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Para orientar

LA FAMILIA
POSMODERNA
Marciano Vidal
Contenido

Presentacin ........................................................................................................................................................................................................................................................... 7

1. Introduccin ............................................................................................................................................................................................................................................... 11

PARTE PRIMERA
ORIENTACIONES GENERALES

2. La institucin humana de la familia


Aproximaciones descriptivas y convicciones axiolgicas ........................................................................................................................ 31

3. La familia actual
Rasgos del presente y tendencias de futuro ........................................................................................................................................................ 53

4. El futuro de la familia
Una mirada prospectiva para orientar el presente ........................................................................................................................................ 77

5. tica familiar
De la moral autoritaria al ethos del afecto ........................................................................................................................................................... 87

6. La dimensin religiosa de la familia


El impacto de la secularizacin ............................................................................................................................................................................... 115

7. Polticas de familia
La nueva ciudadana de la familia ......................................................................................................................................................................... 139
PARTE SEGUNDA
RETOS CONCRETOS

8. Las relaciones intrafamiliares


La revolucin del afecto y la familia .................................................................................................................................................................... 159

9. Los padres
La genitorialidad en transicin ................................................................................................................................................................................ 163

10. Los hijos


Natalidad y filiacin en la familia actual ......................................................................................................................................................... 187

11. La mujer en la familia


El impacto del feminismo sobre la familia .................................................................................................................................................... 211

12. La reproduccin humana


Impactos de la revolucin biotecnolgica en la familia ........................................................................................................................... 229

13. El nio y la familia


La familia puericntrica ................................................................................................................................................................................................. 245

14. Bibliografa .................................................................................................................................................................................................................................... 273

ndice general ........................................................................................................................................................................................................................................ 281


Presentacin

E l lector sabe que existen muchos libros sobre la familia. Aunque no


sea escritor, sospecha que es fcil encontrar un tema para escribir
sobre la familia, ya que sta ofrece muchos aspectos entre los que elegir
un argumento para prcticamente cualquier gnero literario: apologtico,
piadoso, teolgico, parentico, pastoral, etc. Por la familia pasan casi to-
dos los saberes porque por ella tambin atraviesan la mayor parte de los
intereses de la humanidad.
El lector sabe que la familia posee un significado denso, amplio y pro-
fundo. En el mbito familiar resuenan otros muchos significados de lo
humano y de l parten casi todos los caminos transitados por la huma-
nidad. La familia es una realidad pluridimensional, una encrucijada de
saberes, de discursos y de vivencias.
El lector y el autor saben que, a pesar de todo eso, es difcil escribir un
libro sobre la familia que no defraude al primero y que deje satisfecho al
segundo. Si me atrevo a ofrecer este libro es porque creo que puedo apor-
tarle algo nuevo. Tres novedades pongo ante la consideracin del lector:
una orientacin optimista y positiva; un contenido con cierta innovacin;
una metodologa peculiar.
En los discursos sobre la familia existen orientaciones muy diversas.
Yo opto por una orientacin no usual en las aproximaciones al tema de la
familia, sobre todo en ambientes de signo tradicional. Mi discurso sobre la
familia pretende ser de signo optimista y positivo. Es, por consiguiente:
Un discurso de vida, y no de muerte. Los tericos de la familia (his-
toriadores, antroplogos, socilogos, psiclogos, telogos, moralistas,
etc.) producen, con alguna frecuencia, discursos de muerte. Lo hacen
cuando engrosan los pliegos de acusacin contra la familia del presen-
te insistiendo en sus inevitables fallos. Por mi parte, prefiero aproximar-
me a la familia con un espritu optimista, mediante un discurso de vida.
Sin negar sus deficiencias, es necesario creer en la familia a fin de ayudar
a remediar sus males y a favorecer el aumento de su salud y de su vitali-
dad.
Un discurso objetivo, y no manipulador. Con mayor frecuencia de la
debida las ideologas introducen su discurso peculiar, es decir, ideologi-

PARA ORIENTAR LA FAMILIA POSMODERNA 7


zado, en el tema de la familia. Ideologas de izquierda encuentran en
la familia un tpico de sus discursos crticos frente al conservadurismo:
la familia parece ser uno de los baluartes en los que persisten los residuos
del conservadurismo trasnochado e impresentable. Por su parte, las ideo-
logas de derecha hacen panegricos de la familia en cuanto mbito de
los genuinos valores humanos; pero, a la hora de la verdad, tales entu-
siasmos se reducen muchas veces a pedir favores econmicos a costa de
la defensa de la familia. Los discursos ideolgicos sobre la familia suelen
ser claramente manipuladores. nicamente la reflexin objetiva es ben-
fica para la realidad familiar.
Un discurso superador de concepciones tanto historicistas como
inmovilistas. Hay quienes hablan de la familia desde una concepcin
esttica e inmovilista de la realidad. Para este tipo de discurso la familia
es algo permanente, pero entendiendo por permanencia algo as como
inmovilidad. Por el contrario, la aproximacin historicista nicamente
descubre en la familia su condicin de cambio y de pluralidad. Las consi-
deraciones de la antropologa cultural y de la sociologa han cado a veces
en estos defectos del relativismo y del historicismo al estudiar la realidad
familiar. El discurso inmovilista no ha estado ausente de las considera-
ciones llamadas iusnaturalistas sobre la familia. Urge articular un dis-
curso en el que la familia sea apreciada desde la condicin de lo humano:
condicin a la vez de permanencia cambiante y de cambio en lo perma-
nente.
Un discurso a la vez racional y religioso. Pese a ciertas ideologas
dualistas o antirreligiosas, la familia es susceptible de la consideracin
tanto religiosa como racional. Ms an, la doble consideracin es necesa-
ria para captar en totalidad la realidad plena de la familia. En concreto,
el cristianismo, en sus mltiples manifestaciones teologa, doctrina ofi-
cial del magisterio, praxis pastoral, no es una consideracin espuria, sino
pertinente y benfica en relacin con los temas y las realidades de la fa-
milia. Por otra parte, son imprescindibles los anlisis racionales (histri-
cos, antropolgicos, sociolgicos, psicolgicos) para construir una ade-
cuada plataforma terica y prctica a fin de entender y para transformar
la familia actual.
En cuanto al contenido, tengo la pretensin de ofrecer tambin algu-
nas dosis de innovacin. La ms destacada es la de establecer un puente
de comunicacin entre los anlisis de la realidad familiar y las orienta-
ciones requeridas por la visin humanista y cristiana de la familia. Lo or-
dinario es encontrarse con una falta de dilogo entre los saberes descrip-
tivos (historia, antropologa cultural, sociologa) y los saberes normativos
(filosofa, tica, teologa). Cada uno de estos dos grupos suele organizar
sus propios mundos de pensamiento sobre la familia, sin procurar el in-
tercambio de mensajes ni suscitar la mutua fecundacin.
El objetivo general de este libro es establecer corredores de comuni-
cacin entre los anlisis de la realidad actual de la familia y las propues-
tas ideales que la cosmovisin cristiana proyecta sobre la institucin fa-

8 PARA ORIENTAR LA FAMILIA POSMODERNA


miliar. La consecucin de ese objetivo es lo que me ha exigido mirar a la
familia de hoy (presente) con cario, sabiendo al mismo tiempo que pro-
viene de un ayer (pasado) y que est tendida hacia un maana (futuro).
Es la familia real en su tridimensionalidad temporal la que ha de ser
descrita y la que ha de ser orientada.
Para establecer el puente entre la descripcin de la familia actual y su
orientacin hacia los ideales marcados por el horizonte de la tica y de la
visin cristiana me sirvo de la clave hermenutica de cambio. La fami-
lia actual slo podr ser descrita y orientada si se la comprende dentro de
un proceso de transformacin. Esta transformacin es de tal profundidad
y de tan largo alcanza que muy bien puede ser entendida como una re-
volucin antropolgico-cultural.
Si hace una lectura transversal, el lector encontrar en este libro el
dilogo con las ms importantes revoluciones antropolgico-culturales
del presente que inciden e impactan sobre la realidad familiar:
La revolucin del sujeto que, al incidir sobre la familia, origina su
desinstitucionalizacin y el pluralismo de formas y que est pidiendo
una reorientacin en la comprensin y en las funciones de la institucin
familiar.
La revolucin del afecto, consecuencia de la precedente, que exige
la reordenacin de los roles y de las relaciones intrafamiliares.
La revolucin del nio y del joven que origina la familia puericn-
trica (centrada en el hijo) y la familia alargada del joven adulto (pro-
longada permanencia de los hijos en el hogar).
La revolucin del feminismo con decisivas implicaciones no slo
para la emancipacin de la mujer en la familia sino tambin para la reor-
ganizacin de las funciones intrafamiliares y para reordenar las dimen-
siones pblica (hacia fuera) y privada (hacia dentro) de la institucin
familiar.
La revolucin demogrfica que trae, como consecuencia, una fami-
lia reducida en nmero y extensa en edades de sus miembros.
La revolucin biotecnolgica (tcnicas de reproduccin humana
asistida) que origina una ruptura en el concepto y en la vivencia de la
dimensin procreativa de la familia.
La revolucin axiolgica que sita a la familia en una nueva fron-
tera tica.
La revolucin sexual con su incidencia en todo el conjunto de la
vida familiar: en las relaciones conyugales, en la educacin de los hijos,
en la organizacin de los roles intrafamiliares.
La revolucin jurdico-social a la que ha de corresponder una nue-
va ciudadana de la familia en el entramado de la sociedad actual.
La revolucin religiosa cuyo signo ms visible es el proceso de se-
cularizacin, el cual exige una readaptacin de la dimensin religiosa de
la institucin familiar.

PARA ORIENTAR LA FAMILIA POSMODERNA 9


Esta serie de revoluciones est presente, de forma transversal, a lo
largo y ancho del presente libro. A ellas y a sus impactos se refieren tan-
to los anlisis descriptivos como las propuestas orientativas de cada uno
de los temas tratados. El conjunto de las revoluciones da lugar a la va-
riacin histrica de la familia posmoderna, familia que es el objeto de
este estudio.
Para conseguir el objetivo propuesto utilizo una metodologa que, se-
gn mi apreciacin, tiene algo de singular y que espero sea del agrado del
lector. Combino la exposicin sistemtica con el acopio de materiales y de
referencias bibliogrficas. De esta suerte, el lector no slo recibe mi siste-
matizacin personal de los temas tratados, sino que dispone de abundan-
tes datos de otros autores. Esto ltimo le servir para ampliar, profundi-
zar, matizar y confrontar el punto de vista que presento acerca de las cues-
tiones desarrolladas en el libro. Los textos que recojo de otros autores los
presento, con un cuerpo de letra ms pequeo, en apartados especficos
que denomino COMPLEMENTOS. Al final de cada tema tratado adjunto
las referencias bibliogrficas ms pertinentes, especialmente en castella-
no; al final del libro, en el captulo 14, consigno una Bibliografa de ca-
rcter general.
Organizo el conjunto temtico del libro en dos Partes. En la primera,
ofrezco las orientaciones generales sobre la familia; en la segunda, ana-
lizo los principales retos concretos que hoy tiene planteados esta bsi-
ca institucin humana. En la Introduccin, que viene a continuacin (ca-
ptulo 1), se encuentran las claves con que ha sido pensada y redactada la
presente sntesis descriptivo-orientativa sobre la familia posmoderna.
Esas claves convergen en una afirmacin, que convierto tambin en
deseo: la familia es ojal sea para cada uno de los lectores un mbito de
humanizacin.

10 PARA ORIENTAR LA FAMILIA POSMODERNA


1
Introduccin
La familia posmoderna: reto y oportunidad

una conclusin general: la familia, en cuanto tal, es

C onsidero que la introduccin en un libro ha de


ser como la obertura en una sinfona; la fun-
cin de ambas, introduccin y obertura, es presen-
apreciada generalmente como un valor, en muchos
casos como el valor primero.

a) Encuestas de valores
tar los temas que sern desarrollados en los tiem-
pos de la sinfona o en los captulos del libro.
El Centro de Investigaciones Sociolgicas anali-
Siguiendo la comparacin, en esta introduccin z y compar diversas encuestas realizadas entre
quiero adelantar tres convicciones bsicas que cons- 1985 y 1994 1. Del anlisis comparativo se obtiene
tituyen el encuadre de todo cuanto ser expuesto, de como resultado que la vida familiar es la que sus-
forma ms analtica, en los captulos que componen tenta la confianza y la percepcin de bienestar de los
el presente libro. Las tres convicciones no son ni espaoles. En una puntuacin de 1 a 10, la familia
meros deseos ni imperiosos voluntarismos; respon- se sita en el primer lugar, con un 9,37. Est por en-
den a otras tantas evidencias de la realidad familiar cima del trabajo (7,95), del bienestar econmico
en el momento presente. Las evidencias y las con- (7,78), los amigos (7,68), mantenerse en forma
vicciones son stas: (6,95), la religin (5,69) y la poltica (3,20).
La familia en un valor en alza. Esta valoracin de la familia es corroborada en
La familia est pasando por una variacin epo- encuestas singulares. La encuesta de Andrs Orizo
cal que da lugar a una forma nueva que denomina- sobre los nuevos valores de los espaoles coloca a
mos familia posmoderna. la familia y al trabajo por este orden en los dos
En esta nueva forma posmoderna la familia primeros puestos de lo que ms aprecian los espa-
puede seguir siendo un lugar de humanizacin. oles 2. En la Encuesta Europea de Valores de 1991

1. La familia: un valor en alza 1


Ver la informacin en el Diario EL PAS, 30 de enero de
1996, p. 24.
De los anlisis de la realidad, de los estudios so- 2
A. ORIZO, Los nuevos valores de los espaoles. Fundacin
ciolgicos y de las encuestas disponibles se deduce Santa Mara (Madrid, 1991) 63-91, 226.

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la familia es considerada como muy importante para afectivos y experimentar la seguridad y la afirma-
sus vidas por el 83% de los espaoles; a continua- cin de la identidad. Todo ello a pesar de que es pre-
cin viene el trabajo (para el 63%); despus, los ami- cisamente en la familia donde suelen producirse los
gos y conocidos (44%), el tiempo libre y el ocio conflictos intergeneracionales en sus primeras y,
(37%), la religin (25%) y la poltica (5%). En la En- frecuentemente, ms tensas manifestaciones 5.
cuesta Europea de Valores de 1995 el aprecio por la En el ao 1997, Andrs Orizo, basndose en
familia sube dos puntos con relacin a la de 1991: es abundantes datos sobre escalas de valores del Insti-
considerada muy importante en sus vidas por el 85% tuto de Estudios DATA que l dirige, ofreca la si-
de los espaoles; tambin sube el trabajo en cuatro guiente lista o cuadro de prioridades en las aprecia-
puntos (el 67%). ciones de los espaoles, en donde vuelve a aparecer
As pues, a mediados de la dcada de los 90 del la familia en el primer puesto 6:
siglo XX se alcanza en la sociedad espaola una no- 1. La familia.
table satisfaccin familiar. Sirvan de acta testimo-
nial las siguientes afirmaciones de un experto sobre 2. El desarrollo del individuo.
temas familiares: La familia, zarandeada durante 3. El trabajo como ocupacin.
las ltimas dcadas por numerosas turbulencias, si-
gue siendo para los espaoles el valor ms impor- 4. El bucolismo, es decir, la suma de las si-
tante y la mayor fuente de satisfaccin personal. Ello guientes aspiraciones: que se d menos importan-
no es obstculo para que contine siendo un tema cia a los bienes materiales, que disminuya la im-
tan frecuente como polmico en tertulias y debates, portancia del trabajo en nuestras vidas, que se lle-
donde, debido a la presencia del famoso de turno y gue a una manera de vivir ms sencilla y natural.
a la necesaria espectacularizacin que requieren los 5. La demanda de tica en nuestra sociedad.
medios de comunicacin, se la suele presentar de 6. Ganar dinero.
una forma distorsionada, frvola y banal 3.
7. Mayor respeto a la autoridad.
Las investigaciones y las encuestas realizadas
por el CIS y por CIRES en los aos 1996 y 1997 so- 8. El campo del ocio y de las relaciones infor-
bre los valores de la juventud espaola siguen man- males.
teniendo en alza el valor de la familia 4. Las tres co- 9. Alcanzar una competencia profesional.
sas ms valoradas por los jvenes son: la familia
(muy importante: 76%, importante: 23% = 99%), la 10. La aspiracin a un mayor desarrollo de la
amistad (muy importante: 67%, importante: 32% = tecnologa.
99%), el trabajo (muy importante: 61%, importante: 11. La religin.
36% = 97%). La posicin de la familia en primer lu- 12. La poltica.
gar demuestra la alta valoracin dada a esta institu-
cin por parte de los jvenes, que pese a ciertos au- Como ltimo dato sociolgico importante, dis-
gurios no slo no est en decadencia sino, por el ponible hasta el presente, conviene recordar la ter-
contrario, en evidente resurgir, que es el mejor refu- cera Encuesta Europea de Valores (2000). A la vista
gio frente a las tensiones externas y que es el mbi- de los resultados, podemos sentir satisfaccin al
to de convivencia donde desarrollar los sentimientos comprobar una vez ms la fortaleza de la familia,
que vuelve a encabezar la jerarqua de prioridades,
seguida por el trabajo (...). Tanto la religin como la

3
J. PARRA, Satisfaccin familiar: Familia Hoy 1 (1995) n. 5,
p. 10. 5
Ibid., 31-32.
4
Ver el anlisis de los datos en: G. HERNNDEZ, Los valores 6
Este cuadro lo aporta J. ELZO, Una radiografa de la socie-
sociales y familiares en la juventud: Crtica 48 (1998) n. 854, 31- dad espaola actual: VARIOS, La educacin en valores (Madrid,
35. 1997) 20-24.

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poltica, ms acusadamente la segunda, pierden te- san Sontag, la familia sigue siendo el ltimo reduc-
rreno. La poltica se considera muy poco importan- to de calor en un mundo helado 9.
te en la vida de las personas, pero se sigue trasla-
dando al Estado la responsabilidad de resolver los b) Interpretacin sociolgica
problemas de los ciudadanos 7. Por lo que respecta
El captulo 4 est dedicado a analizar el futuro
a los espaoles, stos siguen valorando a la familia
de la familia. All se estudia ms detenidamente el
como lo ms importante, relegando a la religin y a
estado de buena salud de que goza la institucin
la poltica a la cola de los valores. La familia repre-
familiar. Adelanto aqu una interpretacin sociolgi-
senta el valor ms importante para los espaoles,
ca que, en cierta medida, ofrece una plausibilidad
aunque el nmero de hijos sigue descendiendo, sien-
social a la alta estima que se tiene hacia la familia.
do el ndice medio de 1,6 por familia. Aparece un
nuevo modelo de familia, la monoparental, no slo La sociedad actual y, previsiblemente, la del fu-
como consecuencia de viudedad o de separaciones, turo no es una sociedad desfamiliarizada 10. Por
sino como forma elegida por mujeres que desean el contrario, la nuestra es una sociedad articulada
compaginar slo los hijos y el trabajo. Es de desta- familiarmente. sta es la interpretacin que hace
car el alto porcentaje de mujeres que afirman que el E. Gil Calvo al final del estudio sociolgico sobre la
matrimonio no es necesario 8. familia espaola dirigido por Ins Alberdi 11.
Se puede, pues, concluir que, entre nosotros, la Segn este socilogo, la familia espaola, a pe-
familia no slo goza de buena salud, sino que es sar de la crisis por la que ha atravesado y, en cierta
objeto de un alto aprecio por parte de la opinin ge- medida, est todava atravesando, tiene un papel
neralizada de los ciudadanos. Aunque el desafecto central en el sistema social dentro de la renovada
es creciente hacia mltiples instituciones sociales, la sociedad espaola.
familia mantiene su estima en las actitudes de la po- La centralidad de la familia se manifiesta en
blacin. Es la institucin ms valorada por los espa- una doble vertiente:
oles, aunque la familia haya sido objeto de delibe-
rada desatencin por parte de los poderes pblicos. Centralidad socializadora. La familia sirve para
Pasadas dos dcadas desde la transicin poltica, socializar a sus miembros determinando su mejor
cuando ha gozado cierta difusin una imagen crti- integracin social. Lo realiza, sobre todo, mediante:
ca sobre la familia y cuando se ha hecho un intenso 1) las funciones de apoyo emocional; 2) la estructu-
discurso sobre la modernizacin, la familia no slo racin de la personalidad de los individuos, de sus
mantiene su consistencia, sino que en la prcti- niveles de responsabilidad, de su autonoma psico-
ca por la propia evolucin social ha visto reforza- lgica y moral as como de su incorporacin a la
do su papel social. El paro y la prolongacin de la vida social.
dependencia familiar de los jvenes han intensifica- Centralidad estructural. Las familias modernas,
do este papel de colchn de la crisis de la familia. entendidas como unidades de convivencia domsti-
Estas y otras muchas manifestaciones acreditan los ca, siguen desempeando funciones de estructura-
sinuosos caminos de adaptacin de esa milenaria cin social. Pensemos en la estructuracin econ-
institucin que es la familia a un entorno cambian-
te. Sobre todo en una sociedad como la espaola
donde por su relevancia social, como escribiera Su-
9
J. IGLESIAS, La familia y el cambio poltico en Espaa (Ma-
drid, 1998) 317.
10
sta es la interpretacin de E. LAMO DE ESPINOSA,
Nuevas formas de familia?: Claves de la Razn Prctica n. 50
7
EDITORIAL, Retrato desde los valores: Vida Nueva n. 2.261 (1995) 50-54.
(16 de diciembre de 2000) 5. 11
I. ALBERDI (Dir.), Informe sobre la situacin de la familia
8
REDACCIN, La familia, lo que ms valoran los espaoles: espaola (Madrid, 1995) 461-482: Conclusiones y reflexiones
Vida Nueva n. 2.261 (16 de diciembre de 2000) 34. acerca del futuro de la familia (E. Gil Calvo).

PARA ORIENTAR LA FAMILIA POSMODERNA 13


mica realizada por la familia moderna, en cuanto cia la institucin familiar. A pesar de las crticas, a
principal unidad de consumo. Tambin ejercen veces despiadadas, y en contra de las propuestas al-
una funcin insustituible en la estructuracin polti- ternativas, casi todas ellas sometidas a un pronto
ca de la sociedad. El comportamiento poltico no fracaso, la familia sigue siendo el vellocino de oro
se reduce al meramente electoral, pues las actitudes que la humanidad busca como bien sumamente pre-
ideolgicas, la participacin ciudadana y la disposi- ciado 15.
cin hacia la movilizacin social componen lo que La familia es lo repito un valor en alza. En po-
se ha llamado la cultura cvica. Pues bien, todos es- cas pocas habr tenido una consideracin tan po-
tos componentes del comportamiento poltico se sitiva como en la nuestra. Hasta tal punto que se
aprenden y se ensean por referencia a los vnculos puede decir que ella [la familia] casi ya no tiene ene-
familiares (...). El amor a las libertades pblicas, migos 16. Pero el autor de quien es la afirmacin
como el respeto por la ley y el culto a la convivencia precedente se pregunta a continuacin: a qu fami-
cvica, slo se puede aprender si se absorbe desde la lia se refiere esa unnime y positiva valoracin? Hoy
infancia, por impregnar la atmsfera moral vigente en da existen varias y hasta divergentes formas de
en el seno de la familia 12. familia: la conyugal y la no conyugal, la monopa-
La familia es plenamente plausible en una socie- rental y la biparental, la inicial y la recompuesta, la
dad en la que cobra gran importancia el individuo convivencial y la jurdica, la heterosexual y la homo-
y donde la cultural adquiere rasgos y tonalidades de sexual. A cul de ellas se dirige la valoracin? o a
individualizacin. Aqu se encuentra una de las cla- todas por igual?
ves de la modernizacin sociolgica de la familia. sta es la primera ambigedad que contiene la
Tal vez, la mejor clave explicativa de moderniza- actual valoracin positiva de la familia. Se valora no
cin familiar sea expresarla en trminos de indivi- directamente el bien social de la familia, sino la
dualizacin personal 13. pertenencia personal a una forma de convivencia
La tendencia a la individualizacin personalista y a un tipo de agregado humano en el que cada uno
no tiene por qu oponerse a la realidad del parentes- se siente al abrigo de todas las inclemencias (for-
co. ste tiene que sufrir una transformacin mo- malismos, desconsideraciones, explotaciones, etc.)
dernizadora. En las relaciones premodernas de de la vida social.
parentesco, la cooperacin familiar era coactiva no
La segunda ambigedad nace de la sospecha de
tanto porque las autoridades paternalistas otorga-
si la actual valoracin de la familia no depende, al
sen graciosas recompensas y esgrimiesen intransi-
menos en gran medida, del tipo de cultura en la que
gentes amenazas, sino sobre todo porque los miem-
estamos inmersos. Dije ms arriba que la familia es
bros de la familia subordinados a su poder carecan
plenamente plausible en una sociedad en que pre-
por completo de alternativa, al no disponer de liber-
domina la cultura del individuo. Ahora tengo que
tad de eleccin ni de margen de maniobra. En cam-
aadir que esa plausibilidad es ms evidente si se re-
bio, en las relaciones modernas de parentesco la co-
fiere al aprecio a una familia no entendida direc-
operacin familiar es libre, es decir, voluntariamen-
tamente como valor social sino como lugar de
te consentida por decisin propia 14.
realizacin del individuo.
c) Dos anotaciones valorativas Las dos ambigedades que acabo de anotar no
disminuyen la importancia del alto aprecio que hoy
A lo largo de las pginas de este libro se insistir da se tiene hacia la familia. Lo que he pretendido al
en el alto aprecio que la humanidad actual tiene ha-

15
Cf. CENTRO INTERNAZIONALE STUDI FAMIGLIA, Il ve-
12
Ibid., 467. llo doro. Ricerche sul valore famiglia (Cinisello Balsamo, 2000).
13
Ibid., 467. 16
X. LACROIX, Enjeux autour de la famille: tudes 383
14
Ibid., 470. (1995) 309.

14 PARA ORIENTAR LA FAMILIA POSMODERNA


sealarlas es pedir un discernimiento y una a) Paso de la familia moderna a la familia
orientacin de esa valoracin. Qu es realmente post- o ultra- moderna
lo que se estima cuando se aprecia el bien de la fa-
milia? Cmo estimar mejor la familia para que sea La familia ha tenido una larga historia, tan lar-
verdaderamente el bien autntico de ella lo que se ga como la historia de la humanidad. Como sta, la
aprecia? He ah dos preguntas que estn en la base institucin familiar ha pasado por diversas etapas,
de las orientaciones que son expuestas a lo largo de constituyendo cada una de ellas la respuesta de una
las pginas de este libro. institucin perenne (y, al mismo tiempo, cambiante)
a los desafos y oportunidades de la cultura del mo-
Para que tanto el discernimiento como las orien- mento.
taciones tengan funcionalidad positiva es preciso re-
ferirse al modelo real de la familia. De ah que sea En la cultura occidental se conocen dos grandes
conveniente conocer la situacin actual de la insti- crisis por las que ha pasado la institucin fami-
tucin familiar. Es lo que anoto sumariamente a liar: la crisis de la familia tradicional, que origin el
continuacin. cambio de la familia extensa a la familia nu-
clear; y la crisis de la familia actual, que est pro-
vocando la transformacin de la familia nuclear
2. Variacin epocal: la familia posmoderna hacia otro modelo de familia que, a falta de mejor
denominacin, llamamos posmoderna. La prime-
En captulos ulteriores, y de modo especial en ra crisis redujo el nmero de individuos del ncleo
los captulos 2 y 3, se expondr lo que representa el familiar y reorganiz las funciones de la familia. La
momento presente en la historia de la institucin fa- segunda, adems de seguir reorganizando las rela-
miliar y cules son los factores que determinan la ciones intrafamiliares y las funciones sociales,
variacin histrica de la familia actual. Sin embar- rompe los esquemas en el inicio, en la estructura
go, en estas pginas introductorias quiero adelantar y en el final de la institucin familiar. La familia
el significado de la caracterizacin que doy a la fa- posmoderna es, en la primera apariencia, una fami-
milia actual y que aparece en el ttulo de este libro: lia descompuesta o, mejor, compuesta de mu-
la familia posmoderna. chos modos.
Qu significa el adjetivo posmoderna al apli- Nunca existi una familia eterna. Pero, hoy
carlo a la familia? Fundamentalmente, dos cosas. ms que nunca, tomamos conciencia de esta afir-
En primer lugar, la institucin familiar ha realizado macin. Como dice el socilogo Salustiano del
(y, en cierto modo, se encuentra todava en) una va- Campo, la comprensin de lo que es una familia
riacin epocal: paso de la familia moderna (caracte- hoy en nuestras sociedades occidentales exige des-
rizada por diversos factores que confluyen en el ras- prenderse de anteojeras reaccionarias o ultrapro-
go decisivo de la nuclearizacin) a otra forma de gresistas, porque no sirven. La familia que va a so-
familia que, por sucesin temporal y por contrapo- brevivir no es la eterna con la que algunos suean,
sicin de factores determinantes, es denominada porque su origen es muy reciente y es, sencillamen-
post- o ultra- moderna. te, un tipo particular dentro de las que existen 17.
En segundo lugar, y consiguientemente, el cam- Esto no quiere decir que la familia tienda a desapa-
bio epocal origina tal cmulo de factores nuevos recer. Tampoco es inminente el fin de una institu-
que, al incidir sobre la familia, dan lugar a una in- cin que a lo largo de la historia ha demostrado sa-
novacin histrica tanto en la estructura como en la tisfacer necesidades bsicas, tanto individuales
dinmica familiares. Siendo post- o ultra- mo-
derna, la familia actual tiene una identidad histri-
ca, que ha de ser expresada desde ella misma y no 17
S. DEL CAMPO, Rostro saludable de una institucin: Dia-
slo desde su referencia a la forma anterior de fa- rio EL PAS (jueves, 26 de enero de 1989). Temas de nuestra
milia moderna. poca, p. 5.

PARA ORIENTAR LA FAMILIA POSMODERNA 15


como sociales, y adems se caracteriza por su ca- b) Los factores constitutivos y los rasgos
pacidad para ajustarse a las condiciones ms cam- definitorios de la familia posmoderna
biantes. La familia no es nicamente especialista en
el cumplimiento de algunas funciones esenciales, Para describir adecuadamente la familia posmo-
sino tambin en sobrevivir, en sobreponerse, en derna habra que someterla al esquema de anlisis
adaptarse en suma 18. propio de la institucin familiar; concretamente, ha-
bra que describir: su estructura, sus funciones, su
Parece hoy incuestionable que la realidad fami- vida interna, su relacin con la sociedad, su universo
liar est en un proceso de transicin desde el mode- ideolgico (su axiologa o su espritu).
lo de familia nuclear, que tan bien se acomod a las
necesidades y aspiraciones sociales de la sociedad de Esta metodologa ser utilizada en el captulo 3.
los aos cincuenta del siglo XX segn ha demostra- Aqu adelanto una descripcin sumaria, que trata de
do Talcott Parsons, hacia la implantacin de una recoger con variadas formulaciones lo ms esen-
nueva forma de convivencia familiar en consonancia cial y peculiar de la familia posmoderna. Pienso que
con las aspiraciones personales y las necesidades so- la peculiaridad de la familia actual reside ms en la
ciales correspondientes a una sociedad que se adap- decisin de las personas que en la fuerza de la insti-
ta al mundo tecnolgico actual 19. Jos Parra, de tucin; por otra parte, su funcin tiende a ser ms
quien tomo la afirmacin precedente, duda a la hora invisible y al mismo tiempo ms mediadora.
de bautizar esta nueva forma de familia post-in- Teniendo en cuenta esta transformacin de la
dustrial, post-moderna, post-nuclear ya que realidad familiar se han propuesto diversos modelos
por el momento est sometido a distintos sistemas tericos para comprender la familia actual posmo-
de regulacin desde la mayor o menor determina- derna. Anoto los ms utilizados y los de mayor ca-
cin o desprendimiento del pasado, y en cuya evo- pacidad hermenutica:
lucin pueden aparecer direcciones inesperadas en
algunas de sus dimensiones. 1. Familia incierta
En parecida posicin se sita E. Gil Calvo. Para Quizs sea sta la caracterizacin ms utilizada
l, se puede pensar que la familia nuclear, en el y la de mayor impacto para describir la familia pos-
modelo teorizado por T. Parsons, no sea la familia moderna 21. Mediante esta caracterizacin se afirma
con tendencia a universalizarse en el tiempo y en el que la familia actual pasa por un proceso de des-
espacio. Se prev otro tipo de familia, que, por difi- institucionalizacin y que, en consecuencia, no se
cultades obvias, es difcil denominar. Sin embargo, concreta en un solo modelo sino que est abierta a
sus funciones son atisbadas con mayor precisin. La diversas formas de convivencia o de agrupacin hu-
crisis actual de la familia no debiera interpretarse mana.
en trminos desorganizativos ni catastrofistas sino
como una reestructuracin funcionalmente adapta- Se trata de un tipo de familia cuyos contornos
tiva. Pues, en efecto, numerosas evidencias parecen son indefinidos, porque en ella progresa la desinsti-
atribuir a la familia el papel de una nueva centrali- tucionalizacin y falta la condicin de estructura
dad, indispensable para la moderna reproduccin concreta que los funcionalistas atribuyen al paren-
social 20. tesco y ms especficamente a la familia nuclear, si
bien la posey asimismo la familia extensa. Incierta
en su composicin y tambin en su porvenir, que na-
die es capaz de predecir con infalibilidad y, a pesar
18
Ibid. de todo, capaz de sobrevivir, como lo ha hecho des-
19
J. PARRA, Cambios y tendencias en la familia actual: ICADE de los tiempos ms antiguos y en las situaciones
n. 34 (1995) 21-46, especialmente pp. 44-46 (el futuro de la fa-
milia).
20
I. ALBERDI (Dir.), Informe sobre la situacin de la familia
en Espaa (Madrid, 1995) 462. 21
L. ROUSSEL, La famille incertaine (Pars, 1999 2).

16 PARA ORIENTAR LA FAMILIA POSMODERNA


ms adversas porque, aun desempeando el difcil Este modelo relacional pone de relieve no slo la
papel de mediadora entre la sociedad y los indivi- funcin de la familia en cuanto lugar en el que se
duos y siendo en apariencia tan frgil su estructura, comunican las personas, sino tambin en cuanto
est dotada de una cualidad que la historia humana fuerza creadora de personas-en-relacin. La fami-
ha mostrado que es indiscutiblemente la que ms lia posmoderna conlleva una sentimentalizacin
vale: la capacidad de adaptarse al cambio de las es- de la vida familiar; se especializa en la gestin de las
tructuras y condiciones sociales 22. relaciones afectivas y de los dinamismos solidarios
entre sus miembros. De la familia institucional
2. Familia auto-poytica 23 (conyugal) se ha pasado a la familia sentimental 26
Se denomina as a la familia actual en cuanto 4. Familia mediadora 27
que se auto-constituye y se auto-reproduce. Una ca-
racterstica de la cultura posmoderna es la capaci- La familia tradicional tena una funcin primor-
dad que tienen las instituciones para auto-organi- dial en la organizacin social; la sociedad del Anti-
zarse; cambian de forma por causas endgenas y no guo Rgimen descansaba sobre la familia. Desde el
slo por factores externos 24. Esta autopoiesis de la siglo XVIII acaece, de forma visible y poderosa, la
cultura posmoderna se verifica tambin en la insti- reconstruccin racional de la sociedad. En esta
tucin familiar. forma racional de sociedad la familia pierde su
papel central. La familia nuclear deja de organizar
La familia tiene un mnimo de estructura; sobre la vida social 28.
esa trama institucional mnima la libertad de los in-
dividuos es la que decide la forma de iniciar, el La familia posmoderna, sucesora de la familia
modo de continuar y las condiciones de finalizar la nuclear, contina viviendo en una sociedad raciona-
experiencia familiar. La privacidad, el sentimiento, lizada y, consiguientemente, no organizada prima-
la libertad prevalecen sobre lo pblico, la racionali- riamente mediante la institucin familiar. Sin em-
dad, lo establecido. bargo, se constata una neo-modernizacin de la
familia: mientras que la familia posmoderna se des-
3. Familia relacional 25 institucionaliza en la esfera privada (familia incier-
ta), la familia posmoderna tiende a re-instituciona-
La familia actual se constituye, ante todo, me- lizarse en la esfera pblica 29.
diante las relaciones interpersonales. Esta caracteri- La re-institucionalizacin de la familia en la es-
zacin de la familia posmoderna tiene el mismo sig- fera pblica hace que la familia posmoderna se con-
nificado que la familia auto-poytica, aunque con- vierta en una familia mediadora. Por la familia
siderndola desde el punto de vista de la interaccin transitan y se comunican las diversas generaciones
de los individuos que la integran. sus experiencias, sus sabiduras, sus ilusiones y sus
rebeldas. Por la familia se pasa de lo privado a lo

22
S. DEL CAMPO, Tipos de familia y modelos de matrimonio:
Estudios Trinitarios 29 (1995) 17.
23
P. DONATI, Lemergere della famiglia auto-poietica: P. DO-
26
Cf. J. PARRA, De la familia conyugal a la familia sentimen-
NATI (Ed.), Primo Rapporto sulla famiglia in Italia (Cinisello Bal- tal: Studium 34 (1994) 171-201.
samo, 1989) 13-59. 27
P. DE NICOLA, Identit della famiglia nella trama delle reti
24
K. VON BEYNE, Teora poltica del siglo XX. De la moderni- sociali: VARIOS, La famiglia lunga del giovane adulto (Miln,
dad a la postmodernidad (Madrid, 1994) 194-241 (teoras de la 1988) 119-134.
autoorganizacin). 28
Cf. S. DEL CAMPO, Hacia una familia sin padre?: VA-
25
P. DONATI, La famiglia nella societ relazionale (Miln, RIOS, La figura del padre en las familias de las sociedades desa-
1986); P. DONATI - P. DE NICOLA, Lineamenti di sociologia della rrolladas (Las Palmas, 1995) 37-38.
famiglia. Un approccio relazionale allindagine sociologica (Roma, 29
Cf. U. BECK, Risk Society. Towards a New Modernity (Lon-
1989). dres, 1992) 127-137.

PARA ORIENTAR LA FAMILIA POSMODERNA 17


pblico y viceversa. La familia compone y descom- sus espacios y de las formas de vida de sus miem-
pone la trama de las redes sociales. bros 32. La familia no est inmune a la progresin
del individualismo y de la autonoma de la persona.
5. Familia individualizada Tambin ella o quienes la componen se ha atomi-
zado e individualizado 33.
Los rasgos de la individualizacin (familia in-
dividualizada) y de la incerteza (familia incierta) 6. Balance
son los que mejor definen a la familia posmoderna.
La caracterizacin de la incerteza describe la fa- De las perspectivas precedentes se deduce una
milia actual en lo que sta tiene de rotura de es- conclusin. La familia actual posmoderna es una
quemas y de modelos para abarcar formas diversas, institucin frgil. Pero, quizs por eso mismo, es
algunas de las cuales pueden ser hasta contradicto- una institucin con grandes funcionalidades para la
rias entre s. El rasgo de la individualizacin indi- felicidad de las personas y para el bienestar de la so-
ca el ideal que configura la vida intrafamiliar. ciedad. Lo que en la familia actual parece debili-
dad (y lo es as si se lo mira desde un inters insti-
La transicin de la familia nuclear a la familia tucionalizador) se convierte en su fuerza (y lo es
posmoderna supone una adaptacin de la vida fa- as si se lo mira desde el inters de las personas).
miliar a la nueva cultura de la individualidad y a la
sociedad de individuos 30. La familia posmoderna c) La trampa de la post-modernizacin
se rige fundamentalmente por el ethos de la autorre- en la familia
alizacin. Segn Ll. Flaquer, en este ethos se en-
cuentran tanto el individualismo como el feminis- El socilogo G. Meil ha analizado e interpretado
mo, dos factores decisivos para comprender la tran- los recientes cambios operados en la institucin fa-
sicin de la familia nuclear a la familia posmoderna. miliar espaola desde la clave de la posmoderniza-
La realizacin propia ha dejado de estar subordi- cin 34. Para l, la cultura familiar es posmoderna
nada simplemente a los intereses econmicos y a la porque tiene una orientacin hacia el polo de la
crianza de los hijos, y ha pasado a ser una de las cla- privatizacin; en consecuencia, est regida por
ves que dan sentido a las vidas de los individuos y dos valores tpicos de la posmodernidad:
explican su curso. De esta forma, individualismo y la desinstitucionalizacin de la estructura
feminismo, fenmenos presuntamente antitticos, familiar;
se llegan a dar la mano en la medida en que la tica
de la autorrealizacin personal constituye precisa- la individualizacin de las relaciones intra-
mente el reverso de la actitud de sacrificio y resig- familiares.
nacin, virtudes tradicionalmente adscritas al mun- El primer criterio proviene del ejercicio de la li-
do femenino 31. bertad en la conformacin de las biografas familia-
Tambin V. Camps adopta la perspectiva conjun- res. Ello ha generado una pluralizacin de modos
ta del feminismo y del individualismo para com- de entrada, permanencia y salida de la vida familiar
prender la evolucin reciente de la familia-comuni- desconocida hasta el presente (...). Esta postmoder-
dad a la familia-asociacin. Una evolucin que nizacin de la familia se ha dado, sobre todo, en la
est condicionada por la tendencia a la privatiza- dimensin normativa o de los modelos ideales de
cin cada vez ms acentuada de su estructura, de constitucin y organizacin de la vida familiar, de

30
Cf. N. ELIAS, Die Gesellschaft der Individuen (Francfort,
32
V. CAMPS, El siglo de las mujeres (Madrid, 1998 2) 53-54.
1987). 33
Ibid., 55.
31
Ll. FLAQUER, La familia alternativa. El feminismo y el in- 34
G. MEIL, La postmodernizacin de la familia espaola (Ma-
dividualismo, factores clave en la nueva pareja: EL PAS. Extra drid, 1999). Un resumen: ID., La postmodernizacin de la realidad
5.000 (28 de diciembre de 1990) 55. familiar espaola: Documentacin Social n. 98 (1995) 25-37.

18 PARA ORIENTAR LA FAMILIA POSMODERNA


forma que comportamientos antes considerados Comparativamente con otros pases europeos, el ni-
desviados (cohabitacin, divorcio o maternidad ex- vel de tolerancia hacia formas alternativas es mayor
tramatrimonial) han sido en buena medida deses- que el que se da en otros pases centroeuropeos (al
tigmatizados, crendose as un nuevo campo de to- menos segn las afirmaciones de los encuestados),
lerancia hacia formas alternativas de convivencia fa- pero el grado de pluralizacin efectivo de las formas
miliar 35. de entrada y salida es mucho menor que el que cabe
encontrar en esos mismos pases o en los pases del
El segundo criterio se refiere directamente a la norte de Europa 37.
vida intrafamiliar. Junto a la pluralizacin de los
modos de entrada y salida de la vida familiar, las re- Parecida constatacin hay que hacer en el mbi-
laciones internas de los miembros de la unidad fa- to de las relaciones intrafamiliares. La cultura fa-
miliar estn conociendo tambin un proceso de pro- miliar (es decir, los modelos ideales y la configura-
funda modificacin 36. Tal modificacin est regida cin de aspiraciones) va por delante de la realidad
bsicamente por el criterio de la individualiza- de la vida familiar. En concreto, hay menos igualdad
cin, la cual se manifiesta en la aceptacin cada en los roles familiares y menos reparto en los traba-
vez ms elevada de valores como: la igualdad, la par- jos domsticos de lo que correspondera a la procla-
ticipacin, la corresponsabilidad, la tolerancia, el mada cultura familiar posmoderna.
respeto a la intimidad, la privacidad. Se piensa que En trminos generales, se puede afirmar que si
esta nueva sensibilidad afecta a todas las dimensio- bien la cultura familiar espaola es postmoderna, la
nes de la vida familiar. G. Meil, centrando su anli- vida familiar real es claramente moderna. Existe,
sis en las familias ms jvenes con hijos relativa- pues, una cesura entre los valores y normas ideales
mente pequeos, ha tratado de verificar esa nueva y la dinmica real de las familias. Esta situacin,
cultura familiar de la individualizacin en la redefi- que supone una revolucin inconclusa en la insti-
nicin de los roles familiares, en la reorganizacin tucin familiar, es apreciada por G. Meil como la
de las relaciones intrafamiliares y, de forma ms trampa de la posmodernizacin en la familia ac-
concreta, en el reparto del trabajo domstico (anali- tual 38.
zando el grado de intervencin segn el gnero de
los cnyuges y la participacin efectiva de los hijos). Este desigual desarrollo entre el ideal (cultura
familiar) y la realidad (vida familiar) tiene sus
Hasta aqu la descripcin de la cultura fami- costos en trminos de satisfaccin personal. Sin em-
liar. Pero la realidad concreta no se corresponde bargo, no es un factor decisivo de desestabilizacin
del todo con esa cultura. para la institucin familiar. A pesar del desigual rit-
mo de cambio de las distintas dimensiones de la
Por lo que se refiere al pluralismo de formas fa- vida familiar, a pesar de la gran cesura entre los mo-
miliares (consecuencia del criterio de la desinstitu- delos ideales de roles familiares y los comporta-
cionalizacin), es cierto que las formas de vida fa- mientos efectivos y del potencial objetivo de conflic-
miliar propias del proceso de postmodernizacin to que de ello se deriva al verse cuestionado el orden
(cohabitacin, divorcio, renupcialidad y parejas ho- tradicional, el grado de conflictividad conyugal en
mosexuales) no slo estn ganando en visibilidad las nuevas familias es moderado, y aunque la ma-
social, sino tambin en importancia estadstica. terializacin de las distintas dimensiones del cam-
Sin embargo, la realidad de las biografas familia- bio familiar hayan contribuido a incrementar la fre-
res evidencia un grado de pluralizacin y desinstitu- cuencia de desavenencias, no lo ha sido, sin embar-
cionalizacin de la vida familiar ms limitado (...). go, en grado apreciable. Ello no significa, sin em-

35
G. MEIL, La postmodernizacin de la familia espaola (Ma- 37
Ibid., 181.
drid, 1999) 181. 38
G. MEIL, En familia. La trampa de la post-modernizacin:
36
Ibid., 181. Crtica n. 861 (1999) 38-41.

PARA ORIENTAR LA FAMILIA POSMODERNA 19


bargo, que en aquellos casos en los que la mujer se tra sociedad, tendente hacia una transformacin
ve inmersa en la trampa de la postmodernidad (tra- cada vez ms acelerada, se haya convertido en una
baja fuera del hogar, pero no ha logrado una redefi- sociedad del riesgo 40.
nicin de las pautas tradicionales de divisin del tra- El terico representativo de la sociedad del
bajo) no se registre, como de hecho sucede, una me- riesgo, U. Beck, aplica su teora autocrtica de la
nor satisfaccin con la vida familiar. El lento y desi- modernizacin a la familia 41. Lo que l llama la
gual cambio familiar que se est registrando en Es- neo-modernizacin de la familia y lo que aqu ve-
paa tiene, por tanto, sus costes en trminos de sa- nimos denominando posmodernidad familiar
tisfaccin, pero no puede afirmarse que resulte des- est sometida a la ley de los costes y del riesgo. Es
estabilizador de la familia 39. preciso, pues, orientar las transformaciones ac-
tuales de la institucin familiar a fin de que sta siga
d) La necesaria orientacin
realizando su primaria funcin de ser un mbito de
de la familia posmoderna
humanizacin, segn sealo a continuacin y segn
Las constataciones precedentes me llevan a su- ser expuesto en los diferentes aspectos que sern
brayar la necesidad de introducir orientaciones analizados en los captulos que integran el presente
en la dinmica de la familia posmoderna. Es cierto libro.
que no existe una familia eterna y es ms cierto As pues, a la deconstruccin por la que ha pa-
an que esa familia eterna no puede ser identifi- sado (y sigue pasando) la familia posmoderna ha de
cada con las formas de familia ya experimentadas: corresponder una autntica construccin de la
la premoderna (o extensa) y la moderna (o nu- misma, guiada por criterios objetivos y promovida
clear). La familia que existe hoy es la familia pos- por el compromiso de la libertad humana. Es un t-
moderna. pico de la sociologa de hoy afirmar que los cambios
Sin embargo, esta ltima afirmacin no ha de recientes han originado una deconstruccin del
conducir a una comprensin de la historia de la ins- modelo tradicional de familia 42. Es sintomtico el
titucin familiar como si estuviera guiada nica- uso de nuevas expresiones, creadas con el prefijo
mente por mecanismos ciegos y necesarios. privativo des o unidas al adjetivo nuevo/a, para
Cabe en ella la intervencin humana. Ms an, es referirse a rasgos deconstructivos de la realidad
necesario que intervenga la libertad humana en la familiar 43:
dinmica de los cambios a fin de neutralizar los po-
sibles desajustes y maximizar las ventajas previsi-
bles. 40
Una aproximacin a teora de la sociedad del riesgo (o teo-
ra de la autocrtica social) puede verse en: U. BECK, De una teo-
Esta orientacin del cambio est postulada ra crtica de la sociedad a una teora de la autocrtica social: Di-
por la misma teora sociolgica. Los cambios de la logo Cientfico 6 (1997) 9-30. Para una discusin de este plantea-
institucin familiar han de ser situados dentro de la miento sociolgico, ver, entre otras muchas referencias biblio-
comprensin de la sociedad actual como una so- grficas, la obra colectiva: G. BECHMANN (Ed.), Risiko und Ge-
sellschaft. Grundlagen und Ergebnisse interdisziplinren Risiko-
ciedad del riesgo. forschung (Opladen, 1993). De forma ms periodstica, debaten
No se puede creer en un progreso lineal. Es los pros y los contras de esta aproximacin a los problemas de la
sociedad actual: F. VALLESPN y E. GIL CALVO, La sociedad del
cierto que toda transformacin social tiene como riesgo: Diario EL PAS, 4 de marzo de 2001, p. 15.
objetivo realizar un ajuste o una mejora institucio- 41
U. BECK, Risk Society. Towards a New Modernity (Londres,
nal. Pero esta modernizacin no se logra si no es 1992) 127-137.
mediante costes de diversa ndole. Las transforma- 42
S. DEL CAMPO, Hacia una familia sin padre?: VARIOS, La
ciones sociales originan riesgos y hacen que nues- figura del padre en las familias de las sociedades desarrolladas
(Las Palmas, 1995) 40-41.
43
Cf. D. DAGENAIS, La fin de la famille moderne. La signifi-
cation des transformations contemporaines de la famille (Rennes,
39
G. MEIL, La postmodernizacin de la familia espaola, 183. 2000).

20 PARA ORIENTAR LA FAMILIA POSMODERNA


familia des-institucionalizada (la familia plenitud esa complejidad significativa. A lo largo del
incierta, es decir, la familia abierta a formas libro irn apareciendo muchas y variadas expresio-
diversas y hasta contradictorias); nes que tratarn de ir formulando las dimensiones
familia des-matrimonializada (familia no prevalentes de la realidad familiar.
conyugal); La familia es una institucin. Es la institucin
des-afiliacin de los hijos (prdida de refe- humana ms primigenia y fundamental. Pero no por
rencia familiar de los hijos); eso, sino precisamente por su condicin de institu-
nueva genitorialidad (nuevas formas de ser cin, la familia es bsicamente un mbito humano.
padre y madre en la familia recompuesta; nue- Me atrevera a decir que la palabra castellana
vos padrastros y nuevas madrastras); mbito, de honda raz cultural y de no menor densi-
nueva fratra (forma nueva de ser herma- dad potica, expresa perfectamente el significado
nos en las familias recompuestas de hoy). esencial y la condicin actual de la familia. En cuan-
to mbito humano, la familia:
Esta deconstruccin del modelo tradicional de
familia est pidiendo la construccin de un mode- Tiende a un mnimo de institucin y a un m-
lo nuevo. Tal labor constructiva no es obra nica- ximo de experiencia personal.
mente del juego de factores sociales. Ha de intervenir Es posibilitadora de encuentros entre personas
la libertad humana para neutralizar las desviaciones y hacedora de seres-para-el encuentro.
y para orientar el desarrollo de la institucin familiar
hacia el objetivo de su funcin humanizadora. Se ofrece como lugar de trasiego, de descanso,
de recuperacin entre lo pblico y lo privado.
En ella se fraguan, se asimilan o se transfor-
3. La familia: mbito de humanizacin man smbolos bsicos mediante los cuales la fami-
lia humana se entiende a s misma y se estructura.
Mi tercera conviccin bsica en relacin con la
familia se concreta en el reconocimiento de su fun- La familia constituye el mbito humano ms
cin humanizadora. Las dos convicciones preceden- primigenio. Viene a ser como el segundo tero en
tes desembocan en esta tercera. La familia es un va- que se termina de gestar la identidad del ser huma-
lor en alza porque, para la percepcin generalizada no. Se ha llegado a decir que la familia es una in-
de las personas de nuestro entorno cultural, la fami- variante psquica de la humanidad; en ella y por
lia satisface sus necesidades ms profundas. Por ella se construyen las coordenadas antropolgicas
otra parte, el trnsito de la familia nuclear a la fa- del ser humano, como el tiempo y el espacio.
milia posmoderna se ha realizado precisamente Por ser un mbito humano primigenio, la fa-
para seguir haciendo posible, dentro de la cultura milia es la nica comunidad a salvo en la sociedad
actual, el que la institucin familiar mantenga su ca- individualizada y atomizada de nuestro tiempo 44.
pacidad humanizadora.
Con gusto hubiera puesto como ttulo a este li- b) mbito de humanizacin
bro la siguiente afirmacin: La familia: mbito de
humanizacin. De hecho, si he escogido la expre- 1. Afirmacin
sin Para orientar la familia posmoderna es pen-
Es fcil acumular citas en las que se enfatiza la
sando en que las orientaciones propuestas hagan
funcin humanizadora de la familia. Sealo algunas
posible que la actual familia posmoderna pueda se-
de las que ofrece el Magisterio reciente de la Iglesia
guir siendo un mbito de humanizacin.
Catlica.
a) La familia en cuanto mbito humano
La familia tiene mltiples significados. De ah
que no exista una expresin que pueda recoger en 44
V. CAMPS, o. c., 55.

PARA ORIENTAR LA FAMILIA POSMODERNA 21


Para el Concilio Vaticano II: decisivo frente a la recada en la barbarie. Como
La familia constituye el fundamento de la so- dice M. Horkheimer, la familia como realidad es el
ciedad (GS, 52, 2). obstculo ms fuerte y efectivo contra la recada en
la barbarie que amenaza a todos los seres humanos
La familia es una escuela del ms rico huma- en el curso de su desarrollo 45.
nismo (GS, 52, 1).
La familia es agente y cauce de cultura. Ella
La salvacin de la persona y de la sociedad misma es una construccin cultural, el ms bsico y
humana y cristiana est estrechamente ligada decisivo producto de la cultura. Familia y cultura
a la prosperidad de la comunidad conyugal y son dos realidades coextensas: abarcan el mismo
familiar (GS, 47, 1; texto citado por FC, 3). tiempo y el mismo espacio; donde hay cultura, hay
El alto concepto que Juan Pablo II tiene de la fa- familia; y al surgir la familia, aparece la cultura.
milia ha sido expresado en mltiples ocasiones y Segn anot ms arriba, la familia es el se-
con frases lapidarias: gundo tero donde se culmina la gestacin del indi-
El matrimonio y la familia constituyen uno viduo humano. Es en la familia donde nace y se
de los bienes ms preciosos de la humanidad cra el individuo de la especie humana. Pero es
(FC, 1). tambin ah donde acaece el segundo nacimiento:
en la familia acaece la primera y ms importante
La familia es la comunidad fundamental so- socializacin. Es en ella donde se conforma la
bre la que se apoya toda la gama de las rela- personalidad socio-cultural, mediante la primera so-
ciones sociales (Carta a las familias, n. 2). cializacin, el reparto de roles, la configuracin del
No es exagerado afirmar que la vida de las sistema normativo, la incorporacin a un universo
Naciones, de los Estados y de las Organizacio- de valores. Para R. Knig es sta la funcin central
nes internacionales pasa a travs de la fami- de la familia: slo en la familia puede lograrse la
lia (Carta a las familias, n. 15). socializacin del hombre 46.
Como consecuencia de la funcin precedente,
2. Justificacin la familia tiene un papel decisivo en la construccin
El desarrollo de los temas de este libro constitu- de la personalidad del ser humano. Al menos, en este
ye una amplia justificacin del papel humanizador doble aspecto: proporcionando al individuo su con-
que desempea la institucin familiar. Adelanto sistencia bsica (seguridad, afecto) y propicindole
aqu dos series de consideraciones para apoyar esta la estructura comunicativa primordial (urdimbre
afirmacin general. En lugar de apelar a la teologa, de comunicacin). Juan Pablo II constata: cuando
a la tica o a la reflexin filosfica perspectivas s- falta la familia, se crea en la persona que viene al
tas, en principio, favorecedoras de la familia, pre- mundo una carencia preocupante y dolorosa que pe-
fiero tomar algunas conclusiones de la antropologa sar posteriormente durante toda la vida 47.
cultural, por una parte, y de la sociologa, por otra. La familia es el soporte vital de la sociedad. Hay
una relacin estrecha entre la familia y la sociedad.
Los anlisis de antropologa cultural proporcio-
La familiaridad culmina en civilidad. En la fa-
nan una comprensin altamente positiva de la fami-
milia nace, en cierta medida, el ciudadano. El de-
lia, resaltando en ella sus dinamismos humanizado-
recho romano lo expres afirmando que la familia
res. Entre stos, hay que destacar los siguientes:
es principium urbis. Y la Declaracin Universal de
La familia es causa y efecto de la estructura so-
cial. En cuanto estructura fundamental del paren-
tesco supone el salto cualitativo de la animalidad
a la organizacin humana. Positivamente, la fa- 45
M. HORKHEIMER, La Familia (Barcelona, 1978 5) 194.
milia marca la superacin de la horda e indica el 46
R. KNIG, La familia en nuestro tiempo (Madrid, 1981) 52.
comienzo de lo humano; negativamente, es el dique 47
JUAN PABLO II, Carta a las familias, n. 2.

22 PARA ORIENTAR LA FAMILIA POSMODERNA


los Derechos Humanos lo formula con lenguaje mo- consecucin de los objetivos de la social. Si hoy la
derno diciendo que la familia es elemento natural familia no es la nica institucin existente en la so-
y fundamental de la sociedad (artculo 16, 3). La fa- ciedad, ni siquiera la ms importante de todas, sigue
milia es, pues, la base mnima de la sociedad. siendo una institucin clave por cuanto slo ella es
capaz de insertar a fondo al individuo dentro de la
Este conjunto de conclusiones a que llegan los
poltica, de la cultura, del Estado y de la Iglesia 50.
estudios de antropologa cultural indican que la fa-
milia, a pesar de todas sus limitaciones y sus posi- Segn Talcott Parsons, la familia de la era post-
bles defectos, es una institucin primariamente hu- industrial, aunque ha perdido algunas funciones
manizadora; es un lugar de humanizacin 48. No macrosociales, sigue realizando otras de dimensin
existe otra institucin alternativa que pueda garan- microsocial, pero no menos importantes, como la
tizar, como la familia, las funciones de humaniza- socializacin primaria de los nios y la estabiliza-
cin que sta desempea. cin emocional de la personalidad adulta 51. Para
A parecidas conclusiones llegan los anlisis de la Gerardo Pastor, la familia proporciona tal canti-
sociologa familiar. Recojo tres perspectivas corres- dad de latencia social (es decir, de motivacin ps-
pondientes a tres tipos de orientacin en los estu- quica al empeo y a la participacin en las institu-
dios sociolgicos. ciones), tal cantidad de compensaciones afectivas
(que sirven de lenitivo al esfuerzo sociolaboral),
En una aproximacin sociolgica de carcter que, por eso, resulta en cuanto institucin altamen-
pragmtico, la familia aparece como una red im- te valiosa 52.
prescindible de apoyo, de garanta, de gestin y de
promocin de necesidades humanas bsicas. Sin la Tambin desde una aproximacin sociolgica de
familia, la sociedad carecera del sustrato bsico carcter integral se comprende hoy a la familia
que le sirve de colchn para que las fluctuaciones como uno de los mbitos primarios para el desarro-
sociales no tengan un efecto gravemente desestabili- llo humano. sta es la tesis que se defiende en el li-
zador. Siempre se da por hecho que la familia es un bro colectivo titulado significativamente Familia y
instrumento imprescindible para los nios. Pero se desarrollo humano 53. En la Presentacin de la obra se
omite que la red familiar no es menos bsica para pueden leer estas afirmaciones programticas: este
los adultos: para hacer frente al cuidado de los an- libro nace con una vocacin muy concreta: la de
cianos, como sustento a las situaciones de paro pro- presentar de una manera coherente y sistematizada
longado, para asumir las consecuencias de los casos todo un cuerpo de conocimientos que ha ido forjn-
de droga y de enfermedades como el sida, la aten- dose dentro de la perspectiva que considera a la fa-
cin a los enfermos, y, en gran medida, es la que rea- milia como uno de los contextos de desarrollo hu-
liza el apoyo a los hogares con menores donde la mano ms importantes y cruciales para los indivi-
mujer se ha incorporado al trabajo extradomstico. duos que viven en ella (...). A lo largo de este libro,
Incluso las instituciones hospitalarias funcionan, en se presenta una visin moderna de la familia, de sus
gran parte, por la red de apoyos y cuidados que los funciones, sus caractersticas, su funcionamiento y
familiares suministran a los internados 49. sus problemas. Una visin en que la familia se con-
Desde una consideracin sociolgica de carcter cibe como un primordial contexto de desarrollo no
ms bien institucionalista se deduce que la familia slo para los nios, como la visin ms tradicional
sigue siendo una institucin necesaria en orden a la

50
G. PASTOR, o. c., 173.
48
Cf. D. BOROBIO, Familia, Sociedad, Iglesia (Bilbao, 1994)
51
Citado por G. PASTOR, o. c., 173.
53-66. 52
Ibid., 174.
49
J. IGLESIAS, La familia y el cambio poltico en Espaa (Ma- 53
M J. RODRIGO J. PALACIOS (Coords.), Familia y desa-
drid, 1998) 317. rrollo humano (Madrid, 1998).

PARA ORIENTAR LA FAMILIA POSMODERNA 23


nos haca ver, sino tambin para los adultos impli- La Segunda Conferencia General del Episcopa-
cados 54. do Latinoamericano (Medelln, 1968) seal tres
valores fundamentales que la familia ha de pro-
3. Concrecin mover en su funcin humanizadora 58. La familia es:
Cada poca histrica y cada situacin cultural Formadora de personas (cf. AA, 11; GS, 61).
expresa la funcin humanizadora de la familia de Para ello cuenta con muchos elementos. En efecto,
acuerdo y en respuesta a los intereses prevalentes de la presencia e influencia de los modelos distintos y
la humanidad en ese momento y en tal situacin. De complementarios del padre y la madre (masculino y
hecho, a toda transformacin importante del mode- femenino), el vnculo del afecto mutuo, el clima de
lo de familia acompaa una cierta idea de humani- confianza, intimidad, respeto y libertad, el cuadro
dad 55. La idea premoderna de humanidad dio lu- de vida social con una jerarqua natural pero no ma-
gar a la familia extensa del Antiguo Rgimen. A la tizada por aquel clima, todo converge para que la fa-
idea moderna de humanidad acompa el mode- milia se vuelva capaz de plasmar personalidades
lo de familia nuclear o racional moderna. La ac- fuertes y equilibradas para la sociedad.
tual familia posmoderna est en relacin con la idea Educadora en la fe (cf. AA, 11; LG, 11, 41). Sa-
posmoderna de humanidad. bemos que muchas familias en A. L. han sido incapa-
Para la poca actual y dentro de nuestro hori- ces de ser educadores en la fe, o por no estar bien
zonte cultural cules son las concreciones ms im- constituidas o por estar desintegradas, y otras porque
portantes de la funcin humanizadora de la familia? han dado esta educacin en trminos de mero tradi-
Segn la exhortacin apostlica Familiaris con- cionalismo, a veces con aspectos mticos y supersti-
sortio, al ser de la familia corresponde un queha- ciosos, de all la necesidad de dotar a la familia actual
cer. En conexin con esta consideracin finalstica, de elementos que le restituyan su capacidad evange-
concreta la misin de la familia en cuatro cometidos lizadora, de acuerdo con la doctrina de la Iglesia.
generales 56: Promotora del desarrollo (cf. GE, 3; GS, 2, 47,
formacin de una comunidad de personas; 52, 61; AA, 11, 30; PP, 16). La familia es un factor
importantsimo en el desarrollo.
servicio a la vida;
Teniendo en cuenta las orientaciones del Magis-
participacin en el desarrollo de la sociedad;
terio eclesistico reciente y contemplando la situa-
participacin en la vida y misin de la Iglesia. cin actual de la familia posmoderna, me parece
El Concilio Vaticano contempl dos valores fun- conveniente concretar la funcin humanizadora de
damentales en el horizonte humanizador de la fa- la familia en dos orientaciones bsicas:
milia: la persona y la sociedad. Es lo que aparece en en su capacidad personalizadora;
la frase inicial recogida ya ms arriba de su trata-
do sobre el matrimonio y la familia con la afirma- y en su fuerza socializadora.
cin: la salvacin de la persona y de la sociedad hu- Estas dos orientaciones son las que motivarn y
mana y cristiana est estrechamente ligada a la guiarn las propuestas que har en el anlisis de los
prosperidad de la comunidad conyugal y familiar 57. diversos temas que integran el presente libro. De
forma ms expresa y directa aparecern en el cap-
tulo 2, al estudiar el significado de la institucin
54
Ibid., 19-20. Los coordinadores de la obra analizan y justi- humana de la familia, y en el captulo 5, al exponer
fican, en el primer captulo, las afirmaciones generales adelanta- el contenido tico de la vida familiar.
das en la Presentacin: J. PALACIOS - M J. RODRIGO, La fa-
milia como contexto de desarrollo humano, 25-44.
55
Cf. D. DAGENAIS, o. c., 234.
56
Familiaris consortio, 17-64. 58
Medelln, Documento III, Familia y Demografa, III. Prin-
57
Gaudium et spes, 47. cipios doctrinales. A. La Familia.

24 PARA ORIENTAR LA FAMILIA POSMODERNA


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