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Los últimos avances en geotermia permiten nuevas fuentes de energía limpia.

Los tratamientos basados en ADN suministran un gen para curar El éxito de las primeras aves modernas tal vez residiera en su menor
una dolencia. especialización evolutiva.

ARTÍCULOS EVOLUCIÓN

36 Origen de las aves modernas
COSMOLOGÍA Gareth Dyke
Se pensaba que las aves modernas se habían originado
12 ¿Pierde energía el universo? tras la extinción de los dinosaurios. Ahora sabemos
Támara M. Davis que vivieron j u n t o a ellos.
La energía total se conserva. Cualquier estudiante de física
conoce esta ley. No obstante, existe un problema:
MATERIALES
no puede aplicarse al universo en su conjunto.
42 Electrónica del grafeno
MEDICINA José González Carmona, M.aAngeles Hernández
Vozmediano y Francisco Guinea
20 Fármacos basados en A D N El grafeno, una lámina de carbono cuyo espesor puede ser
Matthew P. Morrow y David B. Weiner de un solo átomo, muestra propiedades electrónicas exóticas
Tras años de intentos fallidos, una nueva generación de vacunas que revisten un gran interés para la investigación fundamental
y medicamentos contra el VIH, la gripe y otras enfermedades y el desarrollo de nuevos materiales.
persistentes son ahora objeto de ensayos clínicos.

B I O L O G Í A DEL D E S A R R O L L O
N U E V A S ENERGÍAS
50 Desarrollo embrionario y evolución
26 Energía limpia Katherine E. Wi11 more
a partir de aguas residuales Un amplío espectro de factores, genéticos y físicos,
Jane Braxton Little de localización y cronológicos, impone límites a los rasgos
Dos ciudades de California tratan sus aguas residuales de un animal o amplifica los cambios
y las bombean al subsuelo para producir electricidad.

f

tnsayo, error e hipótesis en la mente del bebé.

A escalas cosmológicas, la energía no admite una definición libre La agricultura vertical en las ciudades evitaría el transporte
de ambigüedades. de alimentos a grandes distancias.

PSICOLOGÍA F I L O S O F Í A DE LA C I E N C I A

58 Así piensan los bebés 82 ¿Es la teoría de cuerdas una ciencia?
Alisan Gopnik Di éter Lüst
Los niños, incluso los más pequeños, saben, experimentan Los críticos la acusan de hacer afirmaciones que escapan a toda
y aprenden mucho más de lo que se creía. verificación empírica. Puede que la teoría de cuerdas obligue a
un cambio paulatino de paradigmas en la física.

ASTRONOMÍA

64 La selenografía en los siglos XIX y SECCIONES
Manfred Gottwald
3 HACE... 35 CIENCIA
Desde la invención de la fotografía hasta el comienzo
de la exploración local. Y GASTRONOMÍA
4 APUNTES Merengues, cristales de aire,
por Hervé This
SOSTENIBILIDAD 6 CIENCIA Y SOCIEDAD
74 Agricultura vertical 8 8 CURIOSIDADES
3 2 DE C E R C A DE LA F Í S I C A
Dickson Despommier
A plena luz, Así se reparten los átomos
El cultivo en rascacielos urbanos consumiría menos agua por Caries Carboneras el espacio, por Norbert Treitz
y combustibles que la agricultura a cielo abierto, paliaría
la degradación de las tierras y nos proveería
de alimentos frescos. 3 4 DESARROLLO 9 2 JUEGOS
SOSTENIBLE MATEMÁTICOS
Cómo paliar el déficit Releyendo a Borges,
presupuestario, por Gabriel Uzquiano
por Jeffrey D. Sachs
94 LIBROS

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HACE. . .

Recopilación de Daniel C. Schlcnoff Una f u e n t e . «Ha sido objeto de invención una fuente de
agua potable sanitaria para su uso en escuelas y otros lugares
públicos. Tal y como muestra la ilustración, un conjunto de
...cincuenta años tubos, que pueden curvarse como se desee a efectos ornamen­
Evolución h u m a n a . «El Homo sapiens es el resultado de tales, se disponen de manera que conduzcan el agua a un mis­
la mutación, la recombinación y la selección natural. Sus mo punto. El impacto del agua en ese lugar da origen a un
antecesores ya habían desarrollado las habilidades para usar chorro a modo de pequeño geiser al que el bebedor puede
y fabricar herramientas, así como la capacidad para la trans­ aplicar la boca. Al tiempo, el agua no aprovechada cae hacia
misión cultural. Pero el siguiente paso evolutivo fue de tal la base de la fuente.»
magnitud que supuso una diferencia fundamental con res­
pecto a los precedentes. Había aparecido un organismo cuyo
dominio de la tecnología y de la comunicación simbólica le
permitió crear una cultura supraorgánica. Otros organismos
...ciento cincuenta años
se adaptan al entorno a través de cambios en sus genes, los Pesca c o n v e n e n o . «Acaba de publicarse (en Inglaterra) un
cuales obedecen a las exigencias del ambiente circundante. documento sobre la caza de ballenas mediante el uso de vene­
El hombre, y sólo el hombre, puede también transformar el no. El agente en cuestión es el cianuro de hidrógeno, también
entorno para que sea éste el que se adapte a sus genes. Sus llamado ácido prúsico. Este sutil veneno fue introducido, en
genes le permiten inventar utensilios cantidades de unas dos onzas [sesenta centímetros cúbicos], en
nuevos, cambiar de opinión, propó­ tubos de vidrio sujetos al arpón. Los señores W. y G. Young
sitos y conducta, adquirir nuevos co­ enviaron varios de esos arpones a uno de sus barcos que fae­
nocimientos y desarrollar el saber. naban en Groenlandia. Al topar con una ballena de buen
—Theodosius Dobzhansky» tamaño, uno de ellos fue lanzado con destreza y se
incrustó profundamente en el cuerpo del animal.
El leviatán se hundió perpendicularmente hacia
abajo. Al poco tiempo, la cuerda se aflojó y la
...cien anos ballena apareció muerta en la superficie. La
La enfermedad del sueño. tripulación quedó tan horrorizada ante el
«Con anterioridad a los años noven­ tremendo efecto del arpón envenenado
ta, en Uganda se desconocía la en­ que se negó a volver a emplear otro.»
fermedad del sueño. Su introducción
se atribuye a Emin Pasha [Eduard Combustión interna. «Un parisino,
Schnitzer] y los 10.000 seguidores de nombre Etienne Lenoir, está causando
que fueron trasladados desde los lí­ sensación entre sus compatriotas median­
mites del territorio del Congo, foco te la exhibición de un motor calórico. Su
de la enfermedad. Se planteó la cues­ pequeño taller, en una callejuela, se ve
tión de cómo se propagaba el pará­ asediado a diario por una multitud de
sito. Se sabía que la mosca tse-tse era curiosos de todas las clases sociales. Se­
la responsable de la terrible peste bo­ gún Cosmos y otros periódicos franceses,
FUENTE DE SABER o, cuando menos,
vina entre el ganado sudafricano, por la era del vapor ha terminado; Watt y
de higiene. 1910.
lo que se sospechaba de un insecto Fulton no tardarán en ser olvidados. Así
chupador que azotaba las orillas del lago. Se trata de un es como se hacen estas cosas en Francia. El de Lenoir es un
miembro de la especie tse-tse conocido como Glossina palpa- motor de explosión. En el cilindro, una chispa eléctrica infla­
lis, al que las autoridades nativas llaman kivu. Se comparó ma una mezcla de aire e hidrógeno o gas de alumbrado, lo
un mapa de los lugares donde proliferaban las moscas tse-tse que consigue que el pistón se mueva en vaivén. Desde el pun­
con otro en el que se señalaban las zonas de enfermedad del to de vista práctico, se objeta a estos motores las fuertes
sueno: ambos territorios coincidían.» sacudidas mecánicas y la acumulación de calor. La gasolina,
aunque mucho más costosa (como combustible) que el car­
bón, es tan limpia y manejable que algún día empezará a em­
plearse en la multitud de pequeños motores que accionarán
Errata corrige
las máquinas de coser y otros aparatos ligeros.»
C,e9 S ¡Ón S ÚQ Ul¡0 á
0 ^ 1 ^ ^ " ° " " "!? "^ ™ Í ' P 9" 37. ™ la [NOTA: El motor de Lenoir está considerado como el primer motor de
oreóte En la v.s.ón ciega de las emociones expresadas por otra
combustión interna comercialmente viable.]
persona interviene también el CS, así como ciertas regiones del
mesencefalo, como la amígdala", el término "amígdala" debe
Fábrica d e g a s . «Una dama que viajaba en un ómnibus de
sustituirse por sustancia gris periacueductal"
En el artículo "Botox falsificado, una amenaza'real" del mes de Washington, al divisar la gran cúpula inacabada del Capitolio
agosto, pag.74, donde figura "una unidad de NTB equivale a 4 8 (que, por ahora, no se asemeja demasiado a una cúpula) dijo
nanogramos", debe sustituirse "una unidad" por "100 unidades" inocentemente: "Supongo que ésa es la fábrica de gas, ¿verdad?".
"Sí, señora, para la nación", fue la respuesta de otro pasajero.»

INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, septiembre,2010
3

é

APUNTES

ASTE
Un pasado problemático
asteroides corresponden a restos de la formación pla- se juntaron para formar los planetas; otros, acelerados por la
gravedad de los más voluminosos, fueron lanzados al espacio
letana. oli n i 5 l o n d <.um|jieui ca, 3111 c i n u w i 3 » i ■■■
profundo; y otros cayeron hacia el Sol; y unos pocos no hicieron
compleja y apenas revelada. Lo que los expertos denominan as­
nada de lo anterior. Esos supervivientes subsisten en puntos
teroides es tan variopinto —desde cantos rodados y montones
donde los planetas los han dejado solos, sobre todo en el hueco
volcánica anterior e incluso agua liquida— que no pueden entre las órbitas de Marte y Júpiter. Poco a poco, también ellos
tener un mismo origen. son eliminados. Sobreviven menos de uno de cada 1000 o quizá
Sólo los de mayor tamaño (más de 100 kilómetros de menos de unos pocos de cada millón de asteroides originales
diámetro) datan de los albores del sistema solar, hace 4,6 que poblaron el cinturón.
millones de años. Entonces, nuestro sistema no era más que Los asteroides diminutos no son reliquias sino escombros.
un enjambre de asteroides o "planetesimales". Cómo se ha Se muestran con una gran variedad de tamaños, lo que apunta
llegado a este punto es un misterio, pero la ¡dea dominante es a que se producen en las colisiones en cadena; los asteroides
la del polvo primordial girando en torno a un Sol naciente que se golpean y se destrozan sucesivamente. Algunos son rocas, i

coaguló en cuerpos cada vez mayores. Algunos de esos cuerpos otros metales; se sugiere que proceden de capas distintas de los Q

2
cuerpos originales. Una tercera parte de los asteroides pertene­
O
ce a familias con órbitas parecidas, que trazadas hacia atrás en
5
el tiempo señalan un único punto del espacio, la localización de 1
una colisión que los vio nacer. Puesto que las familias deberían <

dispersarse transcurridos de 10 a 100 millones de años, la for­
mación de asteroides por colisión debe seguir siendo vigente.
Sin duda, también lo es la formación planetaria. Siempre i
que un asteroide golpea un planeta, ayuda a construirlo. Los 3.

asteroides son, por tanto, los restos de la formación planetaria £
y, a su vez, los toques finales del proceso. ce
<

—George Musser —

2
o
a*

CLIMA
Inviernos más fríos en Europa

E l Sol no radia siempre con la misma
intensidad. Se suceden fases de mayor
y menor actividad en ciclos de unos once
las Islas Británicas. De hecho, ahora mismo
podríamos haber entrado en una de esas
fases de inviernos gélidos, circunstancia que
años. Una manifestación visible de tales explicaría los rigores del invierno pasado.
cambios la proporcionan las manchas El fenómeno no guarda ninguna co­
solares: si bien en ellas la temperatura nexión con el cambio climático. Prueba
es localmente menor de lo habitual, un de ello es que la relación entre la activi­
gran número de manchas indica un intenso dad solar y el clima europeo sólo se hizo
campo magnético y, como consecuencia, patente una vez sustraídos los efectos
una mayor emisión global de radiación. acumulados del calentamiento global.
Las últimas mediciones del campo magné­ Por otro lado, los cambios parecen afec­
tico del Sol parecen indicar que, en estos tar de manera exclusiva a Centroeuropa.
momentos, nuestro astro se halla menos Es probable que una menor actividad solar
activo que en los últimos 90 años. dificulte la llegada de los vientos cálidos
Sami Solanki, del Instituto Max Planck del Atlántico. Sin embargo, la razón para
Para el Sistema Solar de Lindau, y colabora­ ello aún se desconoce.
dores británicos han hallado una interesante
—Spektrum der Wissenschaft
correlación entre los registros meteorológi­
cos de los últimos 350 años y la actividad
GRAN BRETAÑA completamente cubierta
magnética del Sol durante ese tiempo: el
de nieve el 7 de enero de 2010. Tales
descenso de la actividad solar se acompaña
escenas podrían repetirse con frecuencia
de inviernos más crudos en Centroeuropa y
en los próximos años.

INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, septiembre, 20lO

OCÉANOS microorganismos, pero el número real superaría
Gigantes microscópicos los mil millones.
Estas minúsculas criaturas se unen para crear
n lugar de las enormes ballenas y los le­ algunas de las mayores masas vivas del planeta.

E gendarios cefalópodos, los verdaderos
mastodontes marinos podrían ser los podero­
Junto a la costa del Pacífico de Sudamérica se
ha hallado un manto de suelo marino del tama­
sos microorganismos. Constituyen al menos la ño de Grecia.
mitad y puede que hasta el 90 por ciento de la A pesar de su reducido tamaño individual,
biomasa oceánica, según los datos recogidos los microorganismos desempeñan una función
durante una década por el proyecto Censo de la vital en el clima del planeta. Ayudan a convertir
Vida Marina. el dióxido de carbono atmosférico en carbono
La secuenciación masiva automática del ADN utilizable y también oxigenan los sedimentos ABUNDANCIA OCEÁNICA: Este
sugiere que los géneros de microorganismos po­ y reciclan los nutrientes en el océano. Poco se microorganismo, Culexiregilori-
drían ser hasta cien veces más numerosos de lo sabe, sin embargo, sobre la sensibilidad de estas cus tricchisccalida, fue descubier­
que se creía. El aumento del número de géneros criaturas a las consecuencias previstas del cam­ to en el fondo marino, junto a la
y especies también hace que crezca la estima­ bio climático, como los cambios de temperatura, costa africana, por el proyecto
ción del número de individuos. Se pensaba que de los gases disueltos en el agua y de la acidez. Censo de la Vida Marina.
un litro de agua de mar contenía unos 100.000 —Katherine Harmon

S.

O
BIOFÍSICA PSICOLOGÍA
El secreto de la lengua de los camaleones La empatia, más femenina
2 Cuando bajan las temperaturas, los animales de sangre fría se uando nos hallamos bajo presión, luchamos
<w hacen más lentos. Ello debería ser una buena noticia para o huimos. O al menos eso han dicho los científicos
sus presas. Sin embargo, el vistoso camaleón, que puede desple­ durante mucho tiempo. Esta respuesta, sin embargo,
gar su lengua hasta alcanzar dos veces la longitud de su cuerpo podría ser propia sólo de los varones. Nuevos datos de­
en 0,07 segundos, no pierde mucha velocidad en el despliegue muestran que, a diferencia de los hombres, las mujeres
o:
de su arma. bajo presión cuidan de los otros e inician amistades,
Christopher Anderson y Stephen Deban, de la Universidad del dedicándose a entablar y mantener relaciones sociales.
<
Sur de Florida, han estudiado este fenómeno en camaleones del En la reunión anual de 2010 de la Sociedad esta­
Yemen. Han descubierto que, si las temperaturas bajan 10 grados dounidense de Neurología Cognitiva, en Montreal,
I centígrados, los lanzamientos de la lengua se ralentizan sólo entre Mará Mather, de la Universidad del Sur de California,
un 10 y un 19 por ciento. El secreto reside en el tejido de colágeno y sus colaboradores pidieron a voluntarios de ambos
I
5 de la lengua, que se desenrolla por el impulso almacenado, no por sexos que colocaran su mano en agua helada, acción
S que dispara los niveles de cortisona, la hormona del
la actividad muscular. En cambio, en las mismas condiciones de
baja temperatura, el movimiento de la lengua de los ectodermos, estrés. Después, mientras se les realizaba un escáner
que utilizan únicamente un sistema basado en los músculos, se cerebral, tenían que observar rostros enfadados o
reduce en un 42 por ciento. neutrales.
U
Con todo, los camaleones no son tan rápidos en recoger la Los varones mostraban un menor grado de activi­
presa. La velocidad de recogida de la lengua, que depende de la dad que los hombres sin estrés en una región del ce­
£
contracción muscular, se reduce entre un 42 y un 63 por ciento. rebro clave para el procesamiento de los rostros; ello
Teniendo en cuenta que algunos camaleones habitan en lugares sugiere que su capacidad de evaluar las expresiones
i donde las temperaturas descienden por debajo del punto de faciales había disminuido. En contraste, dicha región
congelación, estos hallazgos, que se publicaron en linea el 8 de presentaba un mayor grado de actividad en las muje­
marzo en Proceedings of the National Academy ofSciences USA, res estresadas. Además, estas mujeres mostraban un
explican el modo en que estos reptiles mantienen su - r m a y o r grado de actividad en el circuito cerebra
amplio nicho trófico. que permite que las personas comprendan las
a —Catherine Harmon emociones de los demás. La mayor capacidad
de las mujeres estresadas para interpretar
tu
el rostro de otras personas e identificarse
O
Stá con ellas podría ser una causa subyacente
de la tendencia a estrechar lazos en
circunstancias difíciles, que podría haber
3 evolucionado como una forma de
5 proteger a su descendencia.
—Ingrid Wickelgren
S \

INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, septiembre, 2010
5

MACELWANE (1883-1956). y en Quito en 1586. la costa de Noruega. fesor de matemáticas del Collegio Ro­ Las primeras referencias a terremotos de Pero la situación histórica era distinta. A interior de la Tierra y su relación con Chile de 1575. Maximilian Hell observatorios geofísicos instalados en (1720-1792). Esta con­ tribución puede dividirse en dos perío­ dos. través del océano Atlántico y los puntos Dos observatorios fueron instalados donde la declinación es nula. pro­ vatorio. Ksara en el Líbano (1907) y el de Addis- director del departamento de geof Isic La Compañía de Jesús fue suprimida Abeba en Etiopía (1957). y propuso una concepción sobre el se describen los efectos del terremoto de un esfuerzo más serio e institucional. OBSERVATORIOS mienza en los albores del siglo xix. se concreta en los estudios sobre terremotos y sus daños (en especial los sucedidos en las nuevas tierras de Amé­ rica). re­ tierras de misión de África y Asia. realizó un conjunto de obser­ el Observatorio de Manila (1865). director del Observatorio aquellos países. se de la Compañía de Jesús caracteriza por la fundación de observa­ entre 1814 y 2000. 6 en Asia. El segundo período. En entre ellos destacan de Viena. tífica jesuíta fue establecida de nuevo. el de vaciones de la declinación magnética du­ Zikawei en Shanghai (1872). El primer en Granada (1902). que describe la cesaron sus operaciones en los años se­ variación de la declinación magnética a senta y setenta del siglo xx. Escribió América del Sur aparecen en la obra de En este segundo período. En 1769. rica y 18 en Sudamérica y Centroaméri- Entre los primeros estudios de jesuí­ ca. la tradición cien­ de Athanasius Kircher (1601-1680). JAMES B. y el Observatorio del sobre el magnetismo fue Nicoló Cabbeo Ebro en Tarragona (1904). en la que reco­ dio de la relación entre la actividad so­ gía lo que se conocía entonces sobre el lar y el campo magnético. por la Santa Sede en 1773 y restaurada los jesuitas instalaron un observatorio INVESTIGACIÓN Y CIENCIA. para el estu­ (1586-1650). septiembre. El primero. 1 en Australia. La mayor parte de estos observato­ tas sobre el magnetismo terrestre desta­ rios fueron creados antes de 1910. En Australia de la Universidad de Saint Louis. torios astronómicos y geofísicos en los que destacan sus secciones de sismolo­ A gía y magnetismo. fueron los primeros eléctrica. Con la apertura de nuevos co­ En la primera época destaca la figura dos en Praga por el director del obser­ legios y universidades. óptica y músi­ José de Acosta (1540-1600). la participación obras sobre magnetismo. 5 en trabajos relacionados con el gran terre­ mente el terremoto que destruyó Santia­ África. el de Ta- rante su viaje a Laponia. que co­ 1. Gran interés tema junto con sus propias observacio­ revisten los observatorios instalados en nes y experimentos. uno de en España: el Observatorio de Cartuja ellos cerca de las islas Azores. por botón de muestra los realiza­ en 1814. los je­ terremotos y volcanes muy influyente en Perú (Arequipa en 1582 y Lima en 1586) suitas instalaron 77 observatorios geofí­ su época. especulaciones sobre sus orígenes. por primera vez. dedicado a astrono­ jesuíta en publicar una obra completa mía y sismología. en la que de los jesuitas en la geofísica se hizo con ca. Joseph Stepling (1716-1778). los jesuítas han desarrollado una intensa labor científica en el campo de la sismología y el magnetismo terrestre n la dedicación de los jesuítas a la E ciencia destaca su contribución a la geofísica y dentro de ella a la sismo­ logía y el magnetismo terrestre. a lo largo de nanarive en Madagascar (1889). medidas del campo magnético terrestre y elucubraciones sobre la naturaleza del mismo. mano y escritor polifacético. muchos ca el de José de Acosta. En lacionó la atracción magnética con la numerosos casos. el de 2. de dos terremotos en partir de mediados del siglo xix. 2010 . 21 en Norteamé­ moto de Lisboa del 1 de noviembre de go de Chile el 13 de mayo de 1647. 1755. Juan Conzález Cha­ sicos y astronómicos por todo el mun­ Fueron publicados por jesuítas varios parro (1581-1651) describió detallada­ do: 26 en Europa. CIENCIA Y SOCIEDAD I Los jesuítas y la geofísica Durante siglos. en 1629. entre los siglos xvi y XVIII.

investigación sismológica. 2010 . En 1962. que asumió también la res­ fue sin la duda James B. con sus estu­ dounidenses y una en Canadá. en 1941. La Agencia Espacial Europea tie­ dicional. astros constituye un recurso habitual tar agotada como fuente de informa­ De acuerdo con el punto de vista tra­ para determinar la composición y pro­ ción. La pri­ mera estación sismográfica se instaló en Puebla. Estaba formada por dieciséis esta­ en el campo del magnetismo terrestre. e n " l 877. En un primer momento. se recurre tanto a la radiación de senta en la actualidad completamente cias (colores) emitidos por el Sol y otros rondo que quizá parezca que debería es­ anodino y genérico. tema entonces muy controvertido y tico y eléctrico de la Tierra. Geofísico de los Andes Colombianos. cuyo espectro se nos pre­ El análisis del espectro de frecuen­ Hecho. blicarlos y distribuirlos a la comunidad estudios se encuentran los de la propa­ sismológica mundial. una serie de tra­ nuevo satélite. todas la relación entre las variaciones del cam­ dios sobre la influencia de varias formas equipadas con la misma instrumenta­ po magnético terrestre y la actividad so­ de actividad solar en los campos magné­ ción.L / do sobre el fondo cósmico de mi­ cuada. su co se compone de los fotones liberados los últimos dos años. y la na. También M. geofísicas de un científico joven. reorganizadas con la Estación Central es­ gia Sociedad de Londres. En 1913 se instaló una estación sismológica en La Paz. De do cósmico. de la Universidad de Saint rosos estudios sobre sismicidad y el pri­ localizar epicentros de terremotos. del Instituto tos que analizan las expectativas futuras electrones. En 1925. reorganizador de la JSA.000 años tras la gran explo­ bajos realizados por Rashid Sunayev. jores institutos de investigación sismoló­ y Weston funcionan como institutos de la Unión Geofísica Americana creó una gica en América del Sur. Macelwane tos moderno de España y publicó nume­ ponsabilidad de analizar los datos y de (1883-1956). el uni­ Instituto de Astrofísica Max Planck de de la radiación. Nueva Gales del Sur. Perry (1833-1889). México. en 1907. extraiga "toda la infor­ unos 380. revelaría nuevos detalles sobre el cesor del satélite Planck logre recoger croondas. En Bogotá se fundó. la consti­ Agustín Udías tral siguió ofreciendo este servicio hasta tución del interior de la Tierra.en Riverview. INVESTIGACION Y CIENCIA. si el universo fue expandiéndose.UU. Entre los jesuítas geofísicos españoles por sus siglas en inglés). La Estación Cen­ gación de las ondas sísmicas. De ahí que los observatorios instalados allí des­ tacaran sobre todo en sismología. Sin embargo. septiembre. los exper­ verso era una "sopa" muy caliente de Garching. quince en universidades esta­ Dedicó su mayor esfuerzo al estudio de del Observatorio del Ebro. su tcm- de Astrofísica de Canarias. tablecida ahora en la Universidad de El sismólogo jesuíta más renombrado compuso el primer catálogo de terremo­ Saint Louis. tinental. Jens Chluba. tonio Romana (1900-1981). En el presente. una "fotografía" del universo • ■ huellas similares en la radiación del fon­ universo primitivo: su espectro. A medida que Alberto Rabino Martín. pudiera observarse con la precisión ade­ exploran la posibilidad de que un su­ . del mación esencial disponible" del patrón sión. hurst (Gran Bretaña) entre 1868 y 1889. director del Observatorio de Cartuja. con un riesgo muy alto de víctimas y daños. directores ciones. Granada. protones y fotones que inte- Canadiense de Astrofísica Teórica y José afirman que la radiación de fondo po­ ractuaban unos con otros. sólo Saint Louis con las tormentas atmosféricas. la radiación del fondo cósmi­ piedades de los mismos. las estaciones fueron por el que fue elegido miembro de la Re­ Sánchez Navarro-Neumann (1867-1941). del Instituto see un aspecto apenas explorado que. inaugurada en es la figura más relevante de los jesuítas destacan Luis Rodés (1881-1939) y An­ 1909. entre otros. pu­ Louis. A lo largo de ne la intención de que Planck. el Instituto 3. que se convirtió pronto en un importante centro sismológico. a la Asociación Sismológica Jesuíta (JSA. direc­ miento de la contribución a las ciencias en sismología en los EE. Bolivia. Fue la primera red sismológica con­ lar. durante un tiempo fue uno de los me­ pasado. En América Central y del Sur los terremotos de gran intensidad son un acontecimiento común. Entre sus mer libro de sismología en español. medalla en su honor para el reconoci­ La historia del trabajo de los jesuítas Stephen J. a la nema edad de 380.000 años. está unida tor del Observatorio del Colegio Stony. OBSERVATORIO de Cartuja. Catedrático emérito de geofísica principios de los años sesenta del siglo turaleza de los niicrosismos y su relación Universidad Complutense de Madrid El espectro del fondo cósmico de microondas / osibilidades para extraer más información de la radiación de fondo T os cosmólogos hablan muy a menu.

las misio­ la de un protón y un elec­ Tiempo desde la gran explosión (miles de años) nes existentes. actualmente debe ser extrapolada (con universo. Al contrario de lo ocurrido en El problema reside en que los foto­ a fluir libremente por el espacio. Mientras duró la recombinación del hidrógeno. septiembre. "Para encon­ electrón y un protón se trar esas líneas hay que ob­ unen para dar lugar a un átomo de hidrógeno. cho más rápida: una fracción de átomos porción de u n o a mil millones. hasta que llegó el día en que del universo. los fotones emiti­ sen a los electrones para formar átomos ca. Lo que finalmen­ de microondas exhibieron te provocó que se superase esta fase de to. afirma Rubiño Mar­ átomo ligado es menor que i 260 370 tín. e ^T™ ^ °* T ^ ^ ™ C U e " t a e S t e p r o c e s o ' s e h a b r í a d e d l . Pero un fotón télite Planck. los protones tardaron nueva misión que barra el espectro de frecuencias y cierto tiempo en capturar busque un pico en el núme­ a los electrones. la cual fue agotando la Los fotones emitidos por el hidróge­ lograron medirse sus anisotropías (fluc­ energía de los fotones y estabilizó el pro­ no y el helio dejaron su impronta en la tuaciones espaciales). la explica­ frecuencias muy estrechas ción anterior pasa por alto (las líneas espectrales corres­ los detalles del proceso de p o n d i e n t e s ) . El refe­ sopa primigenia. con el doble de carga eléctri­ ma Sunyaev.000 años después de la gran explo­ rían indicios de procesos aún más anti­ nes interactúan sólo con partículas d o ­ sión y su segundo electrón cuando el guos y hasta ahora ocultos. nes emitidos deberían estar concentra­ peratura de 2. tras la universo contaba con unos 100. el proceso de sín­ nes de la recombinación superan a los de hoy. Medir el número de fo­ nes espectrales parecen no variar. Las técnicas de observación eran demasiado imprecisas para detectar sus efectos. 2010 . c i d o 1 u e d i c h a s estructuras no se encontraban matones de parame ro S I S " T H° * M ^ ^ aJUStad ° '° S m ° d e l ° S t e Ó r Í C 0 S P a r a «"minarlas. aunque el universo se hallaba compues­ dificultad) a partir de la cantidad de he­ to en su mayor parte de hidrógeno. Al ser que el hidrógeno. tetizó el universo. recombinación. los foto­ el espectro de un cuerpo negro a la tem­ emitidos por el helio e impidió. una cantidad que de información sobre los orígenes del Un segundo detalle consiste en que. En cambio. que dichos fotones interfiriesen en la una distribución espacial totalmente antagonismo mutuo fue la expansión creación de más átomos de helio. las investigaciones sobre el fondo cósmico de microondas venían desechando los detalles del proceso de formación de hidrógeno y helio. Sunyaev y recombinación. afir­ para permitir que los protones se unie­ de helio. observan en emitido por un átomo re­ Los átomos se formaron en distintas etapas a medida que el universo se una frecuencia fija y proce­ cién creado podía impactar enfriaba y permitía que los núcleos capturasen electrones. con excelente aproximación. A día el caso del hidrógeno. las medicio­ ceso de formación de átomos. Hoy. "Se trataría George Musscr Una fotografía cósmica desenfocada Hasta ahora. un proceso conocido con los electrones y formaron átomos antes anterior a la emisión del fondo cósmico el nombre de "recombinación". Así. Sin embargo. con otro átomo vecino y proceso se emitieron fotones que los observatorios del futuro quizá Durante años. los átomos de­ raron su primer electrón en torno a los jaron de dispersar los fotones (los foto­ 18.000 años sintegración de partículas exóticas. Durante este den a un barrido espacial. Además. uniforme. dos en torno a bandas de Sin embargo. libe­ servar una posición fija y ran energía en forma de fo­ barrer las distintas frecuen- tones (ya que la energía del cias". debido a que los átomos de helio ponde. como el sa­ trón libres). Si se rido horizonte temporal de 380. tendríamos acceso a otra avalancha por razones prácticas. las medi­ hacer que éste perdiese su detecten. tam.000 años tones emitidos por el helio nos permiti­ detectasen esas fluctuaciones espectra­ es sólo un hito aproximado empleado ría saber exactamente cuánto helio sin­ les. captu­ de microondas. ejercían una mayor atracción sobre dos por el helio proceden de una época de hidrógeno. con po interceptó gran parte de los fotones se formaron con tanta rapidez. ciones del fondo cósmico electrón. Ello nos ayudaría a entender el universo primitivo. por lo que nos ofrece­ eléctricamente neutros. dichos fotones son los que com­ tesis de helio transcurrió de manera mu­ fotones emitidos por el helio en una pro­ ponen el fondo cósmico de microondas. las mejoras en los instrumentos de medida obligan a los físicos teóricos a adaptarse. bien contenía algo de helio.lio presente en las estrellas. Los núcleos de una forma m u y clara de determinar peratura disminuyó lo suficiente como la abundancia primordial del helio". Ello hubiera modificado las esti « ^ i t T ^ l E S Z S ! ^ S i r r X de Cmca'go"" **"" " " eXPer¡ment° ^ *"*» y " ^ ^ " ^ 8 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA. por tan. Por for­ El espectro de esta radiación se corres­ de hidrógeno ya presentes en aquel tiem­ tuna.73 kelvin. Cuando un ro de fotones. los fotones siguieron dispersando partículas con carga y "perdieron la huella" de las estruc- presentrd 3 Z . En primer Chluba han solicitado una lugar. los fotones comenzaron de edad. En promedio. como la de­ tadas de carga eléctrica).

en Leipzig. humanos actuales han sorprendido a los conoce como modelo wfuera de África" o Algunos paleoantropólogos no se han científicos. tificación de ADN neandertal en las po­ ¿AMIGOS Y AMANTES? El análisis del ADN Al comparar esas regiones con la secuen­ blaciones actuales: "Es una prueba demuestra que los primeros seres humanos cia recientemente reconstruida de los importante de la evolución multirregio- anatómicamente modernos se hibridaron neandertales. mucho más larga. Esa explicación se en diferentes grupos. Estos científicos han reci­ célula. basándose en el re­ "Inicialmente pensé que podía tratarse realidad sí se hibridaron. esas regiones genéticas no INVESTIGACION Y CIENCIA. para ello se ha emplea­ vestigadores a situar el origen de los Homo investigadores sugieren que la hibrida­ do el ADN de tres fósiles de neandertal sapiens en África. Wblpoff. entrecruzado con otros humanos arcaicos. se habían te con sus estudios anteriores. de Historia Natural de Londres v defen- Sin embargo. de los humanos actuales. de la Universi­ opinan que también pudieron haberse variantes halladas en los humanos no dad de Michigan en Ann Arbor. A esa con­ como el ADN mitocondrial représenla dado que los neandertales sobrevivieron clusión ha llegado el equipo liderado por una minúscula proporción de la infor­ en Europa hasta hace tan sólo 28. Se trata de la hipótesis ncandertales. equiparable. cia. cabía años. afirma y su equipo analizaron los patrones de como los neandertales en Eurasia o los Piiabo. Los datos indicaban ción se produjo en el Próximo Oriente de 38. Pero ahora se ha demostrado que en cía tiempo defendían. antes en la cueva de Vindija.000 y 80. ya que estos bido con satisfacción la noticia de la iden­ habitaron en Eurasia pero no en África. afirma el autor principal del mode­ con los neandertales. Curiosamente. que otros humanos arcaicos.Nuestra herencia neandertal Los análisis genéticos indican que hubo hibridación entre los ncandertales y los humanos actuales l cuatro por ciento del ADN de los \ D N . la posibilidad de que el ADN nuclear de dertal respecto a la de poblaciones ac­ que ha confeccionado el primer borrador los neandertales ofreciese una historia di­ tuales alejadas entre sí. De hecho. 2010 . poseen su propia secuencia de cedían de los neandertales. africanos proceden de los neandertales. distinta de la del A D N del núcleo parecen codificar ningún rasgo relevan­ E humanos actuales que no viven en Vírica procede de los neandertales. Cuando Páabo gistro fósil. Su análisis con­ cluía que los neandertales no habían con­ te desde un punto de vista funcional. Papua Nueva Guinea y China. quienes publicaron sus resul­ modelo de reemplazamiento. en Croacia. Stringer.000 años de antigüedad hallados que. continentes. septiembre. ferente. como celular. Se podía del modelo mulrirregional del origen de orgdnulos que generan la energía de la suponer entonces que esas regiones pro­ Homo sapiens.000 años. Christopher B. Para explicar este hecho. era presenta alrededor del 60 por ciento del tudios genéticos habían llevado a los in. la nueva especie sustituyó a de que los Homo sapiens poblasen otras Las pruebas que indican la contribu­ otros humanos arcaicos sin mezclarse ge­ partes del Viejo Mundo y de separarse ción de los ncandertales al ADN de los néticamente con ellos. la mavoria de los es. los investigadores no consecuencia del entrecruzamiento entre tribuido a la formación del ADN mito­ observaron un mayor parecido con los los ncandertales v los primeros humanos condrial de los humanos actuales. La semejanza de la secuencia nean­ de Antropología Evolutiva. por tanto. El borrador re. como cabría esperar anatómicamente modernos. Las mitocondrias son los inexistentes en los africanos. los total del genoma. como las de Fran­ del sienoma neandertal. En 1997. Desde ha­ tados en Science el pasado 7 de mayo. de una casualidad estadística". Ese hallazgo contrasta claramen­ la variación genética del A D N nuclear Homo erectus de Asia oriental. del Musco como el Homo erectus. Algunos científicos cias.000 Svante Pliabo del Instituto Max Planck mación genética de un individuo. identificaron hibridado con los primeros Homo sapiens su equipo publicó la primera secuencia 12 regiones del genoma donde las po­ y. sorprendido de estos hallazgos. debían considerarse antepa­ completa del ADN mitocondrial de los blaciones no africanas exhibían variantes sados nuestros. Lo que significa que 10 de las 12 lo Milford H. Pero europeos actuales. durante su expansión hacia otros hace entre 50. descubrieron 10 coinciden­ nal".

podrían haber encontrado una for­ sangre y los arrastra. patógeno. 2010 . I teria o un hongo. que describió en de la respuesta inflamatoria del propio o a las bacterias causantes de la septice­ el número del 7 de mayo de Lab on a cuerpo y no de los gérmenes. También pueden verse También cree que no es necesario eli­ deje de ser una fantasía científica. Ingber espera poder incor­ los niños prematuros. los imanes se tras­ paciente". Ha lleva su tiempo. En el modelo que han de­ ración de los gérmenes. la teoría entraña un problema no­ los agentes patógenos de la sangre de pa­ jo de la solución salina. re­ nómenos de especiación existe un pe­ I conoció que los datos genéticos demues­ ríodo en el que dos especies divergentes de esas regiones guardan relación con el desarrollo cognitivo. no se ha demos­ cientes con septicemia mediante partí­ turbulencias haría que la solución se mez­ trado que la disminución del número culas magnéticas de sólo algunas mieras clase con la sangre y dificultaría la sepa­ de patógenos mejore la eficiencia de los de tamaño. septiembre. lo cual podría poner en iniciado ensayos preliminares en cone­ O peligro a un paciente cuyo estado se va jos. "Lo que in­ < tentamos es establecer un punto en el Kate Wilcox s ÍO INVESTIGACIÓN Y CIENCIA. africanos poseemos una herencia nean. al menos en relación das con muestras de entre diez y veinte antibióticos o antifúngicos operasen con con la septicemia. Otro pro­ mia. Laurent Excoffier. el piel. la aparición de table: hasta la fecha. suele retrasarse su como la cavidad peritoneal. mediante un campo magnético. por tan­ to. "Es una teoría novedosa y muy ele­ en el colapso de varios órganos. el movimiento de tran que "muchos de los que no somos todavía pueden reproducirse entre sí". comenta Tonse Raju. las partículas. y. ha hallado una forma de filtrar te pequeñas como para no alterar el flu­ ñala. Pero Stringer mantiene que el racción entre los primeros humanos. Ingber no se desanima. dado que su tamaño es similar al de x o deteriorando. eludirían la purificación realizada en 1 a: uso hasta que se diagnostica el tipo de la sangre. la eli­ magnéticas (royo) se hallan cubiertas de sin necesidad de un diagnóstico. Sin embargo. sangre potencialmente letal que resulta por ciento de los patógenos. que deben determinar si un caso de septicemia está causado por una bac­ en bolsas de pus o en zonas con un ni­ vel muy bajo de suministro sanguíneo. neonató- Donald E. especia­ actual que nos diferencian del resto de sobre la función de esas regiones del ge­ lista en genética de poblaciones de la las especies. el equi­ noma. Una de las claves del éxito del filtra­ gante". Sin embar­ una solución salina que fluye junto a la gún su teoría. espera que. En pruebas realiza­ mero de bacterias u hongos para que los ma de conseguirlo. refiriéndose a la can­ medades del torrente sanguíneo parece ladan. sin embargo. para extraer dife­ ce que hay obstáculos en su camino. Paábo concluye que "éste es sólo Universidad de Berna. se mezclan con la sangre extraída Chip. Aun así. señala Raju. Una vez se han unido a que se rompa el equilibrio en favor del traer —literalmente— las enfer­ los agentes patógenos. pero I rentes tipos de microorganismos a la vez. con nuevos estudios. que sufren una porar distintos tipos de proteínas adhe­ alta incidencia de sepsis. Puesto que los anti- fúngicos son tóxicos. minación magnética de enfermedades anticuerpos. tribuido a nuestra evolución. Son lo suficientemen­ Desarrollo Humano. o glóbulos rojos. biólogo de la fa­ do corresponde al tamaño de las partí­ logo del Instituto Nacional Eunice Ken­ cultad de medicina de Harvard. se­ radores. Ingber recono­ ADHESIÓN: Las pequeñas partículas sivas en las partículas. Pero queda por determinar con origen de nuestra especie se explica en genoma neandertal está ayudando a lo­ exactitud el efecto de estas pequeñas di­ su mayor parte con el modelo de reem­ calizar las partes del genoma humano ferencias en la secuencia humana actual plazamiento. medicamentos. consiste en que al­ afrontan las unidades de cuidados inten­ gunos hongos y bacterias se esconden sivos. una infección de la mililitros de sangre. gran parte del sarrollado. Se­ un sueño de ciencia ficción. junto culas. afirma. bastaría con reducir el nú­ go. Este diagnóstico. se eliminó un 80 mayor eficacia. lo cual les permite adherirse a los hongos (verde). Además de arrojar luz sobre la inte­ los espermatozoides y la fisiología de la dertal". ción cuando los humanos modernos se nen variaciones no observadas en los desplazaron a Europa: "en todos los fe­ neandertales y que pudieron haber con­ Kate Wong Irampas magnéticas para gérmenes Partículas magnéticas que atrapan a los gérmenes y se extraen luego de la sangre podrían aplicarse al tratamiento de enfermedades infecciosas tilizar un campo magnético para ex­ de un paciente. Algunas sor de la hipótesis * juera de África". cuyo diámetro es un octavo del de nedy Shriver de Sanidad Infantil y con Chong Wing Yung y otros colabo­ los glóbulos rojos. minar todos los gérmenes. Hasta el momento. Ingber. a tidad de patógenos en el organismo. apoya esta afir­ po de Paábo ha identificado algunas re­ el principio de la exploración de la uni­ mación y destaca la ausencia de hibrida­ giones del genoma humano que contie­ cidad humana". cubiertas por Ingber piensa que una versión más daño que causa la septicemia proviene un anticuerpo que se une a los hongos avanzada de su sistema. resolvería uno de los problemas que blema. Además.

* V .

la luz emitida por galaxias distantes se I I I a energía ni se crea ni se destruye. arraigados podrían no ser sino una venda en procesos físicos a escalas Casi toda la información que nos llega del los ojos que nos impide discernir verdades galácticas.plagada de cadáveres de ideas equivocadas. 2010 13 ." energía. en todas las facetas de la vida: el calor ne­ del tiempo. vivir sin comer y los coches no arrancan sin "distancia" o "duración" también son relativas. los lean. se halla presente c u a n d o exploramos los límites del espacio y que la emitida. O aumenta) a medida que atraviesan el universo. No obstante. Einstein nos mostró que la simultaneidad principio de conservación alimentos que necesitamos ingerir para que es una mera ilusión que depende de la pers­ de la energía no contradi­ nuestro corazón siga latiendo. menos energía mmm leves de la física. también cuando la luz se una definición libre de S ce Pero cuanto más larga es la longitud de onda desplaza hacia el rojo. muchos de los principios básicos cesario para calentar una taza de café. espacio exterior lo hace en forma de luz. la incesante expansión cósmica la conservación de la energía una de ellas? radica en que la energía provoca que las ondas electromagnéticas se N o lo es. DAVIS CONCEPTOS BÁSICOS A medida que el universo se expande. de conservación? La luz que nos llega tiene. para ambigüedades. la luz extraídos de nuestra vida cotidiana se tamba­ Esa aparente violación del del Sol para las reacciones de fotosíntesis. una de nuestras más queridas La física moderna nos ha enseñado que.. al en un espaciotiempo cur­ "desplacen hacia el rojo" (su longitud de onda considerar los fotones uno a uno. ¿Es sin embargo. Así las cosas. Más adelante veremos que.. hoy en día se piensa que la aparente una correcta interpreta­ observaciones parecen contradecir una de continuidad del tiempo y del espacio quizá ción demuestra que la las ideas más profundamente arraigadas de resulte tan ilusoria como la de la materia. el problema bert Einstein. en general. I gía. la energía vo no admite. entonces? ¿Acaso se viola el principio desplaza hacia el rojo. Abandonemos por un momento la Tierra confiar? ¿Cuáles de nuestros principios más Lo mismo ocurre con los y consideremos el universo en su conjunto. gún la teoría de la relatividad general de Al. De igual modo. Pierd energía / ¡verso? La energía total se conserva. Se­ más profundas? La historia de la ciencia está A escalas cosmológicas. Así energía de los fotones la ciencia? pues. menor es su energía. ¿en qué leyes de la física nos es dado individuales se conserva. . de la luz. existe un problema: no puede aplicarse al universo en su conjunto • TÁMARA M. por tanto. ¿qué ocurre cuando las Además. ¿Adonde va esa los fenómenos que tienen lugar a escalas ga- INVESTIGACIÓN Y CIENCIA. siempre se conserva. Cualquier estudiante de física conoce esta ley. N o podemos pectiva del observador y que las nociones de ce las leyes físicas. De acuerdo con la autora. gasolina. I La ley de conservación de la ener. s e p t i e m b r e .

sino que existen buenas En tales casos. merosas ocasiones. en el caso de la luz visible. los fotones se vuelven menos energéticos. Las mismas se las debemos a la matemática Las leyes de la física también pueden ser Emmy Noether. continua. Sin embargo. septiembre. la región interior de la membrana se repre­ senta en dos dimensiones. K >¿ Membrana inicial que encierra una región del espacio . desplazándose. 2010 . nos hallamos ante una simetría razones de carácter teórico para creer en ella. el concepto de energía no resulta tan fácil de si lo giramos 120 grados. Esta O 5 14 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA. pero en principio es posible calcular la energía contenida dentro de una membrana ima­ ginaria que se expanda en armonía con el universo. quien. el cálculo induce a pensar que la energía total de los fotones expandida en esa región y. El universo parece expandirs como si el espacio mismo se estirase. i RECE DESAPARECER POR QU Quienes sostienen que el universo pierde energía basan OiiUUUiSU el rojo de la luz. las ondas electromagnéticas tam­ bién se estiran. un veces. en el resto del universo. las violaciones son prácticamente im­ reflejo de algún tipo o tal vez una rotación. obtenemos la misma definir. pero la homogeneidad del espacio asegura que. hace unos cien años. la figura más simétrica La conservación de la energía no sólo ha posible es la circunferencia. Los fotones pueden entrar y salir a través de ella. demostró que las leyes de conservación se no altera las leyes de la naturaleza. Consi­ hallan relacionadas con las simetrías de la deremos el caso de dos bolas de billar que naturaleza. El paso del tiempo.AUNQUE EL NUMERO DE FOTONES SE CONSERVA. el resultado es siempre el mismo. el número de fotones en el interior se mantendrá cons­ tante. Los fotones de mayor longitud de onda poseen _ ^ _ una energía menor. LAS ONDAS ELECTROMAGNÉTICAS SE DILATAN. Un triángulo equilátero es simétrico porque. Simetrías y leyes de conservación En dos dimensiones. Dado que cada fotón pierde energía conforme el espacio se ex­ Membrana pande. ya que permanece sido verificada experimentalmente en nu­ inalterada para cualquier ángulo de rotación. debe disminuir. Fotones A la derecha. hacia la parte roja del espectro (abajó). por tanto. basta con rotarlo 90 grados para recuperar una configuración idéntica a la de partida. LA ENERGÍA PARECE HABER DESAPARECIDO lácticas. o: chocan en un ángulo determinado y a cierta Solemos concebir la simetría como algo velocidad. fJ^^^M Así. Si se repite el experimento varias 5 O relacionado con la imagen en un espejo. Un cuadrado también es simétrico. a escalas cosmológicas. Es precisamente ahí donde reside el figura. por ejemplo. simétricas. pero interés del asunto. por lo que a medida que viajan hacia nosotros. en promedio. ¿Quiere decir eso que el universo pierde energía? La energía total de todos los fotones del universo no puede calcu­ larse. posibles.

rompiese. Imaginemos nuestros instrumentos nos permite remontar­ una galaxia muy lejana y atada a la nuestra nos a la época en que se formaron las primeras con una cadena irrompible. la conservación de la energía. (como los de hidrógeno. Edwin viaja la luz. es justo en este vo entre el emisor y el receptor. origen cosmológico suele considerarse un fenó­ Pero. rán estiradas. Pero las leyes de la is emitidas por el radar —en caso de que ¡nf I3 h)3 Hp física que dictan como ha de comportarse ese pudiésemos verlas— llegan hasta nosotros paisaje son independientes de la posición. A medida que nuestro automóvil se aproxima. En concreto. al igual que De hecho. de modo pasado a través de un telescopio. el ligeramente encogidas. aun hasta nosotros ha viajado durante miles de asi. Dicho resultado suele atribuirse conservación. Los fotones punto donde la conservación de la energía se no pierden o ganan energía. Para verlo. la potencia de el siguiente experimento mental. aparece una ley de conservación desplazamiento Doppler de las ondas que asociada (y viceversa). si la simetría temporal se meno distinto del efecto Doppler tradicional. Dicha galaxia no galaxias e incluso más allá. consideremos hace mil años. pero. Estos objetos se denominan la distancia a una galaxia por otros métodos. las ondas se nos aparece­ permanece invariante de la manera descrita. sólo les parecen enfrenta a serias dificultades. el paisaje puede no. la energía tampoco se conservaría. el con cuidado se dice que. superpuesto al movimiento INVESTIGACIÓN Y CIENCIA. al igual que el círculo. dichos estiramientos y contracciones de del momento angular. La luz que llega se mueve con respecto a nosotros. la longitud de onda siguen denominándose. los desplazamientos al rojo digamos. Hoy en día. Aunque en este espacial implica la conservación del momento caso las ondas no pertenecen al espectro vi­ lineal. por ejemplo) acrecía ¿Ocurre lo mismo con la materia? Al describir estirada con respecto a la longitud de onda el movimiento de la materia en el universo. al interpret3PSe momento o la orientación. pía amiento hacia el rojo (o hacia Qg| UniVefSO ni de la dirección en la que miremos (simetría el azul) corresponde a un fenómeno cotidia­ rotacional). al apuntar hacia un objeto situado. posee una análogo electromagnético del familiar cambio simetría continua. los cálculos indican que la luz que nos millones de años. distancia. Por el contrario. la afirmación de que la energía rojo y hacia el azul . Por supuesto. Dicho estiramiento era proporcional puede alejarse de nosotros sólo como conse­ ala distancia a la que se encontraba la galaxia cuencia de la expansión cósmica. del lugar en el que estemos (simetría espacial) El . en qué momento lo visitemos y hacia nos parecerá que las ondas electromagnéti. Pero. los fotones que viajan a través de un a luz emitida por los átomos de esas galaxias universo en expansión parecen perder energía. se conserva es tan rotunda como la de que las Sin embargo. Un objeto "en reposo" boratorio. por otro lado. Se trata del efecto Doppler. respectivamente. cualidad se conoce como simetría temporal. "desplazamientos hacia el Por tanto. Cuando dejar atrás el radar. la simetría rebotan en nuestro coche. globo que se dónde estemos mirando. 20 l 0 . Por el contrario. distintos a uno y otro. la mayoría de los libros de texto afirman que Expansion cósmica y efecto Doppler el desplazamiento al rojo cosmológico tiene No hay mejor manera de comparar el presente lugar porque. a medida que la luz viaja. comáviles. la longitud de onda de Así pues. de tono acústico cuando otro vehículo nos El teorema de Noether demuestra que. la conservación sible. el desplazamiento al rojo de leyes de la física no cambian con el tiempo. a la expansión del espacio a través del que En los años veinte del siglo pasado. De hecho. Pensemos en un radar de carretera. y es su longitud de onda llegase desde la misma se hallaría desplazada lo que nos permite evaluar el principio de hacia el rojo. Hubble descubrió que la luz de las galaxias más cjanas se hallaba desplazada hacia el rojo: al Movimientos peculiares legar hasta nosotros. Dado que análogo a como lo haría la superficie de un la luz tarda cierto tiempo en recorrer una globo que se hincha. la simetría rotacional. como un cambiar dependiendo de dónde nos encon­ tremos. se emplea el desplazamiento hacia el rojo para |^g f T i e t á f O T 3 Las leves de la naturaleza tampoco dependen proporcionar una estimación. se emitida por el mismo tipo de átomos en un la­ distinguen dos clases. lo que realmente cosmológicos existen incluso en ausencia de estamos viendo es ese objeto tal y como era movimiento relativo. cuando no resulta posible medir que se hincha. a mil años luz. Este último lo provoca el movimiento relati­ Como veremos más abajo. y la simetría temporal. desde el descubrimiento de este lo harían dos puntos pintados en un globo fenómeno. es el con el pasado que observar directamente el espacio mismo el que se expande. Los radares de carretera miden la cada vez que la naturaleza exhibe una sime­ velocidad de nuestro automóvil a partir del tría continua. septiembre. adelanta.

resultan cosmología y la física fundamen­ dos los efectos. en un universo con geometría fija la energía ha de movimiento de la materia y la energla altera la geometría del espacio. En concreto. esas galaxias caso de un cohete. En otras palabras. En tales conservarse. septiembre. como la atracción gravitatoria muchas "galaxias-hito". menor es su longitud de i X muy útil. materia también pierde energía al reducirse y profesora de la Universidad los efectos locales resultan insignificantes y de Copenhague. 5 3 * ^ " ¡ ü mesa d S r con geometría curva (no euc. pueden considerarse como los análogos desde un punto de vista cuántico. proporciona un °nda. ya que todos en 1929.UNCA las simetrías de la naturaleza. ro posterior / ^^* de recesión (el que induce la expansión). Algo parecido un mismo tiro volverá a funcionar exactamente igual puede ocurrir en el universo. Tal hallazgo le valió el premio Nobel 1 convenio universal de tiempo. 2010 . cuanto mayor es el momento australiana. el que definen las galaxias lejanas se muestra de una partícula. Ambos comportamientos quizá las galaxias son. liar es pequeña comparada con su velocidad de Actualmente es investigadora Del mismo modo que la luz pierde ener­ recesión. Ello implica una ruptura de la simetría temporal.ídea) . El físico Louis de Broglie des­ de L'Oréal-UNESCO en su edición Un siscema de referencia comóvil como cubrió que. Nueva Gales del Sur en 2004. Sociedad Astronómica Australiana o como "hitos" colocados en un espacio en para investigadores jóvenes expansión. la torado en la Universidad de que las cercanas. sin embargo. se alejan constantemente unas de otras. Ha recibido el premio de la puntos sobre la superficie de nuestro globo Según la descripción cuántica de la materia. comóviles. miento peculiar". Pero. gía al incrementarse su longitud de onda. tal. como consecuen­ de una galaxia cercana o la propulsión en el cia de la expansión del universo. ya que. Su investigación su velocidad. la energía se conserva cuando las leyes de \m la física exhiben simetría temporal cambia con el tiempa A escala cosmoló(Jica nuestr0 uniVGrS0 tiene Una e o m e t r í t l variable l0 cual i m l i c a l a energla TbHI^ ' 9 ' P ^ no tiene por qué conservarse. 16 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA. en esencia.os tiros § próxima vez. las partículas también poseen propiedades y el premio Mujer y Ciencia ondulatorias. Tiene lugar cuando un ob­ Si un viajero intergaláctico recorre miles jeto se desvía del flujo de la expansión debido de millones de años luz. por Todas las galaxias exhiben un movimiento lo que a nuestro viajero le parecerá ir cada La autora peculiar. la land en Brisbane (Australia) de las galaxias es aproximadamente uniforme. A escalas muy grandes la distribución de la Universidad de Queens. la conservación de la energía no rige necesariamente. debido a la expansión cósmica. Pero. vez más despacio con respecto a cada nueva Támara Davis obtuvo el doc­ las galaxias muy distantes se alejan más rápido galaxia que deja atrás. un los observadores sitos en galaxias comóviles cuerpo también puede poseer un movimiento medirán el mismo intervalo de tiempo desde propio. GEOMETRÍA VARIABLE En cambio. condiciones. de acuerdo con la relatividad general. Este último se conoce como "movi­ la gran explosión. si la geometría de la mesa de billar se transforma con el tiempo. el simetría temporal. A to­ se centra en la relación entre la parezcan diferentes. pasará por delante de a efectos locales. por lo que su velocidad pecu­ velocidad del viajero disminuirá. Entre otras ventajas.

po­ de energía oscura encerrada. una de las galaxias y en distintos momentos). Esta carac­ Pero. Cierto. en lo que atañe a del universo y sumar la energía contenida en Esa maleabilidad del espacio implica que el las leyes de la física. A fin de superar semejante imposible detectarlos. velocidad. consideremos nues­ tener lugar. dado que en promedio no entra caso. no hay ninguna razón por la que el jodos los campos gravitatorios alrededor de momento. una cantidad del bastaría con que lo hiciera en el interior de todo inapreciable. En cambio. pero 29 órdenes de magnitud mayor teria comóvil. pero no densidad del universo? Los fotones de la ecuación E = me2. Una vez que los efectos gravitato­ rios locales hacen que una galaxia se La energía total del universo volumen de la membrana. galaxias comóviles permanecerían en el interior Las partículas de materia pueden poseer de la región considerada. INVESTIGACIÓN Y CIENCIA. En la vida cotidiana. A la velocidad típica en un brana se mantendría constante. la energía de los fotones y aumenta exactamente en la misma proporción la energía cinética asociada a los movimientos que la longitud de onda de los fotones. dado que el universo es homogéneo. INVESTIGACIÓN Y CIENCIA. a escalas cósmicas. obte­ fotones y partículas de materia dentro de la nemos que la longitud de onda de De Broglie membrana no varíe. dificultad. contenga una cantidad infinita de dichos efectos son tan diminutos que resulta do "se proyecta la película": viene materia y energía. De esta luz y la materia se comportan de igual manera forma. donde c representa la es así. Su única energía proviene de que la de la pelota de tenis y. algo así gía oscura siguen siendo un misterio. por lo que los gar la energía de la luz. patibles con la simetría temporal? curvan el espacio. la longitud de onda de la pelota resulta que. Aunque tengamos en cuenta la energía también experimentan un desplaza­ velocidad de la luz) y. septiembre. gía asociadas a la expansión del universo. las pelotas de tenis poseen el contenido neto en el interior de la mem­ una masa enorme. la expansión no tiene la mag­ Para verificar si el universo pierde energía. por lo hora). una longitud de onda de 18 micrómetros. Dicha membrana se expandiría en comportamiento del universo no es simétrico interacciones entre partículas podría sincronía con el universo. huevo) podemos deducir en qué senti­ por tanto. junio de 2010]. parece ¿Afecta la expansión del universo ocurre con los fotones. crecería la cantidad forme. Pero las cosas se complican al con­ Si calculamos la pérdida de velocidad relati­ siderar el caso de la luz o el de la materia con va que experimenta una partícula con masa al velocidades peculiares. Así. en cada instante. El universo partido profesional (unos 200 kilómetros por quedaría dividido en tales volúmenes. Aunque el número de ir dejando atrás a sus vecinos comóviles. conserva. Así. la energía total dentro de la membrana en lo que se refiere a las pérdidas de ener­ disminuye. así como acometer variable con el teorema de Noether? En rea­ fotones no han de remontar ningún la difícil tarea de contabilizar la energía de gradiente de potencial en ningún lidad. Para verlo. del orden de 10~34 metros. por R Schnei- ROMPECABEZAS sistemas de referencia (con respecto a cada der. teorema de Noether haya de aplicarse a un los planetas estrellas y galaxias. en promedio. además de la universo en constante cambio. no se conserva. En las interacciones complejas tribución de materia y energía deforman la entre partículas (tales como cascar un problema: quizás el universo sea infinito y geometría del mismo. En el caso de la materia. o ambas son elevadas. Empezaríamos por sumar la energía na parte. Pero. de modo que las en el tiempo. al aumentar el No. la oscura. En La situación se tornaría aún más compleja ambas situaciones parece violarse el principio si hubiéramos de tomar en cuenta la energía de conservación. dado por el aumento de entropía. Si delante o hacia atrás. Pero. brana imaginaria alrededor de cierta región den. relevante para el comportamiento de ni sale materia de la membrana. en pensarían mutuamente y que. de igual manera. esa masa se un electrón. la energía total dentro de la membrana la energía cinética asociada a los movimientos un gradiente de potencial gravitatorio. a un electrón que viaja a la misma velocidad le corresponde cada uno de ellos. para que la energía total se conservara. toparíamos con un primer Sí. Sin embargo. añadiríamos miento hacia el rojo cuando remontan oscura. la responsable de que la expansión del paradoja se explica debido al hecho de que universo se esté acelerando [véase "Cuestiones MAS estamos midiendo la velocidad en distintos fundamentales de cosmología". cada una de las u interior. en cualquier su masa y. que la energía oscura no se diluye conforme al interior de nuestra galaxia? el universo se expande. la peculiares sí decrecen con el tiempo. dríamos pensar en calcular la energía total del esa energía adicional no parece salir de ningu­ universo. la materia y la energía ¿Son los aumentos de entropía com­ atómicos. y los cambios en la dis­ Sin embargo. el uni­ peculiares. 2010 17 . ya que. El cálculo no es muy difícil para la ma­ Pequeña. términos cuánticos. hacia tro ejemplo inicial de las bolas de billar. Tanto la luz como la un alto valor del momento si su masa. es terística explica por qué una pelota de tenis de esperar que tales flujos de energía se com­ no parece oscilar a modo de onda. Si bien la naturaleza y propiedades de la ener­ CÓSMICOS Tal y como veremos a continuación. De acuerdo con energía de los enlaces químicos y los núcleos la relatividad general. podríamos considerar una mem­ equivalente a un aumento del desor­ desempeñan una función clave. después. Podríamos pensar que tal incremen­ ¿Acaso no se debe el desplazamiento contenida en la masa de la materia (la masa to de energía oscura quizá compense las pér­ hacia el rojo a una disminución de la m y la energía E son equivalentes en virtud didas de las otras formas de energía. A esa suma tendríamos que agre­ ¿Cómo pueden reconciliarse una energía verso es homogéneo. a pesar de que nitud suficiente para separarla. su materia podrían entrar y salir de dicha región.

un coche de policía que nos adelanta. se comprueba que los fotones emitidos por la galaxia sería similar al eiecio uoppiei H" C « H « . si abandona­ Es aquí donde llegamos al límite de los mos el punto de vista "divino" y nos concen­ principios de conservación: cuando el tiempo y tramos en las partículas individuales. un cálculo semejante no P Pf acío no posee una realidad física- tiene en cuenta la energía del movimiento ^ a n d o las galaxias se alejan unas de otras. —" . rojo cosmo. la ley de conservación forma mucho más natural de concebir el viaje de la energía ya no tiene por qué cumplirse. m. desplazamiento hacia e. un efecto Doppler. tampoco pierden energía. La cuestión radica en la metáfora ¿d total del universo se muestra como un ejerci­ globo que se hincha: si bien puede que resulte cio inútil. Por otro lado. observamos varias filmaciones de una misma energía cinética alguna. respectivamente. ya que tal perspectiva "divina" no . Un problema clásico de mesa plana que se va deformando paulati­ la relatividad general consiste en que la teoría namente). del coche de policía. nQ fot ones emitidos por una fuente móvil. Resultará posible deducir cuándo no siempre permite definir sin ambigüedad la y en qué orden fueron rodadas cada una de energía gravitatoria. En el caso longitud de onda de los 1 ^ D e jgua| mod()( a| . ^ ^ E. ° ha de tomarse al pie de la letra- es cio v real. de un fotón que proviene de una galaxia lejana- Semántica cósmica Según dicha interpretación. Un efecto análogo opera sobre la Luz desplazada hacia el azul Luz desplazada hacia el rojo ? \ & CT ■ « LICSl Observador Velocidad relativa del coche (en el espacio) EFECTO DOPPLER ORDI ^ Los desplazamientos Doppler tienen su origen en el movimiento relativo. las secuencias. la energía total del universo se habrá roto. . Las luces de un coche de policía aparecen desplazadas hacia el rojo o hacia Pero el fenómeno del desplazamiento Doppler no significa que los fotones el azul (si bien en una cantidad imperceptible para el ojo humano) según el cambien de color ni que pierdan energía por el camino: sólo quiere decir coche se esté alejando o acercando. ya que la simetría temporal Así las cosas. Otro problema remite carambola. mayor sera el efecto. 2010 . la energ . intentar calcular la energía energía. cada jugada será distinta de las restantes. Cuanto mayor sea la que su color depende del sistema de referencia. velocidad del vehículo con respecto al observador. En particular.6gico suele auibuirse al esjir. P a r a imaginar el proceso de expansión. r . en Posible considerar q u e el fenómeno respon* dicho sistema de referencia. pero ejecutada sobre una mesa a la energía gravitatoria asociada a la atracción cuya geometría cambia con el tiempo (una mutua entre galaxias. no está bien definida.sma n se corresponde con la de ningún observador P. es relativo de las galaxias comóviles. éstas no poseen V " » expansión del espacio" o a un "a^ mien 18 t o de las galaxias a través del espacio - INV ESTIGACION Y CIENCIA. un fotón no pierde En cualquier caso. . ya que. ni se conserva ni desaparece: simplemente. septiembre. llegamos el espacio son mutables. por tanto. desaparece la simetría a lo que numerosos expertos consideran una temporal y.

gación y Ciencia. lo que ocurre es que las ener­ Addison-Wesley. En ese caso. rojo ha de deberse al efecto Doppler. nos en­ velocidad que la galaxia. en relatividad general. sino en el espaciotiempo. con muy buena aproximación. no que los fotones SPACETIME ANO GEOMETRY: AN partir de la comparación de las trayectorias INTRODUCTIONTO GENERAL hayan perdido energía por el camino. Carroll. por un espacio. hay que trazar las trayectorias de la galaxia y del observa­ lativa. Los desplazamientos hacia el rojo cosmoló­ podemos decir que la luz va sufriendo peque­ gicos se atribuyen normalmente a la expansión ños desplazamientos Doppler a lo largo de su del universo. contramos con una limitación fundamental: no THEKINEMATICORIGINOFTHE La explicación se basa en que. el espacio se representa como una superficie bidimensio. Para ello. Por el movimiento relativo entre emisor y receptor ello. conservaría. Espacio cnja acludlid- éloddaddclnqalnxin en el espacioliompo DESPLAZAMIENTO HACIA EL BJElíHE S GALAXIAS COMO EFECTO DOPPLER i Es posible explicar el desplazamiento hacia el rojo de una galaxia como un efecto Doppler idéntico al que veríamos en un coche de policía que se ale­ en el momento en que emitió el fotón {morado) con la velocidad del ob­ jase de nosotros a la misma velocidad relativa que la galaxia. a una por lo que cualquier desplazamiento hacia el cuestión semántica. Hogg en que podamos llamar "energía del universo". cuando intentamos dilucidar si la mayo de 2005. también aquí Bibliografía que ésta describe en el espaciotiempo. en gran parte. Lo único que importa es de policía (donde no cabe concluir que los la historia de la galaxia. Si lo hacemos Así pues. El American Journal of Physics. pero. Davis en Investi­ relativo. tales asuntos caen fuera de agosto de 2009. págs. comproba­ en galaxias que se alejan unas de otras. 77. y como pone de muestra arriba. la trayectoria fotones ganen o pierdan energía). con cuidado y siguiendo cierta prescripción gías son medidas por observadores situados propuesta por algunos expertos. En el esquema que se to Doppler calculado de la manera expuesta. El desplazamiento al rojo observado coincide con el desplazamien­ dor no en el espacio. Bunn y David W.°8. septiembre. el universo queda descrito. no hay gravedad ni estiramiento de las ondas. Charles H. deberíamos calcular la velocidad relativa implica que ambos ven los mismos fotones des­ complementaria de una galaxia con respecto a la nuestra a de perspectivas diferentes. en regiones lo resulta posible definir sin ambigüedades algo COSMOLOGICAL REDSHIFT. Así pues. tiempo plano. el trayectoria. F. Tal y como ocurre con el coche espacio es relativo. n. desplazamiento Doppler que un observador Aun así. Lineweaver diferencia en energías obedece al movimiento hacia el rojo de la galaxia resulta idéntica al y Támara M. Sean M. ha de apli­ término "velocidad relativa" ha de interpretarse de la manera adecuada. RELATIVITY. Emory bastante pequeñas. INVESTIGACIÓN Y CIENCIA. vería en un coche que se alejase a la misma energía total del universo se conserva. págs. 2010 19 . 2003. La diferencia se reduce. su jurisdicción. Pero en un espaciotiempo plano energía. y la LAS PARADOJAS DE LA GRAN EX­ remos que la magnitud del desplazamiento PLOSIÓN. Por último. carse el formalismo de la relatividad general para calcular la velocidad re­ En primer lugar. universo no viola la ley de conservación de la vol. es decir. 6-19. Más bien. la energía de los fotones se nal que evoluciona con el tiempo (simbolizado aquí como la tercera di. de ambas en el espaciotiempo. el servador en el momento en que lo recibe {verde). manifiesto el ejemplo del coche de policía. 688-694.

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adenovirus para el posterior desarrollo de va­ cional de la Salud de los EE. Quedó harían que las células del receptor sintetizasen INVESTIGACIÓN Y CIENCIA. Cuando alcancen la dos para su administra­ su respuesta contra la proteína del V I H . una nueva generación de vacunas de plásmidos en los primeros ensayos como portador de un único gen del V I H que producen las respuestas deseadas. Pero sí de­ (VIH). de esa estrategia consistía en utilizar un virus Esa técnica se está expandiendo ahora a otras Las mejoras en los plás­ "seguro" para captar la atención de las células formas de inmunoterapía y a la administración midos y los nuevos méto­ inmunitarias a la vez que se intentaba dirigir directa de medicamentos. Convencidos de la confiaba en la promesa las cinco proteínas del VIH. pero vacuna empleaba otro virus. los tratamientos y vacunas basados ción han incrementado Uno de los autores (Weiner) llevaba traba­ en A D N constituirán un impulso para hacer su potencia de forma jando en vacunas de ADN desde hacía ocho frente a varias enfermedades que. causante del sida. Su objetivo era solidez del concepto original. El segundo tipo de animales y humanos están demostrando que de enfermedades. Esos esfuerzos (anillos de ADN) para el de que éstas a su vez provocasen la reacción empiezan a dar frutos. Pero los Una buena idea. ya que existían buenos motivos CONCEPTOS BÁSICOS nas estaba compuesta por plásmidos. Esperaba demostrar la importante ca­ carecen de tratamiento. Los con humanos demues­ o exhibieron una respuesta inmunitaria débil componentes fundamentales de la vacuna tran que los plásmidos < a: contra las cinco proteínas del VIH. ana­ cunas contra el V I H . el adenovirus. porque en uno de los virus más mortíferos del plane­ algunos ensayos previos ya se había observado ta. madurez. Morrow y David B. científicos del Instituto Na. septiembre. hoy en día. anillos para confiar en la seguridad y potencia de Desde hacía tiempo se de ADN portadores de un gen de alguna de la vacuna de plásmidos. LO rus manifestaron una reacción intensa. al tiempo se comprobó su escasa codificaba una proteína vírica. años. mientras (plásmidos construidos para portar genes que están cumpliendo con que los receptores de la vacuna de adenovi­ codifican una o más proteínas de un patógeno) las expectativas. Los recep­ tuerza a principios de los noventa.UU. el virus de la inmunodeficiencia humana una respuesta débil a la vacuna. Weiner n un reñido debate sostenido hace claro el mayor potencial terapéutico de los 10 años. la rripe y otras enfe persistentes son ahora objeto de ensayos clínicos Matthew P. Los ensayos clínicos con tratamiento y prevención del sistema inmunitario. eficacia.basados fall¡ VIH. 2010 21 . Los tratamientos y vacu­ pacidad de los plásmidos para inducir inmu­ nas basados en ADN que nidad contra los temidos patógenos. los científicos de las vacunas y terapias desencadenar en las células del receptor la regresaron al punto de partida para descubrir basadas en plásmidos síntesis de proteínas víricas. El fundamento que se mantienen la seguridad y otras ventajas. lizaron dos nuevos y prometedores tipos de Los resultados no sorprendieron del todo a vacuna para determinar su eficacia frente a los expertos en vacunas de A D N . espectacular. entonces y ahora ya se utilizan con animales resultados de los ensayos provocaron una gran Cuando el concepto de utilizar A D N para o que han alcanzado decepción entre quienes creían en esa primera inmunizar a las personas comenzó a adquirir las últimas etapas generación de vacunas de ADN. Una de las vacu­ cepcionaron. con la esperanza formas de mejorar la técnica. se apreció de los ensayos clínicos tores de la vacuna de ADN no respondieron de inmediato su elegante simplicidad.

. en los últi­ transfectadas sintetizan el antígeno. portan un antígeno (células Célula presentadora Desgraciadamente. la proteína vírica codificada por mos años. Unos 3000 harían las partículas víricas. el ensayo despertó grandes célula. En entero. oo • una vez sintetizada por las células. la vacuna no conllevaría la 2007. Ary Y producía una cantidad suficiente de proteínas. Otras células inmunitarias se encargan de engullir los la reconsideración de esta técnica. la técnica rival acabaría por trucciones necesarias para generar el patógeno enfrentarse a un problema aún mayor. Esta es liberada por la con adenovirus. lo que a la larga permitirá el reco. Se utilizaba una célula huésped (transfección). atrae la o o * Nodulo linfático atención de los guardianes inmunitarios. conforme el estudio t avanzaba. en última instancia. no se cualquier virus que las contenga. Su fabricación es VECTORES GENICOS Zas rápida que algunas vacunas tradicionales. Los Célula cutánea Células plásmidos pueden utilizarse así una y otra inmunitarias Células * vez en el mismo receptor para suministrar transfectadas ^ genes diversos sin temor a que el organismo Células desarrolle inmunidad contra el portador de RESPUESTA INMUNITARIA inmunitarias Las células inmunitarias que ADN y ataque a la vacuna. están 0 Plásmidos formados por A D N — . es decir. . la maqui­ el adenovirus AdHu5 para suministrar genes naria que normalmente decodifica el ADN del virus VIH. 22 to VIH-positivos Jc con 33 ' Placebo. Sólo la proteína codificada por el gen del plásmido.emp<- a como ajenas al organismo.* contra un patógeno completo. a | g 0 a tener en cuenta en el transporte y almace- SÍNTESIS DE LAS PROTEÍNAS DE LA VACUNA namiento de muchas vacunas. De este modo.u -. Las células El ADN posee otra ventaja que. en las que conseguían llegar. la compañía farmacéutica Merck ini­ presencia del patógeno en el organismo. que requieren la m anipu _ basados en ADN están formados por plásmidos (diminutos h d ó n y el cultivo de virus vivos y un p r o c e s o O* anillos de ADN) diseñados para transportar un gen seleccio­ de producción de unos cuatro a seis meses de nado hasta el interior de las células. las proteínas víricas células). inmunitario no percibe los plásmidos como Antígeno un material extraño —después de todo. atacar a Células T asesinas de células y. de modo que las vacunas de ADN no resultantes provocan una respuesta inmunitaria que evita una futura infección por parte de ese virus. de un modo muy parecido a como lo dosis de esperanza y entusiasmo. A la luz de la intensa respuesta comienza a leer el gen del plásmido y sintetiza inmunitaria observada en experimentos previos la proteína deseada. ha influido de forma importante en el plásmido. Cuando llegan allí. El A D N es estable a Gen células sintetizan la proteína codificada por el gen.uS ' nocimiento inmunitario y la respuesta contra piacebo la proteína foránea. f una sólo introducir un anillo de ADN portador de anteün T " " ">ayor v u l n e r a b a I un gen. ció un gran ensayo clínico con una vacuna Cuando los plásmidos se introducen en contra el VIH. Es decir. En el exterior de mdmduos VlH-negativos recibieron una in­ la célula. Se engaña así al enere alos ° n ddosa r sgrupos: e una lasTerTo'nas preocupante vd iat co u* ^* sistema inmunitario. Allí interactúan la débil respuesta inmunitaria supuso un serio con otras células inmunitarias y dan lugar a moléculas obstáculo. son reconocidas por las células inmunitarias ero. necesitarían una refrigeración constante. en un futuro. Virus Bien tengan fines terapéuticos o preventivos. el problema de P Virus neutralizados linfáticos. el estudio STEP. CUna ¿os se hal . la vacuna no O O & de la vacuna O i provoca ninguna respuesta inmunitaria. esas proteínas. las proteínas específicas del patógeno yección de la vacuna o del placebo. con tan redan A y. los fármacos como las de la gripe. La estimulación del sistema inmunitario era insuficiente. oe Cq Cu ¡eÓ n4 9 Pd°er e l V I H hUn o m k «i . a l l l ^ ~~. que cree que existe una no estaban más protegidas que las que \f^ infección. aa l r «e e" . En el caso seleccionado temperatura ambiente (por suerte para nuestra Genes víricos de una vacuna antiviral de ADN (figura). lo lucieron . Una vacuna de ADN administrada en la piel entra o "transfecta" las células locales de la piel y algunas células inmunitarias. Además de su seguridad y simplicidad. La razón principal de ese fracaso de anticuerpo y a células T Anticuerpos parecía estribar en que los plásmidos de la asesinas adaptadas para reconocer las proteínas víricas vacuna no alcanzaban a un número suficiente y. se induce la inmunidad que protege '"¡cC .recibido el r. en los primeros ensayos presentadoras de antígeno) de antígenos viajan hasta los nodulos clínicos de vacunas de A D N . El sistema antígenos a medida que éstos abandonan las células. ^ vacunas de A D N ofrecen una serie de v e m a j a s lobre otros tipos de vacuna. las duración como mínimo. pero no contendrían las ins­ Sin embargo.

La célula traduce primero la secuencia líder. un virus celular de la proteína deseada. Se pensó en nuevos métodos para introducirlos en las células. La La mejor secuencia génica electroporación multiplica por 1000 la adqui­ DISEÑO OPTIMIZADO DE PLÁSMIDOS sición de plásmidos por parte de las células. ya que las células inmunitarias Los esfuerzos se centraron en impulsar la ac­ tividad de los plásmidos. Determinados el ensayo STEP se interrumpió en verano de aminoácidos se designan mediante más de un 2009. pero las células se decantan por uno de S-. . el sistema inmunitario adicionales en la secuencia génica mejoran la pudo haber atacado a la vacuna. de A D N que forman un codón. incorporación Poro transitorio ) sultado similar al de las vacunas administradas a las células mediante una aguja en el músculo o la piel. añadidas a las vacunas. UJ especifican mediante conjuntos de tres "letras" INVESTIGACIÓN Y CIENCIA. refinamientos en las secuencias de ADN de los Gen Gen del adyuvante OJD genes que portan. Para obtener un re­ j . Sigue sin estabilidad y la precisión de los transcritos aclararse por qué algunos receptores de la va­ génicos en forma de A R N mensajero (que la célula lee para sintetizar la proteína) y se cuna demostraron mayor predisposición a la acelera así la producción de proteína. Lo cual supone primera generación de vacunas de plásmidos. aumentasen han renovado las esperanzas puestas en la estrategia basada en el ADN. intensifican la respuesta inmunitaria. Los par­ Célula inmunitaria a las células ches transdérmicos y otros sistemas sin agujas O -. En el código genético. donde se concentran las trata de una serie de impulsos eléctricos que células inmunitarias. Los retoques del resfriado común. La optimización de una STEP. sustancias que estimulan a las células inmunitarias. donde abundan las o . los investigadores todavía convencidos secuencia líder puede mejorar la estabilidad de del potencial de los tratamientos basados en la proteína resultante. la entrada de los plásmidos a las células. introducen oo o los plásmidos en la piel. aumenta la incorporación a las células de los la vacuna en la piel.J o 0 w Células cutáneas c células presentadoras de antígenos. Los inyectores permiten plásmidos administrados mediante una inyección provocan la formación de poros transitorios en introducir de forma directa más plásmidos en con aguja. la producción de proteínas codifi­ codificadas por la vacuna. en nuevas formas de incrementar la producción de MEJORA DE LA TÉCNICA proteínas una vez en su interior y en sustan­ Las técnicas que incrementan la efectividad de las vacunas y terapias basadas en plásmidos cias que. Se suave. Entre los logros de ese trabajo destacan los nuevos métodos para la administración de la ADMINISTRACIÓN MAS EFICAZ vacuna. . la selección de como posible culpable.. Las instrucciones para sintetizar una proteína codificada por un gen También se han mejorado las construccio­ del plásmido se pueden deletrear utilizando varias secuencias de Producción elevada "letras" del ADN. < cr te. Bioject) que utilizan aire com­ Ó . El renacimiento del ADN próxima al inicio de cada gen. cadas por los plásmidos y las respuestas del sistema inmunitario hacia esas proteínas. Todavía se están analizando los datos codón. una ventaja. que se sintetizan junto con los T Mayor respuesta inmunitaria hacia el antígeno s antígenos. La optimización de codones del antígeno implica deletrear las instrucciones del gen de Vi forma que la célula las ejecute más fácilmen­ ESTIMULACIÓN DE LA RESPUESTA INMUNITARIA o. A raíz de esa observación. Los sistemas de inyección sin agujas administran La electroporación. los 922 hombres. un tipo O ° O o) de células inmunitarias. con lo que se facilita entrada de los plásmidos.. Los impulsos eléctricos provocan en las las células cutáneas e inmunitarias que las células la abertura breve de poros que permiten la as membranas celulares. en la parte ini­ Durante los años que precedieron al ensayo cial de una proteína. En las personas con los codones óptimos incrementa la producción inmunidad previa hacia el A d H u 5 . una estimulación eléctrica se aplica acto seguido una electroporación. son codificados por los genes añadidos a los plásmidos. que consiguen transferir los plásmi­ Inyección sin aguja Electroporación dos a un número bastante mayor de células Mayor C incorporación (incluidas las células inmunitarias). septiembre. pero esos codones sinónimos y lo traducen con más algunos indicios apuntan al portador A d H u 5 eficacia que los otros. inyecciones con agujas. Esos métodos fuerzan físicamente la entrada de los plásmidos a un -o o Células cutáneas número mayor de células que en el caso de o o o Mayor Células musculares una inyección con aguja. Por tanto. Ciertas secuencias líder A D N seguían esforzándose por resolver las pueden incluso marcar una proteína para indi­ complejas cuestiones que hicieron fracasar la car a la célula que la secrete. pero la selección de determinadas secuencias puede de proteína nes gen-plásmido mediante diversos tipos de aumentar la cantidad de proteína producida por una célula. los aminoácidos (bloques fundamentales de las proteínas) se Los adyuvantes. para identificar la causa de lo acaecido. 2010 23 . o oo primido para inyectar la vacuna. infección por el V I H . ^V (Gene Gun. Con las mejoras se la respuesta inmunitaria hacia las proteínas estimulan la incorporación de los plásmidos a las células. Los adyuvantes.

Uno de ellos. el plásmido Vaxfectin incrementa 200 veces la formación entra en las células del animal. éstas sintetizan de anticuerpos provocada por una vacuna de a continuación una hormona (liberadora de ADN contra la gripe. se integra de forma permanente en el geri0_ inmun mI11 idad global generada por la vacuna ma del receptor. donde en los albores de la técnica. Se puede favorecer asi una vas. durante casi 10 años sobre el VIH mejorados. y de inmunoterapias contra el cáncer ZT A Primeros ensayos se ha llevó las primeras vacunas de u lizado A D N q u e codifica proteínas víricas plásmidos a los ensayos clínicos. ni siquiera permanece p ara Una importante mejora final consiste en el siempre en las células..?. lo que evita algunas de empleo de adyuvantes. Se ha demostrado que el compuesto troporación a cerdas preñadas. como un tumor o una infección vírica "Terapias y vacunas génicas". se aplica junto con algunas vacunas de supervivencia del feto en gestación. Se evita así añadir adyuvante ensayos clínicos con ese tipo de tratamientos a la formulación final de la vacuna. W | „ s d . cuyo uso en cerdos ya se nos) que de anticuerpos proteicos (que intentan ha autorizado. Weiner. De hechn L Pro e " 7 . Una técnica multiusos P» désencadenar el ataque de las células ¡n- Ha sido asesor de la Agencia h a d a . fármacos clásicos a menudo adoptan la f0rnia se toparán con las proteínas foráneas tanto en de pequeñas moléculas. cate­ drático de patología y medicina. la técnica ya estaba a punto de combina los mejores aspectos de los tratamien­ les han llevado a su actual interés retomarse cuando comenzó el estudio STEP. la estrategia basada en el ADN C n a d m i n i s t r a r un gen que provoca una res- basadas en ADN. que latorio muy difícil de tratar. d e CSOs PVH atamientos basados en A D N " . mediante plásmidos de algunos medicamentos E n Uno d e . algo que basados en humanos. el adyuvante incre­ tercer ensayo se centra en un trastorno circu­ menta aún más la respuesta inmunitaria. septiembre. un adyuvante puede incluso predisponer a un tipo de respuesta en Como suele ocurrir con las técnicas nue­ detrimento de otra. .. promete usos que van más allá de la vacu­ Puesta inmunitaria contra una enfermedad en dirige el programa de doctorado nación clasica.0S tum Federal de Fármacos y Alimentos La posibilidad de \nrmA • MÜM ° r e s provocados porJ estadounidense y de numerosas lulas con total s c L K r ' ^ '" ^ C¿ " P'P'lomavirus humano (PVH). las células que adquieren los utiliza un plásmido que codifica el factor de plásmidos sintetizarán el adyuvante codificado crecimiento IGE-1 para tratar el retraso del ere- junto con las proteínas de la vacuna. Otro A continuación. B. ^ mras 24 *<* ' o s U s ADN contra e. la hormona del crecimiento) que fomenta la mod. de los miembros. Las dos situaciones provocan una dolencia. tos y las vacunas basados en ADN. incluso cuando ya se ha combinada grave ligada al cromosoma X. el plásmido n o nitaria y la combinación de ambas aumenta la .11 11 1 -J* «^1. Un optimizado el plásmido. Los r e s u l t a compañías farmacéuticas y fabri­ cantes de vacunas que trataban p e S e t m ° S t r a d 0 <"" l a ™ « d ^ los recepto. los tratamientos b asa el interior como en el exterior de las células d o s en A D N suministran un gen p a r a t r a t a r transfectadas. sustancias que se ana- las complicaciones que han obstaculizado el den a las vacunas para potenciar la respuesta progreso de las terapias génicas. la administración curso. Weiner colaboran en la Univer­ cillas construcciones que codificaban proteínas sidad de Pennsylvania. a r « P u ^ a de células T contra » en plásmidos.Pracnca ^ ^ T °™ B a l i z a r en la práctica r l J . Sin embargo. la terapia génica tradicional. en el plásmido de la vacuna el gen de una mo­ En la actualidad. entre ellos.os C Pionero de las vacunas de ADN.- C nuevas de desarrollar fármacos basados vías terapéuticas. la isquemia crítica por lo menos se quintuplica. En uno de ellos se sumi­ a veces genera preocupación en torno al man­ nistran genes de factores de crecimiento. ! " gen r " ^ ' Y más del 90 por * « delanc f : s de 0 ^r" "-t » ~ 5-' AD^ u':t° ** * -C vacunas de ADN en la cnrr ™ a las P T h ^« uso » . a diferencia de tipos ligeramente distintos de respuesta inmu. en parte por el inmunitaria de células T y de anticuerpos. Consiste por las vacunas e inmunoterapias Y no sólo eso. Otro adyuvante.I«i tribuna. Con los plásmidos Una categoría distinta de tratamientos. Administrado junto con elec- células). Los estudios realizados optimizados y los métodos de administración la inmunoterapia biológica basada en ADN. Si se desea. un buen presagio para las das en el ADN es la posibilidad de incorporar terapias en humanos. Morrow y David plásmidos se encuentran a años luz de las sen­ una amputación. inmunitaria. se ha diseñado para evitar la evitar que el patógeno acceda al interior de las pérdida del feto. tratar la insuficiencia cardiaca congestiva. unas tenimiento de unas condiciones de emulsifica- proteínas que movilizan a las células madre para ción o de estabilidad adecuadas en la fórmula. con la esperanza de evitar Matthew P. los primeros éxitos de los tratamientos mayor producción de células T (que buscan y con plásmidos se han producido en anima­ destruyen a las células infectadas por patóge­ les. Resiqui. El éxito ADN para desencadenar una intensa respuesta del tratamiento es alentador. Cuando se añaden a las vacunas de ADN adyuvantes cimiento en pacientes con inmunodeficiencia codificados por genes. 2701° . heptfU» £ P'^etedores reSu|tados p r e U m i n ^ * • r INVEs T l G A C I O N Y CIENCIA. efecto que ejerce una única inyección en un Otro aspecto relevante de las técnicas basa­ animal tan grande. se están realizando varios lécula adyuvante. Morrow es un investigador pos- doctoral. los factores codificados por Los autores el plásmido inducen el crecimiento de nuevos Las nuevas vacunas de diseño basadas en vasos sanguíneos.

modificado.° 2. tras un de 2009. febrero de 2008. V* fe vacunación. que ha in­ necesarias provocado por una inmuno- fectado a varios cientos de personas. éste aumenta en un ENSAYOS CON HUMANOS EN ANIMALES factor de seis el tiempo medio de superviven­ cia de los perros con melanoma avanzado. Actualmente VIH que utiliza como potenciadora una de las Rice y col.° 9. do la técnica. Quienes han defendido la técnica VIRUS. La tabla inferior recoge una selección de las enfermedades contra las nas. que opera a modo de estímulo. en tan sólo dos GeoVax. evaluado y autorizado con anterioridad. 4624-4630. Ese tipo de vacunas po­ tí dría poner fin a la incompatibilidad entre las na están evaluando otras dos vacunas que forman vacunas contra la gripe estacional y las cepas o parte de una estrategia en dos pasos: primero o de gripe que surgen cada año. Dominick J. págs. Weiner en Springer Seminars ■§ in Immunopathology. mental de una vacuna de ADN contra H 1 N 1 . en Nature Reviews se están realizando los primeros ensayos clínicos dos vacunas de adenovirus contra el VIH. Se inicio difícil. 83. Un tratamiento basado en A D N contra que se dirigen los productos. las aplicaciones veterinarias nen como objeto una amplia gama de enfermedades. 108- en humanos. págs. una vez más. ambos estudios revisten importancia porque hoy en día no existen inmunoterapias efica­ ces contra los tumores provocados por el PVH EL POTENCIAL DEL ADN ni contra la hepatitis C. £ se introducen los plásmidos para sensibilizar a Por supuesto. De haberse Y hoy en día. con resultados alentadores. 1 n. vol. desarrollada por nuestro grupo y que es objeto de los primeros ensayos en Tratamientos Insuficiencia cardiaca Pérdida del feto (cerdos) humanos. vol. noviembre s fabricada por la farmacéutica Vical. y algunos de ellos hayan alcanzado las últimas fases de amplios ensayos clínicos DNA ANTIGENS OFFERS PROTEC- TION IN NONHUMAN PRIMATES derar esta técnica en la pugna por conseouir con humanos sobre enfermedades difíciles de CHALLENGEDWITHHIGHLY una vacuna contra el VIH. en lo que resulta una divertida de 2006. Jason aparecieran las vacunas estándar. O B.UU. 267-279. INVESTIGACIÓN Y CIENCIA. se complementaria nó una pandemia mundial pone de relieve la administra otro tipo de vacuna para potenciar DNA VACCINES FOR HIV: CHAL- necesidad urgente de una nueva estrategia de la respuesta inmunitaria inicial. 28. Cáncer. DNA VACCINES: PRECISIÓN TOOLS < cantidades al menos dos meses antes de que está evaluando otra vacuna génica contra el FORACTIVATINGEFFECTIVEIM- vi MUNITYAGAINST CÁNCER. y su futuro prometedor. 8. Una de ellas. no pueden evitar sentirse en Journal of Virology. PRODUCTO ENFERMEDAD TRATADA EN ENFERMEDAD TRATADA Fabricado por Merial. EO de genes que codifican moléculas adyuvantes. La vacuna deficiencia combinada grave ofrece esa amplia protección gracias a que sus ligada al cromosoma X plásmidos contienen secuencias consenso de Trastornos circulatorios en las los genes del virus de la gripe. Hokeyy David O/ semanas se logró producir una versión experi­ vacuna vírica. mayo orgullosos al observar su resurgimiento. para prevenir Gripe (2 vacunas) (caballos) a enfermedad Virus de la necrosis hematopoyética infecciosa De vuelta al futuro (salmón de piscifactoría) Las docenas de ensayos clínicos sobre trata­ mientos y vacunas basados en A D N en huma­ nos se han llevado a cabo en los últimos diez Tratamientos Hepatitis C que estimulan VIH años o todavía están en curso. con el virus vaccinia de Ankara B. LENGESANDOPPORTUNITIES. se está administrando junto con una David A. la nueva cepa de la gripe las células inmunitarias para que reconozcan Bibliografía H1N1 que apareció el año pasado y ocasio­ a las proteínas del VIH. En mayo de 2009. a las huma­ su uso en animales. Las vacunas de el sistema inmu Tumores inducidos por el pa- plásmidos contra la gripe son el paradigma nitario contra pilomavirus humano de algunas de las ventajas que la estrategia ba­ enfermedades Cáncer de hígado sada en el ADN ya ha demostrado. lo que significa extremidades (3 tratamientos) que las proteínas víricas resultantes se parecen Melanoma I a las de la gran variedad de cepas existentes ^e\anomd del virus de la gripe. el Centro de Investigación de Vacunas de vacuna podría haberse fabricado en grandes del Instituto Nacional de la Salud de EE. además desde su nacimiento. 2010 25 . n. Laddy y col. en Vacunas VIH (3 vacunas) Virus del oeste del Nilo comparación con los perros sin tratar. Una vacuna en curso Melanoma contra la gripe. pone de manifiesto lo lejos que ha llega­ PATHOGENIC AVIAN INFLUENZA Q fase de investigación en humanos. Pennvax. Se están estudiando en humanos varias vacunas y terapias basadas en plásmidos que tie­ En este ámbito. 1 El potencial de las terapias y vacunas ba­ sadas en ADN en las enfermedades para las El hecho de que varios tratamientos y vacu­ nas basados en ADN ya se estén aplicando en ELECTROPORATION OF SYNTHETIC i que no existe tratamiento ha hecho reconsi­ animales. septiembre. ese tipo ironía. Una vacuna en tratar. el melanoma canino ha despertado entusiasmo entre los investigadores del cáncer humano. contiene tres genes del virus VIH.°3. ha conseguido proteger a animales que sintetizan congestiva contra las cepas comunes de la gripe y contra las proteínas Retraso del crecimiento la cepa letal de gripe aviar H 5 N 1 . págs. algunas ya han sido aprobadas para llevan la delantera. n. Estos se encuentran en fase de investigación en humanos o ya se están comercializando para su uso en animales. a continuación. vol. 120. y se suministra mediante electroporación.

. r-V l"7l V/ m # i f J ^F fe S ¡* i ' 4• r * ■i * \ / 3 *'. dos proyectos pioneros han \s demostrado la viabilidad r de la técnica. i'"' ' * > ■ vi ■ \ íf *i ■h # •* * m ^« i m ■h > y . X'J ■ En California..-.+ arai A • y f # ^-f.-fl . r - '<''*'! P. CONCEPTOS BÁSICOS í ■ La inyección en el subsue­ i? té fc* lo de aguas residuales de­ puradas sirve para generar \ energía geotérmica limpia y facilita la eliminación 7 i. i \*0_" las inmediaciones de las V" ■ plantas de energía. ' > • r ijjg'- A .. temblores de tierra en •/' . .x • V>' ^ * / * > m h W W7# H• I i •• ' Mi * ■ . [-ai * ■ ■ de residuos.. f r ■ Existe una grave compli­ .' * cación: la extracción de vapor genera pequeños m.

- í « r . '■ ■ v ■ . <* * . ■ • V l w '/ 4 . í x V. < _ „ _ .** • I \ V /. * * . I* /**-- 1 1 «> > * * ■ • -■ . k •. .f *1k * ■ * * Vij i i - .i*« £ * #>■.-lfc é J. * * W>_ . * ra "->. >> % t- K V K 1 ■ \ \ — . k k k / - •wm > " JANE BRAXTON LITTLE ■ ' $ m .. VAPO O desde las tórresele enfriamiento de una * ■ 1 ' í*. / Jdiif-I»! en California. i - iW . : " • ^ A ^* * K .>V« ■ .

con el objetivo de apostar por la geotermia como fuente de ener­ incorporar las aguas residuales de Lakeport y gía limpia. . se inyectan en los recursos subterráneos con mayor rapidez un acuífero a 2500 metros de profundidad. pero también de I . 7 . Ambas instalaciones generan donde hacían falta permitieron resolver los tres un total de 200 megawatt (el equivalente a problemas a la vez.I Seres eres forman p forman Dari-. > « * * hsuras son fumarolas: grietas en la rocl q * J j j Cu. el vapor asciende vapor no bastaba para abastecer las centrales a la superficie y activa las turbinas de los ge­ y la empresa buscaba un suministro adicional neradores de electricidad. Para la ciudad. puede presum ir de haber con resco.. obstante. el Proyecto de Recarga de Los En lo alto de las colinas que separan ambos Geiseres de Santa Rosa bombea cerca de 45 mi­ municipios. el proyecto ha permitido ahorra „„) millones de dólares en la construcción de condado de Lake a suspender los vertidos en el lago Clear. la asociación con Calpine erdid r T* P --i de vapor en Los Geiseres tino l"?' ofreció un modelo de soluciones creativas a orno consecuencia de una larga sobreexpl»' problemas municipales que se antojaban abru A CtiVOS c l r .in proyectos adicionales agraven la situación estabilidad normativa y financiera que " Sin embargo. l c J c una e x p ^ " " " . delegado de las operaciones en Santa Rosa) las ventajas que la ciudad recibe a cambio son Cuna de una industria — una limusina I 1 *-». Las autoridades munici­ pales buscaban una solución. Santa Rosa se enfrentaba a u na t r i b u i d Ó T k eneígía que gasta.. otros municipios. Desde la ciudad se divisa el vapor q u e uando un residente de Santa Rosa (Ca­ brota de las montanas Mayacamas. Aun depurada según las normas Calpine.\ <. Santa Rosa orden de suspensión y abandono y a una posible y CaJpine Corporación conforman el mayor moratoria en la construcción como consecuen­ r o j e t o mundial de explotación g — cia de los vertidos ilegales de sus aguas residuales L de aguas residuales para la gene. El con­ metros al sur. los residentes ya han acusado Las autoridades se muestran orgullosas de una agitación sísmica creciente y temen que s a "s logros ambientales. Parte de la energía llega Lake) y el de mayor envergadura (Santa Rosa) incluso hasta San Francisco. el acuerdo ha dado nueva vida a sus vigentes. existe un problema: los pequeño 2. a l g 0 lifornia) acciona el interruptor d e j a h a s t a hace poco.rc C t ' V O S ddesde CV esde hace miles de años. En noviembre de 2008. los cuales languidecían productos nocivos para la vida acuática. A n. vapor). ' cám r m ! T ° S de P r °f«"didad yace una e < * Bombear en vez de verter d magma Tauví ** <*"-« "" ^S Lo singular en Santa Rosa se halla en Los Céi M e n J B d«rapada c h ? . Cada día.í__I' 1 . Desde allí. Otras estimaciones superan dicha cifra.. además del fin de k s o la trucha areoíris. algo que no solo benéfica especies en peligro como el salmón plateado sus a b i t a n t e s . h"ce años. después de años de uso abusivo. V*"* e « ^ **.. Según el Departamento de Energía. numerosas. En 1993. A. -na n " r " Í a ' " B e " Hlliot. el mayor depósito de agua dulce nuevos depósitos para aguas residuales. e. • en el río Russian. una orden similar obligaba al Russian.6 millones de litros diarios de aguas residua- OS Ies e n l o s temblores de tierra que provoca la extracción d. la hacia 2050 esta técnica podría suministrar el ciudad vecina de Windsor firmó un acuerdo 10 por ciento del consumo eléctrico del país. e vapor. según Dan Carlson (director logrado. hasta la cima de una montaña sita a 65 kiló­ Su producción de electricidad estaba agotando metros de la ciudad. : . En el condado de de agua que revigorizase los yacimientos. I*v mad o r e S Jamb. durante los 30 años siguientes. El roca caliente hierve el agua. unos 110 kiló­ se encuentran en fase de ampliación. una localidad vecina. conductos de Santa Rosa.. res (un nombre equívoco para lo ^ ^ A '. De hecho. «cord » 18 < 7 como p a .c„m„ oeoKtn»* » 0 » * an estudiando formas diferentes de explotar r ° ^ f d e ia falla de San Andrés. AJ otro lado de sanciones económicas por contaminar el no las Mayacamas.1 ' la energía geotérmica. No para bombear. Lake. Además.vapor se film. el agua residual seguía conteniendo yacimientos de vapor.d . un importante criadero p ara energía limpia. dado de Lake planea prolongar la canalización El gobierno de Barack Obama ha decidido más allá del lago Clear. el primer una central eléctrica modesta) sin emitir a la proyecto de generación de energía eléctrica a atmósfera ningún gas de efecto invernadero partir de agua reciclada (el del condado de ni contaminante. La de lo que permitía su reposición natural. sino también a los pece d la zona. no pasaba de un detalle p ^ luz. i ara de California..cn en otras poblaciones se es. A día de hoy. . un proyecto similar Los acuerdos con el condado de Lake y con recicla unos 30 millones de litros de aguas Santa Rosa para llevar sus aguas residuales allí residuales al día. . la compañía de explotación geo­ llones de litros de aguas residuales depuradas térmica Calpine también se hallaba en apuros.n I i de la roca.

Mediante de las espectaculares erupciones de vapor a las perforaciones en la roca para extraer directa­ residuales mente el vapor. z o i o . ban la arenisca con la rapidez necesaria para UNA SOLUCIÓN PARA TRES PROBLEMAS ■ I Al tiempo que Santa Rosa {abajo) y el J condado de Lake (arriba) no tenían don- f^ de verter sus aguas residuales depura­ das. septiembre. Calpine se incorporó a la industria extintos Algo antes. Hacia los años treinta del setenta y ochenta. . Pero el nombre comenzaron la explotación de una central que se emplean prosperó y la noticia del descubrimiento atrajo un continuo flujo de visitantes (entre ellos. A día de hoy. Santa Rosa ■ . repartidas en unos en Los Geiseres la primera planta de energía 100 kilómetros cuadrados de pronunciadas geotérmica de EE. Las lluvias no impregna­ Turístico de Los Geiseres. se agotaban los yacimientos de vapor que alimentaban las centrales geotérmicas de Los Geiseres {centro).UU. potencia que bastaba para Tal cantidad de perforaciones y bombeos mer­ iluminar las calles y edificios del Complejo mó los yacimientos. Otras compañías en TepOneT los presidentes de EE. ambos municipios bom­ bean diariamente más de 75 millones de litros de aguas residuales hacia las montañas Mayacamas para recargar los yacimientos. a generaba hasta 11 megawatt.UU. En 1987. sin embargo. Pacific Gas y Electric Company que hacía referencia Elliott. Q 6 V d D O T C3SÍ consecuencia de una serie de corrimientos de lo suficiente para abastecer a dos millones de tierra y la inminencia de la guerra. la producción de unos yacimientos siglo xx. viviendas. Windsor i >. John D. Grant y construyeron nuevas plantas durante los años Theodore Roosevelt). Grant construía 21 centrales de Los Geiseres. En realidad. Pese a los reventones en la canalización y algún accidente en los pozos. se trataba de fumarolas. pendientes y cientos de pozos de vapor. bautizó el lugar con el nombre de "Los Geise­ Hacia 1960 los adelantos técnicos mejoraron Las aguas res". La completó en 1921. Ulysses S. el turismo decayó como energía alcanzó un máximo de 2000 megawatt. K K\ _ Condado de Sonoma AW -^ *.* ">2 OTO Healdsburg [tífc *A «£ M r i. — ■ fe INVESTIGACIÓN Y CIENCIA. no la viabilidad de esta fuente de energía. mientras los turistas aún dis­ geotérmica en 1989 y hoy explota 19 de las frutaban del vapor. Grant llegó a gene­ Escasez de vapor rar 250 kilowatt.

Cu*. Abertura depurada natural donde el calor del (fumarola) magma subyacente convierte esa agua en vapor a presión. Un pozo (derecha) da salida al vapor. donde se alza un gran contenedor del tan idílicas para quienes residen en un radio tamaño de un edificio de tres pisos. de sedimentación para eliminar g r a s a ) ^ t ieM-"**«— . el madroños de corteza roja y robles majestuo­ paisaje circundante se muestra extrañamente sos. * npnpraHrrc 'o que lo M . s e p t i c H » * 6 . El vapor vuelve a condensar. as próximo a los yacimientos de vapor las emisiones Santa Rosa a Los Geiseres.f * . el agua residual Depósito T enriada °rresdeenfri™to Turbinas depurada (izquierda) Pozo de salida se inyecta en Entrada de vapor de agua residual Vapor de agua la roca porosa. El viaje de 65 ki­ vez en el subsuelo. ^ " ¿ r a nutrientes y otros compuestos. la producción y otras impurezas.„ por nnr 1 para descomponer la materia orgánica y ^ Los 200 megawatt . Allí s e aj residenciales de la periferia y campo ab. el pinar desciend unos 1000 millones ascenso de 1000 metros.. gestionado por la bucólico.tn r nS. 800 metros de distancia..erto Imacena invernadero en antes de emprender.-. planta de energía geotérmica del mundo. y Lln fi. Gran parte del terreno. los conductos d Cada año. reponer las reservas. dcsccnd había deseen ido de « n . En las centrales. La de depuración: un proceso físico en tanques región de los manantiales Anderson. INVE S T l G A C l O N Y CIENCIA. enfatiza la responsabilidad en agua. a bulni. El agua allí cremento considerable de la actividad sísmica: almacenada ha sido sometida a tres etapas hasta un 60 por ciento más desde 2003.5 millonesd dólares de su propia producción energética ' de gases de efecto aguas residuales han de atravesar las zonas bombear el agua hasta la cima. cúbicos). instaladas a unos lo más desapercibida posible. Más allá del depósito. Para tratarse de la mayor lómetros desde la planta urbana de depuración de Laguna discurre entre manzanos silvestres. resulta idéntico a cualquier depósito los habitantes de la zona han registrado un in­ municipal de aguas residuales. Calpine comenzó. Incremento de la actividad sísmica Una carretera muy inclinada conduce a la Sin embargo. hasta un valle donde se entrelazan numerosas La canalización se hizo de modo que pasase de kilogramos tuberías.r rfl riva.J hl . ^c " .. . ^ generados con carbón activado o con arena p a r a el ¡ ° a partir de aguas la materia orgánica y los parásitos. un antes de ser inyectada en los yacimie "tos de vapor. ~ —> atenc\ p n io(>l>. Salvo en de 30 kilómetros en torno a los yacimientos. un tratamiento b io | ó . reservas. n :fi . lo que respecta a su capacidad (3800 metros Desde que Calpine comenzase a inyectar agua. sólo alterado por el débil zumbido organización Audubon para la conservación de las máquinas. Calpine invierte 2. Mike Sherman. de la naturaleza. el vapor emanado del anuales coordinador de operaciones para Los Géise- suelo acciona las turbinas y condensa de nuevo res en Santa Rosa. cuenta con la calificación de espacio protegido. se enfría y se reín- yecta al subsuelo. a menos INYECCIÓN DE AGUA PARA PRODUCIR ENERGÍA En Los Geiseres. las perspectivas no se presentan cima._. Esa agua se enfría y se inyecta otra am biental de la población.1 . en las Mayacamas. el cual propulsa las turbinas de las centrales. U n a ^ sición posterior a luz ultravioleta extermina L residuales reducen u bomóIogo con el condado de U t a > * * bacterias supervivientes.

ha sufrido ya 2562 temblores. en el caso del condado de Lake. y en la región de Los Geiseres sólo Jos cimientos de los edificios. Y dado que Calpine el empleo de técnicas no disponibles en Basilea aprovecha las aguas residuales en vez de to­ garantizaban la seguridad del proyecto.inel. No obstante. Evaluación de un pa­ consuelo para los 500 residentes que habitan a < han demostrado la viabilidad económica de em­ nel interdisciplinar dirigido por menos de 30 kilómetros de Los Geiseres. una empresa de la ciudad de geotérmica. En julio de la Alianza Comunal de los Manantiales de 2009.. 2010 31 . ajeno a los yacimientos de Los ciembre su retirada.PDF dijeron un aumento de la actividad sísmica A 350 millones de dólares para energía geotér­ pesar de todo. No cabe duda en http://geothermal. la inquietud provocada por aumentado ía casa". pero. la máxima intensidad registrada "Se oye un ruido sordo que baja por el cañón ha sido de 4. al no euros. en la ciudad suiza de Basilea. Disponi­ Cornell. el municipio decidió continuar mica. ción geotérmica en regiones donde no existe denan pequeños terremotos. objetos de las estanterías e incluso agrietan portante.energy.000 megawatt para EE. Dado que en esa zona ció nuevos requisitos de seguridad para todos no existía actividad geotérmica en la superficie. cantidad de agua fresca. O plear agua residual depurada (en vez de agua el MIT. Un incremento en la pro­ de la zona piden no provoca daños. algunas sacudidas hacen caer los 8. Santa Rosa y el En 2006. presidente el proyecto de AltaRock fue mayor. Modesto 1000 millones de kilogramos anuales (la can­ según ciertos patrones. U U . el terreno se deforma para Department of Conservation. los proyectos de incremento de la actividad AltaRock Energy. un condado de Lake han reducido sus emisio­ proyecto similar de activación geotérmica pro­ nes de gases de efecto invernadero en unos vocó un terremoto de intensidad 3. verter residuos al río Russian ni al lago Clear. Los técnicos de AltaRock alegaron que. sismólogo del Servicio Geoló­ mica. 24 de ellos Andrés? Oppenheimer afirma que no parece dc'una intensidad superior a 4. Según un estudio dirigido SANTA ROSA GEYSERS RECHARGE que rodea al espacio vacío dejado por el va­ por Jefferson W. 1997. Los temblores hay pequeñas fracturas.ca. quienes cuya agua la compañía tiene los derechos).gov/ 100.4. En más de 30 años de E n IOS Ú l t i l T l O S diarios suponen algo más que una molestia.gov/ o cupan. Oppenheimer. el gobierno estadounidense ofreció 078V1. De ellos.pdf han de estudiarse con más detalle. 2006. Wester.UU. Bibliografía Cuando se extrae vapor de un depósito El proyecto de Calpine representa una complementaria subterráneo calentado por magma. 80 millones quedaron reser­ THEFUTUREOFGEOTHERMAL persuadido de que la solución de la crisis de vados para proyectos de activación geotérmica ENERGY: IMPACT OF ENHANCED los residuos y la producción de energía limpia similares al de Calpine. ducción puede acarrear un mayor número caiTlbÍOS e n laS profesor retirado de la Universidad de San de temblores de intensidad inferior a 2. podría perjudicar a otros proyectos de activa­ acomodarse a esa contracción y se desenca­ Sacramento. Como explica David deseen extender el uso de la energía geotér­ OFGEOTHERMALHISTORY. La mayoría muy verosímil. pero suficiente para tidad que arrojaría una planta térmica de car­ provocar daños por valor de 6 millones de bón de potencia equiparable). el Geiseres pero a sólo tres kilómetros de los Departamento de Energía de E E . Francisco y habitante ocasional de la región Pero un terremoto de magnitud próxima a explotaciones desde 1939. ¿e dos kilómetros de la instalación más cerca­ temido "gran terremoto" en la falla de San LQS habitantes na. partir de aguas residuales. cuando llega. Además. el fracaso de AltaRock Susan F. MIT. experimental. Gospe. es como si algo explotara bajo Sin embargo. 2002. la roca valiosa experiencia para todos aquellos que A GEYSERS ÁLBUM: FIVE ERAS se enfría y se contrae.0. INVESTIGACIÓN Y CIENCIA. En mayo reports/2003-03-01_500-02- Los expertos del proyecto en Santa Rosa pre­ de 2009. comenzó a perforar a más de tres kilómetros de profundidad para fracturar el Otros beneficios lecho de roca caliente.5. s e p t i e m b r e . la geología del tampoco se necesitan nuevas instalaciones de subsuelo. Hodgson. Sausalito. la distancia a fallas de envergadura y depuración y depósito.UU. AltaRock comunicó en di­ de la zona. California Energy por puede desmoronarse y producir nuevos Commission. Disponible ce Las ampliaciones previstas también preo­ dulce) para generar electricidad. tales operaciones supondrían unos temblores. observación. las centrales de Los Geiseres CENTURY. según Hamilton Hess. Un pobre THE UNITED STATES IN THE 21ST Según Carlson. siguieron protestando y señalando errores en los peces de la región disfrutan de una mayor los análisis ambientales de AltaRock. GEOTHERMAL SYSTEMS (EGS) ON compensarían con creces los riesgos.0 requiere la proximidad de una falla im­ geotérmicas.0. ¿Sería posible que la inyección de ma­ publications/future_of_geo- 5 ele que los aspectos relativos a la seguridad yores cantidades de agua desencadenase el thermal_energy. California gico de EE. C o m o consecuencia de aún mayor. declara Jeffrey D. Además. la roca actividad superficial. de la Universidad PR0JECT. estable­ manantiales Anderson. inyectar agua y extraer Al generar 200 megawatt de electricidad a el vapor resultante. sísmica En 2009 se enfrentaron a un riesgo sísmico los riesgos sísmicos. La ex­ marlas de los afluentes del río Russian (sobre plicación no satisfizo a los residentes. las agencias federales lo suspendie­ la actividad ron hasta que un estudio determinase mejor Anderson. ble en www. años ha y. En enero de 2010. Ello fue debido a otro proyecto la incertidumbre.

■ bai u me para reducir los encuentros con cprcdadorcs consiste en evitar las horas en que éstos vista de cerca. Se trata de las islas Salvajes (30 °N. ofrecen acantilados. la isla se convierte en un campo cría de todo el mundo: buscan protección cÜTbatalla donde los machos —a veces con la ayuda de sus pare° acceden a tierra exclusivamente en horas nocturnas. existe un único lugar en el muestran hábitos únicamente nocturnos. pensar que las pardclas cenicientas gozan de una vida plácida 1. V v . Porque en „ nas COn diciones supuestamente óptimas se hacen visibles los efcct0S( • >endencia. La ausencia de depredadores terrestres en esta colonia facilita que las aves ocupen huecos parcialmente abiertos y poco profundos. por dadores terrestres de tamaño suficiente que amenacen a las aves. . la realidad es muy distinta. con el resultado do u» patios ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ese comportamiento agresivo no se observe donde las pardelas Como excepción a la norma. la oportunidad de reproducirse en las mejores condiciones. (Qtlonectris á mes de abril. í TQ de la em en esa COIOHIÜ» »» *—/-. go remoto en el Adámico portugués donde no habitan depre­ Competencia por los recursos. cortados y pequeños valles con múltiples cobijos y hue­ cos donde las pardelas instalan sus nidos. Las disputas más violentas coincidirían con las nos. que resultarían inadecuados en cualquier otra isla. Las condiciones aparentemente ideales de las islas llevarían a Combates a plena luz. 16 üO). un archipiéla­ zonas de máxima densidad y las horas de visibilidad diurna. de geomorfología volcánica. por un lugar en la colonia. Las islas Salvajes. Durante as— se enfrentan entre sí en crueles peleas. una de las fuerzas determinantes en eco. Se ha descrito sólo en mundo donde las pardclas cenicientas presentan hábitos diur­ ese archipiélago.

.

W P?' Sachs es direc & la universidad dr'r0]' del! ">'"""> de L. en contra de la creencia po­ las economías adoptaron.or solución.nses. septiembre. el déficit presupuestario ronda e incluso supera chos recortes ante el temor de futuras subidas fiscales. y Europa ha plazo que" supuestamente ofrece una bajada de impuestos: en avivado el debate sobre las finanzas públicas. en tal situa­ armamento a un precio excesivo. "lanece- Por otro lado. como Gre. I las cargas fiscales a las gran- toma prestado en su pro­ I des fortunas. la profunda división política sobre el papel quilibrios sin precedentes en tiempos de paz. paquetes de estímulo basados en un aumento del gasto que es posible efectuar recortes. Hasta ahora. el mayor derroche se halla en el Pentágo­ "Pagar para que el gobierno haga lo que debe hacer". 1 os inversores potenciales desconfiaron de l. la rimisus. U U disfruta de más del 20 por ciento de las rentas fanu- se los proporcione. contratos de servicios y sistemas de positivas.. Como consecuencia. Por supuesto. sino que una financiación del déficit fut ■Z A \ ° . Sachs. gasto y una subida 7 ^ Z . Otras partidas. julio de 2009—. los préstamos a gran escala podrían u o n n T ^ Í m P ~ P . El pensamiento keynesiano asume que. a . cuyo presupuesto asciende a un cinco por ciento del PIB el freno en el consumo. I+D. tamhi¿„ m b l é n hI. A diferen­ cia de Grecia. en armonía con las ideas keynesia- pular. EE.007 a un 70 por ciento en 2011. los merca­ infraestructuras o educación superior. la mayoría de de la carga fiscal es tabú. EE. cientos de bases to público o estimular el gasto privado mediante bajadas im­ militares en el extranjero. Hoy en día.as emisiones de bono puedc q deuda estadounidense pasará de un 37 por ciento del PI B 'en .e c e evidente que a t i n a r 0 n 1 me.) deudj ijtii bajos ingresos o .. y en recortes fiscales —algo contra lo que ya advertimos en En mi opinión.bL . el hecho de que el déficit actual exigirá m tes o después. los mercados financieros adquirirán de inmediato bonos un consenso público sobre una drástica reducción del desem­ del estado para financiar el estímulo. del gobierno hace la cuestión mucho más difícil.30-^ •*« nanciar el-1 déficit. Reino mente innecesario y prescindible no supere el uno Unido entre ellos.UU. D. parte del banco central agudice la inflación. Y aunque un futuro re bStr" ™ y ' . Pero de todos modos. . cuya mayor parte se destina a la Seguridad Social. son pocas las partidas presupuestarias superfluas en las ñas . bolso militar. I vil.UU. Sus gobiernos aumento del precio del dinero como consecuencia del déficit deben demostrar a los ciudadanos y a los mercados financie­ desalentaría cualquier impulso de la inversión privada. Ante no. Hoy por hoy. Tierra 34 ai Columbio. u C en ^ F* **" ° ™* d i e n t e V" «****? cuencas v no significa un aumento brusco del porcentaje de la deud combos. Sachs t os atempera. Es posible que el gasto real­ zaban con hacer lo mismo en otros países. puede que as familias decidan ahorrar di- rosos países. Aun « corte del gasto y una mayor carga fiscal redujesen el déHcTt" P™ a poner ^ COnstit " y e n el lu^ar adecuado para & coste de afrontar semejante volumen de deuda pern/a e c e dounidense. lejos de supo­ dos de bonos dieron un portazo a la financiación de ner un despilfarro. INVESTIGACIÓN y CIENCIA. a Vez0rd < " en las finanzas públicas ama­ F na y trastocaría la economía.UU. d e Íi T ^ * " l a S &" r a —-~ ndes «viiunas llevan fortunas nevan beneficiándose Denencianuí»». y aunque los mercados acordasen fi. . a . debemos mi se ha visto afectado de la ti i reconsiderar el aumento de misma manera. . ros que disponen de un plan para hacer frente a unos dese­ En EE. De hecho I. Un aumento Tras el pánico financiero de finales de 2008. el temor en este caso no es ? 7 n ni*""' 8 Un ' P ° rcema e J que se ha duplicado desde 1980. como energía soscenible.1 los cupones ele comida para familias sin mediante una combinación de subida de impuestos y ^ 3 5 i w recursos.-L a b r á> n . ^ considerarse Subidas en los(* publica con respecto al producto interior bruto. . . P r CÍento d e los más ricos ingresa el cinco por uro por ciento del total..i fu. Así las cosas. Pero. INVEs Q\Q TlGAao N Y CIENCIA. sufren más bien de una insuficien­ Grecia a principios de 2010 al tiempo que amena­ ■ iiinillll cia crónica de fondos. semejantes expectativas han resultado demasiado op.A El acuerdo es aún menor en lo que se refiere al gasto ci­ cía.^ ^ asistencia sanitaria a mayores de 65 años y a personas con cura capacidad Je los gobiernos para devolver I. se estimó necesario aumentar el gas­ y sirve para financiar dos costosas guerras. A pesar de ello.g r a n d e s T C ° M d o n í ü s o b . Para numerosos países europeos pequeños. no existe ción. SOSTENIBLE DESARROLLO Cómo paliar el déficit presupuestan o ahogar el crecimiento futuro Es necesariofrenarla deuda pública si no queremos Jeffrey D.el valor añadido. no pwi por ciento del presupuesto. un gran déficit presupuesta.UU.. Y la bancarrota. por J. los efectos de estimulo a corto a persistente crisis económica en EE. pia divisa: mientras que el ' el uno por ciento de los ho- gobierno griego puede quedarse sin euros. reducción del gasto. Y un el diez por ciento del producto interior bruto. como mínimo. un recorte de. el estadounidense P P gares más adinerados de nunca se quedará sin dólares en tanto que la Reserva Federal t t . En nume­ vez de gastarlos.

las tienen unos "cristales de aire" que com­ burbujas de aire quedan aprisionadas binan dos cualidades raramente unidas: dentro de un envoltorio rigidizado. ^ las burbujas. Ba­ más finas. más viscosas se vuelven los cocineros: permiten. El ovomucoide y las globulinas diante la adición de agua a la clara de retrasan el drenaje del líquido entre bur­ huevo. Al disminuir la ener­ cleación: dichos cristales degradan la es­ gía necesaria para crear las interfases. los fisicoquímicos K. A partir de esos análisis. Las proteínas. sus zonas hi­ efecto cizalla. Lau estudiaron sis­ nosas. la densidad ce la viscosidad. Probablemente las proteí­ drófobas. cristales de aire No hay que batir mucho rato: un batido prolongado de las claras nos daría espumas menos voluminosas y menos resistentes Hervé This uando las revistas científicas publi­ E. el puma porque rompen las membranas de área de la interfase aumenta y con ella el volumen de burbujas. y culas que se rompen con mayor facili­ se dispersan y difunden hacia la interfase dad. en fun­ distintas concentraciones (2. los físicos observaron que aire-agua. porque incrementan la viscosidad de proteínas y se forma una espuma más de la clara. Se reduce así la concentración bujas. Dicha espuma debe cocerse a lisozima forma complejos con la ovomu. ello estabiliza las burbujas. 8 y 10 por ciento). CIENCIA Y GASTRONOMÍA Merengues. teínas coagulan más. En el caso de las espu­ los olores (las moléculas odorantes se dad de las espumas disminuye durante los mas con el cuatro por ciento de proteína aprecian mejor en el aire de las burbujas). 8 y 10 elevadas concentraciones de proteína son ción de las concentraciones de proteína y por ciento) a almíbares a unos 70 °C. Mediante la adición de un co­ gruesas. Se ob­ refuerzan las interfases. Des­ el comportamiento es distinto: el efecto Además. lo que redu­ ta. o partículas terísticas de las espumas de almíbares Añadieron clara de huevo en polvo en insolubles. su tamaño disminuye. La calidad del merengue depende de obtenidas. merengues y otros productos batidos de tiendo se desnaturaliza la ovoalbiimina. probablemente porque se percibir mejor la textura en boca de una Al batir las muestras que contienen adsorben en las interfases mayores canti­ masa densa y favorecen la percepción de poca proteína (2 y 4 por ciento). las espumas. Lau reduce el tamaño de las burbujas porque Finalmente. dichos parámetros. de cizalla transforma (coagula) las proteí­ cantidad de materia prima que se necesi­ Cuando la concentración de proteína es nas en complejos insolubles. La delicada. que se obtienen me­ perficial. por contraste. Dickinson y K. ofFood Science. midieron en cada una La viscosidad de las espumas también continuación. con lo que se gule antes que se evapore el agua. primeros diez minutos de batido. que examinamos a lorante específico. constitución de las películas de proteínas. se obtiene lo que los paste­ y E. más densas y más rígidas por­ de azúcar. En conjunto. como las que encontramos en los rompe. alcanza un mínimo y teína (del cuatro al diez por ciento). cuando la batidora las C can títulos tales como "Propieda­ des Teológicas y estructurales de sistemas temas con concentraciones elevadas de azúcar. Se reduce así la nas operan a modo de gérmenes de nu- tensión superficial. horno muy suave para que la clara coa­ cina y las otras proteínas. En el Joumal drenaje (se estabilizan las espumas) y se burbujas y las proteínas forman redes. El azúcar aumenta la viscosi­ con lo que aumenta el espesor de las ca­ para comprender que realmente están dad del líquido. en las espumas el gas reduce la pués cesa el incremento de volumen. septiembre. la persión de burbujas de gas en el seno de después aumenta. Al continuar ba­ azucarados aireados que contienen ovo. Dickinson han estudiado las carac­ se modifica la energía superficial. taria: ¡se vende aire! disminuye durante los primeros cinco mi­ A concentraciones mayores de pro­ Una espuma corresponde a una dis­ nutos de batido. INVESTIGACIÓN Y CIENCIA. como las de la Al empezar el batido se hincha la aumentar el tiempo de batido: las pro­ clara batida a punto de nieve. Sus zonas hidrófilas se mantie­ el azúcar recristalizaba cuando actuaba el nen sumergidas en el agua. 2010 . se desenro­ masa porque se crean burbujas volumi. de ellas la viscosidad. 6. así como del tiempo de bati­ tieron a punto de nieve las disoluciones que las películas en la interfase son más do. 4. la densi­ dades de proteína. emergen al aire. leros denominan "grumos". albúmina" hay que saberlos decodificar pastelería. con lo que se ralentiza el pas de proteína en la superficie de las hablando de merengues. una gran virtud en la industria alimen­ mayor (6. el volumen y el ta­ depende del tiempo de batido: cuanto Las espumas revisten gran interés para maño de las burbujas para conocer la más tiempo dure. Las espumas formadas con con proteínas de clara de huevo. sin que se creen nuevas burbujas. Después. fluidificación es aún más evidente al un líquido. Además. ¿qué puede Las proteínas denominadas globulinas hacer el cocinero? Yo propongo unos reducen considerablemente la energía su­ merengues "ligeros". dando lugar a pelí­ llan por el efecto cizalla de la batidora.

1 I i - 4 .

a gran distancia de tierra. hace unos en masa. de todas las clases extinguió los dinosaurios de vertebrados terrestres. muy bien conservados. de la Academia de Ciencias Rusa. hace 65 más diversa. . Su razonamiento era sencillo: aunque apuntan ahora a las raíces las aves habían evolucionado antes de dicha catástrofe. la de las aves es con mucho la y otros animales. hace tiempo que los antepasados de las aves actuales i Pero los estudios debieron su éxito al impacto del asteroide que barrió a moleculares y una serie los dinosaurios y a otros vertebrados terrestres hace unos de hallazgos de fósiles 65 millones de años. Vegavis. alimentándose junto a brevivieron a la extinción dinosaurios de pico de pato en un estuario marino. colibríes y otras formas mo­ i Fósiles de las primitivas dernas (cuyo conjunto forma el linaje de los Neornitinos. Algunas están adaptadas a vivir en mar fósiles. CODO A CODO. basada en los blan la Tierra. Ambos participamos en un proyecto que pretende exami­ nar todos los fósiles aviares recolectados en Mongolia por CONCEPTOS BÁSICOS las expediciones conjuntas de soviéticos y mongoles. las aves modernas abierto. aves modernas confirman ese origen más remoto. las más profundas de las aves variedades anatómicamente modernas sólo aparecían en modernas. De hecho. Comparada con los esqueletos de dinosaurios dinosaurios carnívoros. y la temperatura cae por de­ bajo de los 15 grados bajo cero. so­ primeras aves modernas. Corre el año 2001 y acabo de visitar el museo de paleontología junto con Evgeny N . El alborear de patos. Se desprende entonces la 1. ofrece modernas resulta mucho un claro indicio de la contradicción que envuelve la ¡dea menos claro. Se pensaba que as aves modernas se habían originado tras la extinción de los dinosaurios. ■ Según la hipótesis En la actualidad. otras se las apañan surgieron después del en desiertos áridos. y todavía otras moran en la cima de impacto del asteroide que montañas cubiertas de nieve.000 especies de aves pue­ tradicional. Basada en pruebas fósiles procedentes de pregunta de por qué esas la Antártida. y no las arcaicas. de las colecciones del museo. Entre ■ Se sabe que las aves los restos figura un ala exhumada en 1987 en el desierto descienden de pequeños del Gobi. más de 10. Kurochkin. Ahora sabemos que vivieron junto a ellos GARETH DYKE s diciembre en Moscú. esa Pero el origen de las minúscula ala (de delicados huesos mezclados y aplasta­ aves anatómicamente dos) despierta una escasa atracción. Los biólogos evolutivos han supuesto desde millones de años. el registro fósil con posterioridad a aquel acontecimiento. ampliamente aceptada sobre la evolución de las aves. No obstante. cucos. esta representación artística ilustra una de las aves. 67 millones de años.

facilita el vuelo. Asimismo, poseen unas mu_
ñecas y alas muy flexibles, que aumentan |,
o "aves nuevas") parecía un caso clásico de
radiación evolutiva en respuesta al desalojo
El autor maniobrabilidad en el aire.
de nichos ecológicos causado por un episodio Gareth Dyke, paleontólogo Sin embargo, resultaba imposible determi
del Colegio Universitario de nar cómo y cuándo adquirieron los Neorni"
de extinción. En ese caso, los nichos habían
Dublín, se interesó por el vuelo
sido ocupados antes por dinosaurios, ptero- tinos dichos rasgos, debido a la ausencia de
animal cuando era estudiante
saurios (reptiles voladores) y aves arcaicas universitario en Inglaterra. fósiles que documentaran la transición. Ello n o
Sin embargo, a lo largo de la última decada A partir del estudio de la evolu­ significa que el registro fósil careciera de restos
las pruebas cada vez más concluyentes de ción de las aves y su vuelo, ha aviares intermedios entre las primeras aves
registro fósil (entre ellas, aquella ala aplastada) descrito fósiles de todo el mundo.
y los neornitinos posteriores a la extinción
y el análisis de ADN de aves actuales han reve­ Era evidente que en el Cretácico temprano
lado que las aves neornitinas probablemente se hace más de 100 millones de años, medraban
diversificaron con anterioridad a hace 65 mi­
ya aves con una amplia gama de adaptacio­
llones de años. Los hallazgos han alterado la
nes al vuelo y especializaciones ecológicas.
hipótesis tradicional de la evolución de las
Algunas volaban mediante alas
aves y han generado nuevas cuestiones sobre
grandes y anchas, otras po­
el origen evolutivo de esos animales.
seían alas largas y delgadas.
Ugunas vivían en bosques y
Primeras aves
se alimentaban de insectos
Las aves constituyen uno de los tres grupos
de vertebrados que desarrollaron vuelo batido y frutos; otras habitaban en
o activo. Los otros dos son los malhadados las orillas de lagos o en el agua ^¿i
pterosaurios y los murciélagos. Los últimos y subsistían a base de peces.
aparecieron mucho más tarde y comparten Esta im reíble diversidad persis ^
desde entonces los cielos con las aves. Durante tió a lo largo de las últimas fases
años, los paleontólogos estuvieron debatiendo del Cretácico, hace ( ó millones ^
sobre el origen de las primeras aves. Un bando de años. J u n t o con investigadores
opinaba que habían evolucionado a partir de holandeses del Museo de Historia Na­
dinosaurios carnívoros de tamaño reducido,
tural de Maastricht, he descrito restos de
los Terópodos; el otro afirmaba que lo habían
aves con dientes hallados justo debajo del
hecho a partir de reptiles anteriores. Pero en
las dos últimos decenios, los descubrimientos horizonte geológico que señala la extinción
de dinosaurios con aspecto de ave, muchos de del final del Cretácico. Pero todas las aves del
ellos cubiertos con plumón, han convencido Cretácico lo bastante completas para poder ser
a la mayoría de que las aves proceden de los clasificadas pertenecían a estirpes más antiguas
dinosaurios terópodos. que los Neornitinos, y dichas estirpes no so­
brevivieron a la catástrofe. Por esa razón, hasta
Sin embargo, hallar la conexión entre las
aves ancestrales y las modernas ha resultado hace poco, las pruebas disponibles apuntaban
mucho más intrincado. Consideremos Ar- a la explicación más sencilla del auge de las
chaeopteryx, el ave más antigua conocida, de aves modernas, esto es, su origen y radiación
hace unos 145 millones de años, descubierta posterior a la extinción.
en Alemania. De esa especie se conservan las
pruebas definitivas más antiguas sobre alas
con plumas asimétricas aptas para generar la
fuerza ascensional necesaria para el vuelo, una Cola larga
característica distintiva del grupo. Pero el
animal guarda mayor semejanza con ^ ^ m
los dinosaurios de cuerpo pequeño,
como Veloáraptor, Deinonychus, An-
chiomis y Troodojí, que con aves mo­
dernas. AJ igual que esos dinosaurios, las
primeras aves, entre ellas Archaeopteryx y otras
Pubis doblado en relación
descubiertas en fecha más reciente (Jeíwlorms con el resto de la pelvs
en China y Rahonavis en Madagascar), poseían
una larga cola ósea y algunas contaban con
dientes afilados, además de otros rasgos pri­
mitivos. Los Neornitinos, en cambio, carecen 2 AS AVES E
de estos rasgos y muestran toda una serie de ,\ ^ ° ^ N ^ __—
V e ÍleS m á s a n t i P e q U e ñ o s dí
caracteres avanzados. Presentan los huesos de 4 mm o n e ?H 9uas c o „ o 2 ? " ° » u r i o s carnívoros. Alguna
C nServa Arch
os dedos completamente fusionados y alas sin la Q l a s r í *""' ° n ^%'7° °eopteryx. que vivió hace *
z
dedos, lo que reduce el peso del esqueleto y esos rqa V ^ * 9rUp° 2 ^ S Z " * ™ * " « y
" 5 "S a
rasgos que m e j o r o n u ? * * *" d e d ° * V m ^ U s aves m
°demaS ^ T
38 J r a r ° n su capacidad de vueloT muy fle ibl >
* « < amén de otros

^ ^ A C I O N Y CIENCIA, septiembre.^

Indicios moleculares sis clásica de la evolución de las aves mo­ Resulta extraño
En los años noventa, mientras los paleontó­ dernas basada en el registro fósil. De modo
logos seguían buscando sin éxito Neomitinos que utilizaron la técnica del reloj molecular imaginarse
ancestrales en el Cretácico, iba ganando prota­ para estimar las fechas de divergencia de las
gonismo otro método de reconstrucción de la principales estirpes de las aves modernas. Una
un petirrojo
historia evolutiva de los organismos no basado de las diferenciaciones más importantes tuvo posándose
en el registro fósil. Los biólogos moleculares lugar entre los Paleognatos, de gran tamaño
secuenciaban el A D N de organismos vivos y la mayoría de ellos sin capacidad de vuelo sobre el dorso
y comparaban sus secuencias para estimar el (avestruces, emúes y sus afines), y los Galo-
ánseres (gallinas y otros Galliformes, así como
de un Ve Iociraptor
momento en que divergieron dos grupos. Esos
cálculos pueden realizarse porque determinadas patos y otros Anseriformes). Los estudios de o un pato
partes del genoma mutan con cierta periodi­ A D N llevaron a la conclusión de que esas dos
cidad, lo que permite aplicar la técnica del estirpes (las más primitivas de los Neomitinos anadeando junto
reloj molecular. actuales) se separaron en pleno Cretácico. Los a un Spinosaurus
Los biólogos moleculares habían puesto investigadores obtuvieron fechas de divergencia
en cuestión, desde hacía tiempo, la hipóte- igualmente antiguas en otros linajes.
Los datos indicaban, en contra del saber
paleontológico tradicional, que las aves neor-
Dedos libres

Dedos fusionados

Dientes

Ausencia
de dientes

Cola corta

Pubis paralelo
al resto de la pelvis

Archaeopteryx Pato moderno

INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, septiembre, 2010
39

metacarpo (el hueso formado por l a fUsión
ni riñas habían vivido al mismo tiempo que de los huesos de la mano) recto y los detalles
¿Por qué las aves los dinosaurios. Resulta extraño imaginarse de los canales, crestas y cicatrices musculares,
un petirrojo posándose sobre el dorso de un pertenecía a un presbiorníndo. Se trataba,
modernas lograron Velociraptor o un pato anadeando junto a un además, del representante inequívoco m á s
sobrevivirá Spinosaurus. Pero las pruebas moleculares de antiguo de cualquier grupo de neornitinos.
la contemporaneidad de las aves modernas y Nuestro hallazgo encajaba perfectamente con
impacto de los dinosaurios eran tan convincentes que las predicciones de los biólogos moleculares.
del asteroide y a incluso los paleontólogos (que por lo general En un artículo publicado en 2002 en el
que
habían acogido con escepticismo los hallazgos
las consiguientes de ADN, contradictorios con el registro fósil)
describimos formalmente el animal, lo deno­
minamos Teviornis.
alteraciones empezaron a aceptarlas. Aun así, los especia­
No pasó mucho tiempo antes de que a
listas en ese campo necesitábamos confirmar,
ecológicas cuando a partir de fósiles, la nueva hipótesis de la Teviornis se le uniera un segundo neornitino
evolución de las aves. primitivo, Vegavis, procedente de la isla Vega,
los pterosaurios, en la Antártida. Vegavis se había descubierto
sus parientes Descubrimientos encadenados en los años noventa, pero había permanecido

aviares más El nuevo milenio deparó una mejor suerte a durante tiempo en un cierto anonimato hasta
los paleontólogos, empezando con la diminuta que se comprendió su verdadero significado.
primitivos ala de Mongolia que nos llamó la atención en En 2005, el grupo de Julia A. Clarke, en la
y compañeros Moscú. Cuando Evgeny vio por primera vez el actualidad en la Universidad de Texas en Aus-
fósil en 1987, había pensado en su parecido tin, publicó un artículo en el que demostraba
de vuelo, no lo con un miembro de los Presbiornítidos, un que Vegavis, otra ave del Cretácico, presentaba
grupo extinguido de aves anseriformes em­ diversas características propias de los patos
consiguieron? |
parentado con los patos y gansos actuales. modernos, en particular la cintura escapular
Pero por su antigüedad, de 70 millones de amplia, la pelvis, los huesos de las alas y las
años, correspondía a un ave del Cretácico. patas inferiores. Vegavis, de 66 a 68 millones
Y todos sabían —o creían saber— que no de años de antigüedad, es algo más reciente
había pruebas definitivas de la presencia de que Teviornis, pero sin duda todavía antecede
Presbiornítidos en el Cretácico. Pero nuestras a la extinción en masa. Y se trata de un fósil
comparaciones en el museo en invierno de mucho más completo, que conserva la mayor
2001 demostraron que el ala, con el carpo- parte del esqueleto.

ORIGEN MAS ANTIGUO
Según la hipótesis tradicional de la evolución de las aves, los gru­
pos de aves arcaicas habrían surgido mucho antes de la extinción
Neornitinos
en masa que terminó con los dinosaurios y otros animales, hace (aves modernas)
Extinción del final del Cretácico
65 millones de años. Las aves anatómicamente modernas habrían T (hace 65 millones de años)
aparecido con posterioridad a dicho acontecimiento catastró­
fico, al ocupar los nichos que habían quedado vacíos. Pero los
descubrimientos recientes de fósiles de aves modernas anteriores
a dicha extinción en masa {Vegavis y Teviornis, de 67 y 70 millones
de años de antigüedad, respectivamente) demuestran el origen
más remoto de ese grupo que, a diferencia de sus parientes arcai­
cos, logró escapar de la extinción.

Enantiornitinos

Origen de las aves
T

Orniturinos

Nueva hipótesis
Origen de los Neornitinos

Linajes iniciales de Orniturinos

40

INVE 0
ST.GAC,ONYC,BNC, A, septiembre.*»

27 diciem­ gran parte de mis investigaciones. mentarios habrían supuesto una ventaja competitiva. n. Pero hacía plantear una extinción en masa en rocas de 60 millones de u-t cuestión nueva e inquietante: ¿Por qué logra­ años de antigüedad y más recientes. ambientes muy distintos. pero todavía muy prematura. c ac volar que los Enantiornitinos. en una serie de artículos publi­ Cretácico. E. Dyke en Major Transitions in O condiciones cambiantes que siguieron al capacidades aerodinámicas de las aves fósiles. DykeyA. La que me cuento. como insistió durante años que las especies de aves Archaeopteryx. son LATE CRETACEOUS OF SOUTHERN vuelo. entre los Teviornis sugieren que Hope tenía razón. mayo. vivieron Bibliografía o o _ ron las aves modernas sobrevivir al impacto quizás en ambientes húmedos. Así. en la Antártida. que las aves daban claramente con las fechas de divergencia modernas. 1-12. o lero. 2004. en su menor especialización con i las proporciones de los huesos alares fósiles respecto a los demás grupos. de vuelo no confirió a entre 80 y 100 millones de años de antigüe­ los Neornitinos una dad. tarea a la que dedico Y hasta ahora. N. S. sobre todo li­ complementaria O del asteroide y a las consiguientes alteraciones torales. A. septiembre. La comparación de simplemente. Sin S. Sólo ndiana University Press. pertenece a un ave nueva hipótesis por confirmar. no lo consiguieron? A mi entender. y Vegavis. Sylvia Hope. págs. de tipo terópodo. GaryW. desiertos y bosques. investigadores del Esta diversidad ecológica indicaría que las aves O DEFINITIVE FOSSIL EVIDENCE FOR UJ Reino Unido y yo hemos demostrado que arcaicas habrían desarrollado especializaciones g THE EXTANT AVIAN RADIATION IN ce las proporciones de los huesos alares de las evolutivas para medrar en cada uno de esos THE CRETACEOUS. Presenta rasgos claramente modernos. 'as alas de los dos grupos de aves fósiles no con el descubrimiento de más fósiles (ya sea o difiere. i tinguidos Enantiornitinos. que había identificado a partir de fósiles des­ Si la capacidad de cubiertos en Nueva Jersey y Wyoming. lagos. entre ellas los patos. entre ellos litorales a partir del estudio de aves actuales. riberas de ríos y alta mar. el único linaje confirmado de n. 2007. vol. de la Academia aire que las aves primitivas de Ciencias de California. 116. aves modernas que hemos encontrado en el bre. entre ellas Teviornis nichos. Cretácico corresponde a las aves anseriformes. sus parien­ chas de las aves que en la actualidad habitan (AVES. éste típicamente generalistas y pueden subsistir a MONGOLIA. no hay muchas pistas en < que no sobrevivieron al desastre se han iden­ OFTHECENOZOIC. en Geológi­ < t tificado en rocas que se formaron en tipos de embargo. Pero los hallazgos (en su ventaja sobre sus mayoría huesos únicos) habían sido considera­ parientes del Cretá­ dos por otros investigadores como demasiado cico. G. 2005. la forma > atrayente. Kaiser. 2007. pues.-D. se han obtenido algunos indicios ca! Society of América Bulletin.J. ONGOING con los de aves actuales nos permite inferir a algunos aspectos de la morfología del ala. y Dicha flexibilidad habría permitido a los ARGUMENTS AND NEW DIREC- TIONS. 20 de enero. hasta donde podemos afirmar. no creemos que los sobre el terreno o en los cajones de los mu­ THE INNER BIRD: ANATOMY AND neornitinos primitivos fueran mejores a la hora seos) podremos determinar de qué manera EVOLUTION. Press. tierras interiores. 433. 305-308. los grupos de aves del Cretácico SURVIVALIN THE FIRST H0UR5 ce tácico confirmados. THE BEGINNINGS OF BIRDS: RECENT DISCOVERIES. dirigido impacto del asteroide. 2002. en Nature. Sues. págs. aunque es las aves modernas escaparon de la extinción University of British Cokimbia 4 muy probable que tanto un grupo como otro y emprendieron el vuelo. ¿qué se la dio fragmentarios para producir identificaciones entonces? Varios pa­ concluyentes. Clarke primeras aves modernas. O > American Museum Novitates. no son distincas de las de los ex­ éxito de las primeras aves modernas residiera. los datos del registro fósil concor­ cados en los últimos años. un medidas de aves actuales. conservadas justo después de la basadas en el ADN. 2010 41 . Las revelaciones sobre Vegavis y leontólogos. o donos en un enorme conjunto de datos de marinos. Con sólo un par de neornitinos del Cre­ En cambio. págs. a. Robertson etal. Basán­ vol. Chiappe y Gareth Neornitinos adaptarse más fácilmente a las con ello obtener información acerca de las J. Julia A. Se trata de una idea por J. Anderson y H.° 5-6. en otras palabras. Kurochkin. los investiga­ de 67 millones de años de antigüedad. Vertébrate Evolution. ANSERIFORMES) FROM THE o tes aviares más primitivos y compañeros de en estos ambientes. Luis M. Para la mayoría de los paleontólogos. Para Pájaros de buen agüero apoyar dicha teoría he demostra­ Al situar el origen de las aves modernas en el do. Ve- gavis supuso la clave que hizo situar el origen PRUEBAS SOLIDAS de los Neornitinos en el Cretácico. entre ellos dores han empezado a reexaminar las colec­ una cintura escapular amplia y huesos alares fusionados. ciones de fósiles de ese período geológico. i la evolución de las aves. Mu­ ANEWPRESBYORNITHIDBIRD ecológicas cuando los pterosaurios. en búsqueda de otros ejemplares de las primeras se desenvolvieran mejor en el aves modernas. 760-768. puede que el secreto del etal. procedente de la isla Vega. hemos comparación de los huesos que ella describió propuesto que las dife­ con otros restos más completos debería arrojar rencias en los hábitos ali­ luz sobre este debate. eran modernas. Con esta Este esqueleto parcial de Vegavis. Karhuen es el único gran misterio por resolver acerca de base de una amplia variedad de alimentos. en San Francisco. Douglas w el registro fósil que nos permitan avanzar.° 3866. INVESTIGACIÓN Y CIENCIA.

Angeles Hernández Vozmediano y Francisco Guinea 1 carbono es el elemento químico más es­ lápices. a M. Resulta por ello bastante sorpren­ etapa básica del ciclo por el cual se forman dente que la investigación científica duran* muchos otros átomos. A través de sus compuestos. «ostia en forma de dos tipos de materiales. forma más estable que el diamante. b n . 2010 . el último tercio del siglo xx v los anos q«* Durante largo tiempo se consideró que el llevamos del xxi haya descubierto aun ffl* carbono puro. Resulta fundamental en bio­ de separar. Se sabe que el grafito es ligeramente producción de energía y la conservación del medio.El grafeno. pero también en la cristalina. La síntesis distintas formados p o r el mismo elemento del carbono en las estrellas constituye una químico. que utilizamos en las minas de los d'aron los compuestos intercalares de g r f » i n s t a n de láminas muy linas de pal¡u-l" L ' 42 1N VEST. a temperatura y presión ambien­ formas de carbono en la naturaleza. una lámina de carbono cuyo espesor puede ser de un solo átomo.GAClON Y CIENCIA. constituido por láminas apiladas fáciles tudiado. N o es frecuente parte de numerosos materiales de gran impor­ que existan materiales con características mu) tancia en nuestra vida cotidiana. SSi ' p l l l ' U ibre.Q tes. de estructura cúbica logía y medicina. muestra propiedades electrónicas exóticas que revisten un gran interés para la investigación fundamental y el desarrollo de nuevos materiales José González Carmona. s años setenta del siglo pasado se * n r el grafito. y el diamante.

con una sola capa de átomos algunos enlaces saturados con hidrógeno. El grupo. Es pacio interestelar.pueden ser superconductoras. láminas muy finas de grafito enrolladas absorbidas. En los por evaporación del silicio. Geim y estudiado en detalle. que puede considerarse una hasta un 10 por ciento. electrones piedades de materiales de pequeña dimensión bles con otros materiales. o huecos. es el material más bidimensional que pueda entre los modelos usados £n ese año. investigadores de la Universidad imaginarse. Se sintetizaron moléculas en la superficie del carburo de silicio (SiC) de carbono parecidas de mayor tamaño. inusuales y pueden modi­ en forma de tubo. El grafeno puede generarse también nal que existe. se puede variar el nú­ en ciencia de materiales de Manchester demostraron que las láminas de mero de electrones en su interior. o en la superficie Las propiedades elec­ noventa se descubrieron los nanotubos de car­ de metales. en el es­ externos [véase "Grafeno". Asimismo. septiembre. de forma reversible. entre capas de 1. se demostró que podían tigadora tan intensa e interdisciplinar como la i El estudio de las propie­ aislarse y manipularse láminas de grafito con desarrollada en torno al grafeno es el estudio dades exóticas del grafe­ un espesor de un solo átomo: el grafeno. que puede ser sintetizado En los años ochenta se descubrió. CONCEPTOS BÁSICOS estudiaron de forma intensiva polímeros como La red puede estirarse. dirigido por Andre K. INVESTIGACIÓN Y CIENCIA. junio el objeto más bidimensio­ sesenta átomos de carbono (C 60 ) y con forma de 2008]. EL GRAFENO SE EXPANDE mucho más otros materiales. iniciado en los años ochenta. El grafeno to interesantes relaciones tagonizado un auge desbordante desde 2005. Finalmente. Las gi areno se podían obtener de una forma sen­ conductores de espesor reducido constituyen nuevas características del cilla. el poliacetileno. el fuílereno. la base de los circuitos electrónicos que ha­ grafeno quizá permitan el también caracterizó muestras de distintos es­ cen funcionar muchos de los dispositivos que desarrollo de aplicaciones pesores. Geim. podía ajustarse mediante electrodos (meso o nanoscópicos) difieren cualitativamen- INVESTIGACIÓN Y CIENCIA. de los superconductores de alta temperatu­ no ha puesto de manifies­ La investigación sobre el grafeno ha pro­ ra. ■ El grafeno es el único material constituido por cadena muy larga de átomos de carbono. Las pro­ y dispositivos irrealiza­ tadores de corriente en su interior. por Andre K. presente siglo. de balón de fútbol. También en los setenta se que cualquier otro material cristalino. a principios El único precedente de una actividad inves­ ficarse externamente. 2010 43 . y demostró que el número de por­ utilizamos en nuestra vida cotidiana. Materiales y en física teórica. por descomposición de moléculas trónicas del grafeno son bono. una molécula de y Philip Kim.

que es la fluctuación observada ceso finamente controlado (lo que conlleva un 2 - - en medidas de barrido electrónico). comparable a la de los mejores Finalmente. Heeger. de un igualar las de los semiconductores más utiliza­ átomo.E. Shirakawa deformas. (CH)n. la especial estructura electrónica o 1991 ° 1940-1960 1975-1978 Se observan los na- Se investiga ^^^^^^^^ Se sintetiza el poliacetileno. den ser metálicos de carbono. La masa de estos átomos es cuatro o diez veces mayor te de las propiedades de átomos y moléculas.Smalley reciben por ello en 1996 el premio 6 Nobel de química. con gran variedad muyanisótropas. Se ha demostrado q ue la red del grafeno puede estirarse. los ras muestras. no I permiten un control preciso del entorno. una rigidez excepcional y la posibili­ dad de expandirse mucho más que cualquier otro material cristalino. La movilidad de los escala humana). o R. mucho más expuesto a influencias del medio con propiedades que antes se habían estudia­ externo que otros materiales. A. Sin embargo. de forma reversible. de grafito (C8K. Ello Estructura cristalina El grafeno es el cristal bidimensional más puede ser la causa de que las propiedades de conducción del grafeno no lleguen todavía a I delgado de la naturaleza. La ma­ yoría de los sólidos dejan de ser estables para deformaciones inferiores al tres por ciento. Su espesor. el es todo él su superficie. Las membranas de grafeno pueden soportar átomos de metales pesados. a presión atmosférica velocidades próximas a la de la luz. que pue­ Se aisla y estudia el grafeno. F. prácticamente sin deformarse. cuyo origen se desconoce. (por ejemplo: (CH)nl„). Los procesos de do sólo en partículas de gran energía y con síntesis y crecimiento. R. MacDiarmid y H. como el oro o el níquel. compuestos por cantidades presentan rugosidades a escala nanoscópica electrones en esta muestra es elevadísimas de átomos. y también de los materiales macroscópicos (de de grafeno nunca son completamente planas. que la del carbono. y a temperatura ambiente o más elevada. las fluctuaciones térmicas en una y dos dimensiones SOn sufi­ cientemente importantes como para q u e n o s e pueda definir con rigor el orden cristalino a grandes distancias. H. de extensión.CurlJr. A. contactado por electrodos metálicos. las muestras 2. J. . vimiento de los electrones en un metal.C6Ca). hasta un diez por ciento.. dado que las leyes de la física materiales semiconductores cuántica describen por igual el comporta­ Propiedades extrínsecas utilizados en dispositivos elec­ miento de las partículas subatómicas y el mo­ El grafeno se puede ver como un objeto que trónicos. G. dopado notubosde carbo­ de forma exhaustiva el grafito. Monoc^ reciben por ello en 2000 el premio Nobel de química. ademas. Existen ya muestras dece^_ 1960 I 1960-1970 Se caracterizan 1985 los compuestos Se observan los fullerenos intercalares en el espacio exterior. Tubos de carbono semimetal con propiedades con un amplio rango de conductividades. Se halla. El grafeno destaca por poseer pocos defectos. por tanto. materiales no se encuentran en un estado d e perfecto equilibrio. GRAFENO SUSPENDIDO. Inicialmente de una\o van* o semiconductores. Polímeros metálicos no. : chura de una forma inequívoca (se considera v obtenidos en salas blancas mediante un pro­ z < de 3 ángstrom. Todo cristal bidimensional presenta defec­ tos. C-eo y estructuras mayores Pueden ser . grafeno constituye un universo en miniatura.Krotoy superconductores. La exis­ gran coste económico). y los más frecuentes son pares de dislo­ caciones. hace que no se pueda definir su an­ dos en la fabricación de circuitos integrados. - < tencia de un cristal bidimensional es un tanto A pesar de la limitada calidad de las prime­ > contradictoria: excepto a temperatura cero.

los niveles ocupados de mayor energía. del grafeno ya ha permitido observar procesos puedan desplazarse mediante campos eléc­ como el efecto Hall cuántico. Este efecto se ha medido en gra­ La naturaleza ondulatoria de los electrones feno a temperatura ambiente (hasta ahora. En los metales. la banda de conducción y la de valencia se solapan. en las que los electrones no se pueden líquido. La movilidad de los portadores de a caballo entre el conjunto de los metales y corriente ha aumentado en más de dos órdenes el de los semiconductores. así como por sus posibles apli­ mecánica cuántica al estudio de los sólidos. el valle de los estados más exóticos de la materia: el de la banda desocupada de menor energía O ce : ■ efecto Hall cuántico fracciona!. Esta clasificación constituyó uno desde el punto de vista de la investigación de los primeros éxitos de la aplicación de la fundamental. El grafeno es un material fuera de lo común. superen y pasen de banda de conducción. ésta puede superarse bajo ciertas ducidas por el medio y mejorar la calidad del condiciones. una corriente eléctrica. según los electrones en su interior diábolo que presentan las dos bandas del gra- INVESTIGACIÓN Y CIENCIA. Las propiedades metálicas o aislantes de un material vienen determinadas por la posición del nivel de Fermi (ef) y su estructura de bandas electró­ nicas. lo que caracteriza a los materiales material es muy intensa. desocupados para Los electrones pueden pasar la banda de valencia No puede establecerse establecer una corriente fácilmente del cono inferior a la de conducción. carga: electrones y huecos. y huecos. septiembre. de gran interés tricos o no. (banda de conducción) se halla pegado en un 2 solo punto a la cima de la banda ocupada de O Propiedades electrónicas mayor energía (banda de valencia). Sólo cuando la brecha de energía no La actividad investigadora para separar las es excesivamente grande (del orden de 1 elec- propiedades intrínsecas del grafeno de las in­ tronvolt). En los no metales. GRAFENO SEMICONDUCTOR AISLANTE METAL ce UJ Bandas electrónicas Bandas electrónicas en Bandas electrónicas Bandas electrónicas solapadas. que los electrones la electrones pasen a la niveles más cercanos No hay brecha energética. propagar. Sus propiedades electrónicas lo sitúan '*- O tímetros. Dos tipos de portadores Un tipo de portador de Dos tipos de portadores de de carga: electrones carga: electrones. En octubre de sorprendente forma de las bandas del grafeno: Z ¿009 se publicó que el grafeno presentaba uno en las proximidades del nivel de Fermi. al superior. 4°K). en cambio. Los niveles energéticos desocupados más bajos conforman la banda de conducción (//7a). prácticamente de mes en mes. caciones. ello su observación en silicio o germanio exigía genera regiones prohibidas de energía (bre­ enfriar las muestras a la temperatura del helio chas). eléctrica. 2010 45 . para ello se han aplicado técnicas situación intermedia entre tener o no el nivel ae expulsión de contaminantes de las muestras de Fermi (nivel energético más alto ocupado) 2 CE < Y se ha experimentado con muestras suspendi­ en la brecha que separa las bandas de energía? uj X das que minimizan el contacto con otras partes La respuesta a esta pregunta se encuentra en la del dispositivo {véase la figura 2). Sus propiedades electrónicas lo sitúan a caballo entre los metales y los semiconductores. la banda de valencia {fucsia). aparece una brecha energética que dificulta el paso de los electrones de una banda a otra. Se ha pasado de entre metal y semiconductor"). induce su difracción por la red cristalina. O Los materiales se clasifican en metálicos y Más sorprendente si cabe es la forma de s aislantes. ¿Puede existir una 2 de magnitud. No hay brecha forma de diábolo: el vértice separadas por una separadas por una brecha energética. Los electrones del cono superior se junta brecha energética lo energética demasiado por debajo del nivel de con el del inferior justo bastante pequeña para grande para que los Fermi pueden saltara los en el nivel de Fermi. o las escasas muestras iniciales de dimensiones El grafeno es un material fuera de lo co­ Z < ce ^*- de milésimas de milímetro a capas de cen­ mún. La situación cambia semiconductores {véase el recuadro "Grafeno. El nivel de Fermi corresponde al nivel energético más alto ocupado.

A la izquier­ Fermi. En un sistema da. ESTADOS ELECTRÓNICOS del feno. Hay dos tipos de electro­ % •' nes. La existencia del pseudoes- 4 pin hace que la figura de difracción formada por uno de ellos esté ligeramente desplazada hacia la u parte superior. los portadores de carga son tarse por una dependencia de la energía E en electrones. ello facilita el paso de los electrones tables del grafeno. 25 u mientras que la energía corresponde a la va­ cez riable conjugada del tiempo. hue­ ideal. Las franjas de interferencia de electrones sin pseudoespin estarían distribuidas simétricamente respecto a las dos rendijas. el espacio de posibles momentos en la red. en las ecuaciones relativistas. una corriente de electrones (cargas negativas) mediante la ocupación del valle del cono su­ perior. a la derecha. 2010 . septiembre. el gra­ forma de hueco. cualquier dependencia funcional en la distancia espacial. feno tiene en común que la brecha energética de 10 6 m/s). La singularidad cónica puede represen­ portadores de carga es cero. Según este principio. DIFRACCIÓN DE LOS ELECTRONES del grafeno por una doble rendija. siendo el módulo del momento tadores conserva la dirección tes de difusión. los portadores de carga muestran en su movimiento cierta inercia. En los metales. 46 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA. la dependencia l s 5 N O H - 4. En la mecánica cuántica. que provienen de puntos diferentes en la zona de Brillouin cristalina. siendo c la velocidad de la luz. por debajo del nivel de energía y el momento de los electrones con­ Fermi. la velocidad de los mismos en dos dimensiones | / | = yjpj+pj- de los pseudoespines (flechas). o bien una corriente de huecos (cargas positivas) mediante el vaciado de los niveles mis energéticos del cono inferior. al cono superior. 3. debe ir acompañada de un término similar dependiente del inter­ 2 valo de tiempo rt . La relación lineal de dispersión. el momento ú constituye la variable conjugada del espacio. La propagación de los por­ obstaculizados por impurezas u otras fuen­ E(p) = ±v\p\. En la dinámica O tfa >■ de los electrones en el grafeno. entre la banda de valencia y la de conducción Pero no se acaban ahí las propiedades no­ es nula. Puede generarse La ley E{p) = ±v\p\ introduce propiedades "relativistas" en el movimiento de los elec­ trones del grafeno. que se caracteriza por una masa efectiva (dis­ tinta de la masa real del electrón en el va­ cío). Las propiedades exóticas de las bandas de energía del grafeno se hallan en el origen de las posibles aplicaciones técnicas de este mate­ rial y lo convierten en un excelente banco de pruebas para la investigación de fenómenos físicos fundamentales. del mismo modo que el principio de la relatividad de Einstein habla de la equivalencia entre las variables de espacio y tiempo. mientras que la de la otra se des­ - plaza hacia abajo. x2. de carga: electrones y huecos. donde los portadores no puedan ser función del m o m e n t o / d e l electrón dada por cos. Con los semiconduc­ duce a consecuencias de mayor alcance desde tores. Dicha inercia procede de una interacción compleja con los campos electrostáticos de la red cristalina. que cuenta con dos tipos de portadores el punto de vista de la física fundamental. juntándose el vértice del cono superior E(p) = ±v\p\ de las bandas electrónicas del grafeno a los dos lados de una con el del cono inferior justo en el nivel de grafeno implica que la masa efectiva de los barrera energética. la probabilidad de que sea reflejado es nula. Con los metales. debería mantenerse invariable y fijada por la Así. La relación lineal entre la desde el cono inferior. el grafeno parece participar de lo mejor El electrón que incide sobre la constante de proporcionalidad v (que toma de los dos mundos: el de los metales y el de barrera continúa al otro lado en en el grafeno un valor considerable del orden los semiconductores.

puesto que DE CONDUCCIÓN especiales. La fase relativa y fabricar transistores u otros dispositivos. no puedan dar marcha atrás en el grafeno. la velocidad de los velocidad de Fermi. Su comprensión requiere ahon­ vacío. plican que los estados electró­ anterior viene a decir que la helicidad no nicos se pueden describir como los obtenidos de la ecuación de puede pasar de positiva a negativa a lo largo Interacciones complejas de la trayectoria de un electrón. los que forman la otra {negros). que no son frecuentes en otros sóli­ nunca podrá exceder la velocidad de la luz en el dos cristalinos. Puede para llevarle más allá de los conos de valencia considerarse la unión de dos redes monoató­ y conducción. basta con no (la paradoja de Klein. dar en el estudio de los efectos de la mecánica cuántica en sistemas complejos. descubre el movimiento de los electrones. 5. el pseudoespín. ción una breve descripción de algunas de estas que no está permitida por la ecuación que propiedades exóticas. micas triangulares. 60grados (a) y pegar los bordes hace que el pseudoespín no sólo revista interés restantes (b). que puedan petición de un patrón unidad que contiene dar un impulso tan grande al electrón como dos átomos de carbono equivalentes. El signo de esta proyección (he. electrones no puede aumentar indefinidamente. Ello en el vacío. véase la figura 3). por lo que el enunciado rendija {véase la figura 4). ^ en E1 es equivalente a la dependencia en v2p2. Ello hace que los portadores de carga llada por los electrones del metal. BANDA El grafeno posee numerosas propiedades por mucho que se reduzca la energía. s e p t i e m b r e . El rebote de los portadores de carga sólo es Pseudoespín posible en caso de colisión con impurezas o La red del grafeno está formada por la re­ defectos particulares de la red. electrones con pseudoespín podría observarse trayectoria cerrada que incluye licidad) puede ser positivo (cuando el pseu­ en uno de los experimentos más conocidos el defecto debe invertir el pseu­ doespín posee la misma orientación que el de la mecánica cuántica. de modo que los estados La existencia del pseudoespín implica que (funciones de onda) de los electrones corres­ las barreras de potencial que se utilizan para ponden a superposiciones de estados definidos localizar los portadores en semiconductores. reducen (cono interno). 2010 47 . una reducción del número de estados y aproxima con la salvedad de que la velocidad de la luz el comportamiento del grafeno al de un material aislante (si bien no llega a existir una brecha pro­ que aparece en ella es aquí sustituida por la hibida de energías). la misma locidad de los electrones es mayor. no RED HEXAGONAL del grafeno entre estas dos componentes permite definir pueden confinar los electrones en el grafe­ constituye un defecto (declina­ una variable. Ello implica dis­ Una propiedad muy importante del pseu­ para la investigación fundamental: su exis­ tinguir los átomos que ocupan doespín es que su proyección sobre la direc­ tencia complica el diseño de los dispositivos una de las subredes {rojos) de ción del movimiento de cada portador de electrónicos de grafeno. UN PENTÁGONO EN LA en cada una de estas dos redes. que se los portadores de carga adquieren entonces. que ofrecen BANDA DE VALENCIA paralelismos inesperados entre problemas apa­ pues la inversión del sentido del movimien­ rentemente distintos. Para obtenerlo. interacciones entre los propios electrones no b INVESTIGACIÓN Y CIENCIA. ello conlleva simetría que existe en la teoría de la relatividad. la ve­ aunque sea sólo de manera formal. A energías bajas. carga debe mantenerse invariable a lo largo La diferencia entre electrones ordinarios y Un electrón que recorre una del tiempo. o de un Dirac en una superficie esférica Una carga eléctrica en un metal está apanta­ con un monopolo magnético hueco. con propieda­ ción). Los doce pentágonos momento p) o negativo (cuando las orienta­ partícula que cruza una barrera por una doble que existen en un fullereno im­ ciones son opuestas). Con todo. LA INTERACCIÓN ENTRE LOS ELECTRONES del Las ecuaciones que rigen el movimiento de grafeno modifica las bandas electrónicas. la difracción de una doespín. Por ello. v. las en su interior (c). que también existe des análogas a las del espín de un electrón eliminar de la red un sector de en la física relativista. 6. Ofrecemos a continua­ to implicaría una inversión de la helicidad.

2010 . la trayectoria. baja energía. 2 ■ sistemas con un gran número de La coincidencia con el grafeno no es casual. y la inclusión.-" Angeles Hernández Vozme- particular. O Materiales de Madrid. materiales aislantes. en una primera mismos métodos y conceptos que se utilizan generan un campo magnético aproximación. Los compuestos de carbono. grafeno. septiembre. ello significa que la estructura de Como se mencionó más arriba. en la definición i rior de Investigaciones Científicas. de la constante de estructura fina los estados se modifican. El caso í mas conocido es el campo electromagn¿«' 48 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA. Tampoco la figura 5). en presencia & tuyen un ejemplo muy interesante vacío.JlSIfl. Desarrollan modelos intentaron incluir los campos electromagné­ Campos de aforo para entender las propiedades de ticos en la teoría de partículas elementales. En el caso del haría al material más aislante todavía. Ello puede dar lugar a fuerzas adicionales 1 luz. Esto no ocurre en los tica de partículas cargadas). Los electrones del grafeno poseen propiedades cuando éstas se desplazan. ge) modifica las propiedades de las partículas 2 grados de libertad que interaccio. 5 Guinea y H. sin tener en cuenta el efecto en electrodinámica cuántica (la teoría cuán­ efectivo {derecha) debido de las interacciones. el largo alcance de la interacción el grafeno se obtiene mediante la sustitución o diano y Francisco Guinea son de la velocidad de la luz por la velocidad de o. Como resultado. 7. el gra­ bandas y la velocidad de los electrones de- f feno no pertenece a ninguna de esas clases penden de la energía a la que se miden {véase de materiales. En M. como el grafeno. el cociente entre la de apantallamiento también. Ese problema de cálculo apareció por pri­ a en el Instituto de Estructura de mera vez en mecánica cuántica cuando se la Materia. Ello hace que *¿ carga del electrón al cuadrado y la constante z los electrones dentro del grafeno interaccio. Un tratamiento completo del efecto de X modificar. Una partícula que 5 nan entre si. de magnitud menor que la velocidad de la no. y las propiedades (variable adimensional). que. que pueden estimarse. 5 Los autores nen de manera parecida a como lo hacen los de Planck multiplicada por la velocidad de la o : 2 luz: a = e l{hc) «1/137. 4. de la carga del electrón. La variable análoga en u José González Carmona.Vozmediano trabajan tidades es infinito). sin embargo. en todo caso. un campo de aforo {gau. un aislante. la renormalización. La estructura de las bandas no La importancia de los efectos de renor­ permite a los electrones apantallar del todo malización está determinada por el valor. salvo que su velocidad es dos órdenes un campo de aforo. González. No es un metal. LAS DEFORMACIONES DE cambian cualitativamente los estados electró­ las interacciones en el grafeno requiere los LA RED de grafeno (izquierda) nicos. escala de energía del sistema. a potenciales electrostáticos. consti­ análogas a los electrones de alta energía en el sigue una trayectoria dada. un conjunto de técnicas la existencia de una brecha de energías pro­ que permiten la descripción de sistemas físi­ hibidas en el espectro de estados electrónicos cos "divergentes" mediante la redefinición de también permite ignorar el efecto de la repul­ los parámetros de la teoría en función de la sión entre los electrones. del apantallamiento Mi en el Instituto de Ciencia de debido a efectos externos. En éstos. Nos referimos a a las tensiones internas. sin apantallar da lugar a problemas técnicos investigadores del Consejo Supe­ de cálculo (el valor aparente de algunas can­ los electrones. En física cuántica. electrones de la física de altas energías. a su vez. cambia su estado ínter- de este tipo de objetos.

La edad de diamante Este efecto es el mismo qtie el que pro­ de la espintrónica. págs. no también se ve afectado por las deformacio­ de André K. STATUS AND aplicaciones que permitan controlar las pro­ PROSPECTS. El movimiento de los electrones en el grafe. como el inducido por la sustitución de un hexágono por un pentágono. admiten una des­ cripción en términos de campos de aforo que cada partícula induce a su alrededor. 81. onda del electrón en cada una de las subredes de George Gruner determina el pseudoesptn. existencia de un pentágono requiere que las de Harry A. 2010 49 . un cambio en la fase de la función de onda. C o m o se mencionó más Nanorredes de carbono: arriba. Geim siempre aparecen dos tipos de campos. F. S. c0> que altera la lase de la función de onda c|c la partícula. Esta propiedad. entre otros pentágono ve un entorno local casi idéntico los siguientes artículos: al graíeno perfecto: cada átomo de carbono está rodeado por tres primeros vecinos. K. Julio 2007 el pseudoespín de un electrón que se mueve alrededor del pentágono se invierte. 'NVF. págs. S. se mueve de una forma muy parecida a la de Tribología con nanomateriales. Grafeno. pág. N. la dinámica de un Ryan Epstein y Ronald Hanson electrón en un fullereno. liando lugar a efectos que permiten medir la naturaleza undulatoria de los electrones. que se ha estudiado sólo en a altas temperaturas. Un ejemplo donde campos de aforo efec­ tivos resultan útiles para describir las pro­ piedades del grafeno es la dinámica de los electrones alrededor de cienos defectos de la red. Diciembre 2009 v ista fundamental. 33-37. si bien Neto. de Más duro que el diamante. enero de Daniel Errandonea Además de su interés desde un punto de de 2009. Un electrón que sigue una trayectoria muy alejada del ha publicado sobre el tema. De ello se Science. el electrón. Prensa Científica. Este cambio de lase modifica | a s interferencias entre los caminos que una partícula cuántica puede tomar. 109-162.A. Geim y Philip Kim nes de largo alcance de la red cristalina. 1530. engineering).vo\. M. cuya red contiene Diciembre 2007 doce pentágonos (como un balón de fútbol). Collins ciones generen los mismos efectos que campos OF GRAPHENE. vol. septiembre. el grafeno. Atwater dos subredes que forman la red cristalina se Junio 2007 intercambien a lo largo de una dirección dada [véase la figura 6). Castro Octubre 2009 magnéticos reales [véase la figura 7). con la posible excepción de la gravedad. la fase relativa de las funciones de una nueva electrónica. Peres. afectando a las demás. Awschalom. Guinea. Francisco Guinea Abril 2009 de la partícula. en Reviews ofModern Physics. H. Geim en piedades electrónicas del grafeno. una deformación FROMGRAPHENE. encarga la "ingeniería de (elisiones" [strain 2009. Las interacciones fundamentales de la naturaleza. A. se están desarrollando GRAPHENE. La Plasmónica. L Valles e Isabel Vergara de una esfera con un monopolo magnético Febrero 2008 en su interior. Antonio de Rafik Ballou y Claudine Lacroix de la red cristalina modifica el momento lineal Castro Neto. C o m o resultado. Este Bibliografía Junio 2008 efecto se puede describir como un campo de complementaria aforo. En particular. R. Claves de la superconductividad noviembre de 2006. una partícula relativista sobre la superficie de J. 19. Andre K. vol. los electrones del grafeno. duciría un campo de aforo que actuase sobre de David D. Novoselov y A. hace que determinadas deforma­ THE ELECTRONIC PROPERTIES de Graham P. 324. K.STIGACION Y CIENCIA. el mismo efecto que produce y Nuno Miguel Peres en Physics World. signos opuestos. Debido a la naturaleza "relativista" de DRAWINGCONCLUSIONS Líquidos y hielos de espín.

. ■ El desarrollo embriona­ rio ejerce una notable influencia en la evolución de las diversas formas naturales. • V . ■ Los sistemas de desarrollo presentan una natura­ leza conservadora. determinados fenómenos. Los principales planes corporales se originaron en el Cámbrico. la heterotopía o la canalización. Sin embargo. Los procesos del desarrollo imponen limites y determinan la invariabilidad de ciertos rasgos. algunos rasgos permanecen invariables.CONCEPTOS BÁSICOS ■ A pesar de la enorme diversidad de caracteres en las distintas especies animales. permiten la aparición de nuevas estructuras y favorecen el cambio evolutivo. como la hete- rocronia. y desde entonces no ha aparecido ninguno nuevo.

a la retina. el pico del alcaraván es largo y delgado {arriba. no todas prosperarán por igual. mientras que el ojo del pulpo lo hace animales de otro. plano y ancho. en el pul­ 3 pico largo. así como su historia evolutiva. existen rasgos espe­ se desarrolla a partir de una evaginación del cíficos que distinguen a un grupo de cerebro. el enfoque de c °la. etcétera. Los nuestros procesan la luz a través características que permiten diferenciar una de las células de la retina situadas en el fondo ! clase de aves de otras: los patos poseen un del ojo. ¿A qué se debe la variación los objetos situados a diferentes distancias can 2 profunda de unos caracteres. Mediante la biología evolutiva del desarrollo. del desarrollo y valorar el modo en que éste evolución convergente el desarrollo del ojo < en el ser humano y en el pulpo. En los humanos. largo y alto. ancho y plano. de m o d o que el ojo Q mamíferos y anfibi os un gran número de ca­ enfoca moviendo todo el cristalino respecto racteres. la distancia focal del cristalino en el ! oin embargo. RASGOS ESPECÍFICOS QUE DISTINGUEN A LOS ANIMALES. Ambos separan a las aves de los mamíferos y ojos difieren también desde un punto de vista los anfibios. Entre las aves. El ojo humano características no se generan en ciertos anima- INVESTIGACIÓN Y CIENCIA. nos referimos al desarrollo CE za. En diferentes linajes de animales pueden como a la formación de los rasgos físicos y los su *"gir caracteres similares gracias a la evolución sistemas fisiológicos desde el momento de la convergente. los pies. derecha) tiene un pico robusto. ciales. Lsta interpretación no basta para dar cuenca entre los procesos del desarrollo y las fuerzas selectivas que dan origen al cambio evolutivo. gansos lo tienen más corto. izquierda). Algunas 9 pupila y retina. los picos adoptan una amplia variedad de formas y tamaños. mientras que las diferencias representarían una de la biología evolutiva del desarrollo o la evo-devo. 2010 51 . como los picos de las aves. concepción. los científicos exploran las restriccio­ nes en la formación de los rasgos animales. La evo-devo pretende establecer el I Muchos biólogos ponen como ejemplo de grado de constricción o sesgo de los procesos . iris. septiembre. n el reino animal. esas células ocupan una posición anterior. A pesar del gran O número de modificaciones evolutivas poten­ O xa. El pico y las plumas a partir de una invaginación de la piel. las piernas. en tanto que del ojo se consigue mediante la modificación 5 Z otros permanecen relativamente iguales en un de la forma del cristalino. como los ojos. 1. Ambos ojos repercute en la evolución. Además. delgado y alto. o d 2 tr e toda la variación existente en la naturale­ En este contexto. los conos y los bastones. mientras que los po. < X amplio espectro de animales? El ejemplo del ojo muestra los importantes O t-1 hecho de compartir una misma histo­ conocimientos que se adquirieren en el campo 1 ria evolutiva podría explicar las semejanzas. Existen incluso variantes de esas funcional. y el cálao terrícola (arriba. La evo-devo estudia la interacción I respuesta adaptativa a las fuerzas selectivas. las aves comparten con algunos pulpo se mantiene fija. están constituidos por párpados. cristalino. pero esas estructuras se forman / • mediante mecanismos distintos. La garza paleta {izquierda) posee un pico largo.

de su sección transversal.-~~v . De la resistencia de un hueso depende del área de su de estructuras muy parecidas: misma manera. al que p e r t e i J c I " P funciones equivalente menc¡ humanos. sas formas naturales. como los que permitieron el paso de la vida acuática a la terrestre. pero los factores estructurales im­ animales. e interacciones posibles durante el desarrollo su radio. y revela el conjunto de lado. En algún momento del . Los procesos del de­ sarrollo podrían limitar. rutas sección transversal. sobre todo en los terrestres. Esas reglas contribuyen a desmi. En los animales reales. La discrepancia entre la generan toda la diversidad resistencia y el peso también se podría apli­ Hace 500 millones de años. el repertorio de procesos. incluido aún más llamativa debido a que el ojo humano y el del pulpo El presente artículo destaca la influencia su radio. durante el período car al resto del cuerpo de King Kong. Como se aprecia en de piezas rectangulares LEGO se crean múl­ Imaginemos que la altura del gorila de la figura. pues. una cola postanal. De Cámbrico. Iris Músculo Párpado ciliar Párpado ciliar Aunque hayan transcurrido millones de \ \ Pupila años. ratones. será 25 veces mayor. otras estructuras. humanos y gusa"">' 1 L garganta. el tificar la complejidad de formas que crea la volumen será. es decir. los peces e Córnea Iris Músculo incluso las ascidias. que dirige explicar sobre la base de un plan corporal el desarrollo. pues am­ matemática basada en el fémur. Restricciones Muchas de las semejanzas observadas en­ Más allá de la física existen otros elementos. no ha aparecido desde Cristalino entonces ningún plan corporal nuevo. i l bk¿„2 dsÍC d ie . los ojos de animales tiples estructuras únicas. con relativa rapidez en la escala del tiempo evolutivo: sucedió en un período de entre 5 y 10 millones de años. las aves. l&° . La aparición de las formas se dio ponen límites. 1 1 -^liviMlH 1 corre el dorso. id*" características comunes: una Li d " b e " ™ tincados en un amplio espectro de animad que conecta el exterior con el Í n t e r o A T ranas. En gran variedad de animad mn rr»m c o r n i l' n Trr\r»'»~. Por otro completamente diferentes. o sea. Podemos comparar ciones del organismo. y un lu^Q Ojo de pulpo cartilaginoso que sostiene la cuerda ncural. septiembre. la resistencia de ese hueso ascenderá 2 se desarrollan a partir de vías del desarrollo en la evolución de las diver­ a 5 . LA EVOLUCIÓN CONVERGEN­ les porque carecen del conjunto adecuado de los huesos restringen el tamaño y las propor­ TE se observa en el ojo de los herramientas de desarrollo. La muy distintos se componen ellas presentará los bordes redondeados. Un naturaleza. del cuadrado de córnea. Esta semejanza resulta de un organismo es limitado. determinan el 52 orden en que se disponen las d ¡ ( ^ " 'NVESTIGACION Y CIENCIA. King Kong se multiplican por cinco. aunque ninguna de ficción quintuplica la de un gorila normal. las propiedades estructurales de 2. lomemos el caso de los c A A " " " "' "«ciiDnr ciertos genes y w**- 8é ÍCaS qUC c u r n l e i 1 (phylum Chordata). la aparición de nuevos planes corporales. Ojo humano Los humanos comparten estas características Córnea físicas con los anfibios. o n a r un conjunto bien estudiado todos los miembros del filo presentan r T . peso que aumentara cinco veces más que la resistencia de sus huesos aplastaría las piernas Treinta y cinco formas de ese gorila gigante. el volumen de King Kong aumentará reglas que delimitan la dirección del cambio según el producto de la longitud por el área evolutivo.un haz de fibras n e r v i o s " " . tre los diferentes tipos de animales se pueden como la organización del genoma.i W r corporal se x U1 1 descubrir ciertos genes y fam'. Las limitaciones estructurales hacen in- viables determinadas formas. Una sencilla explicación humanos y de los pulpos. los genes Hox. comunicando el cerebro con T ^ ° ™ ™ ™ 1 . l de esos genes conservados. demuestra la imposible existencia de de procesos de desarrollo puede construir. Considérese el Retina King Kong de ficción como una versión a Ganglio gran escala de un gorila. cristalino. pues. Con un conjunto estándar King Kong. 125 veces superior. Incluso Cristalino a pesar de los importantes cambios acaecidos. distintos. Si todas las dimensiones del fémur de etcétera. es decir. U n ! " 11 . el hueso del estructuras similares surgen bos determinan el tipo de estructuras que se muslo.|3S rpueden común. ' ° s genes Hox ayudan a establecer el P1"' z a C O r n o r . 5 por 25. diez veces más de lo que duró la ex­ plosión del Cámbrico. retina. moscas. donde ese conjunto con las piezas LEGO. se originaron las 35 formas o planes manera que los simios podrían aumentar de corporales en los que se amoldan todos los tamaño. con sus mismas pro­ óptico porciones pero con un tamaño total mucho Nervio óptico mayor.

Cuando ese gen no se expresa. Imaginemos que el tamaño de King Kong {cuadro azul) aumenta por 52. pero si se introducía el gen labial en el lugar adecuado dentro del genoma del embrión y en un mo­ KZ>Q C mento específico del desarrollo. de la Universidad Johannes Gutenberg de Maguncia. ca por el producto del tamaño y el área transversal. la maquinaria genética que diri cabeza de la mosca. el peso se multipli­ supera en cinco veces el de un gorila normal {cuadro amarillo). King Kong 125 —i 100 H 75-4 2 50 H Radio = resistencia King Kong 25- Gorila Gorila 0 Gorila King Kong Resistencia Peso 3. que en King Kong King Kong. seguidos de los genes del tórax y. En consecuencia. por pero sus proporciones se mantienen. y participa en la formación de la Jfieren entre sí. si el peso de King Kong aumenta de King Kong. Investigaron el gen ¡tibial. necesa­ rio para el correcto desarrollo de la cabeza. el orden físico de los genes Hox en los cromosomas se corresponde con el de las es­ tructuras corporales que los mismos especifi­ can. los genes en el cromosoma {abajo) determina el orden de las estructuras en el em­ brión {medio) y. o sea. Como el resto del animal. al principio se hallan los genes relativos a la cabeza. ge parte de su desarrollo es lo suficiente- INv 53 ESTlGACION Y CIENCIA. septiembre. el tamaño de su fémur cinco veces más que su resistencia. Por ejemplo. los del abdomen. El equipo de Beat Lutz. en el adulto {arriba). 2010 . Más aún. al insertar un a versión del gen labial de la gallina en el 4. Consideremos sólo el fémur 5 x 25 = 125. su propio peso lo aplastaría {izquierda) quintuplica el de un gorila ordinario. estructuras desde la cabeza hasta la cola. es decir. La resistencia {derecha). luego los del tórax y» por último. En la mosca de la fruta. los del abdomen. en definitiva. LAS LIMITACIONES FÍSICAS hacen imposible la existencia de de un hueso depende del área transversal. 25. El orden cronológico de Drosophila de la expresión de esos genes coincide también con su disposición en el cromosoma: primero se expresan los de la cabeza. por Adulto último. el orden físico de sobrevivía. el gen a (gen labial) Aunque la cabeza de la mosca y la gallina aparece primero en el cromosoma y en el embrión. Por su parte. ésta planes corporales de numerosos animales. demostra­ ron la conservación funcional y espacial de Embrión los genes Hox en la mosca de la fruta y en de Drosophila Ia gallina. los embriones Labial Genes Hox de Drosophila sobrevivían. las moscas J L J L Cabeza Tórax Abdomen fueren en el estadio de embrión. LOS GENES HOX DESEMPEÑAN UNA FUNCIÓN IMPORTANTE en el desarrollo de los genoma de la mosca con el gen dañado. Más sorprendente aún.

Algunas La canalización es un proceso que ayuda a los proreínas se desnaturalizan ante determinadas sistemas de desarrollo a resistir los errores. En esas condiciones aumenta la producción de HSP. El equipo de Rutherford alteró la función < Por otro lado. Aunque el canguro tricciones genéticas. Fred H u t c h i n s o n . en comparación conjunto de esas modificaciones podría dar caracteres aislados. quedan al descubierto. aspecto de un canguro (izquier­ Algunos caracteres dependen en gran medi­ Más aún. Las constricciones del desarrollo que los mecanismos que ayudan a canalizar \f\ 54 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA. que repara las proteínas f-s J dañadas. Alteraron el funcionamiento de término surgió de la idea de representar una las proteínas de choque térmico (HSP. La < lo normal. provee además La canalización provee un escondite para los bolsa. ya que no existen del desarrollo. Todas las estructuras están cambios que se hallaban ocultos o se habían nace en un estadio temprano corregido o compensado en el pasado. cuando se produce un cambio en da) y un humano (derecha) re­ da de otras estructuras. El trabajo de Rutherford demuestra Q desarrollo. La pro­ ducción acelerada de las células sanguíneos. para que el tejido se desarrolle adecuadamente. La alteración es de tal magnitud. en Seattle. patas y alas). aun­ de los problemas de migración. existe un número mí­ nimo de células que deberán migrar a ese punto o inanición. estadio del desarrollo. pero éstas se dividieran más deprisa de y la aplicación de temperaturas elevadas. si bien algunas lo están con el humano. ojos. bién imponer límites a las estructuras. como la exposición a al­ un tejido se forma a partir de un conjunto de células que se congregan en un lugar y un tas temperaturas. también se alterarían las estructuras ga del Centro de Investigación del Cáncer adelanta el desarrollo de los que interactúan con ella. infección i momento determinados. ambientes tóxicos. que el resto del sistema no la puede ocultar. si migraran sólo unas pocas . LA HETEROCRONIA. necesita poder más que otras. Las H S P ayudan a otras proteí­ las montañas que la rodean representan las nas a adoptar o mantener la forma adecuada fuerzas del desarrollo que limitan su potencial. demostró de rasgos faciales necesarios para El proceso de la canalización puede tam­ forma elegante este concepto en las moscas alimentarse. que adquirieron una conformación inadecuada y perdieron su i raleza conservadora de algunos sistemas del función. Este de la fruta. alimentarse de su madre en la humanos sostiene el cuerpo. más que de las cons­ el desarrollo. para que cumplan con su función. Si situaciones de estrés. Si se produjera un cambio en la El grupo de Suzannah Rutherford. Un humano nunca podría un lugar para la inserción de los músculos y cambios del desarrollo que. a pesar de la mosca (antenas. o los mente parecida para permitir el intercambio de pueden ser anuladas por una mutación con desajustes temporales en los los genes entre ambas especies. bajo determinadas realizar esa acción en el mismo sirve de conducto para los nervios y los vasos circunstancias. La semejanza un efecto drástico o por un cambio radical en sucesos del desarrollo. La columna vertebral de los lugar a estructuras completamente distintas. El relacionadas en cierto modo.5. algunas de las diferencias en el algunos aspectos del plan corporal básico. biólo- de la cresta neural en el canguro columna. pueden quedar expuestos otros cién nacidos. septiembre. 2010 .i de las HSP de las moscas mediante mutaciones < células. que de forma indirecta: las HSP modificadas Libre de ataduras Las variantes aparecen a pesar de la natu­ dejaron de actuar sobre las proteínas invo­ lucradas en las estructuras. la mayor tasa de división permitiría manipulación afectó a casi todas las estructuras crear el número de células necesario. sus siglas en inglés) presentes en todos los Si la estructura deseada se sitúa en un valle. explica de la base genética apunta a la restricción de el ambiente. organismos. por estructura como un paisaje de posibilidades.

AI nacer. y chrono. La heterocronía (del grie­ costillas {fyg)> Al final del proceso. los canguros se faciales y de la destreza motora necesaria para pare realizar esa tarea. distinto. EL DESARROLLO DEL CAPARAZÓN DE LA TORTUGA comienza con la cresta del capa­ bios. rojo). pese a en su desarrollo incompleto. del marsupio materno. A medida que avanza el desarrollo. Los marsupiales. Estos animales na- ¡*n ^e forma prematura en comparación con succionan. A continuación se forman los huesos dérmicos alrededor de las nología del desarrollo. alteraciones provocadas por los desajustes te mporales. 2 0 1 0 55 . Este fenómeno origina estructuras o c a l m e n t e diferentes cuando afecta a un pasan la mayor parte de su desarrollo dentro Eladio sensible del desarrollo. aunque los resultados suelen ser extremos razón (a. INVESTÍ GACION Y CILNCIA. la cresta atrapa las costillas y las arrastra hacia los lados (b). encuentran el pezón *re ellos los canguros. Como se observa en el corte transversal (línea discontinua roja en a). y desfavorables. cen más a un feto que a un recién nacido. Sin embargo. las costillas de las tortugas siguen creciendo como consecuencia de los desajustes en la cro­ lateralmente (d y e). s e p t i e m b r e . se sujetan a él y cambio heterocrónico. ofrecen un ejemplo de dentro de la bolsa materna. Cresta del caparazón y aplastamiento de las costillas Embrión de tortuga Tortuga Otros amniotas Extremidad anterior Vértebra Vértebra Cresta del caparazón Costilla Costilla Cresta del caparazón Esbozo del miembro Esbozo del miembro Extremidad posterior Escápula Escápula Plano de la sección transversal Placa neural Placa nuca Placa nucal Placas dérmicas Osificación epitelial Placa costal Costilla Vértebra Vértebra Costilla Placa marginal C=*-3C¿>' Placas marginales Placa nuca Placa nucal Placa neura Costilla Placa costal Placas dérmicas Placas marginales Placa marginal una estructura también pueden provocar cam­ 6. tiempo) describe las caparazón completo (/?). Un mamífero placentario con un 0S grado de desarrollo similar carece de los rasgos animales placentarios como los gatos. los huesos dérmicos se fusionan para formar el go helero. los Pe"OS y los humanos. mientras que en los otros amniotas las costillas crecen hacia la región ventral donde se encuentra el esternón El cambio evolutivo puede surgir también (c).

En te el desarrollo del caparazón feros placentarios. Esas células arrastran a de Pensilvania. como las tuzas y las ratas canguro. tales como un conjunto aparecen unas protuberancias que se extienden que originan diferencias impor­ adicional de patas o de alas. las placas de hueso se distribuyen a ren así una posición interna. Poseen una serie de rasgos distintivos. algunas de las tortugas actuales. y asemeja bastante al desarrollo del caparazón el esternón. A causa de esa alteración. de la Academia Chi­ tugas (derecha) de las gallinas recién nacidos podían alimentarse gracias al na de Ciencias de Pekín. cápulas quedan fuera de la caja estructuras del desarrollo entran en contacto En un estadio temprano del embrión de torácica. se forma un semicírculo junto de procesos del desarrollo se produce desarrollo de este caparazón incompleto se desde la espina dorsal hasta la heterotopía (del griego hetero. Se crea así la tantes entre los animales. Ambos tipos de bolsas se costillas hacia los Jados dentro de la dermis. La invaginación de ectodermo. en esta nueva posición. el mesénquima transportar alimentos constituye un ejemplo de y el ectodermo. las bolsas La cresta está compuesta por un núcleo de se forman en el lado externo de sus mejillas mesénquima rodeado de una delgada cubierta y están recubiertas de pelaje. tortuga. mientras que de las costillas (azul) por encima el caparazón dorsal está incompleto. Odon- vertebrados. a ambos lados de los esbozos em­ cambio en el desarrollo puede radas. cresta del caparazón. En las ardillas y algunos ratones. así como de los huesos. tructuras completamente nuevas. Cada animal está formado por una mezcla Tortuga de caracteres predeterminados y únicos. y del resto de los desarrollo más avanzado de sus músculos y fósil de tortuga más antiguo conocido. Willmore investiga anterior de la bolsa sitúa a ésta junto a un en el departamento de antropolo­ los vertebrados de cuatro patas (tetrápodos) nuevo grupo de células que siguen rutas de gía de la Universidad estatal las costillas crecen desde la columna hacia el crecimiento distintas. Smith demostró que existe OdontochelySy la parte ventral del cascarón. Escápula Las tortugas nos proporcionan un buen ejem­ plo de la influencia de los distintos fenómenos en el origen de estructuras de interés. septiembre. Formación de una tortuga Las tortugas son uno de los animales más primitivos: llevan deambulando por la Tierra más de 220 millones de años. el de la tortuga llevan al arrastre una producción temprana de células de la plastrón. rocópíca de las costillas hace que se acelere ©American Scientist Magazine. Su investigación versa sobre la forman por el mismo proceso. distinto. espalda. La posición La cresta atrapa a las costillas durante el desarrollo del caparazón. es de una sola pieza. pero no llegan la gallina. Los sucesos duran­ huesos faciales. externos. un con otras de las que habitualmente están sepa. la cresta arrastra a las por la Universidad de Calgary. La cresta está formada La morfología de las bolsas en la mejilla para por dos tejidos embrionarios. describió en 2008 el (izquierda). {verde) que distingue a las tor­ sidad de Duke. En 2006 obtuvo esternón y se forma la cavidad torácica. Sobre su cresta neural que contribuye al desarrollo de de las escápulas. En Cuando las novedades surgen como conse­ lo largo de la región media. lulas que generan folículos pilosos y se origina La autora el pelaje que recubre la cavidad. tales como el caparazón y una posición peculiar de las dos escápulas. embrionario de las células y los vasos sanguí­ esas bolsas representan el estado primitivo. costillas hacia los lados. el ectodermo da origen al cerebro de la piel de la cara interna de cada mejilla y y los nervios. pero un ligero la capa media de la piel. el desarrollo de las cuencia del cambio de ubicación de un con­ a cubrir las costillas en la región lateral. así como a la piel y otros rasgos están recubiertas de moco. Además. los ligamentos Se desarrollan a partir de una invaginación y cartílagos. sarrollo conduce a la aparición de estructuras el crecimiento conjunto de la cresta y de las muy discintas. las la responsable de organizar la formación de las bolsas en desarrollo entran en contacto con cé­ extremidades y de otras estructuras. en su doctorado en ciencias médicas la bolsa forrada de piel y la colocan en la cara las tortugas. 2010 . En la mayoría de Katherine E. POSICIÓN DE LA ESCÁPULA El grupo de Kathleen Smith. descubrió que los marsupiales El equipo de C h u n Li. En otros animales. como la nariz. El mesénquima es el precursor heterotopía. el pelo y las escamas. en Pollo cuyo desarrollo interviene una combinación Costillas de muchos de los fenómenos descritos arriba. externa de la mejilla. Como se observa. en comparación con los mamí­ tochelys. Ambas características surgen como consecuen­ cia de cambios simples en los programas del 7. lugar). datado en 220 millones de años. de la Univer­ desarrollo existentes. En el desarrollo animal halla­ se produce desde la región frontal del rostro mos repetidamente esta composición. una tasa de 56 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA. La ubicación hete- evolución y el desarrollo del crá­ desplazamiento en los pasos iniciales del de­ neo y el rostro de los mamíferos. neos. El costillas las lleva hacia la región ventral. u originarse es­ lateralmente por el embrión. con lo que las es­ topos. que es hasta los labios y. éstas adquie­ muchos rasgos faciales. Pueden aparecer entonces estructuras en brionarios de las patas traseras y delanteras desencadenar otros cambios una nueva ubicación. en cambio.

MENTEYCEREBRO ARCAPAS I : . da origen al hueso del caparazón. 558-569. circundante para formar más hueso dérmico. re­ que se fusionan entre ellos y con las costillas sulta casi imposible predecir cómo una leve HOWTHETURTLEFORMSITS subyacentes. la escápula se y la fascinación que la misma despierta. estructuras singulares se deben conocer los 304B. Sin de cada especie y la información que aportan DEVELOPMENT AND EVOLUTION. de las tortugas es la posición de la escápula. embargo. Las costillas rodean a las hacia los lados que hacia la región anterior. Kim. Gilbert en Journal Aunque el caparazón constituye una carac­ óseo. Bibliografía escápulas cuando están atrapadas en la cresta Como consecuencia de ambos procesos. como lo demuestra 2001. K. Una vez más. las del caparazón y son arrastradas hacia los lados complementaria costillas son arrastradas más rápidamente ha­ y hacia atrás. Bender. 169-186. frontal del cuerpo. Smith en fl/'o- cartílago. el contacto entre las costi­ detrás. Moczek en BioEssays. te diferente y la formación de un caparazón Riccio y S. vol. F. En el resto de los vertebrados. J. 2008. G. pero debido a su conexión con la evolutiva. Estes. J « ■ ature* LV- SALVAR LA TIERRA •tM-mvtfMUm mta MENTEYCEREBRO YéT' MENTEYCEREBRO INVESTIGACIÓN „ VCIENCIA-S -~U- Suscríbase a la edición digital CÉLULAS ''"' \ Vi 1 x « de INVESTIGACIÓN Y CIENCIA VIRIPOTENTES y MENTE Y CEREBRO 01 C oíoigh i4-i« im tnn*9:mttmiiHvr:i y el archivo completo de . los huesos dérmicos se observan también en los cocodri­ detalles específicos del programa de desarrollo ON THE ORIGINS OF NOVELTY IN los. Rutherford llas v la dermis posibilita otra interacción. en en BioEssays. págs. el aspecto verdaderamente único las especies intermedias. entre el mesénquima y el ectodermo. 2005. 22. Para recrear la apariencia inicial de las of Experimental Zoology. 432-447. C. de manifiesto la complejidad de la evolución vol. pág. las costillas crecen hacia la región TYPE: BUFFERING MECHANISMS hacia adelante. Tan. K. interacción entre estructuras del desarrollo que una organización del esqueleto completamen­ E. vol. tura con el plan corporal de los tetrápodos. terística distintiva de las tortugas. caso de la cresta del caparazón— permite crear Cebra-Thomas. EVOLUTION OF DEVELOPMENTAL cresta del caparazón. La posición interna que ocupan las INFORMATION. Sistla. 30. La localización heterotópica de modificación de una población celular —el SHELLAPARACRINEHYPOTHESIS las costillas dentro de la dermis crea una nueva OF CARAPACE FORMATION. en algunos peces y en los anfibios. x ^ crecimiento heterocrónica de la dermis pro­ sitúa detrás de las costillas. S. En cambio. escápulas en las tortugas representa una rup­ 1095-1105:2000. quedando las escápulas ANDTHESTORAGEOFGENETIC En las tortugas. P. P. Sin embargo. págs. Las costillas se componen inicialmente de lo que constituye una notable modificación HETEROCHRONY REVISITED: THE cartílago. L. S. 73. págs. F. que a su vez envía señales a la piel logical Journal of the Linnean prano del desarrollo pueden desencadenar Soc/eíy. concreto. Estos huesos continúan su crecimiento hasta el ejemplo de las tortugas. efectos de gran alcance. pero en las tortugas voca un desarrollo de las costillas más rápido se encuentra delante. en el resto de los FROMGENOTYPETOPHENO- cia los lados de lo que crecen por sí mismas vertebrados. el hueso reemplaza al Los pequeños cambios en un período tem­ SEQUENCES. se pone A. vol.

sino que arrojan luz dificultad para decirnos lo que piensan. llegaron a la conclusión de que el ginar lo que experimentan otras personas o de pensamiento del niño era irracional. pedirles cuencia derivada lar procesos mentales demasiado complejos. No obstante. analizan las acciones voluntarias. Aprenden sobre el mundo su comportamiento. egocéntrico y "precausal" (falto de la noción Aún hoy. Renée Baillargeon. Asi piensan Los niños. ilógico. en los últimos tres decenios tenta del siglo pasado. de otras personas y captar sin embargo. Estos hallazgos no sólo les rodean? de la experimentación. de modo muy parecido a como lo hacen los más tiempo en los fenómenos que les resultan nalmente se les han veni­ científicos: mediante experimentos. En los últimos diez años se han relaciones causales. ¿Qué objetos comenzado a entender los procesos mentales ■ Los niños aprenden sobre y los mecanismos neurológicos y evolutivos tratan de alcanzar los bebés? ¿Hacia cuáles el mundo tal y como ha­ que subyacen bajo sus llamativas y tempranas gatean? ¿Cómo imitan los actos de quienes cen los científicos: a partir facultades cognitivas. En el pa­ irracionales. de la ■ La prolongada inde­ ¿Por qué hemos tardado tanto en compren­ Universidad de Michigan en Ann Arbor. uno clados en lo particular e inmediato. experimentan y aprenden mucho más de lo que se creía ALISON GOPNIK Fotografías de Timothy Archibald H ace unos treinta años. filósofos y psiquiatras obtengamos como respuesta un hermoso pero consideraban a los bebés como seres incomprensible monólogo interior. posible emplear mejor el lenguaje para deducir que expliquen sus obser­ lo que saben. se ha descubierto que los niños. Pueden estadísticos y formación de teorías intuitivas Esa conducta permite adivinar lo que un niño imaginar las experiencias en el dominio de lo físico. investigadores como Jean Piaget. Y los niños algo Los bebés saben mucho sobre el mundo apto para el aprendizaje mayores. ha fensión de los niños der el pensamiento infantil? Es cierto que. a un niño se le pueden plantear evolutivo: una conse­ al que nos referiremos aquí) no parece reve­ preguntas muy concretas. Por ejemplo. egocéntricos y amorales. saben más de lo que sino que se fundamenta en la observación de pequeños superan con se creía posible. proceden de los estudios que psicológico. de la Universidad 58 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA. incapaces de los primeros estudiosos de la psicología de comprender las relaciones causales. que elijan una de entre dos opciones. En lugar de preguntas de ca­ necesidad de carácter menor de cuatro años (el intervalo de edades rácter general. septiembre. sigue siendo común catalogar a los de causa y efecto). Los bebés fijan la mirada muchoalasquetradicio. incluso los se limita a analizar lo que los pequeños dicen. desde finales de los años se­ CONCEPTOS BÁSICOS Sin embargo. lo biológico y lo espera que ocurra. Física para bebés pensamientos infantiles. lo más probable es que los psicólogos. incluso los más pequeños. saben. análisis nuevos o inesperados que en los predictibles. incluso los de preescolar. tivas de bebés y niños de edad muy temprana. niños como "adultos deficientes". do atribuyendo. Si formu­ se restringe a meras sensaciones momentá­ lamos una pregunta de carácter general a un neas. expresan que les rodea. apreciar la diferencia entre realidad y fantasía. el comportamiento de un niño táneas de niños. Henry Wellman. Además. a analizado grabaciones de conversaciones espon­ pequeños quizá sea una primera vista. Pero es y la formación de teorías sobre la naturaleza humana. ese conocimiento no y la creatividad. Seres an­ sado. Los resultados más firmes. Con el objetivo de reconstruir los vaciones. sus pensamientos con dificultad. la mayoría de niño de tres años. de poseer un cerebro Los bebés no saben hablar. nos obligan a modificar nuestras ideas sobre Los niños muy pequeños muestran gran los análisis estadísticos los niños de corta edad. 2010 ■ r . de ima­ infantil. la psicología infantil no ■ Las capacidades cogni.

• .

como el de la consciencia. Entonces extendió la relación entre una muestra estadística y su po­ mano y les dijo: "¿Me dais un poquito?". de la Universidad de "bi". Los niños prestaban atención du­ niños de 18 meses alcanzan a comprender que rante más tiempo a las series estadísticamente una persona pueda desear algo que ellos no excepcionales. L. Pero los cambios que muestran de entre los que se hallaban en una mesa. supuestamente al azar. con tanta rapidez y precisión. En estudios más recientes. Es indu­ fundos. también de Michigan. Una experimentadora les presentó a ha demostrado que los niños pueden detectar niños de 14 y de 18 meses un cuenco de bré­ regularidades estadísticas en tonos musicales col crudo y otro con galletitas en forma de y escenas visuales. Dedican más tiempo a mirar cómo un la manera en que aprendemos a conocer el cochecito de juguete parece atravesar un muro o inesperados. mezcladas. Saffran. los experimen­ supone el primer paso en el descubrimien­ distintas que ellos). Meltzoff. podía oírse a continuación Washington. Así un 80 por ciento de bolas blancas y un 20 por La autora pues. además. y Elizabeth S. Gopnik sostiene que sostener que los bebés ya nacen sabiendo gran una comprensión adecuada de la te del estudio anterior con niños de 20 meses. si bien ellos numerosas bolas de dos colores: por ejemplo. poniendo en un caso gesto de repugnancia Los bebés alcanzan incluso a comprender la y de agrado en otro. Tal cono­ esperan cimiento biológico precoz revela que. En 2008. según ciertas pautas probabilísticas. Estadística y experimentos Dicha capacidad para inferir hechos a partir de ha observado que los niños pequeños creen que animales y plantas poseen una "esencia". Probó después un poco de cada cuenco. California en Berkeley. los niños no se limitan a las apariencias superficia­ les. de entre todos los aspectos posibles. se desean. así como en patrones gra­ pez. como Una de las principales preguntas de la psi­ las trayectorias de objetos móviles o la grave­ cología y de la filosofía consiste en elucidar novedosos dad. para comprender que otras per­ no es verdad. le dieron brécol meses una gran caja que contenía. patrones estadísticos fue demostrada en 1996 un núcleo invisible que permanece invariable por Jenny R. Se ha llegado a conclusiones acerca del mundo. de Illinois. ^ ahondado en las formas en que niños y bebés En torno a los tres o cuatro años. Si 6o INVESTIGACIÓN Y CIENCIA. sonas poseen una mente propia La detección de patrones estadísticos sólo y pueden creer o desear cosas A finales del siglo pasado. Betty Rapacholi (actualmente en bien se ajustaban a tales pautas. herencia o enfermedad. ni siquiera a tan temprana edad son los ciento de bolas rojas. o En 1996. versidad de Rochester). en cambio. A los cuatro años. los niños en sus conocimientos hacen pensar. mente infantil podría ayudarnos a parte de lo que saben los adultos sobr^ el se usaron ranitas verdes y patitos amarillos de resolver problemas filosóficos pro­ comportamiento de cosas y personas. Aslin y Elissa aunque cambie su aspecto exterior. Fei Xu. al igual que los basada en la idea de que los niños así como el impresionante incremento de sus aprenden de igual modo que los científicos. hicieron oír nuevas series de sonidos que. La experimentadora ex­ niños totalmente egocéntricos: pueden ponerse Alison Gopnik es profesora traía entonces 5 bolas. Más impresionante aún resulta formulado la "teoría de la teoría". En particular. Richard N . La sílaba Andrew N . nunca lo habrían escogido para sí mismos. investigaciones sobre la manera cuando Xu extraía cuatro bolas rojas y una por ejemplo. cuando ella fingía que le gustaba. de psicología y filosofía de la Los niños mostraban mayor sorpresa (miraban Universidad de California en su comprensión de la psicología cotidiana se durante más tiempo y con mayor persistencia) Berkeley. septiembre. mostró a bebés de ocho Los de 18 meses. Spelke. Después les único e imitan sus expresiones faciales. de Harvard asimismo. mientras nacidos perciben a las personas como algo que "da" seguía siempre a "bi". de la Universidad de niños de 14 meses siempre ofrecían galletitas. ha demostrado que los recién de "ro" sólo una de cada tres veces. hemos descubierto o que los niños logía y empiezan a comprender las nociones de que los pequeños poseen una extraordinaria crecimiento. En el último decenio se ha Esta conducta nos con los principios de la física cotidiana. la manera en que los niños. o bien las Washington) y la autora descubrieron que los infringían. cuando capacidad para instruirse a partir de pautas estadísticas. que una persona está actuando en que los niños desarrollan una blanca (muestra poco probable) que cuando "teoría de la mente" (la capacidad de modo extraño porque cree en algo que sacaba cuatro blancas y una roja. elaborados son los pensamientos de los bebés. Ha realizado novedosas muestra más refinada aún. Gelman. por ejemplo. Susan A. Pueden explicar. que aprenden sobre el mundo a Los bebés se fijan han descubierto que los niños de corta edad partir de sus propias experiencias. juguete. También ha tos permitieron determinar cuan abstractos y to científico. Xu extraía de la caja cinco juguetes y dable que los neonatos no son meras páginas Pedía después a los niños que le dieran uno en blanco. Hicieron oír a bebés el conocimiento más importante para niños de ocho meses secuencias de sílabas ordenadas y bebés es el relativo a la gente que les rodea. maticales más abstractos. que ocurra. emplean la estadística para inferir conocimientos con la edad. en lugar de otra persona. Los blación. los niños ayuda a averiguar ya poseen algunas ideas elementales sobre bio­ aprenden tanto y. más en sucesos comprenden procesos físicos básicos. ^OIO . razonan sobre la naturaleza de los objetos. Newport (entonces investigadores de la Uni­ Pero. macizo que a otros acontecimientos acordes mundo a partir de una mezcolanza de da­ tos sensoriales. En una varian­ científicos.

al accionar una de las palancas. ble que tal "acción a distancia" encendiera la de ver el efecto de cada palanca por separa­ do. que se activaba sin contacto. tal y como lo cionamos indicios más bien complejos sobre el 61 'NVESTIGACION Y CIENCIA. °tra roja. los niños le ofrecían un patito. Variantes del experimento la máquina. Exactamente el rojo les resulte más llamativo). al pulsar las dos palancas a la vez. El juguete Parece. Los niños seguían eligiendo correctamente salía un pato. las ruedas giraban. si una persona tomaba palancas. mostramos a los niños las pautas de funcionamiento del detector y mecanismo de cada uno. Sin embargo. A un segundo grupo sólo se le dejó al igual que los científicos: mediante na. pues. juga­ (como el intercambio de los colores tres ocasiones con el bloque amarillo. aparecía un Los niños aprenden cómo es el mundo cuando movíamos el bloque sobre la máqui­ muñeco. pero no otros. uno amarillo y otro rojo. Después. al accionar la otra. Ya conocían su funcionamiento. En experimentos con juguetes verdes máquina. Los del primer grupo de la estadística para descubrir hechos nuevos jugaron durante mucho menos tiempo que los y sorprendentes sobre el mundo. Jugando a su capricho. a los niños y les pedimos que accionasen la como si estuvieran experimentando. Esta se encendía en dos de cada otros pequeños a solas con la máquina. Mostramos a los niños figuras que ilustraban cada una de las posibilidades (por ejemplo. Em­ al funcionamiento del juguete. les enseñamos juguetes que datos estadísticos o realizan experimentos. se encontraban ante un años un juguete provisto de un interruptor misterio. destreza sorprendente para deducir el mecanis­ de una caja con mayoría de bolas y pusimos repetidas veces alguno de ellos sobre mo del artefacto. Dimos los bloques a comprender cómo funcionaba. septiembre. les parecía improba­ salían ambas figuras. Bebés que aún no sabían sumar ni Otro de los estudios llevados a cabo por y amarillos. si sacaba sobre todo patitos. Al accionar el interruptor. mostró que. en su parte superior. ja caja contenía en su mayor parte ranitas y la investigadora extraía un gran número de ellas. Después. u n dibujo en el que la rueda azul empujaba a Cerebros bayesianos Como es obvio. no tardaron lateral y de dos ruedas dentadas. pero no tuvieron ocasión y la extracción de conclusiones. Les presentamos un artilugio al que llamamos "detector de blickets": una má­ quina que lanza destellos y toca música cuando se ponen sobre ella ciertos objetos (blickets). la detección de pautas estadísticas —según nos contaron—. Pero. no operaban de una u otra forma y les propor­ lo hacen de manera consciente. los niños no mostraban preferencia alguna por el color. cuando los niños analizan 'a roja). no ocurría nada aunque Los niños poseen gran destreza para Cornell) y la autora descubrimos que los niños se accionase el interruptor. Después. Nuestros resultados indican que su pensamiento dista mucho de ser "precausal". Los del segundo setts. prefería los juguetes de ese color. y la autora mostramos a niños de cuatro grupo. en cambio. En otro experimento. lo hacía porque mayor probabilidad de encenderla. etcétera. En nuestro laboratorio hemos investigado la manera en que los bebés se valen de datos es­ tadísticos y de experimentos para establecer re­ laciones de causa y efecto. Además. pero sólo ron con las ruedas de modo que les ayudase rojo y blanco) permiten desechar otras explicaciones (por ejemplo. están al propio tiempo experimentando y bus­ interruptor activase las dos ruedas a la vez. 0 cando relaciones causales: el procedimiento quizás accionase sólo la rueda azul. Los niños a quienes observamos qué conclusiones causales extraen. A un grupo de preescolares se les un gran número de juguetes del bloque amarillo. mostraron una conjunto improbable de bolas rojas pleamos dos bloques. de preescolar se sirven de las probabilidades Se ha observado que bebés de ocho mos que eligiesen la figura que correspondía meses notan si se ha extraído un para inferir cómo funciona la máquina. EXPERTOS EN asignamos el juguete que operaba según la ¿Qué objetos son blickets y cuáles no? cadena causal" supieron ver que. del segundo. Tamar Kushmir (actualmente en raba la rueda azul. el que había mostrado una color más escaso. los bebés pensaban que lo improbable de la selección indicaba que Xu no actuaba al azar. que cuando los niños juegan Podía funcionar de varias maneras: quizás el de manera espontánea. sino que prefería los patitos. cuando dejamos a blancas. Al principio ver que. se dejó a todos los niños a sus máquina. Cuando les pedi­ apreciar regularidades estadísticas. "trasteando con todo". que una de cada tres con el rojo. ahora por lo que se hallaban menos interesados en en el Instituto de Tecnología de Massachu- explorar sus posibilidades. Al parecer. bebés de veinte meses restar optaban con mayor frecuencia por el Schulz empleaba un juguete provisto de dos inferían que. continuaron valiéndose anchas con el juguete. 2010 . la cual más eficaz para descubrir cómo funciona el arrastraba a la roja. una azul y es descubrir el efecto de cada palanca. mundo. si se reti­ ESTADÍSTICA En 2007. Laura Schulz.

sino dos bloques. En un samiento infantil. el cerebro de los niños quizá relacio­ En informática y filosofía se han comenzado ne de modo parecido las suposiciones acerca a aplicar modelos matemáticos de la probabi­ del mundo con los patrones probabilísticos. si la maestra conociera INVESTIGACIÓN Y CIENCIA. En primer lugar. omitieron los pasos superfluos. conscientemente del análisis bayesiano. cuando los niños se valen in­ Los niños de cuatro años son expertos basados en los modelos bayesianos ("redes ba. dispositivo. en esa máquina. también que no resulta posible explicar mediante reglas EXPERIMENTADORES ni asociaciones simples. Algunos llegaron a hasta los relativos al cambio climático. A otros niños la experimentadora les dijo que iba a enseñarles cómo funcionaba el juguete. aventajaron a los adultos en la tarea de ave­ experimento con un "detector de blic­ riguar aquella estructura causal poco común. Les mostró algunas secuencias que producían música (con pasos adicionales in­ necesarios) y otras que no. de ma­ nera astuta. El lidad para comprender las facultades de apren­ razonamiento infantil sigue pautas complejas dizaje de los científicos y. A unos niños la investigadora les decía: "No sé cómo funciona este juguete. 2010 • / . algunos de los cuales terminaban con la breve secuencia que hacía sonar la música y otros no. tirar de una palanca y oprimir después una perilla. logran averiguar si una de desde los que tratan de la expresión génica tamos a niños de cuatro años y a individuos las ruedas de una máquina mueve a otra o no (abajo). Dicho de otro modo. Dichos modelos combinan dos ideas fun­ kets" (página contigua). los programas relacionan mostró a niños de cuatro años un juguete que de manera atípica. los niños imitaron la secuencia completa de acciones. De hecho. ¿Estaban despreciando la es­ tadística de lo que vieron? Puede que no. cuando la máquina operaba de mane­ una flecha que parta del nodo "accionar la si creen estar siendo instruidos. Cuando les pidió que accionasen el juguete. A continuación. los pequeños ra nueva e inesperada. Esos adultos un detector de blickets inusual. Sin embargo. combinaciones de objetos (blickets). una máquina damentales. La idea central de la ciencia experimentación y en el análisis estadístico. contamos con NATOS novedosos algoritmos de inteligencia artificial De hecho. se limitaron a la secuencia necesaria para hacer sonar la música y. tornarse menos creativos. pues efectuar los experimentos adecuados mismos métodos han servido para alumbrar para activarlo era preciso colocar sobre el de­ (y extrajeron la conclusión correcta) nuevas ideas sobre los mecanismos del pen­ tector no uno. En otra investigación reciente. posibilidades insólitas. muchos de ellos probaron con la secuencia correcta. En nuestra y programada por la experiencia. Cuando pidió a los niños que hicieran funcionar el juguete. de manera específica las diferentes hipótesis a tocaba música si se realizaba una breve serie de acciones en la secuencia correcta: por ejemplo. La experimentadora probaron que la máquina respondía En segundo lugar. Los niños mientras "jugaban" a su aire. se comprobó que los niños de cuatro un niño puede formarse sobre las cosas. las de los niños. haría un científico adulto. hallamos que. Hoy en día. es decir. con ello. A partir de un análisis estadístico de lo que habían visto. los palanca azul" y lo asocie con "sale un pato" pueden modificar sus análisis estadísticos y niños mostraron una mayor apertura mental que los adultos cuando com­ serviría para representar dicha hipótesis. sí es partir de la probabilidad de se sucedan deter­ lícito pensar que su cerebro procesa la infor­ minados acontecimientos. Tales programas superen a los adultos a la hora de considerar relacionar causas y efectos. se formulan Los adultos parecían fiarse más de sus ideas que emite luz y música con ciertas matemáticamente las diferentes hipótesis que previas sobre el funcionamiento de las cosas. opinión. cognitiva considera al cerebro como una espe­ Las hipótesis que mejor cuadran con los datos cie de computadora diseñada por la evolución adquieren mayor verosimilitud. En un estudio presen­ ejemplo. Una a pesar de que los tanteos daban a entender años recurrían a la estadística para manera de representar el conocimiento causal que. el tipo de mación según las mismas pautas que rigen el regularidades a las que la ciencia recurre en la método científico. Ello seguía siendo así aun causales entre acontecimientos: por ejemplo. vamos a averiguarlo". algo obraba de modo averiguar el funcionamiento del de un niño es mediante un grafo de relaciones inusitado. ella ensayaba largas series de tanteos. quizá a la hora de interpretar indicios para yesianas" o "de creencia"). Por se aplican a problemas de gran complejidad. septiembre. sin buscar nunca un atajo. Su conducta queda descrita con precisión por un modelo bayesiano en el que se confía en que la "maestra" elija las secuencias más instructivas.

Evolución y neurología Si se acepta que el cerebro es una computadora diseñada por la evolución. como la flexibilidad. tan inherentes al ser humano. A. Gobierna las lacionadas con la inmadurez de las crías. ¿Por qué dejar a los bebés tan indefensos durante tanto tiempo. pero tal vez constituya una más tarde. Oxford University se presentan en sus más puras formas en los entre neuronas. han de hacer prácticamente nada más. no automático veloz y una red neuronal perfecta­ Meltzoff. Además. Desde una perspectiva evolutiva. Los bebés han de Las mismas cualidades que se requieren para PALABRAS. uno de los rasgos más llamativos del ser humano es su largo período de inmadurez. son seres algu nos de los mecanismos cerebrales que sus­ exquisitamente diseñados por la evolución CAUSAL LEARNING: PSYCHOLOGY. la inteligencia y terística del cerebro humano. cuentan con una acción. no les habría enseñado acciones innecesarias. 2009. Ta­ PHILOSOPHY. podemos preguntar­ nos también por la justificación evolutiva y el fundamento neurológico de las extraordinarias facultades de aprendizaje que vemos en niños y bebés. las con rapidez. Sección especial en generación siguiente. como un trozo de alambre. primeros años de nuestras vidas. vol. TRUTH. es sino "algo diseñado para aprender". y cuidar a la aprendizaje. El pensamiento biológico moderno se halla en estrecho acuerdo con lo observado en el laboratorio de psicología. levantes. Farrar. un bebé no De las investigaciones del último decenio Developmental Science. En cambio. Pnmer lugar. «caciones entre las conexiones neuronales. presenta numerosas ventajas. 1Nvi *TlGACION Y CIENCIA. son consustanciales a nuestra humanidad. el individuo se creativa y el aprendizaje flexible.° 3. Ninguna de ellas es especial­ Press. como la gallina. por ello. Alison Gopnik. LOVE. no a pesar de ello. ha aflorado una nueva imagen de la infancia n. °ebé es más versátil que el de un adulto. y la capacidad para planificar y Bibliografía encuentra indefenso. posee muchas más conexiones Laura Schulz. se su­ sos loaros de nuestra especie han sido posibles THE PHILOSOPHICAL BABY: WHAT primen las conexiones menos empleadas y se rer porque una vez fuimos niños indefensos y CHILDREN'S MINDS TELL US ABOUT "uerzan las más útiles. págs. 2007. AND THE MEANING Ur » bebé cuenta con elevadas concentraciones La infancia y los cuidados que ésta requiere OF LIFE. su maduración la versatilidad de los adultos se hallan corre­ es especialmente prolongada. En esencia. 2007. mayo de y de la propia naturaleza humana. planearla y ejecutarla con efica­ capacidades innatas muy específicas adaptadas cia (capacidades que requieren un prolongado a un ambiente concreto y. Las crías del cuervo. cambiar y crear. secuencias correctas más breves. 2010 63 . cuando ello exige de los adultos gran trabajo y dedicación para mantener vivos a sus hijos? La corteza prefrontal es una región carac­ En todo el reino animal. Los más valio­ mente eficiente. complementaria entre crías y progenitores. Cuando crecen.. entre tanto. reproducirse mejor. ^ las sustancias encargadas de facilitar modi. AND COMPUTATION. septiembre. aprender. 281-364. La ausencia de control por parte de la corte­ por ejemplo. el cerebro de totalmente dependientes. aprendan sobre el entorno y. sin embargo. con el tiempo. las especies altriciales conexiones neuronales de dicha región pueden (aquellas cuya progenie requiere cuidados y no quedar completas hasta pasados los veinte alimentación por parte de sus progenitores) se años. pueden tomar un enorme ventaja para el aprendizaje. y prefrontal inhibe pensamientos o actos irre­ valerse de él como instrumento. dependen de sus progenitores za prefrontal en niños pequeños puede parecer mucho más tiempo que las de la gallina. mente "podada") pueden ser profundamente 1999. Straus and Giroux. Pero un inconveniente. PENSAMIENTOS Y TEO­ ser protegidos durante un tiempo para que actuar con eficiencia (como un procesamiento RÍAS. Las capacidades de un adulto para centrarse en especies precoces. pero. durante Existe un compromiso entre la exploración el período de aprendizaje. maduran aprendizaje desde la infancia). pueden valerse de lo aprendido para opuestas a las cualidades necesarias para el BAYESIAN NETWORKS. Machado Libros. pero. Nuestra in­ fancia dura mucho más que la de cualquier otra especie. Alison Gopnik y Andrew N. Pero esa falta de inhibición puede Una estrategia basada en el aprendizaje contribuir a que los niños exploren libremente. De hecho.. LEARNING AND COGNITIVE DEVE- LOPMENT. 10. Los bebés. En Dirigido por Alison Gopnik y les capacidades. basan en el aprendizaje. El cerebro de un para explorar. tentan el aprendizaje infantil. La neurociencia ha comenzado a entender lejos de ser adultos incompletos. El área objeto nuevo. típicos de los niños. BAYESIAN sobrevivir. La evolución resuelve este problema mediante la división del trabajo actuar con eficacia que exhiben los adultos.

como Ladislaus Weinek oculta del satélite. la calidad final dependía nómico de Praga. así como la instau­ tografiaron {véase la figura 2). un mundo y un satélite. genes y desarrollo de la cartografía lunar".s de su nuu' 1 ' 64 3 Cabo ° ^ s observaciones visuales *» •NVESTIGACION Y CIENCIA. Es por ello que las primeras fotografías Weinek dibujaba directamente las placas foto­ primeros alunizajes. f ' mejoraba a mano la baja calidad de sus propias ventajas: las f o t o g r a C D o d aS r La investigación actual analizarse en el laboratorio fin P ^ 7 ° g a f í a s a partir de sus observación* se centra en las propieda­ g u a l e s . no mostraban un gran número de los detalle gráficas con el objetivo de plasmar los detalles ■ A día de hoy. obtu­ tan prolongadas exigían una gran precisión de (1848-1913). Krieger. agosto de 2010]. ración de una toponimia que recordaban a las escenas de los primeros universal. del telescopio homónimo) y James Carpenter En particular. . aparecieron en (1811-1882) consiguió. director del Observatorio Astro­ vieron una resolución sin seguimiento Además. que afinar sus observaciones. la llegada de la fotografía les detallada de la superficie lunares en modelos de yeso que después fo­ proporcionó una nueva herramienta con la lunar. Resulta fácil imaginar el esfuerzo >' des geológicas y mineraló los laboriosos trabajos 1 7 1 ^ 1 "*?* minuciosidad que ambos métodos exigía gicas de su superficie. inventor ces para la selenografía.c i o en 1898. Exposiciones Otros estudiosos. Desde la invención de la fotografía hasta el comienzo de la exploración loca Manfred Gottwald D esde la invención del telescopio hasta Algunos selenógrafos recurrieron a méto­ CONCEPTOS BÁSICOS el siglo xix. la topografía de la cara exposición de veinte minutos. permitió una INVESTIGACIÓN Y CIENCIA. El ingeniero es­ fía supuso grandes avan­ mediante observaciones visuales [véase "Orí­ cocés James Nasmyth (1808-1890. lescopio) y mostraban la L u n d f ^ T PnmCr C m c o n los r -alista y hasta entonces ¿ Z t l ?°*° annr ° ° "abajos de K r ¡ ^ la figura 1). Las imágenes. »ucioo {véase a P . y Johann Nepomuk Krieger precedentes que posibilitó en gran medida de las turbulencias atmosfé­ planear con detalle los U865-1902) emplearon métodos alternativos. además de revelar con un telescopio de 12 centímetros y una planeta. el segundo habría de * £ CZ a ñ o s d e s Llevó . los astrónomos se limi­ dos ingeniosos para mejorar la baja calidad ■ La invención de la fotogra­ taron a investigar la superficie lunar de las primeras fotografías. representación completa y (1840-1899) reprodujeron varias formaciones Sin embargo. Sin e m b a r g o / p t X h S U P arce considera completa. Ya en diciembre de 1839. por fía lunar disponible se camaño mediano. 20i° • r . desde Nueva York 1874 ■ Las primeras sondas lu­ fijar la imagen de la Luna en un daguerrotipo en el volumen La Luna: considerada como un nares. septiembre. ricas. John Draper filmes de ciencia ficción. la cartogra­ que si podían apreciarse con un telescon que se perdían en el revelado. Pné.

i . Rutherfurd.! 3.i 2.s ?3S . Los detalles más finos fueron trabajados a mano sobre la fotografía original.MODELO DE YESO del cráter de Arquímedes -.< *3 c di E-.5 brecha) fabricado por James Nasmyth (arriba) * II yJamesCarpenteren1874. del año 1865 5 i . EL CRÁTER GASSENDI según se reproducía en la tabla 46 del segundo tomo del atlas fotográ­ fico de Johann Nepomuk Krieger. . FOTOGRAFÍA DE LA LUNA de Lewis M.

{Astronomischen Nachricbten existía desde 1821. s í Jr ' *> *> 80 fotografías de 50 x 70 centímetros {véase Destacados participantes fueron el dibujante la figura 4). Mary Blagg. Si bien el mismo no cubría com­ William H . < de Maurice Loewy {arriba) y Pierre H.* El proyecto. Más éxito tuvieron Maurice Loewy (1833- 1907) y Pierre H. incluía más de 6000 accidentes. llevaron a cabo sus intentos durante los años 1896 y 1897. En 1935 vio la luz el informe de la UAI tices of the Royal Astronomical Society y. astrónoma aficionada. el Mapa general de la Luna parte. Entre 1896 y 1909 con­ Astronómica Internacional UAI). un refractor de 26 centímetros. recopi­ 1895. nares que demostraban sus cualidades como observador y dibujante. 4. primero en su observatorio privado de Munich y. La astronomía rar la nomenclatura existente. años hasta que apareciese una obra de mejor En particular. Con un telescopio I'. IMAGEN DEL TERMINADOR en el Polo Sur de < o LO K. Las publicaciones especializadas en una tabla libre de ambigüedades. despojarla de se había convertido en una ciencia moderna SSP~ contradicciones y catalogar las formaciones y la Luna era el objeto de numerosas inves­ lunares con sus correspondientes posiciones tigaciones. habrían de pasar casi 60 A. Como base para su trabajo empleó sus propias fotografías y placas de los observatorios de Lick (en California) y de París. aún como profesor Saunder comenzó un programa con el objetivo en la región del Marinado Renano. Julius Franz (1847-1913). había de unificar la toponimia. pertenecientes al centro del satélite. se encargó aportaba una representación unificada del sa­ de las relativas al borde lunar. del Obser­ en seis hojas de Philipp Fauth (1867-1941) vatorio Astronómico de Breslau. Blagg (1858-1944). X Los astrónomos del Observatorio de Lick se­ rían los primeros en proponerse publicar un atlas fotográfico de la Luna. AstropbysicalJournal) contenían nuevas lado por Mary Blagg y Karl Müller. e Poco después. Por su Un año después. se dedicó a la ardua tarea de compa­ recorrido ya un largo camino. el funcio­ pletamente la superficie lunar ni empleaba nario checo Karl Müller (1866-1942) y Mary > - una única escala. algo más tarde apareció Monthly No. W ' fj servatorio de París. el profesor muerte. ¿Qué más q metro de unos 90 centímetros y una tabla que ue. a partir de 1895. debido a la mejor calidad del aire. Por encabo como selenógrafo gracias a la publicación de de la Real Sociedad de Astronomía británica vanas obras. / 'i C tografías de mejor resolución que superaron las 5 contribuciones híbridas de Krieger y Weinek. fueron Hacia una toponimia unificada confeccionadas por William Wesley. A cada mapa de su Atlas de la luna se superponía una hoja transparente sobre la que se identificaban los accidentes geográficos. Mary Blagg esbozó las regiones exter­ británico Samuel Saunder (1852-1912) midió nas restantes con el único objeto de ilustrar las posiciones de numerosos accidentes lunares la toponimia {véase la figura 5). Puiseux (1855-1928) con el refractor Coudé de 60 centímetros del Ob­ Tras la fundación en 1919 de la Unión j ( . en Nomenclatura de las formaciones lunares. Había dirigido los 66 • r . también 14 hojas que mostraban la Luna con un diá­ las dedicadas a su cartografía. En 1895. Tras su Valiéndose de placas fotográficas. sin embargo. v „ # . Puiseux. s. quien ya en 1913 calidad. su Co. / ' / • ■ . había publicado su Recopilación deformaciones A finales del siglo xrx la selenografía había lunares. Fauth había adquirido fama halaba repleta de contradicciones. en Trieste. muy llamativas. El mismo habría de- realizado mapas de algunas formaciones lu­ prolongarse durante 30 años. nunca llegó a ver la Luna {derecha) según aparecía en el atlas lunar la luz. las técnicas posibilitaron fo­ 1 ■f 'KV . Contenía contribuciones sobre nuestro satélite.' A. \ff ? > . La imagen del cráter de Gassendi que reproducimos en r la figura 3 hace patente el rigor con el que Krieger introdujo pequeños detalles. Wesley (1841-1922). Las cartas de daba por hacer? las regiones interiores. siguieron completar un atlas de la Luna con misión número 17 dirigiría dicho proyecto. Sus trabajos télite que incluía las designaciones de la UAI pusieron de manifiesto que la nomenclatura se {véase la figura 6). V JÍfá r refractor de 91 centímetros.g á .

* 5. con el cráter Gassendi arri ba a la derecha y el de Copérnico abajo a la izquierda (centro). s e p t i e m b r e . "V ' *Y m 6 I --» •/> rr r K\ * / Í « -. * » • • • É^ -- í^i 1 \»L re: » *. Detalle de su carta general de 1936.^. / / . Finalmente.' . ii *V 411. -X 'V L. 'NVESTIGACION Y CIENCIA.-. \s A rí/ma Q K C - .v ? o ! "' r ". / / : -Si JSTÍ ^-7. '4 :> - |(« « / " y/ u •...'y i • P v. iW-i '4 m to K tm .> • « ** "ti* i s =3 Oí -?•' az tJut ^ ® O .v I í . dibujada por Mary Blagg.* ' -i %«<?- \ :/ '. t/1^R 4pP P£>*^ / & W*" . 6. LA REGIÓN DEL POLO SUR de la Luna. \1* <N >1 '^ r. i * A» - m ■h r.■* 1 ^ *i líífl-Ar" í» •• -*« ti *4 'W^ ^ í \ CK\ CV /i-a •~ /fwi ífiSv V ^. EL CRÁTER GASSENDI en un detalle de la obra de 1906 de Philipp Fauth (izquierda).«r¿ ■4 Tff W m \T - \ .. JL^ /". . . 1 ■í? -. ■•■: I * 4« 1. > í ■ ■•! #2 . ** " Vfe¡ •tt s * i * « * * SD N Vj i) » V ll 'L^ í ^íl ' . líneas de contorno y una mezcla de ambas..V í> ^"#.' ? / fe® 1S *»*í>: Ul¿ft}>#< ¿ Í * I w . el cráter de Copérnico según aparecía en su gran carta lunar. -^ f Me N: * >.' -. Fauth utilizó diversas técnicas: sombreado.A • II A- r-* 'P. 2010 .:JC3 .

EL MAR DE LA HUMEDAD Angeles {véase la figura 7). sobre todo. exhibía un diámetro aún hoy. en Chicago. que. Kuiper (1905-1973). EL MAR DE LA LLUVIA junto cúmulo de detalles que el manejo de su mapa incluye fotografías en las que el Sol incide a los montes Alpes.5 metros.UU. Wi. cuando Gerard P. Las fotos de la primera contaba con más de tres siglos de antigüedad. en Los nunca fue numerosa ya que el atlas nunca se 8. directamente sobre el satélite (35 fotos). sino sólo como una colec­ según aparecía en e\ Atlas vieron fotografías de alta resolución desde el ción de fotografías de gran valor. Midi. Fue entonces faltaba todavía más del 40 por ciento de la su­ perficie lunar: 300 años después del comienzo 1 I 3 ■O 3 O 5 o. las "caducas" técnicas de di­ 1961 aparecía el Atlas ortográfico de la Luna. Su tirada en el Observatorio de Monte Wilson. Así. lunar consolidado con luz solar Pico de Midi (Bigorre). La primera mitad del siglo xx podemos destacar segunda parte contiene. aparecido en 1936. sigue siendo considerado el mejor de más de 7. Lick.5 metros de diámetro dividida en 22 hojas. donde opero con propuso reunir las mejores fotografías dispo­ telescopios como el Schupmann-Med. En la parte superior excelentes. Si bien la cartografía visual había ortogonal de coordenadas con 5000 puntos perdido relevancia científica. cerca de Munich. También se obtu­ publicó como tal. en el que se corregían estético. muy poco difundido. la superficie lunar mostraba tal iluminación lateral (192 fotos). de dos partes: la primera muestra la Luna con Sin embargo. 38 centímetros. años cincuenta del siglo pasado. la segunda 7. septiembre. Fotografía resultaba casi imposible. si bien algunas se remontan a placas taron imágenes cada vez más refinadas. Gran atlas de la Luna. Incluía una carta de 3. caron en 1967 el Atlas lunar consolidado. De la antiguas tomadas con el refractor de Lick. no se editaría procedentes de Monte Wilson. McDonald y Yerkes.5 metros del Observatorio Naval Observatorio Yerkes. Su obra quedó recogida en El resultado vio la luz en 1960 con la el libro Nuestra Luna.5 metros del Observatorio adelantos en las técnicas fotográficas posibili­ Catalina. a una tradición de observaciones visuales que lunar {véase la figura 8). además de algunas procedentes del espejo de 2. así como las de EE. y ce <f Z 2 O 3 i < s f q — 2 2 2 i Q: UJ 68 'NVESTIGACION Y CIENCIA. el cráter Gassendi. regiones cercanas al borde lunar. Kuiper y sus colaboradores publi­ escala aún mayor que Fauth: su mapa de 1951.al de nibles en una publicación conjunta. En él ya se avanzaba Es interesante notar el modo en que. tomada con el telescopio de Las obras de Fauth y Wilkins pusieron fin quedaban registradas la topografía y el albedo 2. Grünwald. Con todo. fotos del las fotografías del refractor de un metro del espejo de 1. la idea de recopilar un La era espacial de la imagen puede reconocerse atlas fotográfico de la Luna no llegaría hasta los A pesar de todos los avances hasta la fecha. sus resultados de referencia. El aficionado británico Hugh P. Dos años más tarde se publicó seguían exhibiendo un considerable atractivo el Atlas lunar rectificado. una recopilación pos­ una colección de 281 fotos de gran formato tuma a partir de sus dibujos.5 metros instalado en 1917 de los refractores de Yerkes y Lick..5 metros de Monte Wilson. direc­ observatorios privados de Kaiserslautern y de tor de los observatorios Yerkes y McDonald. en los Pirineos. parte se obtuvieron durante los años sesenta El acceso a telescopios de mayor tamaño y los con el espejo de 1. El publicación del Atlas fotográfico de la Luna. lkins (1896-1960) emprendió un proyecto a Por fin. en la publicación de obras complementarias: en un principio. Pico de hasta 1964. cuyas oblicua {izquierda) y directa condiciones de visibilidad permitían resultados {derecha). Consta res aparecieron versiones de menor tamaño. bujo siguieron desempeñando una función que superponía a las fotografías un sistema relevante. En ediciones posterio­ atlas fotográfico de todos los tiempos. 201° .

la cara posterior de la primera fue tomada desde 2200 c ^tratar su superficie con una exactitud sin Luna revestía menor importancia que la visi­ vi kilómetros y la segunda desde Precedentes. septiembre. ^^ (3 ^:H O ü: •^ Lingrcnus JOP 07)7^—»* 0 ».~1 1 1 Al tiempo que trataba de mejorarse la cali­ • 1 ■a c dad de las fotografías tomadas desde la Tierra. cv: 4#Í ^5™ ln Ihc catalogue i f i *»< «03 — — Lumlnmu raya ¿? ?JJ ^ ^ — — — r.' ' '. serían de gran ayuda e al respecto..n>-0 . espaciales. Las imágenes Entre julio de 1964 y marzo de 1965. A partir de ellas se con­ dad y en el cráter Alphonsus. las -: tres últimas sondas Ranger. A partir de las fotografías se confeccionó una primera carta del visto aún la cara oculta de la Luna. nadie había Luna 3 {izquierda). #'. 1 Sin duda.Tkrrf. im­ •mostraban unas formaciones similares a las Nj pactaron con éxito en el Mar de la Tranquili­ ^ la cara visible. bastante rudimentarias. de la NASA. O Uj 'levaron a cabo tareas selenográficas desde su Como es de suponer. Alphonsus poco antes de estre­ destino a nuestro satélite. Los viajes cuadrante noroeste {derecha). ' Formotlons wiib IMX weU-dtHncd outllncf *> Fonnalkim ihr oulllnr* 0 f whlch nted more prrclsr u- Q g jg> Formallont darhcr i h m Ihr Mirroundinit TKtí. poco antes del feccionaron los primeros mapas. «#« w Formnlmni llchtfr than Ihr MI 0*9 1 *•. Para evaluar satélite. por su choque enviaron sus fotografías a la Tierra sencillez.00 JO. 1» #k7 JJ* fl o -^Sv o «7J sol-í ■?■ 0 . Algo más tarde. Numerosas sondas llarse contra la superficie lunar.T7' 90 ' *» v . Luna 3 conseguía sobrevolar 1 la cara oculta de la Luna. cerca de 70 misiones es­ - que la sonda soviética Zond 3 obtuviera me­ estas dos fotografías del cráter paciales (tripuladas o no) han partido con jores imágenes de la cara oculta. para la preparación 3 el 24 de marzo de 1965. acomodos WJLM<* JoliofCürl^ n? y w 6 « "? L. 2010 69 .J. A ello hubieron de añadirse las ble. un acicate. s d e la cara oculta de la Luna. ya que era en este lado donde habrían de o 13 kilómetros de altura. en octubre v^ $ -* del mismo año. la sonda sovié­ >- < tica Luna 1 sobrevolaba el satélite a corta dis­ Z O tancia. LA SONDA RANGER 9 tomó va Desde entonces. m eo 9? r t4Q . lo que permitió de misiones tripuladas. que. Pnmeras fotografías. Habrían de pasar seis años hasta 10.ünii nf vltibllliy '£ W .'".-i J4j Numbcr* oí formatiom W> . La órbita alrededor de la Luna. LA CARA OCULTA DE LA LUNA según quedó retratada por vez primera por la sonda de las observaciones telescópicas. de la superficie de nuestro satélite. Pnmeras observaciones de la cara oculta del alunizar los primeros astronautas. que ya desde sus principios tuvieron a la Luna como objetivo. En enero de 1959. recordaban a los del siglo xvn {véase .Nv ESTIGACION Y CIENCIA.-:> to n< nirroundlni '*.-. CONVENTIONAL SIGNS: C__^> fUllable FormaHm* wtth ■ ulllnr* . Luna 2 impactaba con 3 éxito contra la superficie lunar y. aún desconoci­ La cámara de Luna 3 envió a la Tierra las ÜS da..'/ 55 30 _0J77_¿"¿ _ajyÍ26j« • JO "f-c"ís". I JgA rtfií 1 lo onn nno V o f :&i?3> ^ . UJ « ? Sí—-!* -W. ^ *'. también comenzaron a desarrollarse programas espaciales para explorar y cartografiar la Luna. las cuales servirían I para determinar la naturaleza. imágenes de alta resolución.jn<i . la carrera entre las superpotencias S UJ para llevar al primer hombre a la Luna supuso < -J o. así como una mejora en las tomas los posibles lugares de alunizaje se requerían relativas a las regiones del borde lunar.s ny ««tí* 9. la figura 9).

fotografiados con las cámaras métricas del Apollo 15 y del Apollo 17. seotiembra. ^ . / t 'NVEST'°ACIONV CENCA. en la cara oculta de la Luna. . respectivamente.o . EL MAR ORIENTAL. 12. Fotografías tomadas a 2720 kilómetros de altura. fotografiado por el LunarOrbiter4 ¿Wf* > con una cámara de resolución media (izquierda) y alta (derecha).1 11. LOS CRÁTERES ARISTARCO (/zí/£//e/Yfc) Y ZIOLKOWSKI (c/erec/ja).

Cartografiar de manera siste­ metros. las sondas Ranger pro­ 8 talles {véase la figura 11). de la serie. el Apolo 17 puso fin al pro­ i grama lunar de la NASA. maciones lunares. los astronautas se valieron de figura 13) y el Atlas geológico de la Luna. sino también los mapas gía poner cámaras en órbita y. Ik > Souffi 13. Parte.000 {véase la figura 14). Planetario. y otro de mayor plorando la Luna y enviaron a la Tierra 5 hasta 30 centímetros. Esta s del astro llegó a partir de 1968 con las lunar consolidado. sólo una pequeña parte de la s superficie. por lo cual sólo 5 a una cámara métrica fijada en el módulo proyección ortogonal. CARTA N. Hasta 1976. con el cráter Hevelius y el Océano de las Tormentas. Sus cámaras estaban provistas de dos objetivos: uno de longitud focal normal.000. En como la Serie de cartas lunares {véase la 1 \lunar Orbiter) que. Los resultados de las porcionaron miles de fotografías de dis- Z ur unos 3000 kilómetros de altitud corres­ misiones de la NASA son accesibles des­ O »ta calidad. sin £ pondía una resolución de entre 500 y 65 de la página web del Instituto Lunar y embargo. Cuando completaron su misión. obtenidas desde muy poca tas. Tras ellas no hubo En conjunto. así como de las sobrevolaron regiones ecuatoriales.000. regiones polares a escala 1:5. a poder I ser> con una inclinación alta. derivados de ellas y otros elaborados con ce O cu El punto culminante en la exploración tomas desde la Tierra.%6. Allí pueden encontrarse no Uj las sondas lunares habían cubierto el 99 sólo las fotos individuales de cada una Q mática desde una proximidad inmediata O exi por ciento de la superficie lunar con una de las sondas. En cuanto a mapas panorámicos. 2010 71 . hay Las tres primeras sondas explora. Las mismas cubrían. I a {véase la figura 10). Las sondas Apollo 15. a partir de agosto de cada viaje. se encuentran otros O cetarea recayó en las cinco sondas lunares primeras misiones Apolo tripuladas. Además del Atlas brir también las regiones polares. representaciones muy atractivas de las 16 y 17 (las tres últimas) consiguieron. 1 l a s posibles lugares de alunizaje para ¡"0n además. fotografías estandarizadas gracias caras anterior y posterior de la Luna en s misiones Apolo. . y durante un período de un año. Lunar Orbiter 4 y 5 también INv ESTlGACION Y CIENCIA. septiembre.° 56 DE LA SERIE DE CARTAS LUNARES. ron lanzadas cada pocos meses. Las últimas imágenes cartografiaron las zonas de latitudes al­ En 1972. J.000. algunas sondas soviéticas siguieron ex­ altura. I longitud focal que permitiese captar de­ muestras de su suelo. A una órbita de más vuelos lunares. permitían reconocer objetos de para fotos panorámicas. para así resolución sin precedentes. ce Ue cámaras manuales para fotografiar for­ a escala 1:1. Por su de servicio {véase la figura 12).

la cual fue estudiada con detalle por la sonda Clementine. Las regiones en azul se hallan por debajo de la altura media y las coloreadas i de rojo. CARTAS TOPOGRÁFICAS de la cara visible {izquierda) y oculta {derecha) con indican diferentes formaciones geológicas. LA *?m! 1 u t i su ¿:. MAPA DEL ATLAS GEOLÓGICO DE LA LUNA en torno al cráter Copérnico. - • f I •> w t i/i *■ . ' ^ /<>__tír^ . _. por encima. > • ( _ ■ ■') T '■*/ W' ^? 3: <-. > • ■>> f - S / i - V . . W * > 7 ' ■* * * A* fc _* / ) ' 1 * ' M f. En el lado oculto llama la atención la profunda cuenca Aitken. 72 . Los colores 15.«. . en el Polo Sur.tóttá w a 1 ________ '.. * * .' . indicaciones de altitud según los datos del altímetro láser de la misión Clementi < ne. Soufh 14.

varias naciones han emprendi­ de Martín Campbell-Kelly do misiones lunares. se enfrentaron los cartógrafos de la en el Instituto Max Planck de Luna. La sonda Smart-1. Ha ras anterior y posterior cuya precisión supera colaborado en las misiones holgadamente la obtenida desde la superficie espaciales de la Agencia Espacia Europea y del MPE. un defecto técnico provocó Septiembre 2009 la pérdida de Clementine. lanzaron la cargo del instrumento de estudios atmosféricos SCIAMACHY. la superficie lunar.A. últimos años. a la sonda se incorporó un altímetro de Rafael A. cuando la NASA y el Espacial Alemana. 2001. ésta cubrió desde su órbita toda Los orígenes del telescopio. A día de hoy existen mapas de las ca­ Física Extraterrestre (MPE). Willmann-Bell. Además. W. 1974. filosofía y teología en el proceso a Galileo. Bibliografía La astronomía antes de Galileo.lpi. A. sobre todo. a comienzos de de Sven Dupré mayo de 1994. de la Noviembre 2009 Agencia Espacial Europea. Hoy Dobbins. el objetivo no es ya una representación lo más realista posible de la superficie lunar. n * día. orbitó en torno a la La investigación del Sol Luna desde noviembre de 2004 hasta septiem­ en la época de Galileo. de Matthias Schemmel La exploración de la Luna a día de hoy Noviembre 2009 El interés por nuestro satélite se ha visto reno­ vado desde los comienzos del siglo xxi. aún en órbita) con el objetivo de ex. durante cuatro Manfred Gottwald se doctoró en astronomía de rayos gamma siglos. INv ESTIGACION Y CIENCIA. El análisis de la reflexión Y CIENCIA como función de la longitud de onda per­ ha publicado sobre el tema. se había obtenido la primera Octubre 2009 representación topográfica homogénea basada El origen galileano en medidas directas de alturas. vol. MAPPING AND NAMING THE Orígenes y desarrollo PWar posible lugares de alunizaje para nuevas MOON. Carder en Astrophysics and Es Space Science Library. £n cuanto a la selenografía. bridge University Press. ANDPRESENT. Ade­ Ciencia. la confección de cartas lunares temáticas. KopalyR. detallado análisis químico y mineralógico. Martínez láser para tomar medidas topográficas de gran Julio 2009 exactitud. de Manfred Gottwald cisiones tripuladas.SheehanyT. E. reconocimiento lunar {Lunar Reconnaissance 0r biter. En particular. una física.UU. Cam­ de la cartografía lunar. entre otros. Esta portaba cuatro cámaras fotográficas que cubrían desde el ultravioleta INVESTIGACIÓN al infrarrojo con el objetivo de fotografiar la superficie de la Luna en once dominios de longitud de onda. se considera concluida la tarea a la que. B. bre de 2006.edu/ Su Perficie. que completó su misión en 2009. por primera vez. de Tony Freeth e mismo año. mite averiguar las propiedades mineralógicas los siguientes artículos: del suelo. la Luna ya había quedado cartografiada en su totalidad con una Dos mundos. sirvió Diciembre 2009 para ensayar nuevas técnicas de vuelo. S.usra. Whitaker. de la cosmología moderna. septiembre. Ello posibilitó. la NASA lanzó su sonda de Febrero 2010 Reidel Publishing. 50D. Chan. a y y la sonda china Chang'e-1 sobrevolaron complementaria de Giorgio Strano el Enero 2010 satélite entre 2007 y 2009. La futura selenografía se centrará en un Agosto 2010 EPICMOON. resolución media de 200 metros {véase la figu­ de Jochen Büttner ra 15). más. El mecanismo de Anticitera. 2010 73 . trabaja en el Instituto de Métodos El siguiente paso significativo hubo de de Teledetección de la Agencia esperar hasta 1994. "Wyaan-1. En los El origen de la computación. sonda Clementine. Cuando. Actualmente terrestre. Sln o la exploración de las propiedades de esa http://www. 1999. tras el fin de | aS misiones lunares apenas quedan tareas dig­ El autor nas de mención. INSTITUTO LUNAR Y PLANETARIO: Prensa Científica. La misión japonesa conocida como Kagu. Durante los tres meses que duró la misión. En 2008 se MAPPING OF THE MOON — PAST le s unió la primera sonda lunar india. Z. La misma logró fotografiar gran de Horst Bredekamp parte la superficie lunar y. donde está a Ministerio de Defensa de EE.

Compra tierra. q U e entrañan graves riesgo | a ser tomadas en conside­ ración por urbanistas No pocos agrónomos siSUen Para la vida. . plazo. paliaría la degradación de las tierras y nos proveería de alimentos frescos Dickson Despommier L os 6800 millones de habitantes del planeta sorcios agrícolas s u m a m e n t e mecanizados. agresión al ambiente. y dedican a la agricultura y la ganadería en la siembra de especies de alto rendimiento. . shigella. que ahora con­ imposible disponer de a e u n o . T ^ ^ muy bien crear suficientes "zonas muertas' taminan los acuíferos. por nombrar sólo ^ preocupación. Con los métodos agropecuarios actuales. que empiezan e S ( st todos los lugares de mundo ° S e n casi " f °somiasis.¿fj f Sur (I o s a b o n o s c o m e r c i a l « * a S l a d o car ° * ) . advertía públicamen­ blación de 9500 millones de nuevas tierras cultivables.. se trataría. PreC1 d e los junas) son responsables de una gran ta0t*¡ alimentos. 2 5 » duplicara el coste ele l o s T ° ° ? 0 0 8 2 Problema de las parasitosis. de lixiviados y escorrentías agrícolas podrían ciudades.m . lo que facilita la difusión ^ INV ¡010 ESTIGACION Y CIENCIA. la práctica de udO»* a b n o las ll I de todo el mundo.s emisiones de gases de I Z ^ ^ ^ lnverna asociadas a los alimentos (salmonela. porque los cambios en las condiciones para que cada persona disponga como mínimo climáticas no cesan de modificar el paisaje ■ La agricultura moderna de 1500 calorías diarias. alzados sobre una hec­ PreSCntan tárea se podría producir alrededor del 20 por ciento H I Por si todo lo anterior no fuera motivo 8aS Unas tanto como con 500 a cie­ Y gasóleos consumidos L a s / " ° suficiente de preocupación. acuáticas como para convertir a casi todos agncultu ra también requiere ennrm " l o s estuarios e incluso parte de los mares en Con 30 pisos de cultivos combusdbles & £ ^ ^ de paramos estériles. Pero tal superficie Secretario de Energía. prevista existe. vinculado al de I ° 1l d a d e n c ponía en servicio darán las C mbuSCÍbIe . Además. septiembre. las enfermedades 9 0 lo abierto. el calentamiento global se acelerará siones de combustibles fitosamtanos. han dejado de producirla" de nuestro siglo.1 „ . p r o d u j o de labor. constkuyen. una extensión total equivalente a la de resultantes de modificaciones genéticas y de América del Sur. aproximada­ Obama asumiera sus funciones. sencillamente. cultivable suficiente para alimentar a una po­ mente la extensión de Brasil. Steven Chu. En las proyecciones demo­ una agroquímica más poderosa. Ya decía el gran humorista Mark Twaiiv mapa los cultivos californianos hacia finales para 2050. herbicidas y sedimentos £ se aún más. Poco después de que la Administración biente.numero cada v e z ^ ^ ¿ ^ . °do el mundo.por P ne$ de Afri í 8rand . de un remedio a corto CONCEPTOS BÁSICOS 2050. Mayor todavía es el directrices para las granjas Esa relación supuso que e n ° s. como la malaria) verticales. no te que el cambio climático podría borrar del de personas. Y los volúmenes mucho mayores fósiles y permitiría reciclar las aguas negras de las mantiene la tendencia acr.. El cultivo en rascacielos urbanos consumiría menos agua y combustibles que la agricultura a cielo abierto. Z\ á Z ? « Y ^ América sO * 74 e s con. Pero aunque gráficas se estima que la población mundial tal solución se pusiera en práctica. griC ul tUra a d e m á s El cultivo en rascacielos l A " J 1 ' > «>nsume en regadíos ^ Más todavía: si se prosigue la deforesta­ acristalados reduciría alrededor de 70 por ciento del agua dulce d i l ción a gran escala para generar nuevas tierras drásticamente las emi­ pomble en el mundo. sin duda un im dero ? t e mocív tscheriscbia coli. cólera.H C Casi t o d " ° «I ">d«te asiático J'' . alcanzará los 9500 millones de individuos hacia en el mejor de los casos. será necesario aumen­ agrícola y frustran las más elaboradas estrate­ está arruinando el am­ tar la superficie cultivada en más de 500 mi­ gias. ^ que l a solución reside e n r ^ " e i d o s exre . ° heces humanas «k '" 5 -ales más intensivos t o d a v £ " * » * ^ d u s . ^ ^ ^ ° al Las instalaciones de hidro. que se torna no potable por contaminación con fertilizantes. con una menor . Y no queda tierra llones de kilómetros cuadrados.

3 \ § .

Wangari Maathai. Desde los tiempos de Charles profesor de salud pública y microbiología en la Universidad eliminar casi todos los males mencionados: Darwin. así como en grandes in­ abonos y productos fitosanitarios más eficaces trabó amistad con Rene Dubois. Se imponen. investigador en ciencias agro­ vernaderos de dos o tres niveles en azoteas y la creación y desarrollo artificial de plantas dé nómicas. aquí: ¿cómo podremos vivir bien y lograr al mismo tiempo la recuperación de los ecosiste­ "No causes daño" mas mundiales? Muchos expertos en climato­ Al cultivar nuestro sustento en tierras antes logía —desde funcionarios de la Organización ocupadas por bosques y prados vírgenes es- a m o d o . que opera como central de intercambio de po abierto. una y otra de Columbia. Bastaría adoptar una nueva estrategia para En el caso que nos ocupa. sumadas a las vacunas y fármacos un consumo hídrico notablemente inferior. . que tículo pudiera parecer. desforcé1' " 2 ^ 'NVESTIGACION Y CIENCIA. Es imperativo que nos orientemos urbanistas y los agrónomos que han exami­ hacia técnicas agrícolas más sostenibles. excediendo con mucho su generaciones venideras. exuberantes) repletas de vida. siles ni necesidad de transporte desde zonas Ya por entonces se iba haciendo evidente que rurales distantes. permiten a los ecosistemas vírgenes mantenerse un tanto descabellada. Pero no existe aire el dióxido de carbono. planeta e J^JQ de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) hasta el paladín del las bases de nuestra propia desaparición. De)e' e En la actualidad mos de explotar las tierras y permitamos qu f el planeta recupere la salud. el más abundan­ te de los gases de efecto invernadero. ción de alimentos durante todo el año. nado con detalle las técnicas necesarias están Se atribuve al ecólogo Hovvard Odum el convencidos de que la explotación agrícola aforismo "La Naturaleza tiene todas las res­ vertical no sólo es factible. La zona desmil¡t. cambios radicales. maquinaria alimentada con combustibles fó­ Así ha sucedido hasta hace unos 25 o 30 años. Años atrás. La cuando realizaba su posdoctora­ en edificios muy altos erigidos en solares hoy diversificación de la maquinaria agrícola. sino que debería puestas. Los productos locales. De este modo sería posible la produc­ mayor rendimiento y resistencia a las enfer­ ecología humana. creada en 1953 tras la guerra de Core* constituía una franja de cuatro kilómetros ancho con tierras gravemente laceradas. no sigam0s per ' turbando la Tierra. en una primera lectura. menor generación de residuos. para las enfermedades animales más comunes. al generalizarse el consumo de capacidad para soportar cultivos viables. La humanidad ha l0gra"_ do imposibles. obvio es. convertido en páramo estén' P • lar >ta como Brasil a sobre explotación y la sequía. septiembre. a mediados del siglo xix. Eos ejemplos abundan. Esos paisajes retiran del de oy en 2050 habría que incrementar esa superficie con I de B r a s . Per ■ tanta tierra cultivable. l0s do en la Universidad Rockefeller.irI' Se cultiva una superficie zada que media entre Corea del Norte y O * 1 equivalente a América del Sur 6800 millones del Sur. ""idue Brasil. No en cam­ vez. El corredor baldío que >'?•'* ba las dos Alemanias ha recuperado el vtf^ El cuenco polvoriento estadounidense^ 9500 millones F altar ía tierra cultivable anos treinta. Si s e g u i m o s c o l Z J H ^ fueron en el pasado. bajo condiciones rigurosamente controladas. con medades.a ^ ü d a d de Nueva Inglaterra. y sin necesitaba la población creciente. ha vuelto •' ^ u na región cerealista sumamente prodi^ . Nuestros platos sabrían también mejor. baldíos de ciudades. ¿Qué pregunta tiene usted?" Hela ser sometida a prueba. premio Nobel de la Paz en 2004— concuerdan en que la forma más sencilla y directa de fre­ nar el cambio climático consiste en dejar que Alimentar el futuro: falta de tierra las tierras de cultivo se conviertan de nuevo La extensión agropecuaria total para la alimentación de los 6800 m i l l o s Ho h en las praderas o los bosques naturales que actuales equivale a la superficie de América del Sur. disminución han dado lugar a más alimentos de los que del riesgo de enfermedades infecciosas. han llegado una serie de avances trabajos y desarrollos. Preside el proyecto desarrollar cultivos de interior. técnicos que nos han sacado del apuro. tras cada predicción malthusiana de fin Granja Vertical. los cultivos estaban esquil­ revolucionar nuestra alimentación y la de las mando las tierras. M están regeneradas por completo. que le introdujo en la tejados. menos que se podría exigir es una var¡ante infecciones intestinales que afligen a 2500 mi­ d e l principio hipocratico No causes daño" r El autor i Dickson Despommieres llones de personas. Lo ambientalismo sostenible. productos agroquímicos habían destruido los La idea que se describe en el presente ar­ ciclos naturales de renovación de nutrientes. Las granjas verticales podrían en muchos lugares. los a sí mismos. Pero los ingenieros. l J \ 76 . del mundo. sino en explotaciones verticales.

pues. los invernaderos bosques boreales y especies caducifolias. Mi idea se basa n kil°gramos de hortalizas en las islas del Pacífico INV 77 ESTIGACION Y CIENCIA. en parte. plegadas allí. un notable ejem­ lo que se evita el enorme desperdicio de agua plo: las 80 hectáreas de la explotación Eurofresh. para el consumo de las fuerzas aliadas des­ to a albergar grandes superficies de saludables al ambiente una gravosa carga. bien. LA AGRICULTURA IMPONE Sur. contribuiría s j^on por hidroponía unos cuatro millones de a solucionar estos problemas. h 3 que se produce en el riego tradicional. las plantas penden en una atmósfera La mayor parte de estas instalaciones se 'nrusa con vapor de agua y nutrientes. consume combus­ 29. los productos fitosani- Lo son. Las plantas se sostienen de modo que sus P raíces yacen sobre canalones sin tierra. zonas marinas muertas {izquier­ que a menudo arruinan a toda una comarca. Las escorrentías de fertilizan­ hidropónicos demuestran las ventajas de los tes acaban nutriendo grandes cultivos a cubierto: cosechas a lo largo de todo La ¡dea floraciones algales. que crean el año. T. Nueva Zelanda nutrientes justo en la base de cada tallo. reutilizable energía. En nuestros días. producen grandes 3 proponía. Los cultivos de I en distintos lugares del mundo. no obstante. gracias. los maximización de rendimientos al optimizarse cada vez más numerosa y aglomerada. como la vermiculita. Alemania. Dinamarca. 2010 .. emite al aire dióxido de carbono y genera desechos. la hidroponía le arriba). interior pueden desarrollarse en cualquier lugar las plantas arraigan en canalones de material donde existan suministros adecuados de agua y 'igero e inerte. unos tubitos que van de unas dimensiones considerables en el Reino Unido. sin tener que preocuparse de las tos. nuestra civilización. En la en el desierto de Arizona. resguardo de sequías e inundaciones Por muchas razones. ponía e hidroponía) se han utilizado con éxito turaleza de los suelos. °nrante la Segunda Guerra Mundial. condiciones ambientales externas. de invernadero a estructuras de gran altura. El traslado de los cultivos ^ e circula agua con nutrientes en disolución. o las características de las precipitaciones y temperaturas. abajo). Ahora enormes cantidades de agua y y minimización de patógenos humanos. con y otros países. nuevos métodos de producción agraria. necesita regadíos y vehículos malgastan las condiciones de crecimiento y maduración. Pero el transporte de los alimentos a gran distancia añade costes. septiembre. aquí la necesidad de suelo. dentro de rascacielos una opción viable? Y aún más importante. a que los cultivos permite al agricultor elegir dónde va situar su tarios contaminan los alimen­ bajo cubierta están convirtiéndose ya en algo explotación. aero.UU. 1 la 19 Se atribuye al agrónomo William F. menos tres veces desde el siglo xvm. volutas azules y verdes). se culti. en los aledaños de las ciudades. ha vuel­ 1. Ku. cantidades de tomates. desarrollada en 1982 por K. tampoco existe ubican. Existen instalaciones hidropónicas de durante años. da. pepinos y pimientos de bick y perfeccionada después por científicos de primera calidad doce meses al año. plantas a otras dejan gotear agua cargada de Holanda. Y en EE. en zonas semirrurales. por los tibles fósiles. como la na­ {derecha. a ¡3 ¡ NASA. las tierras y los acuíferos normal. ¿representan los invernaderos urbanos combustibles fósiles (derecha. Gericke invención de la hidroponía moderna hacia donde se puede encontrar suelo a precios ra­ zonables. En el goteo. Tres técnicas (el riego por goteo.

por los res tradicionales habrían de ser incentivados de ayudas a emprendedores y del apoyo de que se hace circular continua­ mente agua con nutrientes en para que cultivaran prados y bosques. ma que sus raíces permanecen lesiones que le hemos infligido. la viabilidad económica de tal proyecto. la universidad cstatal'd en la construcción de unos edificios de unos 30 pisos de altura. se incinerarían modo que las raíces penden en aire infuso con vapor de agua mentos en la vida urbana supondría un pas " para producir el vapor que accionara turbinas de gigante para hacer sostcniblc la vida y nutrientes. Los desechos no comestibles y alcanzarían la altura de producción (grano u hortalizas) al llegar caerían por una bajante y se incinerarían en los sótanos para generar calor o electricidad. das en la superficie dejan gotear mayoría de los casos. Problemas de orden práctico tas de altura y unos 2500 metros cuadrados reutilizable varios años. como la vermiculita. Crecerían nuevas industrias v bérculos (patatas. en todas las graneles ellas. Se sacaría provecho del industria maderera. Los consorcios entre universidades y compañías como Monsanto. los agriculto­ El salto a los cultivos en altura podría partir en canalones abiertos. la Universidad estatal de Pensilvan¡a . espinacas) carbono. de unas cinco plan­ inerte. entre resulten inasequibles. Iluminación RIEGO POR GOTEO (luz de longitud Plantones Tubos de riego Cinta transportadora » & . ala. U U . en nal. arquitectura e ingeniería. y se les centros de investigación de patrocinio pú­ disolución. en ellas se agua cargada de nutrientes grandes problemas de orden práctico. zanahorias). Las construcciones más modestas en las vista de la inflación de los precios inmobi­ azoteas de complejos de viviendas. servirían para el riego. ijue ocupen toda una man­ DE CULTIVO Michigan y muchas escuelas y universidad' i zana ele la Ciudad. Archer talizas (tomates. hospitales y escuelas podrían servir también de banco liarios en ciudades como Chicago. Aunque las zonas comerciales del centro en numerosas escuelas de agronomía. Las las ciudades. la tala selectiva y frutos de baya. Davis. el Centro de agricultura en ambiente coñtr^ la vida urbana: las aguas residuales del mu­ lado de la Universidad de Arizona. los cultivos de Europa y Asia. En los últimos años he disertado en varias de superficie. Adecuada para hor­ compensaría por el consiguiente secuestro de blico. Apta para tu­ v generara energía eléctrica para la granja. gambas y moluscos. el público plantea dos ingenieros y otros investigadores. En pri­ efectuarían los ensayos necesarios para lograr en el punto exacto de la base de cada tallo. En HIDROPONIA imaginados: viveristas. Londres o de pruebas. Las plantas son cultivadas en agricultura. En última instancia. Las plantas madurarían por el camino optimizar el crecimiento en cada estadio. se podría canalones de material ligero e empezar con prototipos. La irrigación y la iluminación se calibrarían para desde un extremo al otro. cultivadores y cosecha- centros de acuicultura contiguos se podrían Las plantas se sostienen de for­ dores. maíz). Una de las más famosas ^ Tres técnicas para verticales podrían lograr la sostenibilidad de la agricultura vertical. los escépticos se preguntan sobre una explotación agrícola plenamente funcio­ cereales (trigo. En la "campos experimentales" para doctorandos. Cargill. Existen ya instalaciones científicas París. las de la Universidad de California en ciudades existen numerosos emplazamientos menos codiciados que podrían ser objeto de MÁXIMO RENDIMIENTO En casi todos los niveles de una explotación agrícola vertical una cinta transportadora irla trasladando automáticamente los plantones a una cosechadora. Y la naturaleza podría recuperarse de las criar peces. A esa es. se convertiría en la norma para una enorme Panicls Midland c IBM podrían también cubrir los gastos. q Ue ¿¡rr¡ " 'gc nicipio. los residuos sólidos. Esas instalaciones constituirían Pequeñas conducciones tendi­ ocasiones sobre agricultura vertical. al menos en toda la mitad IRRIGACIÓN POR GOTEO enorme talento existente en las escuelas de oriental de E E . TÉCNICAS Universidad Rutgers. junto con las parres no Las plantas se sostienen de La integración de la producción de a|" comestibles de los vegetales. y AEROPONIA Gene Giacomelli. técnicas actuales permiten el cultivo en interior surgirían en la ciudad puestos de trabajo no de gran variedad de vegetales comestibles. Adecuada para mer lugar. recieladas.

Las aguas residuales. Un supermercado y un restaurante venderían directamente al público alimentos frescos. proporcionarían la luz. El Sol. Las células fotovoltaicas Bajantes para restos vegetales y la incineración de los restos vegetales generarían energía. germinarían en viveros. servirían para el riego. o la iluminación artificial. Cultivos en altura Células En una explotación agrícola fotovoltaicas Recogida vertical de 30 pisos se aplica­ de lluvia ban técnicas adecuadas a cada nivel. una vez ensayadas en laboratorio. en -ZONAAEROPONICA lugar de verterse al medio. depura­ das. Montaje de células fotovoltaicas de película h ZONA HIDROPÓNICA delgada en elementos estructurales verticales Viveros Control de calidad Centro de visitantes Acometida de aguas depuradas Expedición y recepción • Incineradores . Las simientes que se recibie­ ran.

a unas 450 o 500 hectáreas (30 pisos x 1 hax 16) de cultivo en el campo. los enteras. En este caso. ocupan mucho menos espacio qUe las de maíz ordinario. una parcela de tivos de interior a gran escala. residentes desfavorecidos del centro urbano. chugas se pueden cosechar cada seis semanas- Ios cultivos de crecimiento lento. una su perficie pequeña en comparación con las explotación agrícolas a cielo abierto. También el trigo enano es de escasa alzada. pues los alimentos se 8 con posibilidad de instalar cultivos verticales venderían casi al momento y en el propio pun­ para quienes más lo necesitan. las plantas de maíz enano. Hace algunos el 30 por ciento de la cosecha se pudre o se parásita durante el almacenamiento y el trans­ años. Otros estudios indican. con cultivos a un solo nivel. l. Nueva Zelanda. permanece sin que el crecimiento podría acelerarse aún mas ponía. Ello demuestra la efica­ utilizar tras ser abandonada en 1972. un cuarto de hectárea (2500 metros cuadrados) de tejados 2. Están. pero por ahora no contemos con eso. que r repartidos por toda la ciudad. y en cada piso se podrían cultivar dos o tres niveles de plantas enanas. muchos en las granjas de ciudad. base naval Floyd Bennett Field. y crecen sólo hasta una altura de unos 60 a 90 centímetros. un coeficiente multipli­ cador de 16 ( = 4 x 2 x 2 ) . L Los mismos argumentos simplistas que a a 4 menudo se utilizan para rechazar los cultivos La segunda pregunta planteada concierne . desarrolladas para la NASA. Y no olvidemos que se habrían eliminado en En todas las ciudades del mundo existe un gran medida las terribles heridas que causan sinfín de lugares similares. especialmente en el Medio Oeste de solares de siempre y los edificios en ruinas. sólo entre 30 y 40 hectáreas. pérdidas que se reducirían al mínim0 i :- al menos 120 lugares abandonados. al medio los cultivos a cielo abierto: escorren- - hay cejados y azoteas por doquier. además. 43 hectáreas en el puerto de Nueva York. con lo que se duplicaría el rendimiento por hectárea. Resultaría que un edi­ ficio de 30 plantas que ocupase una manzana podría equivaler. enseñanza. en producción anual. Combinemos estos factores en un cálculo rápido. a saber. EE. Pero en una gran - vertical se puede cultivar todo el año.J verticales permiten. sur de California y ^ n a s rc g¡ones de África oriental aprovecharían 8o x INVESTIGACIÓN Y CIENCIA. La estación ferroviaria de la calle otros factores. cia de esta técnica y de los cul­ gran solar es Governors Island. además. proyectos que revertirían en ingresos muy o azoteas en grandes hospitales o centros de que ocupan unas 80 hectáreas necesarios. llevan más En la ciudad de Nueva York. podría en Wilcox. mis doctorandos exploraron los cinco grandes barrios de Nueva York. Las sequías y las riadas suponen 33 representa otra superficie infrautilizada en todos los años la ruina de comarcas agrícolas el corazón de Manhattan.UU. LAS GRANJAS EUROFRESH. Las ¿. los to de producción al existir demanda sobrada. Otro con iluminación durante las 24 horas del día. aunque de enorme valor nutritivo. Los críticos fondamental. por supuesto. Claro esta pepinos y pimientos por hidro- cinco kilómetros cuadrados. tías de fertilizantes. con más de lizas para su propio abastecimiento. septiembre. identificaron porte. emisiones de c o m b u s t a > z r fósiles y deforestaciones. Las granjas verticales de Islán** aducen que un edificio de 30 pisos ofrecería Italia. Además. Las plantas podrían cultivarse más juntas. que el gobierno estadounidense devolvió hace poco Esta cifra puede incrementarse gracias a a la ciudad. de hecho. De igual modo. demostrar su los aspectos económicos del suministro de ag 1 viabilidad. la ubicación resu'' A ocupa algo más de una hectárea. como el trigo o el maíz (que deben esperar de tres a cuatro meses entre la siembra y la siega) se podrían cosechar tres o cuatro veces al año. Supongamos que cada piso de una explotación vertical ofrece cuatro temporadas de cultivo. Y. Una manzana típica de Manhattan y energía. la antigua suponer unas cuatro hectáreas anuales de horta­ de 10 años cultivando tomates. Se están usando ya soportes "apilado- res" para ciertos cultivos hidropónicos. i° ° . Arizona. con una densidad doble de plantas y dos niveles por piso.

De hecho. Toronto. de problemas exigirá una vasta participación de unos 250 gramos. posible obtener de estos residuos unos 100 La iniciativa sobre las explotaciones agríco­ millones de kilowatt-hora anuales. las aguas negras urbanas.com). Mark Fischetti en cimientos. Les sultantes. Se trata de los residuos líquidos urbanos o Convencer a urbanistas. Todas esas personas son conscientes de la aguas negras. en cambio. y por vientos constantes (muchas zonas coste­ y azoteas para destinarlos han manifestado su claro deseo de construir un as. agrónomos expertos calorimétrica produce unas 300 kilocalorías. pero todas la agricultura vertical (www. arquitectos. CENTER:http:// las noticias son halagüeñas.° 382. Columbia Británica. cantidad suficiente para complementaria ahora en manos del público. incinerada en una bomba ingenieros. Muchos entusiastas Productos cultivados no deben transportarse preguntan: "¿A qué estamos esperando?". después al río Hudson las "aguas grises" re­ los problemas concretos que y posibles rendimientos de los cultivos. difícilmente se ag. en Arizona.MathisWac. las afueras de Tucson. Thomas su ciente y de grandes dimensiones no exige el de­ Permercados. A este respecto. les dediquen.arizona. New proyecto de ecosistema cerrado construido en Society Publishers. ingenieros. El otro objetivo. 92-93. lo que sería factible. Dubai. habitado Las inversiones serán elevadas al principio. inicialmente por ocho personas en 1991. Incheon. 2010 . septiembre. construcción de una explotación urbana efi­ e s más económicos que los que orrecen os Dickson Despommier. Mientras no CONTROLLEDENVIRONMENT se AGRICULTURA!. 2002. Las Vegas. sarrollo de técnicas nuevas. La solución de todos estos energía. resultaría teóricamente ciernes deseen abordar estos obstáculos. Es Por extrapolación a los ocho millones de habi­ posible que los ingenieros y economistas en tantes de Nueva York. 1996. orrece mientras se experimenta y aprende la mejor CRADLETOCRADLE:REMA- el mejor ejemplo de una mala actuación. y gases de efecto invernadero). kernagel y William Rees. retornos de dedica enormes recursos a depurarlas. julio 2008. Una deposición humana típica. de unos 50 o 100 metros de tura urbana. consumos hídricos y energéticos. Los Angeles. ahora los derechos para evaluar de nuevo las cultivadoras que aran. preocupa la corrosión de los elementos estruc­ se. in­ energía totovoltaica. científicos e ingenieros para urgencia de crear una fuente fiable de ali­ producen diariamente unos cuatro millones de mentos para la próxima generación.UU. al igual que c Press. Los habitantes de Nueva York inversionistas. también podrían para bombear agua y aire a todas partes. El Instituto de Tecnología las comunidades invierten gran cantidad de y aire. Se han puesto en la energía eólica. Por otra parte. muy a menudo olvidado. de lllinois está elaborando un plan detallado energía y dinero sólo para deshacerse de él. Abu Dhabi. 2010. j"n desiertos intensamente insolados (sudoeste OBSTÁCULOS Deseo j c EE. En la tural para hacer crecer los vegetales y generar actualidad. para Chicago. y la incinerarse los subproductos sólidos. siembran y cosechan (y págs. Proporcionar energía barata París. y del tiempo y esfuerzo que REDUCING HUMAN IMPACT lizable para regar v en energía. Se manera de integrar los distintos sistemas nece­ KINGTHEWAYWEMAKE THINGS. Su éxito o fraca­ abastecer cuatro granjas de 30 pisos cada una. se encuentra de las heces humanas. prototipo de granja vertical. Seattle. so dependerá sólo de quienes construyan las 0UREC0L0GICALF00TPRINT: Si todo este material se convirtiera en agua uti. North Point que carecía de proyectos previos contrastados prototipos de tamaño reducido. CUBIERTAS debería resultar más costosa que los onerosos CONVIDA.) emiten grandes volúmenes de contaminantes Los proyectistas de la agricultura en vertical UNIVERSITYOFARIZONA deben evitar ese tipo de errores. Biosfera 2. una plotación agrícola vertical. sarios. el Medio Oeste de EE. ricos en economía de escala. tendría electricidad o biocombustibles.verticalfarm. un desafortunado se tornaría mucho más eficiente. arquitectos.edu/ceac expertos en ecoingeniería. (La Universidad de Arizona tiene combustibles fósiles para las grandes máquinas Investigación y Ciencia. Esas aguas grises podrían destinar­ vayan surgiendo. posibilidades de esa estructura. dise­ anchura y con varios kilómetros de longitud. Surrey.) capturarían a agricultura de invernadero. Por eso es preciso construir inicialmente Michael Braungart. ellas podrían resolverse Desde entonces. Las regiones favorecidas Reclamar solares abandonados versionistas. rante el curado del hormigón de sus enormes La producción /'. Podrá pronosticar la rentabilidad de una ex director de planificación global en Arup. como Peter Head. la energía necesaria verticales. n. Según los principales adquiera experiencia operativa. consiste en conseguir produc­ W0RLDINTHE21STCENTURY. le han ido prestando creciente atención. a la irrigación de los cultivos turales por la humedad. Existe otro recurso sumamente valioso. William McDonough y trataba de una construcción demasiado grande. accesible en la red. inmobiliarias. VERTICAL FARM:FEEDINGTHE firma londinense de proyectos e ingeniería. solamente Bibliografía las verticales. La ciudad de estas explotaciones. la vida urbana ONTHEEARTH. Martin's Press. Oriente Medio. alcaldes y urbanistas interesados.. muchas partes Han transcurrido cinco años desde que publi­ Varias dificultades sofoca­ Je Asia Central) se utilizarían estructuras de rían la difusión déla agricul qué en la red algunas ideas aproximativas sobre dos o tres pisos.UU. todas para la circulación de agua Shanghai y Pekín. en invernaderos e instituciones financieras. Bangalore. granjas prototipo. incineración de los desechos vegetales se ob­ Convertir en aguas de riego Portland (Oregón). son muchos los constructores. fundante energía geotérmica de esas regiones. de la contacto conmigo urbanistas de Nueva York./ sito de energía renovable no AZOTEAS VERDES. 81 IN VEST1GAC10N Y CIENCIA. con difíciles cuestiones sobre costes. y vierte el fin de estudiar y resolver inversión. Plantean que construyan prototipos metros cúbicos de aguas residuales. ya q^ los Dunne Books/St. Y en todos los casos. la bidentemente. mediante las siguientes ñadores y organizaciones de la línea tradicional que sacarían el máximo partido a la luz na­ acciones. y no tuvo en cuenta el oxígeno absorbido du­ on cualquier aplicación de una técnica nueva. a gnin distancia.

* ' :-_ "--":: -^ : .Z.-.o quien lo ~£~= :r^r. Y..cómo es posible que h lya físicos <£*.« r * * - ^ .F—~ Ero .^ eses ozros uní- . ^ 000 ápo de pamrii.C o r é — c. si naMásemos <fc *■ . CUClda$ r : * obíer^S^ ^ ¿Una renuncia sin crítica? . .i --v-"*•"**' Jos úk:~ -* — ——SL — ~ — -_-_.m _ado se compone de curren " r -*. . -'-'. —— * v^r '. .—.: — . por s¡ * .. ~> =—r._ z.** — ~^ rr-ss «inca alguna. _ .i : .• i r_ .£>-== TCZ d Ser h n m a n n foc Q J J J .~'-"i . .^tm'C/ÍI. . : : — J -.— - andos paralelos.2_":i2¿ con ^ . la teoría llegue a c= - 005 «os fenómenos físicos no sólo oc o*10 -* ■***"—^ * * - "Juverso.r...2 5 risicas icóricci.. Pero.¿n~_ v >--^r-íi —irxin la mavoria z t .' . i hit.^T * común.-^Z ~Z. — i-2 t c 5 f ' -^-" ¿ía.z : ^ . renuncien a aplicar d crá^ ■ : .— . sino también de ocros.- » » ■! nar como "cuerdas5" en ::iz:'-'. nrmez£ i--.= . 1 ' — . de vibración (fes nocas.

en el enor­ unos con otros. en gran acuerdo con las obser­ sesenta del siglo pasado. el modelo estándar ha resistido - smo se fundamenta en las leyes de la me­ todas las exigencias impuestas por el princi­ d i c a cuántica. cuyos quedaba descrita por la teoría de la relatividad orígenes se remontan al decenio de los años general. Esto se mar en serio conclusiones a las que sólo se llega ser sólo uno de tantos. N o obstante. por lo que su negros. Gracias a ella. formuladas durante el primer ter pio de falsabilidad. Así. Hasta ahora. fcl mi Hasta ahora. nuestro universo en un futuro lejano. cree haber encontrado vaciones. Las i otr m as tres fuerzas se hallan integradas en e Predecir en vez de medir odelo estándar de la física de partículas. existen en cio del siglo xx. Es pro­ pone de manifiesto al considerar condiciones mediante el formalismo matemático y nunca a bable que tales universos nunca físicas extremas. el camino hacia Incluso pocos instantes después de la gran una descripción unificada de las cuatro fuerzas «Plosión. Rierte y débil. es un hecho que 1. permite calcular procesos ocurridos dicho principio. como las que se dan a esca­ través de la observación de la naturaleza? lleguen a entrar en contacto las diminutas o en el interior de los agujeros La respuesta reside. nuestro universo podría ambas son mutuamente excluyentes. ha sido la primera en poner bajo un mismo hallar. Sin embargo. También permite predecir el destino de fundamentales se antoja más transitable. septiembre. dicho modelo numerosos parámetros libres. Esta. la gravedad Por su parte. 5 De acuerdo con lo exigido por P o p p « . SEGÚN LA TEORÍA DE CUER­ 1994) a toda teoría física? ¿Cómo pueden to­ DAS. como las masas de las partículas elementales at H »bas teorías realizan predicciones falsabies. la física teórica se encuentra ante me potencial de la teoría. 2010 . tica. La teoría de cuerdas existencia resultaría imposible una disyuntiva. la teoría de cuerdas. plio dominio. un principio techo la gravedad y las fuerzas electromagné­ común a todos los contextos físicos. sobre todo. de manera reduccionista. ya que su objeto consiste en de demostrar. o la constante que rige la intensidad de la Ca da una de ellas es válida dentro de un am 83 NV ' ESTIGACI0N Y CIENCIA.

Científica Alemana y fue aceptado particular. sino que. Es por ello que sus detractores 4 dimensiones que conocemos. siempre que una teoría física permite los distintos modos de vibración t y una temporal. cada una de t á n d a r n o dice nada sobre por q u e s u va o El autor ellas con el mismo potencial para describir es el que observamos y no otro. la teoría Actualmente realiza su doctorado de cuerdas no sólo admite la existencia de de hoy. constantes fundamentales de la naturaleza y teoría de campos. A día los universos paralelos. probabilidad de realizarse físicamente o. la teoría de o menos partículas elementales y se rige por 2. la teoría predice la existencia de ¿Podría la teoría de cuerdas hacer predicciones como miembro de la Academia de las Ciencias de Berlín-Brandem. o cipio de falsabilidad de Popper y recurrir a "compactificación" (según la geometría que otros argumentos filosóficos. parece cribir nuestro mundo de 4 dimensiones si 6 exigirlos. como el principio exhiba ese espacio de 6 dimensiones) el uni­ antrópico. Y como rasgo particular. a partir de ella. sólo estamos capacitados para des­ en filosofía en la Universidad de Bonn. las "Dimensiones extra". Desde luego. dimensiones extra. además. hemos de aceptar que de esas cuerdas. En 2000 recibió el al principio de falsabilidad de Popper nunca que dio en llamarse "teoría M". física matemática y teoría de todo menos deseable. debemos explicar por qué ése no es / * «» 84 . ya que la candidata a predecir dichas magnitudes. "cuelga" un es­ acusan a la teoría del multiverso de hacer. Maximilian (LMU). pacio de 6 dimensiones espaciales compactas y más que física. algún d a .'ote das pierde su carácter unívoco. agosto de 2010]. en un espaciotiempo de 10 di! defecto. nos diminutas. Este artículo ha contado con la INVESTIGACIÓN Y CIENCIA. además. a la de Munich. que añaden seis dimen­ unívocas sobre nuestro universo a partir de burgo. en los años siguientes Se Instituto de Física Max Planck y fundamental. avistó una solución al problema: las cinco ponente en el "Curso superior de Sin embargo. la teoría carece de toda de­ una configuración compacta (finita) y muy mostración de la existencia de esos mundos pequeña. Minneapolis y Berlín. Su investigación se centra siones espaciales al espaciotiempo de cuatro un conjunto de ecuaciones fundamentales? en la teoría de cuerdas y en los dimensiones que nos es dado percibir [véase problemas de la gravitación y la ¿Sería posible calcular. de las dimensiones espaciales extra adoptan Sin embargo. como ¿Por qué existe precisamente las. Esta notable premio Leibniz de la Sociedad podra comulgar con la teoría de cuerdas. basa en el postulado de que los sentido en que lo son el modelo estándar o la constituyentes fundamentales relatividad: se basa en un conjunto de ecuacio­ de la materia no son partícu­ nes que determinan magnitudes físicas. De hecho. en su confirmo que. el resultado fue otro. resulta posible formular hasta cin­ interacción electromagnética: el modelo s co teorías de cuerdas diferentes. En circunstancia dio alas a los físicos teóricos. LA TEORÍA DE CUERDAS se cuerdas constituye una teoría en el mismo unas interacciones fundamentales u otras. cada vez se alzan mas vo­ teorías de cuerdas podían interpretarse como física teórica y matemática" de la LMU y de la Universidad Técnica ces críticas. por George Musser. Ante tal dilema. describir el espectro de partículas elementales colaboración de Vera Spillner. verso emergente de 4 dimensiones posee más Desde cierto punto de vista. algo que. metafísica. Pero es posible que no lleguemos a observar que conocemos? quien estudió física teórica en dichas dimensiones. Sin embargo. más de una solución. Si bien éstas han de ser lo bastante enfrentamos a un cambio de paradigma que pequeñas como para explicar que no podamos lleva sugiriéndose desde hace años: el referente observarlas ni acceder a ellas. sin duda cuerdas en la Universidad Ludwig una teoría unificada debía ser. cuyo tamaño Hacia mediados de los años ochenta se cada una de esas soluciones cuenta con una se estima en unos 10~35 metros. difiere de las teorías ya establecidas y ex¡ae Es en este punto donde la teoría de cuer­ Las diferentes partículas ele­ por razones de consistencia matemática. director del cimentaría con gran solidez su estatus de teoría ca. Ello implica cuestionar el prin­ ble: en función del tipo de compactación. A ello hay que sumar Heidelberg. múltiples universos. mensiones. su efecto sobre a las exigencias que debe satisfacer cualquier la física en cuatro dimensiones es considera­ teoría física. nuestro universo? objetos unidimensionales. ft > * <™ nuestro mundo. quien no renuncie límites matemáticos de una teoría única. En cada punto del espaciotiempo de adicionales. Ello se debe mentales que conocemos serían el mundo posea nueve dimensiones espaciales a que. U n ¡ . Sin embargo. sino "cuerdas": pequeños la energía del vacío. Semejante proliferación era Dieter Lüst es profesor de que la teoría de cuerdas lograra.

la teoría multiverso. Pero ninguna de esas soluciones destaca sobre el resto. La sorpresa fue aún mayor cuando se descu­ capacidad predictiva. N o podemos argumentar por qué justo nuestro universo (una solución entre otras muchas) debería ser real y el resto no. y las cumbres. noviembre de 2004]. INVESTIGACIÓN Y C I E N C I A . Bousso de ellos. lo que es lo mismo. a través de a universos con una alta energía potencial. ganar energía potencial y Nuestro universo se hallaría en una depresión. la un universo único y que haga predicciones antrÓpíCO teoría de cuerdas va más allá. filosóficos como 1Q P lo constituyen los estados de agregación Parece que debemos concluir que la bús­ el principio queda de una "teoría del todo" que describa del agua (sólido. despoja a la física de una gran parte de su observados e stado fundamental. Durante una transición entre dos niveles La representación de las soluciones de una energéticos. Una es decir. diferentes procesos. Los valles. de la naturaleza ° la de un número casi inconmensurable lNv 85 ESTlGACION Y CIENCIA. el paisaje de la teoría de corresponderían con universos imaginar ese espacio como una colección de cuerdas se halla sujeto a un constante cambio. que describe los estados de un cuerpo en un mismo universo. más de un universo? Vivir en una depresión El conjunto de todas las soluciones posibles de las ecuaciones de la teoría constituye lo que los físicos han bautizado como "paisaje" [véase "El paisaje de la teoría de cuerdas". . nuestros caer hacia un valle o. o bien universo no fuese más que su transición desde ArClUÍTientOS todas se realizan o. De ellas. colinas. INVESTIGACIÓN Y C I E N C I A . en de 1080). por el contrario. son tan radicales que se podría hablar todo se emplea a menudo en física del estado s del nacimiento de un nuevo universo. nada al mismo tiempo. Un buen ejem- f ' energético. al menos. Diríase que la teoría de J g | a s C O n S t a n t e S l ó que ia teoría de cuerdas no sólo permite cuerdas predice todo y. montañas. como es el caso del nuestro. Semejante paisaje teórico números que superan con creces la cantidad con mayor energía del vacio resulta. bajo determinadas circunstan­ diferentes alturas no es nada nuevo. Los universos pueden. por R. cada uno con diferentes propiedades. su tendencia natural es gía del vacío muy baja. 2010 k. potencial son más probables que aquellos con junio de 2010]. como corolario de ello.n existencia de unos pocos valles y colinas. física clásica. espontáneas. que implica un gran número de | Q S V a l O T e S de cuerdas asigna un universo diferente a cada constantes e incluso leyes de la naturaleza. Unas mismas ecuaciones permiten un número enorme de universos posibles. Su nombre obedece a que. resulta posible Por si fuera poco. pues. elevarse desde un valle hacia una colina. donde la descripción de sistemas muy probable que la gran explosión de nuestro complejos requiere ecuaciones que permiten Un gfan número de soluciones. Carecemos de un principio de selección. gegún la teoría de cuerdas. Aun así. valles y depresiones. Contra todas las expectativas. con una pequeña energía del va­ cío. mente abstracto. EN EL "PAISAJE" DE LA TEO­ 100 1000 RÍA DE CUERDAS los universos y J. septiembre. dos de entre 10 y 10 mundos posibles. líquido o vapor). Schneider. a cosmólogos ya han medido tal valor [véase un estado de menor energía (al igual que en la Cuestiones fundamentales de cosmología". Los Las ecuaciones que describen su comporta­ últimos corresponderían a universos con una miento permiten la posibilidad de transiciones energía del vacío muy pequeña. resulta e existe un número exorbitante de espacios compactados que aparecen como soluciones de ia teoría de cuerdas. cada uno de ellos describe de manera correcta lo que llamamos u n "vacío" de la teoría. I la s. De hecho. se una escala de energías adecuada. Es °lido. el propio universo sufre transfor­ teoría mediante cumbres y valles energéticos de maciones que. Este mé­ cias. A diferencia de sobre todos los experimentos futuros ha sido demasiado ingenua. ninguna nos da motivo alguno para preferirla frente a las demás. Polchinski. todas cuentan un estado energético superior hacia un valle c °n una posibilidad de hacerlo. desde luego. una energía alta). los estados con una baja energía por P. un estado fundamental válido. e| caso. un espacio extremada­ de átomos en nuestro universo (del orden se representan como colinas. un estado fundamental con una ener­ vez en una cumbre. Algunas estimaciones arrojan resulta­ 3. La misma ¡dea de un podrían explicar la h'sica de materiales. ¿Existe.

David Gross. i A pesar de todo. luciones. ni antrópico para justificar sus innumerables so­ contrastables. Fundamen­ ma variación de las constantes de la natura­ la gran explosión leza habría impedido la aparición de vida. tal razonamiento resulta especial­ esperan— que. no tendríamos que sorprendernos de [véase Buscando vida en el multiverso" p o r A estar observándola ahora mismo. el principio antrópico contra su incapacidad para explicar por qué las representa algo más que una argucia filosófica constantes y las interacciones de la naturaleza o una excusa. Ello sumen* e que vivimos ha de ser el adecuado para e" el valor científico del razonamiento antróp'^ i hacia un valle desarrollo de vida inteligente porque. a pesar de que una nuní- como algo que en realidad existe. no posee capaci­ aunque desde hace poco se han multiplicado dad predictiva alguna. el prin­ será capaz cipio antrópico logra explicar el excepcional de explicar por qué nuestro universo es tal y ajuste fino del que hace gala nuestro universo. d c otro ya que libera a nuestro cosmos de la mácula & energético ser un fenómeno curioso. En un multiverso. la comunidad científica se ha mas de la física: por qué las leyes físicas son dividido en tres corrientes de opinión. Sus partidarios creen en un único universo tanta exactitud para permitir la existencia de real que debe quedar descrito por una única vida tal y como la conocemos. todo evento ¡La odio! ¡Nunca os rindáis ante ella!". resulta harto proporciona las condiciones p a r a U mplicado rastrear qué solución repre- existencia de vida inteligente. deberían intentar obtener Dicha pregunta suscitó hace algunos años una única solución. nuestra ventana de constantes s« rzo ¿e 2010] de alta enerqía T -^ torna estadísticamente necesaria. un principio de selección que privilegie a n ues. así como En opinión del autor. cobrado forma en sus respectivos universos. como lo observamos. soluciona dos viejos proble­ A este respecto. Según ellos. Más bien. Así. ces a la teoría de cuerdas se lanzan contra sus afirmaciones indemostrables acerca de un La explicación de un milagro aparente número indeterminado de universos. Sus defensores buscan un universo favorable a la vida. un único universo que se un verdadero debate. si bien nuestra diminuta "ventana de constantes". E tan su postura en el principio antrópico Di­ no fuera más cho principio fue introducido por Branden gran número de combinaciones posibles en el Cárter en cosmología para explicar por qué multiverso también debió haber engendrado que la transición surgió vida inteligente en el universo. 20i° INVESTIGACIÓN Y CIENCIA. G A C . el principio antrópico se apoya en la ley dor de dos de las cinco teorías de cuerdas en 10 de los grandes números: en una muestra lo dimensiones. los físicos han de pregun­ naturaleza. asi del universo tal acontecimiento parece del todo improbable pues. en el ámbito de la son tal y como las conocemos. En ambos ca­ teoría. premio Nobel y descubri­ sos. posible ha debido ocurrir en algún lugar. Suponen —o al menos naturaleza. Opinan que los teóricos de cuerdas tarse si es lícito hablar de "ciencia" cuando no deberían hacer un mal uso del principio una teoría no hace predicciones unívocas. pero considera dichas reflexiones un mero di. ya que de él no puede las señales que indican que la tarea de encon­ deducirse ningún valor para magnitudes físicas trar nuestra particular aguja en semejante pajar concretas ni explica ninguna característica de la podría tener éxito. Dentro del paisaje de en el nuestro. heríamos asombrarnos de vivir Es más. existe un tercer grupo que Es posible que acepta la idea de una multitud de universos nuestra existencia. es decir. En lo que respecta a las constantes de la tro universo frente a las restantes soluciones de la teoría de cuerdas. ni falsables. teoría de cuerdas. argumentar con ayu* d d 86 Pnncipio antrópico resulta insatisíácto^. Si . i de un estado Jenluns y G Pérez. el aparente "milagro" que permite Por último. 1NVEST. la teoría mente poderoso. ajustado al milfo»*10 Por la razón que sea. es decir cual describe nuestro espectro de partícula ele­ Numerosos físicos rechazan el prin­ mentales y sus interacciones fundamentales Y cipio antrópico. _ t a "nuestro propio universo.ÓN V C ^ " Además. de la naturaleza parecen estar ajustadas con so. Una de las que observamos y por qué las constantes ellas rechaza por principio la idea del multiver. dijo una vez: "¿La idea del paisaje? bastante grande tomada al azar. Otro grupo de físicos acepta que existan todas las posibles leyes de la naturaleza han varias posibilidades para describir un universo. los observadores sólo existen en vertimento matemático. algún día. sin embargo. De hecho. septiembre. ya que es éste el q u e la teoría de cuerdas. Los ataques más fero­ parezca al nuestro.

agosto de 2008. una ciencia exacta de la naturaleza. págs. de explicar el valor de las constantes de la A PATH T0 THE STANDARD naturaleza. THE0RY. ^ m e d . A. 2004. la interacción gravitatoria se describe a partir la teoría sí son contrastables. Smolin. algo que abre más oportunidades escapar del dilema de los múltiples tipos de para su contrastación empírica. febrero de 2009. Los se hace preguntas físicas. ü| mensiones para otros universos . al menos atrás de una teoría que. Para poder observar dichas predicciones den­ multiverso no logrará aparcar la idea de que págs. dado que la estructura del espacio compacto se investiga si dichas compactaciones poseen podría acarrear consecuencias medibles sobre propiedades comunes que permitan derivar la radiación del fondo cósmico de microon- de ellas nuevas predicciones verificables em­ das. el C0MPANI0N. tro de la escala de energías a la que operará la misma devuelve un papel protagonista al el hombre después de que Copérnico y Darwin THELHCSTRINGHUNTER'S LHC. en pacio compacto sea relativamente grande. La teoría modos de vibración de cuerdas abiertas. Además. ^ o p o u l o s y Georgi Dvali [véase "Nuevas « £ £ ™ ^ ¿ u 0 de un paisaje de univer. m P n r e improbable de un observador BÚSQUEDA DE OTROS UNIVERSOS. quizás. yol 56. tal vez. „ „ m J . Lüst en Classical and mientras que el resto de las interacciones. proceden de los 1399-1424. D. En segundo lugar. Alba Editorial. el autor se halla convencido de MODEL? D. Editorial modelo estándar de partículas elementales. N. / pues supone aceptar el paso ser el caso.s ^ ^ ^ ^ ^ ^ e s d e p o r sf N A C I Ó N Y CIENCIA. Arkam ^ ^ ^ ^ ¿^ fenómeno de la vida algo aun 2009. como "gravedad cuántica de bucles" [véase SIGLO XXI: ¿ES LA TEORÍA DE Los modelos de intersección de branas se "Átomos del espacio y del tiempo". En dichos modelos. por L.°7-9. se intersecan en el espacio compacto de las posee una competidora en la teoría conocida LAS DUDAS DE LA FÍSICA EN EL seis dimensiones extra. INVES. LJC 87 INV ESTIGACION Y CIENCIA. octubre de 20UUJ. aunque sea parcial. 3 universo por lo demás casi despoblado. Particular. según esta teoría. desde hace poco los expertos persiguen una nueva estrategia que se ofrece Cosmología y teoría de cuerdas prometedora: se consideran diferentes cate­ Hemos de reconocer que. lo que implica su Ciencia. Dvali en Investigación y "pegados" a branas (planos multidimensionales tacto con el experimento. permiten asombrosas predicciones THELANDSCAPEOFSTRING sobre los futuros experimentos en el Gran sus ventajas. abril de en el espaciotiempo de diez dimensiones) que falsabilidad en un amplio dominio. Sin embargo. Por otra parte. los nuevos descubrimientos so­ píricamente. En 2004]. vol. 66-73. Savas . Pero experimento. págs. se basa en algunas suposiciones optimistas. expansión exponencial que. marzo de SALIDA? L. 20 de abril. extremos de las cuerdas abiertas se encuentran y no ha perdido de ninguna manera su con­ G. Dimopoulos y G. sino ^maño (del orden 10' milímetros) han sido que representa. pués de la gran explosión). los "modelos de experimentales. págs. a día de hoy. 2004. Quantum Gravity. . No existe ninguna o implican la inflación cósmica (la fase de razón para que deba ser así. un requisito fundamental es que el es se lo arrebataran. sufrió nuestro universo poco des­ gicas también verifiquen aspectos de la teoría. T hombre no es sólo el afortunado retoño de un ales escenarios con dimensiones extra de gran 139-200. busca su respuesta SALIR DE LA OSCURIDAD. que la física teórica actual sigue constituyendo como la electromagnética. Para en el LHC. Sin embargo. Pues. Nuclear Physics B808. Dvali. Lüst en Fortschritte Colisionador de Hadrones (LHC) del CERN. En particular. según todos los quizás en el futuro las observaciones cosmoló­ indicios. ya que propiedades físicas. septiembre. bre la materia y energía oscuras o las ondas Dichas cuestiones parecen estar al alcance gravitacionales prometen más opciones de someter a la teoría de cuerdas a verificaciones de ciertas clases de compactación muy estu­ diadas en el último decenio. frente a la cual debe aún demostrar Crítica. se estudian qué clases de como la relativa a la existencia de dimensio­ compactación contienen el modelo estándar nes extra de gran tamaño. CUERDAS UN CALLEJÓN SIN Muestran muy apropiados para reproducir el Smolin. un caso excepcional y MUCHOS MUNDOS EN UNO: LA Judiados por Nima Arkani-Hamed. D. INVESTIGACIÓN Y CIENCIA. 2010 . A la vista de que algunas afirmaciones de Bibliografía intersección de branas". 694-722. Vilenkin. quien acepte la teoría del derPhysik. S. esta clase de modelos de hubiera podido proporcionar explicaciones cuerdas sí sería falsable y verificable en un y predicciones claras sobre el mundo. y dado el valor complementaria de los estados de vibración de cuerdas cerradas científico del principio antrópico a la hora INTERSECTINGBRANEWORLDS: (aquellas cuyos extremos se hallan unidos). 2007. máxime guardan una estrecha relación con la posibili­ s i convenimos en que toda teoría requiere dad de generar agujeros negros microscópicos una confirmación. compactación. Además. tales modelos esto no tiene por qué ser siempre así. la gorías de compactación a cuatro dimensiones posibilidad de observar efectos de teoría de con el fin de averiguar si poseen "buenas" cuerdas en el L H C es especulativa. 21. Lüst et al. n.

CURIOSIDADES DE LA FÍSICA Así se reparten los átomos el espacio ifi fi Tales poliedros llenan el espacio completamente Norbert Treitz maginemos al responsable de un ser­ celdas de Wigner-Seitz. Junto al cubo. pre­ l de la segunda capa ocuparán los inters­ 2. aparece casi por sí ras llenan algo más del 7A por ciento del ter Gustav Lejeune Dirichlet (1805-1859). ade­ tales formados por un solo tipo de áto­ más. re­ NZ da en el lugar en que se halla el átomo de un cierto volumen y que intentamos sulta posible superponer las capas según a vecino. En tales casos. al apilarse. un valor que Johannes En el caso de los cristales. Cuando llenamos ra arbitraria. todas las celdas de unen cada par de hospitales. por N . tales particiones del empaquetarlos en un cristal con la ma­ las variantes azul. de nuevo. cada átomo vería su imagen refleja­ Supongamos que los átomos son esferas sucedan dos distribuciones idénticas. mayo de 2010]. Treitz. En general. si bien para sentada por Tilomas Hales en 1998. sola una red triangular. dos de las tres ío distribuciones representadas. nen con facilidad a partir del cubo: un Tales áreas o celdas de influencia tam­ ortoedro (al modificar la longitud de las bién pueden construirse en tres dimen­ aristas) o un paralelepípedo. el espacio son el octaedro truncado y el El equivalente a las mediatrices del caso dodecaedro rómbico [véase "Espumas óp­ bidimensional lo constituyen ahora los timas". en honor a Euge- I vicio de emergencias municipal. tan perpendicularmente y por su centro Cada color corresponde a una distribución. Además. compacto de esferas visto "desde arriba". Para conducir a cada paciente al hospital más ne Wigner (1902-1995) y Frederick Seitz (1911-2008). habría de señalar en un mapa Consideremos en primer lugar los cris­ todos los hospitales de la ciudad y. siones. La correspon­ parte de los expertos que la sometieron ra 1 en rojo y verde). Las canicas 2 tración de la conjetura de Kepler. llenen el to de todos los puntos que se hallen más espacio por completo. CAPAS APILADAS en el empaquetamiento planos de simetría. como la que por volumen total. roja y verde de mane­ o espacio se conocen como celdas de Geor- yor densidad posible. En todos los casos las esfe­ z gi Voronoi (1868-1908) o de Johann Pe- una caja con canicas. cercano. Otras otro) quedará delimitada por segmentos formas que rellenan el espacio se obtie­ de dichas mediatrices. a las líneas que unen cada par de átomos. INVESTIGACIÓN Y 1. las mediatrices de las líneas que mos. Supongamos que las capas se alter­ o nan de tal modo que cada una de ellas . En el caso de un cristal. La demos­ 3 presentados en la figura 1. Empaquetamientos óptimos: Si cada uno de esos planos fuese un es­ doce primeros vecinos En general. puede adoptar. El "área de Wigner-Seitz son idénticas. los que cor­ CIENCIA. esto es. sus cen­ los poliedros más simétricos que rellenan tros coinciden con los átomos de la red. siempre y cuando no se pejo. LOS PRIMEROS VECINOS DE UN ÁTOMO en ticios de la capa inferior. co­ a l t 4 una red cúbica centrada en las caras forman bró fama por la paciencia que exigió por C 2 ello existen dos posibilidades {en la figu­ un cuboctaedro {izquierda). se denominan ejemplo muestran los círculos azules re­ Kepler consideró inmejorable. « dro rómbico (derecha). han captación" de cada hospital (el conjun­ de ser poliedros que. Esto se satisface de cerca de ese hospital que de cualquier manera trivial en el caso del cubo. Una tercera capa diente celda de Wigner-Seitz es un dodecae­ a revisión.

puede emplearse el siguiente el cubo. no hexagonal de esferas. los segundos vecinos más próxi­ y seis trapecios. todos los vér­ tivamente. por sus siglas en inglés). Para conseguir la posición liedro exhibe las mismas simetrías que miento compacto de esferas viene dado correcta. al mismo tiempo. respec­ que lleva por nombre ortobicúpula trian­ espacio en celdas cúbicas. Por ello. Las caras del dodecaedro son doce mos de una red cristalina cuentan sólo triangular (izquierda). Este em­ Los vértices del cuboctaedro coinci­ simétrico que el cuboctaedro. derecha). La figura resultante puede sólo la imagen izquierda y el ojo izquier­ seis pirámides de base cuadrangular y imaginarse como un cuboctaedro cor­ do sólo la derecha. pero merece la pena. Si desplazamos dicho cubo de Wigner-Seitz se halla de modo aná­ Podemos considerar que cada celda media longitud de arista en alguna de logo a como se obtiene la ortobicúpula contiene dos átomos: uno entero en el las tres direcciones espaciales.son de todos los poliedros con­ visión. 2010 . Como tices y los centros de los cubos se en­ y tetraedros regulares. El hexágono r de ellos (las "esquinas puntiagudas" de para tener que tomarlos en considera­ regular violeta es el "plano de corte": una - f los ción a la hora de describir la celda. esos ocho Arquirnedes con catorce caras: seis cua­ entonces estereográfica. con INV 89 *TIGACION Y CIENCIA. en una partición del ve el dodecaedro rómbico de la figura 2. cada átomo cuenta con IMÁGENES ESTEREOGRÁFICAS taedro. A veces. Dado que el radio John. En que los átomos se hallan en las esquinas corta por la mitad el dodecaedro róm­ esta disposición. septiembre. Este rotación del poliedro en este plano devuel­ £ rombos) coinciden con los vértices de es el caso cuando. a saber. nueve planos de sime­ por la alternancia de sólo dos tipos de método: formando un anillo con los de­ tría. La celda de Wigner rombos idénticos con una razón entre con ocho primeros vecinos. [véase la fig¡im 2. izquierda). un octaedro y. tres ejes de simetría de orden cua­ capas. rotado y unido de de paciencia y práctica hasta conseguir ápice en el centro del cuerpo y con base nuevo. Otro método vértices coinciden con los centros de drados y ocho triángulos equiláteros consiste en mirar con los ojos casi para­ los tetraedros. todas ellas con tado por la mitad. pero agujero de tal forma que. izquierda). Este po­ lelos (hacia el infinito) a través de am­ El otro caso especial de empaqueta­ bas figuras. "medios octaedros" regulares gular {véase la figura 3. sin {derecha) queda delimitada por seis rombos s us diagonales igual a V2. dichas pirámides resultan ser. seis en su propio plano y tres El lector ha de bizquear al contemplar pone el cuboctaedro como se ha des­ e n cada capa adyacente. dicho poliedro es menos cuentran ocupados por átomos. siempre tiene dos capas vecinas distin­ los centros de los cuadrados del cuboc­ tas. El número de primeros vecinos dos índice y pulgar. un modelo de esferas y en el centro de las caras. {véase la figura 3. el poliedro que conforman ya no es un ojos alternadamente. Si se descom­ mos a él). EN EL EMPAQUETAMIENTO COMPACTO co: ésta es la celda de Wigner-Seitz para métricas (llenan menos el espacio). Los otros ocho (las esquinas más doce "primeros vecinos" (los más próxi­ obtusas) forman un cubo. Son necesarias algo s ocho de base triangular. dere­ son pocos los cristales en los que los áto­ de un átomo forman una ortobicúpula cha). cuatro ejes de simetría de orden tres de cada átomo sigue siendo doce. cada uno de ellos compues­ c uenta con dos clases de vértices. veremos triangular a partir del cuboctaedro: se centro y ocho octavos en los vértices. La celda de Wigner-Seitz correspon­ Los doce planos de simetría que cor­ diente la forman los planos de simetría tan perpendicularmente y por la mitad Ocho primeros a cada segmento entre dos átomos ve­ y seis segundos vecinos cinos delimitan un dodecaedro rómbi­ A pesar de ser distribuciones menos si­ 3. pero no en bico (la celda de Wigner-Seitz del em­ de igual tamaño que se tocan en un pun­ el centro del cubo. En la clasificación de Norman una disposición adecuada de los ejes de en una de sus caras. de la esfera que circunscribe al cuboc­ vexos delimitados por polígonos regula­ ^ taedro es igual a la longitud de su aris­ res. un sólido de imagen se triplica: la figura central es ocho tetraedros regulares). Seis mos se hallan lo bastante cerca como to por dos medios rombos. mírese a través del tro. se trata del cuerpo de número 27 y ta. tas del cubo. al guiñar los y seis de orden dos. es de esperar. el ojo derecho vea El poliedro puede descomponerse en cuboctaedro. los primeros vecinos u na red FCC {véase la figura 2. El poliedro embargo. En tal caso. esta red se paquetamiento FCC) y se recompone to llenan el espacio en un 7uV3/8 = 68 denomina "cúbica centrada en las caras" con las dos mitades giradas 60 grados por ciento- (FCC. Los mismos las dos figuras hasta observar que la crito arriba (seis medios octaedros y forman un cuboctaedro. paquetamiento recibe el nombre de den con los puntos medios de las aris­ / Resulta llamativo notar que su celda <ccúbico centrado en el cuerpo" (BCC).

forme. Esto nos en el empaquetamiento compacto Ello resulta en un octaedro que. Esto puede ocurrir de dos maneras qUe los ocho primeros y los se denominan. los puntos de una red cúbica simple triangular. de manera alterna­ diamante puede exhibir una forma hexa­ átomo central coinciden con las pare­ da. y asi den considerarse cúbicos simples si se rece sobre todo en la química del car­ sucesivamente. delimitado por seis cuadra­ un cuboctaedro y ocho terceros en los semiconductores) formados por dos ele­ dos y ocho hexágonos regulares {véase de un cubo. de uniones entre los grupos III-V y II- La red más simple de todas es la "cúbi­ bono. La molécula te. en el diamante todos rómbico. pero estables gular. el y de llenado del espacio pnme os véanos (royo) de un átomo de car­ ángulo entre los mismos no viene dado En la red cúbica que exhibe el diaman­ bono (6. en cam­ mos enteros y doce "cuartas partes • de un cubo y conforman un cuboctaedro (amarillo). los enlaces son simples y el ángu­ modelizamos de nuevo los átomos como Seitz(6/anco). con el áto­ Cuando un cristal con esta estructu­ del espacio. los Dicha disposición se muestra tan poco cual cada átomo ve a dos de sus prime­ primeros vecinos de un átomo son siem­ elegante que sólo la exhibe el polonio. se sabe que el Los planos de simetría entre éstos y el se hallan ocupados. Su forma cú­ da cúbica y éstas se apilan de modo uni­ tro vecinos. en Desde 1861. así bau­ des de la celda cúbica. " s ¡_ seis segundos vecinos lia" (más simétrica) y "bote". debido a que Modelos de esferas 5. también se conoce una for­ con esferas que se tocan en un punto una descripción equivalente. y lo convierten en un octaedro trunca­ taedro regular. Así. I N A RED DEL DIAMANTE (izquierda) los sus enlaces se hallan deslocalizados. na. La celda de los anillos hexagonales adoptan la con­ Wigner-Seitz es un formación de silla.anco) coinciden con los vértices d por el ángulo tetraédrico. doce segundos en los de Existen otros compuestos (sobre todo do regular. Desde 1967. El calino (como el sodio) y un halógeno taedro como poliedro {véase lafigura5) octaedro sobresale del cubo y sus pun­ (como el cloro). una estructura con cuatro primeros ve­ Compuestos de carbono: cinos en los vértices de un tetraedro re­ Seis primeros vecinos: sólo cuatro enlaces. por iones de sodio y cloro. forman un dodecaedro Por otro lado. cada celda cúbica de traslación {cubo un eraedro. ^ ^ ^ Wigner- lo que subtienden dos primeros vecinos 1 esferas que se tocan en un punto. meros vecinos de un átomo siempre con­ forman un tetraedro regular. mentos diferentes que también exhiben la figura 4). la londsdaleíta. En esta gonal diferente. Estos se acomodan en los bica se denomina blenda o esfalerita. ocupa tan sólo un TI/6 ~ 52 por ciento gundo vértice de un cubo).47 grados. es regular. los segundos ve­ Sin embargo. los átomos VI de la tabla periódica u otros como ca simple": cada átomo ocupa una cel­ forman enlaces covalentes con sólo cua­ el sulfuro de cinc (ZnS). Una modelización de esta red vértices de un tetraedro regular (o. Este apa­ cinos son de nuevo del primero. EN LA RED CUBICA formar una estructura tridimensional centrada en el cuerpo. Los segundos vecinos ( e l adopta la forma de un hexágono regu­ rojo de la figura 5) contiene cinco ^to­ lar. bio. el ángulo bajo el ra cuenta con dos tipos de átomos. ros vecinos es el ángulo retraédrico: pre del otro elemento. En el ciclohexano ( Q H I 2 ) . Ello no permite cerrar dremos que la configuración llena el es- . las cuales "extir­ red. laces múltiples. A estos pertenecen gran cantidad casi inexistentes En algunos elementos tetravalentes (car. un hexágono contenido en un pl ail0 por lo que el anillo ha de "doblarse" \ 4. en la sal de coci­ o una hexagonal con una ortobícúpula tas llegan hasta los segundos vecinos. debi­ sucede en todas las sales de un metal al­ de esferas: una red F C C con el cuboc­ do a la simetría cúbica. para | o s segundos vecinos se dan las mismas po­ sibilidades que para los primeros veci­ entre un átomo y sus primeros vecinos. según su geometría. iones de los que están compuestos. mo en su centro. la cúbica y la hexagonal. en cada se­ ma hexagonal (wurtzita). obre' ' es tetraédrico. En el benceno (C 6 H 6 ). Así. Mientras que los pri­ octaedro truncado. A la derecha l\* a ra \i Celda _. existen cristales que pue­ arccos(-l/3) = 109. silicio y germanio). cada átomo (o ion) tiene seis pri­ tizada en honor de Kathleen Londsda- pan" del octaedro inicial seis pirámides meros vecinos en los vértices de un oc­ le (1903-1971). Esto es válido para am­ toman como iguales los dos tipos de bono y en cadenas que no presentan en­ bas formas.

(véase la figura 7). tal figura no rellena completamen­ pendicularmente a los ejes de simetría te el espacio. veremos que ya no queda tanto ta de los cuatro átomos. En sino que invaden en parte la celda de pensar en dicha celda como en la "for­ los llamados "modelos de llenado del es­ sus vecinos. como es bien sa­ gonales de las capas que se disponen per- dos. Cada uno de sulfuro de zinc). de hecho. A la derecha. 2010 .) nes al tetraedro truncado sobre el que se minerales de mayor dureza mecánica. semejante idealiza. De hecho. El centro de cada vecinos. De hecho. la correspondiente pacio para reconstruir una red de dia­ uno de esos huecos tetraédricos equidis­ celda de Wigner-Seitz [blanco). sino tres {véase la es ta perspectiva. sus segundos vecinos arre­ nece. En amarillo. dro truncado de Arquímedes: de cada La celda de Wigner-Seitz queda delimi­ arista del tetraedro original sobrevive el tada. mante. y añadir dichas seccio­ cio de manera mucho más eficiente. Así. 6. en las huecos desde su centro en otros cuatro que. los demás toman la rorma de 7. sin embargo. se entiende que el espacio que ocu­ da la forma correcta final de la celda de tura cristalina con m u c h o más espacio pa un átomo de carbono viene dado Wigner-Seitz del diamante: un poliedro libre entre sus átomos. septiembre. por lo que esta no puede de orden tres adoptan la configuración ser la celda de Wigner-Steitz. mica orgánica. si bien la figura re­ te. la celda de Wigner-Seitz no 1° ): vista perpendicular a los nonágonos ocurría con el octaedro y su versión trun­ puede ser muy distinta a la del diaman­ [amarillo). (Por su puede ser sino un vértice de una celda pació en un 7iV3/l6 * 34 por ciento. Podemos de átomos mediante esferas rígidas. los modelos de esferas que se to­ de Wigner-Steitz. izquierda). los pequeños y oblicua a los hexágonos. cerdo central. a los triángulos equiláteros [azul) cada en el red BCC. tetraedros de las esquinas no se los dis­ f ectángulos no pueden apreciarse desde en el tetraedro que correspondería a cada putan cuatro átomos. ya que los átomos ma de pequeños tetraedros que hemos (con átomos de carbono) o wurtzita (un unidos mediante enlaces covalentes se sustraído en cada esquina. por lo que no espacio libre entre los átomos. Puede pensarse en este tres hexágonos regulares. átomo si sólo atendiésemos a sus prime­ figura 6. EL EQUIVALENTE MENOS SIMÉTRICO de la ción de la geometría atómica se muestra Pero aún quedan los huecos en for­ red del diamante {izquierda): londsdaleíta mucho más realista. los más de distancia entre sí. por tanto. si ellos pertenece a la celda original de cua­ triangular que conforman los segundos empleamos un modelo de llenado del es­ tro átomos diferentes. exhiban una estruc­ cio. "desde aba. obtendremos un tetrae­ náeono con una simetría de orden eres. parte.DOS PLANOS DE SIMETRÍA en la londsda­ bote {véase la figura 6. Dado las puntas del tetraedro ocupan zonas leíta o la wurtzita con aristas de la celda de asociadas a las respectivas de los segun­ que también aquí existen cuatro prime­ Wigner-Seitz {figura 6. a un plano de simetría. aunque una red B C C llene el espa­ redes metálicas. sino como tetrae­ de sus primeros vecinos forman un te­ (londsdaleíta o wurtzita). Esta vez. bido. derecha). Parece sorprendente tructura de los cristales iónicos y. Los triángulos sultante es algo más complicada). por su celda de Wigner-Seitz. Si "recortamos triángulos isósceles convierte en un no- dichas puntas. los átomos de carbono ¿Qué aspecto tienen dichas celdas? con cuatro enlaces simples no se repre­ Los cuatro planos de simetría respecto En el empaquetamiento hexagonal sentan como esferas. dos vecinos (de manera análoga a lo que ros vecinos. 91 INVE STIGACION Y CIENCIA. los átomos guardan algo tetraedros más. Este proceso nos como el diamante. batan las regiones de las esquinas. En estos casos. les {véase la figura 5. derecha. Pero. derecha). delimitado por cuatro hexágonos regu­ El resultado se debe a la modelización los átomos no sólo ocupan completa­ lares y doce pequeños triángulos isósce­ mente su propia celda de Wigner-Steitz. ma" que toma cada átomo de carbono pacio" que vemos con frecuencia en quí­ en un cristal de diamante. los anillos hexa­ dros truncados y ligeramente redondea­ traedro regular. El cuarto lado perte­ ros vecinos. En los modelos de llenado del espa­ apoyaba cada porción. de silla. la ortobicúpula "traspasan" unos a otros. Es más. por dicho nonágono. seis pequeños sólido truncado como en un dominio triángulos rectángulos y uno equilátero exclusivo del átomo central. lo que hemos Esto es justo la mitad que en el empa­ can en un punto reproducen bien la es­ de hacer es dividir cada uno de estos quetamiento BCC. Esas Este plano contiene la cara correspon­ regiones adoptan la forma de pequeños diente del tetraedro truncado: un hexá­ tetraedros cuya arista es un tercio de la gono al que la adición de tres pequeños del tetraedro principal. Por ello.

na. La Biblioteca de Babel.( l ) L 1 ^ J u n t o posee el m ¡ s m o t de a r. 999. Un teorema de Cantor demues­ Un catálogo que recogiese todas las pa­ ¿Qué podemos decir acerca de la rela­ tra que cualquier orden estricto como el ción de orden entre las páginas del Libro labras que aparecen en algún volumen de que exhiben las páginas del volumen ima­ de Arena*. posee un predecesor gunas estimaciones. a continuación t» 1312. . Me llamó la rece que toda página posee un sucesor y duda. todas ellas po­ número (digamos) 40. La Biblioteca de Babel El relato describe una gran biblioteca en Dado que las páginas se encuentran la que se encuentra todo libro imagina­ consisten en la caracterización de ciertas numeradas. nas y algún subconjunto infinito de los ocurrencias de veinticinco símbolos fun­ En uno de sus relatos. . como carece de damentales: veintidós letras. Era como si brotaran Curiosamente... [. libros dife­ miembros de un segmento inicial de los números naturales.. Pero. en primer lugar. [. Todo fue inútil: siempre se in­ yor: {.312.000 VCCCJ Pagina > dedicada a la palabra *&*** Z • «• chtdj 'vendría la página dedicada a la I' EL ORDEN ALFABÉTICO de las palabras de la Biblioteca de Babel. Sin embargo. P er0 inmediato. entonces p precede a r). siempre hallaremos una página in­ finitas.] Comprobé que las pe­ de sus relatos. 92 cada página.. q no precede a por palabra. Borges imagina un libro sagrado con primera página. P 201° INVESTIGACIÓN v r i c i u n A cont¡»*mbre. cada página. ex­ hoja se desdoblaría en otras análogas. El orden tabéticamente (véase ¿afigura). Releyendo a Borges (ii) Su orden debe carecer de primer y Cómo caracterizar el orden alfabético de las palabras último elemento. pa­ palabras como "dhcmrlchtdj". total: dos elementos p y q cua­ n la columna de este mes quisiera E discutir dos problemas inspirados por relatos de Jorge Luis Borges. sin había cifras arábigas. Existen una pri­ mécum sedoso no sería cómodo: cada rentes en la biblioteca. Para ser más preciso: p) y transitiva (si p precede a q y q prece­ de N páginas que podríamos ordenar a' . El gún idioma desconocido. dadas dos páginas cuales­ s en el universo es del orden de 10 ). . de otra nosotros. En éstos.312.000 un libro ordinario. " ° que los números naturales (el cual Sin embargo. 0.] Me pidió páginas entre ilustración e ilustración. Se trata.311. no sería posible contar dos mil par. &* ¿ •• • a 1. Se si­ diferencia fundamental: gue que existen No cabe duda de que no se trata de [Un volumen] que constara de un nú­ 2 3 1. es. po$ee sucesor inmediato en la relación dc° den: por ejemplo. . Se trata sin duda mera y última página.3 .312. [. La biblioteca que buscara la primera hoja. la siguiente. entre sus volúmenes se encuentran En el ángulo superior de las páginas dor de menor a mayor. Borges concluye otro Como cada libro incluye cuatrocientas del libro.. las siguientes características: como el de los números naturales ordena­ Así. terponían varias hojas entre la porta­ da y la mano. el espacio. Por otra parte. carecen de sentido para muchos de atención que la página par llevara el un predecesor inmediato. obtendríamos un volume" menor a mayor. si bien con una men contiene 1. y cada página.. ta la historia más minuciosa del mundo. Apoyé la único conjunto dotado de orden como el abarca todo lo que es expresable en cual­ mano izquierda sobre la portada y que acabamos de describir es el de los nú­ quier idioma con un cierto número de ca­ abrí con el dedo pulgar casi pegado al meros enteros ordenados de menor a ma­ racteres. de un la Biblioteca de Babel debería contenerá ginado por Borges es del mismo tipo que líia orden estricto: la relación de orden es asi­ entradas.998 vecei ten una primera y una última pag"1'" Cada página.514 y la im­ drían encerrar un terrible sentido en al­ manera. excepto la primera. el número de átomos Parece que.. El libro de are­ números naturales. de cifras exorbitantes (de acuerdo con al­ cepto la primera.JUEGOS MATEMÁTICOS puede demostrarse que es igual al de l0s números racionales).. ya que. con diez páginas de cuarenta renglones con queñas ilustraciones distaban dos mil una nota a pie de página en la que descri­ ochenta símbolos cada uno. Ambos lesquiera son comparables entre sí (p pre­ cede a q o q precede ap). su orden no puede ser el punto y la coma. Si insistiéramos en una pág el de los números racionales ordenados de métrica (si p precede a q.] El manejo de ese vade­ palabras posibles y 25 . excepto la úl­ quiera.. posee un sucesor inmediato. . además. be un volumen parecido. desde copias de Don Quijote has­ índice.1 . el orden 7V=22 + 22 + 2 2 + •••+22 de sus páginas es como el orden de los mero infinito de hojas infinitamente 1 311000 delgadas. M M labra dhcmrlchtdja . lación de orden entre sus páginas. (iii) H a de ser denso: dados dos ele­ de una biblioteca total mentos cualesquiera. Del mismo m o .2 . 2. tal catálogo sería un bro ordinario en lo que concierne a »& 1.}. termedia. siempre es posible intercalar entre ambos otro elemento del Gabriel Uzquiano conjunto. que.000 vece. tima. cada volu­ páginas una de otra.000 símbolos. 1. sabemos que existe una ble que conste de cuatrocientas diez pá­ relaciones de orden entre los elementos correspondencia biunívoca entre sus pági­ ginas de cuarenta renglones con ochenta en un conjunto.. excepto la última..

Además. dhcmrlchtdjaaa. ultima letra no es una V coincide con la eam 08 en prime.989 veces tural a cada letra del alfabeto ( V = l . fgea. al combinar (1) y (2) po­ Como todo número natural mayor demos caracterizar la relación de prece­ abarcar volúmenes con cualquier número que 1 posee una única factorización en dencia entre las páginas de nuestro catá­ de páginas. ~ ' •••). aa. Por ejemplo: Babel: ¿qué ocurriría si prescindiésemos de los números racionales ordenados de 1 3 1 menor a mayor. dhcmrlchtdjb. fgeaa. ^ "* satisfacen los requisitos del teore.312. Por ejemplo: contrar tantas series de palabras que resul­ tado de añadir cero o más ocurrencias de tan de añadir una o más ocurrencias de la a letra dhcmrlchtdj. septiembre. Además. partir de un alfabeto inicial de veintidós (ii) El orden alfabético entre palabras fge. 2010 . dhcmrlchtdja. . dcmarlctdjb. que hay • Aparecen a continuación series infini­ diente a una variación aleatoria de un tantas palabras cuya última letra no es tas de páginas dedicadas a palabras como número finito de caracteres obtenidos a una "a" como números naturales.. serie infinita con la que comienza el catá­ palabras cualesquiera siempre podemos tenemos que el orden alfabético entre pa­ logo? ¿Habrá una última página? Necesi­ intercalar otra palabra intermedia cuya labras que no acaban por "a" es del mismo tamos dos observaciones a fin de respon­ última letra no es una "a". dhcmrlchtdj. el prefijo "a". dcmbrlctdjb. dhcmrlchtdjaa. una biblioteca universal debería Finalmente. Por tanto. Existen dos po­ tipo que el de los números racionales. mos de incluir un número infinito de en­ o los primos) posee el mismo tamaño que tradas: una para cada palabra correspon­ los naturales.T. (2) La relación de precedencia en el 0r den alfabético entre todas las palabras mento inicial (tal vez vacío). Por ejem­ que resultan de añadir una o más ocurren­ forma "a •••a". así como el de las ahora no habrá una última palabra de la basta con añadir el sufijo "b". ejemplo) en el lugar adecuado: debe a George Boolos. Por último. en virtud de (2). sibilidades: Por tanto. podemos codificar cada pala­ bra mediante un número natural de la si­ guiente manera: si la palabra consta de n Orden alfabético caracteres. letra "a" a una palabra cuya última letra "a" a una palabra cuya última letra n ° es una "a". 'srno orden que los números racionales ¿Quiere saber más? c Basta entonces con añadir una "b" (por La caracterización del orden alfabético se 'nados de menor a mayor. tras la primera serie de pala­ (1) Toda palabra es o bien una serie fi­ • Una de ellas es un segmento inicial bras cuya única letra es la "a". dm. c>l ? conjunto como números naturales. es igual al de los números ¿Habrá una primera página que siga a esa ma letra no es una "a" es denso: entre dos naturales. Aunque nuestro catálogo palabra cualquiera. Si asignamos un número na­ 1. el teorema de Cantor nos El libro de arena aparece en la colección ** ^ ( Pintor: dice que la relación de precedencia en el homónima de relatos de Jorge Luis Borges. fgeaaa.. Por otra parte.. . . U) Hay exactamente tantas palabras orden alfabético entre las palabras cuya La Biblioteca de Babel aparece en Ficciones. ¿Qué ocurre tras la serie plo: "dhcmrlchtdjb".000 caracteres? Al fin acab = 2 • 3 • 5 • 72. . Tenemos. a cada uno de ellos logo universal como sigue: ocurriría si elaboráramos un catálogo ex­ corresponde una única palabra (y vice­ haustivo de todas las palabras posibles versa). dma. dhcmrlchtdjab. dmaa. otro teorema demues­ • Aparecen en primer lugar páginas de­ con cualquier número de letras. dhcmrlchtdj. ese catálogo no sería un li­ cuya última letra no sea una "a" carece de bro ordinario en lo que respecta al orden primer y de último elemento. Gabriel Uzquiano es profesor de filosofía • Ambas palabras comparten un seg­ en la Universidad de Oxford. aaaa. dhcmrlchtdjb. del límite de 1. lugar que hay tañías 93 lNVE STlGACION Y CIENCIA. tuirán palabras como el lugar adecuado: esas series exhiben el mismo orden que los racionales ordenados de menor a mayor.. Dada una donde las series infinitas aparecen ordena­ de sus páginas.311.. dcmbrlctdjb. linpredecesor inmediato: antes de la pá­ gina dedicada a "dhcmrlchtdj" vendría la Palabras en la biblioteca como números página dedicada a la palabra naturales... o bien el resul­ de la otra. elevamos los primeros n nú­ £| teorema de Cantor enunciado más meros primos al número que corres­ arriba puede ayudarnos a resolver otro ponde a cada letra y formamos el pro­ problema inspirado por La Biblioteca de ducto. val cabo.. Consideremos pues lo que números primos. El orden de cada serie de palabras cuya Para obtener un sucesor (no inmediato) única letra es una "a".. pues. para obtener un pre­ das de acuerdo con la posición de la raíz universal comenzaría igual que el anterior: según el orden alfabético entre las pala­ decesor (no inmediato) basta con añadir bras cuya última letra no es una "a". tra que cualquier subconjunto infinito dicadas a palabras cuya única letra es la "a": A diferencia del anterior. de teoría de conjuntos. dmaaa. ahora habría­ de los números naturales (como los pares a. quien solía asignar lar a convencernos de que la última el problema como ejercicio en sus cursos )S( " -rvación es cierta. Por ejemplo: cu ya última letra no es una V exhibe el dcmarlcrdj. aaa. cias de "a" a una palabra cuya última letra infinita de palabras de la forma "a ••• a"? (iii) El conjunto de palabras cuya últi­ no es una "a". vamos a en­ nita de ocurrencias de "a". Entre estas últimas se in­ Basta entonces con intercalar una "a" en no es una "a" como racionales. der a nuestras preguntas. Por ejemplo: "adhcmrlchtdj". letras.. 5 2 dhcmrlchtdiz •• • z. hemos de verificar dcmarlctdj.

Touching the Spring of La química fue su medio natural. The Belknap Press of Harvard partículas en rápido movimiento. su habilidad se exten­ aire. Pensador sutil y penetrante. o ley color operados en el desarrollo de las en particular. e higroscopios. un papel destacado los fenómenos que le interesaban. dió a termómetros. Se apoyó en un m é t o d o experimental riguroso para p o n e r de programa de Francis Bacon. por el aire. concedió a la hora de diseñar experimentos que una novedosa visión mecanicista de la al experimento. depuradas por Boyle. Su laboratorio de Londres. Asiduo lector de los escritos de Boyle. A teóricos. Robinson. ta particular. editadas entre 1668 y I670 Durante largos años se ocupó de la teoría NATURAL mecánica de la luz. en su Certain Physiolo. Se sintió fascinado por el ms JAMES A. En diversos escritos. junto con Newton y Eins. balanzas observados por Torricelli eran causados partiendo del caso del salitre. de mane­ químicos de la Ilustración. Boyle lúe filóso­ fo experimental. aportarían información significativa sobre naturaleza. que ellos desprenden. se aprestó a examinar el fenómeno con detenimiento. recogía una desde Certain Physiological Essays. Hooke encon­ mecanicistas. Por encima de todo. influyó en el joven Newton. recordábamos la figura de Robert Hooke a propósito del experimento en la ciencia. Boyle aportó el cañamazo de la INVESTIGACIÓN V CIENCIA. que recogían trabajos dispares y hallazgos experimentales q u e muro •* JAREO DlAMOND iba acumulando. En un del ácido fosfórico y la descripción de sus vación primaba sobre los apriorisrnos apéndice a la segunda edición (1662). los álcalis lo Científica.ROBINSON espécimen de fósforo que Johann Daniel Krafft había producido en su presencia y. Halló en destilación). mereció su ANDSCIENCE. du­ de que todos los ácidos tornaban rojo un componente clave de la Revolución rante la fermentación. En ciencia y en humanidades Por encima de todo. barómetros. Boyle pertenece al panteón las cuyo tamaño. se convirtió en centro de in­ en la prueba. Yale Dirigido por Jared Diamond y James fermentación en el establecimiento de University Press. Cambridge. el "aire fijo" de los el jarabe azul de violetas. constituida en emblema de su serie de experimentos con la bomba de aparece su trabajo experimental sobre la labor inquisidora. confió el corpuscularismo el modelo doctrinal se mostró extraordinariamente ingenioso en el método experimental para armar idóneo. La obser­ caba el carácter elástico del aire. Sin desde 1668. En Experiments and Con­ era una gran máquina constituida de in vacuo se reseñan los que mostraban que sidera tions Touching Colours (1664) se materia en movimiento. que he­ mos de leer con Sceptical Chymist (1661). septiembre. Las palabras de Lord de Verulam se s u m a r o n a las tradiciones tró en Robert Boylc (1627-1691) mentor manifiesto la realidad de unas partícu­ alquímicas y químicas (procedimientos y mecenas. Newton halló en los Experiments and Considerations El experimento Touching Colours inspiración para sus primeros experimentos ópticos. que dio consistencia al M eses atrás. en The Origin ofFornts . Sus ensayos empíricos teman desarrolló este último descubrimiento en él le debemos la identificación empírica por fin someter a prueba teorías rivales una relación cuantitativa: el volumen va­ de sustancias a través de los cambios de sobre cómo operaba el mundo real )'• riaba inversamente con la presión. en términos de materia y movimiento. que el aire se hacía ciones químicas. la recogida de datos empíri- posible en el vacío. Además BOYLE. Este tein. pular la naturaleza y extraer conclusiones. tornaban verde. New Experiments química y la física posteriores. OF HISTORY. les buscó explicaciones Recurrió a las Philosophical Tmusactions and Grounds of the Mechanical Hip""''' para publicar notas breves. que el sonido resultaba im­ Descubrió nuevas combinaciones y reac­ Para él. propiedades físicas. al que acudió. Leibniz (Boyle. Physico-Mechanical.LIBROS mosas sobre "Light and Air" y S 0 D r e j a respiración. como las fa­ (1674). en 1680 y 1682. que ¿Sute**» ydM9</*Át€*uj0 apareció en las Philosophical Collections MICHAEL HUNTER (1677) de H o o k e . aceptado y promovería el desarrollo de la de instrumentos que le permitirían mani­ Su trabajo pionero. vindicar la tesis de que de Boyle.1"' Abominaba de las formas y cualida­ Quaiitíes (1666-7) y en Ofthe Escel^'O des aristotélicas. dieran cuenta de los fenómenos. 20«> . Between God and Sciencé). A. Boyle University Press. 2010. BETWEEN GOD NATURAL EXPERIMENTS de los objetos luminiscentes. filtración y de la ciencia. entre otros. En 1670 inició una EXPERIMENTS serie de libros misceláneos con el título OF HISTORY c o m ú n de Tracts. 2009. que a la postre. De sus múltiples experimentos reacciones. terminaría restar esfuerzos a la búsqueda y creación vestigación. que demostraba que los fenómenos constitución corpuscular de la materia. Mass. Pensemos en la bomba de aire o cámara the Air and its Effects (1660). gical Essays (1661). en el umbral del siglo XVII. La asunción frutos y verduras contenían aire (dióxido arrogaba la primacía de la observación de esa filosofía mecanicista constituyó de carbono). figura y movimiento elaborados de disolución. tras escribir una exposición inicial. donde de vacío. Identificó el hidrógeno y eos constituía un aspecto valioso en si necesario para la vida y la llama y desta­ suyo fue el desciframiento de la química mismo de la labor científica. atención el papel de la putrefacción o por Michael Hunter.

la complejidad sociopolítica produjo importantes disparidades en ries go de que el resultado dependa de las plantaciones de esclavos. Nueva a las diferencias en la percepción por los pación entre cáncer y tabaquismo. de un solo paciente. por tanto. y. la Repúbli­ porque hayamos inoculado el virus de de la Polinesia carecían de escritura. pero sí nos es dado estadio prevaleciente de la Revolución Sueñan las humanidades con entrar identificar numerosas causas de cáncer Industrial. Por distintos motivos despierta criminada o de una alteración ambiental colonizadas por un mismo pueblo an­ vivo interés el investigado por Jared Dia- profunda (fusión de glaciares). Pese a tan dispares condiciones rio. más que eso". diciones iniciales eran los distintos países rimental resulta también imposible en Importa distinguir entre experimentos no templados de Europa. los ciclos de ex­ gía. la perturbación. desarrollo. Haití. A mente y con el auxilio de análisis esta­ políticas de macroescala caracterizadas oriente. las diferentes s í en múltiples aspectos (proporción de lab a c ° . sempeñaran un papel central en el estu­ "experimentales". en particular cuando se historia corrió un curso tan desigual La obra prosigue con nuevos casos es­ trata de la experimentación animal indis­ entre las docenas de islas del Pacífico. Ningún emigrantes q 95 INVES T 'GACION Y CIENCIA. Esas sociedades diferían entre mente. Cinco de esas sociedades eran e n la senda rigurosa de la ciencia em­ mediante la comparación y el análisis anglófonas. existen numerosos factores can. nos) que Zutano". plosión. y otra (Siberia) controlado y replicado en el laborato­ métodos cuantitativos y estadísticas de­ era rusa. Suele citarse la cidentales" (Canadá. desigualdad so­ aDl Por dar otro ejemplo. Esa Los experimentos naturales encierran duración del asentamiento) y el resultado diferencia inicial en el poder colonial nu merosas limitaciones. Este consiste en apoyo a múltiples señoríos y guerreros. y. el archipiélago de las la antigua isla de la Española. masa. miento de los polinesios (más la dispar la Española oriental por España. deforestada cotejar —de preferencia cuantitativa­ mientras que las Hawai promovieron de Haití y fuertemente erosionada. no provocados a pequeña escala. Las con­ Cierto es que la manipulación expe­ comparación sin llevarla a cabo. el asenta­ occidental fue colonizada por Francia. una (Argentina) hispanoha­ pírica. tal intervención se Patrick Kirch se pregunta por qué la exportaciones. Las condiciones grueso de la explicación se esconde en su unos grupos sanguíneos caían enfermos iniciales eran las islas con diferentes en­ respectiva historia colonial: la Española >' °tros no. El vistieron en el brote observaron que (analogías) o préstamos. estancamiento y rescate de las en otras ocasiones. de tamaño medio. tornos físicos. si c» " ' " " J " . un •Qué parámetros aplicar a la felicidad. y económica. En ellos se basa Marquesas. la perturbación. más reciente­ Umad f °res que no sufren cáncer y hay no Siberia. una doctrina avan­ epidemiólogo se atrevería a señalar la tria). En el experimento Cabría esperar que las comparaciones. fue muy distinto del de Perengano". Se despiertan ante el m u r o del estadístico. 'y filosofa mecanicista. las fronteras repetían Sociólogos y filósofos se las han de ver dio de la historia. no menor. la Española aparece biseccionada: el método comparado. no islas. las "Provincias Británicas Oc­ en la lucha por la independencia. la diferencia en la duración de los ¡adores que lo padecen. o "su comportamiento de empresas y haciendas. N o ocurre tal. tudiados. lenguaje. naturales que implican diferencias en las un asentamiento de frontera explosivo. James belicn 'a pensado medir. 2010 — ^ .. el éxito o la estabilidad ferir tales declaraciones sin aportar cifras ción de una nueva economía basada en personal? ni la estadística asociada es enmarcar la la exportación a la metrópoli. ocupa el furgón nos oponen resistencia a la viruela. sujetos a o decreció) con el tiempo". las ciencias relacionadas con el pasado. "Fulano hizo más (o me­ tasas de desarrollo ruinosas y bancarrota tasa de reacción química o luminosidad). que se reparten experimentos naturales. l v í a n a [a m a d r e pa- cer^ n o s . diferían también en su década de zada con anterioridad por Pierre Gassen- causa del cáncer ciñéndose a la historia máximo esplendor y. la zona parda. En los un mismo patrón cíclico similar de tres con conceptos borrosos. °tros> factores que el "experimentador" no densidad de población. Tales a r a n t e una de las últimas epidemias del mismo patrón ancestral (homologías diferencias obedecen en mínima parte a de viruela en la India. Además del dictadores. Pro­ rescate de las exportaciones con la crea­ la motivación. advierte cápita seis veces la de Haití. con casi un tercio de su exten­ dísticos— diferentes sistemas semejantes. se detiene en la comparación de siete . tiene una renta media per de virus a diferentes grupos sanguíneos. arqueológicos y etnográficos. los protopolinesios: la islita de mond. numerosas slr >o como resultado del estudio de los que las semejanzas culturales entre so­ empresas de exportación y una sucesión grupos sanguíneos portadores del virus ciedades puede surgir de la retención reciente de gobiernos democráticos. por fin. el verde de la República Domi­ nicana. en tanto que la textos leemos frecuentes afirmaciones del etapas: un incremento demográfico ex­ física o la biología se proponen explicar tenor siguiente: "Eso cambió (aumentó plosivo marcado por importación neta de objetos acotados y definidos. septiembre. el científico manipula las variables. sobre el contraste entre Haití y la Mas a lo largo de la historia se dan Mangaia desarrolló una suerte de jefatura República Dominicana. "Fue mucho bienes y capital. luego n ^° los factores medidos. Y diferencias en las condiciones iniciales. riqueza colonial y deforestación. desarrollo independiente las condiciones iniciales del entorno. a occidente. aunque recibió más inmigrantes método experimental. oncogenes incluidos. Australia. Puesto que todas esas sociedades de cola del Nuevo Mundo. en el d¡ y Rene Descartes. cial. Sabemos qué grupos sanguíneos huma­ uno de los cuales abarcaba una o más densamente poblada. geología histórica y astronomía. así como la posi. blante. Hay Zelanda y África del Sur) Argentina y europeos y americanos. aunque país en vías de la viruela o la solución control exenta Kirch se apoya en datos lingüísticos. Los médicos que compartidas). conduciendo primero a las diferencias P 1Cat sociedades del siglo xix: las de Estados 'vos guarden una mera correlación Unidos. como son la paleontología. Vista desde por el experimentador. por "estados arcaicos" emergentes. reputa inmoral. ca Dominicana. italianos que españoles. cestral. cada sión cubierto todavía de árboles. prestó el aire.'^d de que los eenuinos factores ex. la del examinado. pulsos de episodios de medición cuantitativa (velocidad. epidemiolo­ perturbaciones de los que comportan el resultado examinado. por último.

preconcepto. aunque participa en algo de y permite hacer brillar cada tema desde son expresadas con las propias palabras todas esas líneas. la perseverancia. el resultado examinado fue la parte de una concatenación de cambios. conocimiento. identificada por el experimentador podría cuales la superconductividad se mostraba Una preocupación ubicua en los experi­ ser la causante real de la disparidad de los mucho más sensible de lo que se había mentos naturales es la de si los resultados de los resultados. West Conshohocken. Ese A no cause B. entre muchos otros. que es el tema nes y procedimientos cognitivos de los La obra. Monod. son algunos de los aspectos abor­ te a los personajes en cuestión. miembro del una reflexión a la vez analítica y *Pa" pregunta profunda y de toda curiosi­ equ. su humanidad. ni de psicología de la investi­ afecto. son explo­ recompensas cognoscitivas del proceso cal. mediante una antología bien ger. Y aun cuando se haya dispares observados se debían realmente advertido. la perturbación fue la colo­ la superconductividad produjeron en un variable perturbadora identificada por el nización francesa frente a la colonización comienzo resultados confusos. La causalidad de Granger es la técnica condiciones de uno y otro país hoy. periodista científico. Templeton director de Emmeciquadro. El primer capítulo arranca existencia. Pas. Cada capítulo desmenuza su tema en una diversidad de líneas que lo enrique­ Asombro científico cen poliédricamente. circunstancias. en este caso la observación. certeza. ta por el hecho de que tales motivaciones y religión. Schródin. puede suceder que de los cuales A causa B. mediante una amplia fico y humano: indagar en los motivos. septiembre. de los científicos. o si respondían a otras divergencias. Se ha de grafía física de las dos mitades de la física: las mediciones de laboratorio de considerar también el sesgo oculto: la misma isla. descubrimiento. riqueza. mentos narrativos dedicados directamen­ titulo de los siete aspectos que estructu­ ética. satisfacción y observación. enfrentados a la sorpresa del toria de la ciencia. realismo. El último aspecto enlaza con el tema al que csii dedicado el capítulo siguiente. ran la obra: asombro. E ste libro. Este libro constituye. y Mario Gargantini. THE WONDER interdisciplinarios en temas de frontera THAT INSPIRED THE GREATEST SCIENTISTS OF ALL de la ciencia. Este sistema da al libro una mente original. y autor de diversos ensayos sobre historia de la ciencia. ni de filosofía de la vez en las relaciones entre observación Y mundo y el reto de comprenderlo. y los dos últimos entran en la metafísica. sus límites. A menudo peligro de interpretación errónea se tiene podemos resolver el dilema con la simple siempre presente en los experimentos de resolución de qué cambió antes.J* científico. pregunta y idea de tal presentación es considerable­ gación. demostración. signo co Bersanelli. Gell-Mann. el personales o. las dificultades y las mera fila: Galileo. en algunos casos. traducción del original ita­ liano Solo lo stupore coiwsce (2003). ni un tratado de ciencia flexibilidad y una riqueza muy elevadas. la economía de exportación. Heisenberg. Haw. curiosidad. colección de textos de personajes de pri­ El método científico. contemplación. una revista Press. Newton. IN THEIR OWN WORDS. belleza. hay que salir al paso del pro­ causa B. variable independiente crítica eran las sutiles diferencias de temperatura. hasta que Brian Josephson se percató de que una experimento podría en realidad formar española. La intuición.201° . Kepler. pues. Las laboratorio. La ciencia. ciencia y religión y educación científica. p ' con la sorpresa primigenia. base de toda la Universidad de Milán. pro f esor d e a s t r o f í s ¡ c a d{¡ 110 y propósito. el pri­ mer capítulo. Darwin. la responsabilidad. subdividido a su científicos. inge­ TIME. Un famoso ejemplo fue el estadística que se aplica para descubrir condiciones iniciales eran las de la geo­ descubrimiento del efecto Josephson en la dirección de causa a efecto. Hoyle. Por ejemplo. B. dedicado al asombro. dentro de una órbita religiosa * 4 cristiana. el azar justificada y estructurada de confesiones king. expe­ dados. y presi­ SU amplitud. • * nuca y cultural que promueve diálogos David Jo" 9 6 INVESTIGACIÓN V CIENCIA. Gauss. por Marco Bersanelli y Mario Gargantini. trata La aventura del saber de las relaciones entre asombro y reali­ dad. rados de forma amena. los descubrimientos. si A o Luis Alonso FROM GALILEO TO GELL-MANN. 2009. los cuatro siguientes estudiar el universo primitivo. una asociación den- conocimiento. observación. sobre enseñanza de la ciencia. no es un libro de his­ del segundo capítulo. en frag- Los siete capítulos del libro toman su trabajo en equipo. obtenido la prueba convincente de que A a los tipos particulares de diferencias en Además. a las en cuyo seno otra variable distinta de la cubierta arbórea y erosión. y su originalidad aumen­ de anécdotas. Mendel. sino al revés. ni un conjunto de biografías o experimento. sus las satisfacciones. la innovación. en la aventura humana d se refieren a aspectos metodológicos de dente de EURESIS. se requieren pruebas ulteriores la perturbación o en las condiciones ini­ blema de la causalidad inversa: si A y B para establecer los mecanismos a través ciales advertidos por el "experimentador" guardan correlación. niero electrónico. Su propósito es filosó­ una indagación multifacética. que concluyen con considerado Los autores de esta iniciativa son Mar nes sobre el sentido y el misterio de •> rimento. presenta lo más esencial de las motivacio­ la ciencia.po de la misión espacial Planck para sionada de lo que es la ciencia en W J dad perseverante.

porAhmed H. diminutos dispositivos podrán operar. n causado la extinción de nuestra especie siesi hallado cobijo en la costa mer. ■ X- Filmaciones del n a n o m u n d o . por Paolo Darío y Arianna Menciassi Los viajes por el interior del cuerpo humano no son ya mera fantasía. \ gN EL PRÓXIMO NUMERO DE OCTUBRE 2010 gxoplanetas habitables. Sasselov y Diana Valencia Numerosos planetas extrasolares podrían unir las condiciones apropiadas para albergar vida. Cuando el mar salvó la humanidad. Pildoras robot. Dentro de poco. Zewail Una nueva técnica permite observar objetos nanoscópicos en i ■ movimiento. Cenadores vulnerables. por Curtís W.d. paitar D.onal de At . administrar fármacos o facilitar los diagnósticos. . Marean Las duras condiciones c l i m « i « | l » b r . ^Vi„asenor i nfor° m rnp ° nentes electrónicos pueden sufrir el ataque de piratas áticos antes de salir de fábrica.

0 n c e 8 Í °nario incluidos). La eufobia es el pánico a las buenas noticias. la vista clavada.de 99 •. transporte. Modelo visualizado G o l f S p ^ p u ^ " " m° dem^'f " * CV BlueMotion Technology3 putft» Partas con paquete deporU<o . al leer esto. Aunque quizás sólo sea el pánico a que otro lo vea antes que tú. Parece imposible pero. ABS. EDSyASR "7 _ • ■ •- EquipamiPnlfTRhTrMT^T-V--!—-: : 'uucrorj 5 Estrellas Euro NCAP l^gg£Sr^ — Llantas de aleación Wellington Das Auto _ _ _ _ _ _ _ ~-^^f^lZ!^}l^o^ emisiones) Gama Golf: consumo medio (1/100 km): d e J T ^ T T ^ " d e C 2 { /k *PVP recomendado en Península v Rai« \ " °" ° ^ ^. ¿Puedes imaginarlo? Sudor en las manos. Golf Advance T D I 1 0 5 CV BiueMotíon Technology e q u i p a d o con: Faros antiniebla con luz de giro Conexión multimedia MDI (Cable USB) Aire acondicionado Climatic Radío CD con función mp3 y 8 altavoces ESP. *U_ Volk: 902 151 K'l *svv*gen. l q q 87 € (IVA del 18%. impuesto d e ^ ? ^ í ° ° P«» un Golf Arh y desc e TDI 30/09/2010. Oferta válida hasta . algunas personas están sintiendo verdadero terror. el corazón acelerado.U*. ¿Tú también lo sientes? Dicen que es el miedo a las buenas noticias.