tal sintaxis, a tal
estilo, a esa coherencia, a esos significados verbales.
Tarea imposible, en el caso de Pndaro. Durante mis aos de traductor, he
pretendido siempre dar versiones literales de los autores en que me he
ocupado, y he defendido el mrito y la posibilidad de ese gnero de
versiones.
Dejando aparte el problema de las cantidades silbicas, creo que no sera
fcil negar que, por ejemplo, el verso de Virgilio maioresque cadunt altis de
montibus umbrae, se ve claramente reflejado en su versin en espaol: y
mayores caen de los altos montes las sombras. Pero esta literalidad, posible
al verter del latn al espaol por las apretadas conexiones morfolgicas,
prosdicas y sintcticas que hay entre ambas lenguas, se vuelve en
hondamente problemtica al traducir del griego, inclusive a poetas que
pudieran decirse ms sencillos como Soln o Mimnermo, y llega a
presentarse como radical imposibilidad al intentar la traduccin de Pndaro,
entre otras causas, por aquellas que antes he referido.
Con todo eso, me he puesto a esa imposible tarea. Explicar por qu.
Para quien no conoce la lengua griega, las traducciones son la nica va con
que cuenta para acercarse a la poesa de Pndaro, mientras mayor nmero de
stas haya, ms ancha y transitable ser, pues, esa va. Adems, lo que
afirma mi maestro, Alfonso Mndez Plancarte a propsito de las versiones
de Horacio, haciendo ver que mltiples traducciones nos dan
repartidamente sus excelencias, me parece aplicable obviamente al caso de
Pndaro.
Por otra parte, siendo las versiones de este poeta al espaol, en prosa y en
verso, escasas y deficientes, quiz no sobre una ms, en especial por el
hecho de atenerse las anteriores a la costumbre de parafrasear al traducir,
con lo cual se diluye y llega a nulificarse la energa lrica patente en el
original griego.
tiles son tambin las traducciones para quienes pretendan aprender el
griego, entre los cuales aspiro a incluirme. A ellos se dirige principalmente
la ma de Pndaro. Con auxilio en esta edicin bilinge, acaso el estudiante
podr aproximarse ms en breve al deleite de la lectura del texto, cosa que
yo he intentado mientras lo iba traduciendo.
Con el fin de propiciar ese acercamiento suyo, he evitado en mi trabajo todo
cuanto es perfrasis, o invencin. Slo en los casos en que sin algn verbo o
alguna conjuncin o preposicin, el espaol hubiera quedado
incomprensible, me atrev a aadir voces que no aparecen en el original.
He procurado casi hasta donde puede, verter casi palabra por palabra.
Se burla Pndaro en su Olmpico II, aclarando que sus versos hablan
directamente a los perspicaces, pero para el vulgo requieren de intrpretes.
En este trabajo he recurrido a cuantos intrpretes, viejos y modernos, tuve a
mi alcance.
Cito entre ellos a Boeckh, Heyne, Dissen, Beck, Laurand, Boissonade,
Borghi, Sandys, Billson, Bowra, Fray Luis de Len, Montes de Oca, Puech;
a Fernndez-Galiano, cuyo texto sigo en mi versin. A todos ellos y a otros
ms, directa o indirectamente consultados, mucho es lo que les debo.
Especial gratitud dedico a la prdiga sabidura de Salvador Daz Cintora,
quien revis pacientemente mi traduccin, y me dio varios y siempre
acertados consejos que siempre me esforc por seguir.

Rubn Bonifaz Nuo