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Journalistes, pas terroristes

Au Cameroun, la lgislation anti-terroriste est utilise pour imposer silence


aux opposants et rprimer la dissidence

Un rapport spcial publi par le Comit pour la protection des journalistes


Journalistes, pas terroristes
Au Cameroun, la lgislation anti-terroriste est utilise pour imposer silence aux
opposants et rprimer la dissidence
Un rapport spcial publi par le Comit pour la protection des journalistes
Le Comit pour la protection des journalistes a t fond en 1981 en rponse aux attaques contre
les journalistes dans le monde entier. Le CPJ documente des centaines de cas par an et prend des
mesures pour aider les journalistes et les organes de presse, quelle que soit leur idologie politique.
Afin de prserver son indpendance, le CPJ naccepte aucune aide financire du gouvernement. Le
CPJ est financ uniquement par des cotisations venant dindividus, dentreprises et de fondations.

PRSIDENT PRSIDENT HONORAIRE DIRECTEUR EXCUTIF


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Sheila Coronel Dan Rather bloomberg news
graduate school of journalism, axs tv
columbia university
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James C. Goodale philip merrill college of
debevoise & plimpton journalism, university of
maryland

2017 Committee to Protect Journalists, New York. Tous droits rservs.


Conception par John Emerson and SooYoung VanDeMark.
ISBN 978-0-9991321-4-2

JOURNALISTES, PAS TERRORISTES : AU CAMEROUN, LA LGISLATION ANTI-TERRORISTE EST UTILISE POUR IMPOSER SILENCE AUX OPPOSANTS ET RPRIMER LA DISSIDENCE
propos de ce rapport
En 2014, le Cameroun a promulgu une loi antiterroriste excessive dans le cadre de sa lutte contre le groupe extrmiste
Boko Haram, mais les autorits sen servent pour arrter et menacer les journalistes locaux qui couvrent les militants ou
lagitation sociale dans les rgions anglophones du pays. Un dcret prsidentiel en aot 2017 a mis fin aux poursuites
judiciaires contre au moins quatre journalistes, mais les lois qui ont t utilises contre eux sont encore en place. Le
correspondant de RFI Ahmed Abba reste en prison. Avec les lections qui auront lieu lanne prochaine, bon nombre des
journalistes au Cameroun se disent trop effrays pour couvrir la politique ou des sujets sensibles.

Un rapport spcial publi par le Comit pour la protection des journalistes.

Publi le 20 septembre 2017

Angela Quintal, coordinatrice du programme Afrique du CPJ a assur la recherche et la rdaction de ce rapport. Jonathan
Rozen, associ de recherche pour lAfrique au CPJ, a particip aux travaux de recherche.

Avant de rejoindre le CPJ, Quintal tait rdactrice et journaliste en Afrique du Sud. Elle tait rdactrice en chef du Mail and
Guardian, lun des principaux journaux dinvestigation en Afrique du Sud. Elle tait galement rdactrice des journaux
The Witness et The Mercury et a occup plusieurs postes de haut niveau dans les salles de rdaction sud-africaines,
notamment en tant que rdactrice politique du Independent Newspaper Group et rdactrice parlementaire pour la SA
Press Association, qui tait lagence de presse nationale lpoque. Elle a galement t la correspondante pendant le
mandat du Prsident Nelson Mandela, le premier Prsident lu dmocratiquement en Afrique du Sud ; elle tait aussi
Secrtaire gnrale et trsorire du SA National Editors Forum. Elle a galement occup le poste de prsidente du Comit
pour la libert de la presse en Afrique du Sud pour le programme de WAN-IFRA sur le renforcement des socits mdias.

Rozen travaillait auparavant pour lInstitut dtudes de scurit en Afrique du Sud, au Mozambique et au Canada afin
dvaluer le processus de consolidation de la paix au Mozambique. En tant quassoci de recherche pour lISS (Institut des
tudes de scurit), Rozen a ralis des tudes en partenariat avec le groupe de rflexion Adelphi sur les liens entre lAction
pour le climat et la prvention des conflits au Mali, au Liberia et au Kenya. Il tait correspondant des Nations Unies pour
IPS News et a crit des articles pour Al Jazeera English et lInstitut International de la Paix (IPI), entre autres publications.

Ce rapport est galement disponible en anglais.

Photo de couverture : Un supporter camerounais encourage son quipe lors de la Coupe dAfrique des Nations en 2010. Le Cameroun, qui doit
accueillir le tournoi en 2019, sest servi de la lgislation anti-terroriste pour imposer silence aux opposants. (AFP/Khaled Desouki)

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SOMMAIRE

Journalistes, pas terroristes : Au Cameroun, la lgislation


anti-terroriste est utilise pour imposer silence aux
opposants et rprimer la dissidence 7

Carte : Cameroun arrestation de la presse 11

Recommandations 18
JOURNALISTES, PAS TERRORISTES : AU CAMEROUN, LA LGISLATION ANTI-TERRORISTE EST UTILISE POUR IMPOSER SILENCE AUX OPPOSANTS ET RPRIMER LA DISSIDENCE
Journalistes, pas terroristes :
Au Cameroun, la lgislation anti-terroriste
est utilise pour imposer silence aux
opposants et rprimer la dissidence
U n petit djeuner lger consistant en une omelette et un
caf noir avals la hte : Ahmed Abba, correspondant
international de Radio France Internationale, tait loin de
se servent de cette loi
contre des journalistes
comme Abba, qui font des
se douter que ce serait le dernier repas quil prendrait en rapports sur les militants,
tant quhomme libre. Le gouverneur avait charg Abba et contre dautres qui ont
dorganiser une runion de scurit pour le 30 juillet, 2015 fait des reportages sur les
10 heures du matin Maroua, chef-lieu de la rgion de troubles survenus dans
lExtrme Nord du Cameroun, en rponse aux attaques les rgions anglophones
menes par le groupe extrmiste Boko Haram. du Cameroun ou qui
LExtrme Nord tait sous le choc de trois attentats- critiquent ladministration
suicides la bombe qui avaient eu lieu au cours de ce Biya. Le journaliste de RFI, Ahmed Abba,
purge actuellement une peine de
mois, et qui avaient fait au moins 34 morts. Bien que de Outre la dtention des
prison de 10 ans laquelle il a t
tels attentats soient perptus presque tous les jours journalistes, les autorits
condamn pour terrorisme pour
la base de Boko Haram dans le Nord-Est du Nigria, ils ont mis au ban les avoir fait des reportages sur les
taient rares dans le pays voisins. Les attentats sont organes de presse rputs militants de Boko Haram. (Ahmed
intervenus quelques jours avant une visite officielle de bienveillants lgard des Abba)
deux jours du Prsident nigrian, Muhammadu Buhari manifestants anglophones,
en vue dintensifier la coopration dans la lutte contre le coup linternet dans les
terrorisme. Abba avait pass presque toute la journe rgions o avaient lieu les manifestations, et ont empch
prcdente sentretenir avec les rfugis nigrians qui les observateurs externes tels que le CPJ dentrer au
avaient fui le groupe extrmiste. Cameroun en retardant le processus dobtention des visas.
Abba a t arrt au moment o il quittait la runion du Les journalistes affirment que le risque darrestation ou de
gouverneur sur la scurit. Il a t accus davoir viol la loi clture a cr une atmosphre de crainte et dauto-censure
anti-terroriste camerounaise, et, aprs avoir pass presque - qui nest pas de bon augure dans la mesure o les lections
deux ans en prison, il a t inculp par un tribunal militaire sont prvues pour lanne prochaine.
de non-dnonciation du terrorisme et de blanchiment Selon le rdacteur en chef dune publication anglophone,
des produits des actes de terrorisme. Il a t condamn le gouvernement combine la couverture mdiatique
10 ans de prison. Son avocat a indiqu quil faisait appel de des militants ou des manifestants avec des loges, et les
cette condamnation. journalistes ne savent pas ce quils peuvent rapporter sans
Le gouvernement affirme que la loi anti-terroriste a danger, par consquent ils pchent par excs de prudence.
t promulgue par le Prsident Paul Biya en dcembre Les publications publient aveuglment parce que le
2014, dans le cadre de ses activits de lutte contre Boko gouvernement, par frustration, peut dcider que nimporte
Haram qui, outre les attentats, a galement procd des quel rapport publi cherche favoriser les fomentateurs
enlvements au Cameroun. Toutefois, le CPJ (Comit pour de troubles affirme le rdacteur, qui a parl sous couvert
la protection des journalistes) a constat que les autorits danonymat par crainte des reprsailles. On ne nous

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indique pas quelle est la diffrence entre rapporter les faits tlvision et 15 sites dinformation en ligne. Mais cela ne
ou acclamer ce qui se passe, nous courons par consquent signifie pas pour autant que les informations circulent
le risque de contrevenir la loi anti-terroriste. librement.
Biya, qui a t nomm premier ministre en 1975, a Honntement, au Cameroun maintenant, la plupart
assum la prsidence en 1982. Il est lun des leaders ayant dentre nous qui sommes dans les mdias privs navons
exerc le plus long mandat prsidentiel au monde. Le que la libert de rapporter ce que le gouvernement souhaite
parlement a rvis la constitution en 2008 pour supprimer voir , affirme un propritaire de journaux qui, linstar de
les limites au mandat prsidentiel. nombreuses autres personnes a demand lanonymat par
Outre linsurgence de Boko Haram, son administration crainte des reprsailles. Il y a un climat de peur. Vous ne
se dbat depuis un an avec des affrontements entre la police faites pas de reportages sur la question du fdralisme [ni]
et les manifestants dans les rgions anglophones, o les sur toutes ces questions considres comme dfavorables
avocats, les enseignants et dautres groupes ont fait la grve au rgime - mme si elles sont vraies.
parce quils sestiment marginaliss. La barrire linguistique Selon les partis de lopposition, les mdias, les syndicats,
dans le pays et la revendication dune autonomie accrue - la socit civile et les organisations de dfense des droits
voire dans certains cas, la scession - est un reliquat des de lhomme, la loi anti-terroriste camerounaise serait un
premiers jours de lindpendance, lorsque les rgions instrument puissant pour susciter la peur. Les dispositions
sous la domination coloniale britannique se sont unies de la loi sont critiques comme tant dapplication trop
celles gouvernes par la France. Les rsidents de la rgion large avec un potentiel facile dabus lencontre des
anglophone se plaignent que le nombre de documents opposants politiques et du droit la libert dexpression.
officiels traduits clairement en anglais est insuffisant et que La loi impose la peine de mort comme sanction maximale,
le gouvernement majoritairement francophone nomme et permet aux autorits de dtenir les personnes accuses
des enseignants et des juges dans leur rgion qui ne parlent de terrorisme pour une priode indtermine. Elle prvoit
quasiment pas langlais. galement des poursuites devant un tribunal militaire en
Les bouleversements au Cameroun, et la riposte de violation de larticle 10 de la Dclaration universelle des
plus en plus autoritaire de Biya, risquent dengendrer une droits de lhomme, qui garantit aux individus une audience
instabilit politique croissante et des crises humanitaires quitable, indpendante et publique pour tous les chefs
dans une rgion qui a dj subi plusieurs annes de guerre. daccusation ports contre eux, et de la Charte africaine
Le Cameroun a une frontire commune avec le Tchad, la des droits de lhomme et des peuples, que le Cameroun
Rpublique du Congo et la Rpublique centrafricaine, avait ratifie en 1989. La Charte africaine dclare, Les
entre autres pays. tribunaux militaires ne devraient en aucune circonstance
Jeffrey Smith, Directeur excutif de Vanguard Africa, avoir comptence pour juger des civils. Les civils traduits
une ONG base aux tats-Unis, qui prne la bonne devant un tribunal militaire sont souvent privs de leurs
gouvernance et les lections justes en Afrique, a dclar droits un procs et une procdure dappel quitables.
: Avec les lections qui se profilent lhorizon, de Elie Smith, un journaliste qui travaillait pour Canal
nombreuses personnes au Cameroun craignent juste 2 English, une chane de tlvision prive par satellite
titre une rpression accrue et encore plus violente, Biya base Douala, a dclar que la condamnation dAbba
se rfre en vrit, danciens enseignements sur lesquels pour terrorisme tait un outil pour intimider dautres
les dictateurs ont longtemps compt pour se maintenir au journalistes.
pouvoir : liminer la dissidence, parfois de faon littrale, Ladministration Biya veut viter une situation comme
et cibler ouvertement les opposants afin damplifier le celle du Nigria o les journalistes ont couvert les activits
sentiment de peur dans le pays. de Boko Haram sans que le gouvernement puisse
Le Bureau du Prsident na pas rpondu la demande contrler la narration , affirme Smith. Il a not que les
crite de commentaires formule par le CPJ. journalistes qui souhaitent faire des reportages depuis les
premires lignes du combat contre Boko Haram, doivent

S elon le Conseil National de Rgulation de la


Communication, le Cameroun disposerait dun
environnement mdiatique diversifi, comprenant au
obtenir lautorisation des ministres de la Dfense et de
la Communication et quils doivent tre intgrs dans les
forces armes.
moins 600 journaux, 30 stations de radio, 20 chanes de Outre Abba, le CPJ a constat quau moins quatre

JOURNALISTES, PAS TERRORISTES : AU CAMEROUN, LA LGISLATION ANTI-TERRORISTE EST UTILISE POUR IMPOSER SILENCE AUX OPPOSANTS ET RPRIMER LA DISSIDENCE
Un policier camerounais patrouille dans la ville de Maroua au nord du Cameroun, en septembre 2016. Ahmed Abba, un journaliste de RFI, a t arrt dans cette ville
en juillet 2015. (AFP/Reinnier Kaze)

autres journalistes ont t poursuivis en vertu de la loi Cameroon Broadcasting Service (Service de radiodiffusion
anti-terroriste de 2014 cause de leurs reportages : Atia du Cameroun), arrt Bamenda le 28 juillet, afin de
Tilarious Azohnwi, rdacteur politique de The Sun ; Hans dterminer si ces arrestations ont un rapport direct avec
Achomba, un ralisateur de films documentaires ; et Tim le journalisme. Amos Fofung, chef de bureau du Guardian
Finnian, diteur et rdacteur du journal hebdomadaire, Post, a t libr le 5 aot sans quaucune accusation ne
Life Time, ont t dtenus pendant plusieurs mois jusqu soit retenue son encontre, aprs avoir t dtenu pendant
ce quun dcret prsidentiel en date du 30 aot, 2017 ait prs de six mois.
autoris leur mise en libert. Ce dcret a en outre mis fin Les journalistes dtenus en vertu de la loi anti-terroriste
aux poursuites pnales contre Jean-Claude Agbortem du sont exposs des mauvais traitements en attendant
magazine en ligne Camer Veritas, qui, accus dincitation leur procs. Selon les informations partages avec le
au terrorisme, avait t mis en libert provisoire. Ils CPJ concernant le tmoignage dAbba rendu le 24 mars
devaient tous tre traduits devant le tribunal militaire et, devant le tribunal militaire, ainsi que celles de personnes
sils avaient t condamns, auraient encouru la peine de au courant de son affaire, qui ont parl avec le CPJ sous
mort. couvert danonymat, Abba aurait t dtenu au secret
Le CPJ enqute sur plusieurs autres affaires, notamment pendant au moins trois mois suivant son arrestation. Les
celles de Thomas Awah Junior, diteur de la revue membres de lagence de renseignements lont battu coups
mensuelle Ahem Messenger, qui a t arrt le 2 janvier de machettes et de matraques, et lui ont march sur le dos
Bamenda, et de Fonja Hanson, rdacteur de la publication avec leurs bottes. Il tait en outre initialement condamn
prive, le Cameroon Report, et directeur gnral du la peine de mort.

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Charles Tchoungang, lavocat du journaliste, a dclar LAUTO-CENSURE POUR SURVIVRE
au tribunal militaire quAbba qui recevra le Prix
international 2017 de la libert de la presse du CPJavait
t battu par les gardes pour le contraindre rvler ses
sources dinformation. Dans son tmoignage rendu devant
U n journaliste dun organe de presse anglophone
raconte au CPJ, sous couvert danonymat par
crainte des reprsailles : Par crainte de linconnu,
le tribunal de la capitale camerounaise de Yaound, Abba beaucoup de personnes fuient les informations srieuses,
a racont quil avait t menott et parfois dvtu, au cours particulirement si elles risquent de mettre leur vie en
des interrogatoires et pendant la dure de son incarcration. danger. Ils prfrent viter dutiliser certains mots et ont
Le journaliste a ajout que ses jambes taient ligotes et suspendu des missions et des cases horaires de dbats
quil tait billonn lors de son transfert en avion vers la trs houleux... qui pourraient leur amener des ennuis.
capitale. Pour beaucoup, lauto-censure leur vite le problme dtre
Peter Essoka, prsident du Conseil National de la surveills ou leur permet dchapper aux rafles de ceux qui
Communication du Cameroun - lorganisme de rgulation cherchent leur imposer silence.
des mdias dont les membres sont nomms par Biya - nie La recherche mene par le CPJ montre que la rpression
que lincarcration dAbba soit lie son journalisme. de la presse au Cameroun sest intensifie vers la fin de
Dans une dclaration publie lors de la condamnation lanne dernire lors des troubles qui svissaient dans
dAbba au mois davril, Ccile Mgie, Directrice de la les rgions anglophones. Le 6 dcembre 2016, le Conseil
rdaction pour RFI, a dclar que la station de radio, National de la Communication a impos une srie de
finance par le gouvernement franais avait fourni la sanctions, notamment des suspensions allant dun six
preuve irrfutable quAbba ne soutenait pas le terrorisme mois et des interdictions frappant 14 diteurs et leurs
dans ses reportages. Lorsque le CPJ a contact Mgie pour journaux, un directeur gnral de station de radio et 15
obtenir des commentaires sur ce rapport, celle-ci les a journalistes travaillant pour 10 journaux imprims et en
rfrs la dclaration du radiodiffuseur. ligne, stations de radio et chanes de tlvision, pour avoir
Le ministre franais des Affaires trangres et diffus des rapports qui, selon le Conseil comprenaient
lAmbassade de France Washington D.C., nont pas des allgations non fondes, offensantes et perfides.
rpondu la demande de commentaires que le CPJ leur Selon une copie de la Directive du 1e dcembre partage
avait envoye par courriel. sur Twitter, le ministre de la Communication aurait, au
Lilian Shiya, pouse dAchomba, un ralisateur de films cours du mme mois, envoy des instructions crites aux
documentaires, a racont au CPJ que son mari avait aussi organes de diffusion privs pour leur ordonner de cesser la
subi des svices aprs son arrestation du 23 janvier. Lorsque diffusion des dbats politiques relatifs au climat politique
la police avait dcouvert au cours des interrogatoires, quil actuel dans la rgion du Sud-Ouest .
avait travaill en Afrique du Sud, pays o se trouve une Le 10 et 12 janvier respectivement, les autorits ont
grande diaspora rclamant une plus grande autonomie, brivement suspendu le droit de diffusion de deux stations
elle la accus davoir couvert les meutes dans la rgion de radio prives, la radio communautaire de Jakiri et Radio
du Nord-Ouest afin de porter atteinte la rputation Hot Cocoa Bamenda, chef-lieu de la rgion du Nord-
internationale du Cameroun. Ouest, cause de leur couverture mdiatique. Selon les
Shiya a dit que la premire fois quelle avait rendu visite rapports des mdias, Jakiri aurait t suspendu aprs avoir
Achomba en dtention, ses pieds taient enfls et il pouvait diffus lappel dun membre de Parlement pour protester
peine marcher. Elle a dit que son mari lui avait racont contre la marginalisation des Anglophones.
plus tard que la police lavait frapp sur la plante des pieds Gideon Taka, manager de Radio Hot Cocoa a racont
coups de matraques, lui avait march sur le bas-ventre au CPJ que le 10 janvier, le Conseil National de la
et avait menac de lui couper les doigts. Ils faisaient des Communication avait bloqu laccs ses bureaux et son
commentaires sur son mariage et lui ont dit quil ne me studio sous prtexte quil attisait la crise dans la rgion
reverrait plus , a-t-elle dit au CPJ. du Nord-Ouest au travers de son programme intitul
Le bureau du Prsident et le porte-parole officiel Biggest Breakfast Show. Taka dit quaprs avoir appel le
du gouvernement nont pas rpondu aux demandes de prsident du Conseil, la station a eu le droit de reprendre
commentaires du CPJ concernant le traitement inflig aux ses missions dans un dlai de 48 heures condition de
journalistes dtenus. promettre quelle serait objective dans sa faon de traiter

JOURNALISTES, PAS TERRORISTES : AU CAMEROUN, LA LGISLATION ANTI-TERRORISTE EST UTILISE POUR IMPOSER SILENCE AUX OPPOSANTS ET RPRIMER LA DISSIDENCE
NIGER

Premires lignes de

Cameroun combat avec Boko Haram

Arrestation de la presse Extreme-Nord


Maroua
TCHAD

Journalistes inculps en vertu de la


la loi antiterroriste du Cameroun

NIGRIA
Nord

Adamaoua
Manifestations Nord-Ouest
anglophones
Bamenda
RPUBLIQUE
Sud-Ouest Ouest CENTRAFRICAINE
CAMEROUN
Centre
Littoral
Buea
Douala
Yaound Est

Sud

RPUBLIQUE
DU CONGO
GUINE GABON
QUATORIALE
Journalistes arrts

Ahmed Abba Atia Tilarious Azohnwi Hans Achomba Tim Finnian Jean-Claude Agbortem
Le 30 juillet 2015 Le 9 fvrier 2017 Le 23 janvier 2017 Le 26 janvier 2017 Le 25 janvier 2017
Maroua Buea Bamenda Bamenda Douala
Emprisonn: Emprisonn Emprisonn Emprisonn Emprisonn
peine de 10 ans pendant 204 jours pendant 221 jours pendant 218 jours pendant 37 jours
11
Source: La recherche du CPJ sur les journalistes arrts pour leur travail en vertu de la loi antiterroriste du Cameroun entre juillet 2015 et juillet 2017.
les questions brlantes, notamment dans les situations de rgionale et ancien journaliste, estimait que lmission ne
crise. posait pas de problme. Nelson a ajout : Mais puisque
Taka a dit que la station avait dsormais adopt une ladministration est toute-puissante et agit gnralement
approche plus prudente. Cela ne reprsente pas une en opposition ce genre dopinion professionnelle, nous
censure quelconque, mais cest notre tentative de donner avons choisi de suspendre le programme pour un mois.
des informations judicieuses notre auditoire , a dit Taka. Cest ce type dintimidation administrative qui a mis lauto-
Le 17 janvier, le gouvernement a ordonn un verrouillage censure au Cameroun lordre du jour car les organismes
de linternet dans les rgions anglophones, qui a dur mdiatiques craignent la confrontation avec un tat
jusquau 20 avril. Selon les informations relayes par les omniprsent.
mdias, le gouvernement aurait Un autre directeur dune station
dit que cette dcision avait pour de radio prive a dit au CPJ que la
but de prvenir leffondrement de direction avait dcid de cesser
lordre public dans un contexte ses missions pendant quelques
de manifestations, de grves semaines car nous avions peur
et de fermetures dcoles. Ce dtre perscuts. Il a ajout
verrouillage a t largement Ahmed Abba que la station avait repris ses
dnonc, notamment par David Correspondant, missions maintenant, mais que
Kaye, Rapporteur Spcial de Radio France dans un souci dauto-prservation,
lONU sur la libert dexpression elle nabordait plus de questions
Internationale
qui la dcrit comme une affreuse socio-conomiques ni toute autre
violation du droit la libert ARRT Le 30 juillet 2015 question dordre politique.
dexpression des Camerounais. CHARGES Non-dnonciation du terrorisme, Les autorits ont aussi tent de
blanchiment des produits des actes
Selon les informations relayes de terrorisme
cibler les mdias sociaux dcrits
par les mdias, le 20 janvier, lors par le quotidien gouvernemental,
STATUS Peine de 10 ans
dune mission de lorgane public The Cameroon Tribune, dans
de diffusion Cameroon Radio son article du 1e novembre 2016,
and Television (CRTV), Essoka, le comme devenant rapidement une
prsident du Conseil National de menace la paix et un instrument
la Communication, aurait menac secret de manipulation. Selon
de suspendre ou de fermer toute les informations relayes par les
organe mdiatique qui diffusait un contenu sditieux mdias, Cavaye Yeguie Djibril, prsident de lAssemble
concernant les manifestations rclamant la scession ou nationale, dans un discours au parlement prononc le
le fdralisme dans les rgions anglophones. Selon ces 10 novembre 2016, aurait trait les mdias sociaux de
rapports, Essoka aurait nommment cit les journaux Le nouvelle forme de terrorisme ... aussi dangereuse quun
Messager, Cameroon Post, The Guardian Post, The Times missile .
Journal, les chanes Equinoxe TV, Spectrum TV, Canal 2 Et au mois de janvier, le ministre des Postes et
International, ainsi que certaines radios communautaires, des Tlcommunications du Cameroun a envoy aux
qui selon lui, soutenaient les manifestants. utilisateurs de tlphones mobiles des messages texte les
Mkun Njouny Nelson, directeur de la Fondation FM avertissant quils risquaient dencourir entre six mois et
Bamenda, a dit que sa station avait brivement suspendu deux ans de prison ferme et des amendes allant jusqu 10
ses propres missions aprs que le reprsentant rgional millions de francs CAF (17 900 US$ ) sils partageaient des
du ministre des Communications lavait convoqu pour informations sur les troubles.
linterroger au mois davril. Selon Nelson, le service des
renseignements aurait envoy un rapport de scurit
au ministre concernant le programme de la revue E
ntretemps, certains journalistes, qui ont modr
leur couverture de questions sensibles pour viter
larrestation ou la pnalisation de leurs organes de presse,
hebdomadaire News Extra allguant quelle attisait le
sentiment scessionniste. se retrouvent coincs entre les factions opposes.
Il a dit que Louis Marie Megne, chef de la communication Un journaliste du quotidien anglophone The Guardian

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Le Prsident Paul Biya discutant avec des journalistes Paris, France en 2013. Le dirigeant du Cameroun a rvis la constitution pour supprimer les limites au mandat
prsidentiel ce qui lui a permis de se maintenir au pouvoir. (Reuters/Philippe Wojazer)

Post, a dit que la ligne ditoriale du journal avait t pressions que nous subissons.
modre aprs que Fofung, chef de bureau du journal, Le journaliste du Guardian Post affirme que les ventes
avait t arrt au mois de fvrier. Un avertissement au ont chut de faon dramatique depuis que nous nous
cours du mme mois provenant du Conseil National de sommes loigns des reportages percutants sur la crise.
la Communication a accus lorgane de presse dattiser la Les moyens dexistence sont aussi menacs. Anjianjei
crise anglophone et a menac de le fermer sil ne cessait Constantine, qui animait lmission Talking Point sur
pas immdiatement de publier des articles sur la scession LTM, une chane prive de tlvision par satellite Douala,
et le fdralisme. Lavertissement a t diffus plusieurs a racont au CPJ quil avait t licenci aprs avoir refus
reprises sur la CRTV nationale. Le journaliste, qui a de signer un document par lequel il se serait engag se
demand lanonymat par crainte des reprsailles, a affirm conformer une directive gouvernementale de ne pas
que la direction du Guardian Post avait dcid de laisser parler de la scession ni du fdralisme.
tomber tous les rapports sur les appels en faveur de la Constantine affirma que sa patronne, Marthe Mouaha,
scession et le retour du pays au fdralisme bi-tatique. lui avait dit que le ministre de la Communication, Issa
Il a ajout : Nos lecteurs voient le changement et sont Tchiroma Bakary, avait menac au tlphone dinterdire
convaincus que nous soutenons le rgime. Les agitateurs lmission et de mettre fin la subvention gouvernementale
[anglophones] sollicitent maintenant les mdias sociaux verse la station. Aprs avoir reu cet avertissement,
pour leur demander de boycotter notre journal et menacent ma patronne a dcid de censurer personnellement les
mme les reporters et leurs familles. Dun ct ou de lautre, invits qui participaient Talking Point. Elle ma dit quelle
nous ne sommes pas libres. Ils ne comprennent pas les ne pouvait pas se permettre de renoncer la subvention

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Un htel dtruit par le feu pendant les manifestations Bamenda, une ville situe dans le Nord-Ouest du Cameroun. Les journalistes qui font des reportages sur les
troubles dans les rgions anglophones du Cameroun risquent dtre poursuivis en vertu de la loi anti-terroriste du Cameroun. (AFP/Reinnier Kaze)

gouvernementale cause de moi, dit Constantine. propagation de fausses informations et quil avait t
Mouaha na pas rpondu la demande de commentaires relch sous caution.
formule par le CPJ. Le ministre de la Communication na Selon les rapports, le Conseil National de la
pas rpondu la demande de commentaires formule par Communication aurait plus rcemment cherch limiter
le CPJ dans un courriel. les canaux de diffusion bass en dehors du Cameroun, qui
Les journalistes qui faisaient des reportages pour le diffusaient leurs programmes aux rgions anglophones.
compte dorganes de presse internationaux concernant Essoka a racont aux journalistes Bamenda que
les troubles et les poursuites menes contre les prtendus les distributeurs de cbles dans les rgions du Nord-
organisateurs des manifestations ont galement t Ouest et du Sud-Ouest qui diffusaient le signal de la
affects. Selon les informations relayes par les mdias, des Southern Cameroons Broadcasting Corporation, seraient
agents de scurit masqus auraient dtenu Zigoto Tchaya, sanctionns, sans prciser quelles seraient les pnalits.
un reporter local pour France 24, le 12 dcembre 2016, un Selon les rapports, Essoka aurait dit que le canal bas en
jour aprs quil ait interview un avocat et militant bas Afrique du Sud cherchait dstabiliser le Cameroun.
Bamenda. Et le 1e fvrier, le correspondant de la BBC, Les actions du Conseil ont amen plusieurs journalistes
Randy Joe Saah a t arrt et son matriel saisi pour dire au CPJ quils taient convaincus que dcelui-ci
avoir enregistr un briefing impromptu du Conseil de la outrepassait les limites de son mandat. Tatah Mentan, un
dfense pour un groupe de militants dont le procs devant ancien professeur de journalisme lUniversit de Yaound
un tribunal militaire avait t report. Le journaliste a qui habite maintenant aux tats-Unis, a dit : Le [Conseil
dit au CPJ quil avait t accus dtre complice dans la de la Communication] est seulement l pour formuler

JOURNALISTES, PAS TERRORISTES : AU CAMEROUN, LA LGISLATION ANTI-TERRORISTE EST UTILISE POUR IMPOSER SILENCE AUX OPPOSANTS ET RPRIMER LA DISSIDENCE
des recommandations. Ce sont les tribunaux qui doivent
rgler les problmes de diffamation et de sdition, et non
le Conseil.
Dans une dclaration au CPJ, Essoka a affirm que le
Conseil National de la Communication tait un organe
de rgulation et de consultation et a le droit de prendre
des mesures punitives lencontre des organisations
mdiatiques. Essoka a rejet laffirmation selon lequel le
Conseil aurait menac les journalistes pour les empcher
de faire des reportages critiques. Lorsquon nous adresse
une plainte, nous prenons le temps de linvestiguer. Nous
coutons les deux parties afin de bien comprendre de
quoi il sagit , a dit Essoka. Nous essayons autant que
possible de protger les journalistes et de ne pas entraver
lindpendance ditoriale des organes de presse, a-t-il dit.
Le CPJ a contact les organes de presse du gouvernement,
y compris CRTV, la station dmission radiotlvision dEtat,
et le journal Cameroon Tribune, pour avoir leurs opinions
sur les conditions [relatives la libert de] la presse, mais
personne na rpondu leurs demandes dentretien.
Les associations de presse ont essay de lutter contre la
rpression, avec un succs limit. Selon les informations
relayes par les mdias et les membres du consortium Copie dune directive envoye du ministre de la Communication intimant les
qui ont parl avec le CPJ sous condition de lanonymat, organismes de radiodiffusion privs au Cameroun de cesser les missions sur les
lorsquun groupe de journalistes avait essay de crer le dbats politiques. (Polycopi)
Consortium dassociations de journalisme dans la rgion
du Sud-Ouest, Bernard Okalia Bilai, le gouverneur de la
rgion anglophone aurait menac darrter ses leaders sils libr le 3 mars sous caution. Agbortem a racont que les
ne fermaient pas lassociation. autorits lavaient interrog au sujet darticles publis dans
Le consortium avait fait une dclaration menaant de Camer Veritas et de messages sur les rseaux sociaux, ainsi
boycotter les confrences de presse du gouvernement si on que sur les rencontres quil aurait eues avec les politiciens
ne leur fournissait pas la version anglaise des documents. de lopposition
Bilai na pas rpondu immdiatement lappel et aux Il a dclar au CPJ, Je nai pas peur de dfendre la
messages texte du CPJ qui lui demandaient de faire des vrit. On ne me fera pas taire. Concernant la loi sur le
commentaires. terrorisme, il a dit que des journalistes comme Abba taient
Mentan, un ancien professeur de journalisme, a dit au contraints de rvler leurs sources, mme lorsquil sagit
CPJ que les conditions relatives la libert de la presse au dinformations dont ils ne disposent pas.
Cameroun taient actuellement plus rpressives que dans Agbortem, qui devait comparatre devant un tribunal
les annes 1990, lorsque de nombreux journalistes avaient militaire, a dit que le dcret prsidentiel du 30 aot lavait
t exils ou arrts. disculp de toutes les accusations portes contre lui.
Toutefois, certains journalistes sont rfractaires.
Jean-Claude Agbortem, co-fondateur du magazine en
ligne Camer Veritas et politicien de lopposition, qui a RACTION INTERNATIONALE
t arrt dans son bureau Douala le 25 janvier, avait
publi plusieurs articles dopinion qui critiquaient les
autorits camerounaises et soutenaient les manifestants
L es mdias locaux et internationaux et les groupes de
dfense des droits de lhomme ont protest contre
lusage que fait le Cameroun de la loi anti-terroriste
anglophones. Il a t accus dincitation au terrorisme et de pour cibler les journalistes qui les critiquent. Plus tt
tentative de dstabilisation du gouvernement, mais il a t dans lanne, la branche Nord-Ouest de lassociation

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indpendante, Cameroon Association of English Speaking la paix et la scurit internationales manant de Boko
Journalists et le Syndicat National des Journalistes du Haram et les questions y affrentes, a-t-il ajout. Rycroft
Cameroun (SNJC) avaient demand la libration de leurs a encore affirm que la question des atteintes aux droits
confrres anglophones. Lors du World Editors Forum tenu de lhomme avait t souleve lors de runions informelles
Durban en Afrique du Sud au mois de juin, lAssociation avec le gouvernement du Cameroun.
mondiale des journaux et des diteurs de mdias Depuis lors, lONU a commenc faire pression sur
dinformation (WAN-IFRA) a adopt une rsolution le Cameroun et sest offerte pour servir de mdiateur
concernant le manque de libert des mdias au Cameroun. dans les troubles persistants. Selon le Guardian Post, le
Et en mai, Jovial Rantao, prsident de lAfrican Editors Secrtaire-gnral adjoint, Amina Mohammed aurait,
Forum, a publi une dclaration dnonant le procs et la au dbut du mois daot, demand une dlgation du
condamnation dAbba. bureau du premier ministre camerounais de sassurer
Abdulwaheed Odusile, prsident de la Fdration de que tous ceux qui avaient t dtenus durant les troubles
journalistes africains, qui tait en visite au Cameroun au obtiennent justice. Au mois davril, Franois Louncny Fall,
mois de mai, a dit au CPJ : La libert de la presse nexiste Reprsentant spcial des Nations Unies pour lAfrique
pas dans ce pays. centrale, a exhort le Cameroun relcher les dtenus.
Le climat conomique est touffant et le contrle Dans une lettre en date de juin 2017 adresse au Secrtaire
administratif [est] draconien, ce qui ne permet gure aux dtat amricain, Rex Tillerson, Donald Payne Jr., un
mdias de prosprer. Toute organisation de presse crite membre du Congrs amricain aux tats-Unis, a demand
ou de radiodiffusion qui veut survivre au Cameroun une enqute sur les violations des droits de lhomme dans
aujourdhui doit se plier aux exigences du gouvernement les rgions anglophones du Cameroun. Les tats-Unis
ou mourir, a-t-il ajout.
fournissent des troupes et, compter de dcembre 2016,
Toutefois des organismes internationaux tels que
ont allou au moins 130 millions dUSD pour soutenir le
lUnion europenne, lUnion africaine et lONU, ainsi que
pays dans sa lutte contre Boko Haram. Payne a dclar
des pays partenaires du Cameroun dans la lutte contre
que la violence et lemprisonnement des journalistes
lextrmisme violent, ont tard condamner publiquement
enfreignaient la Loi amricaine de Leahy interdisant aux
ses actions. Le Cameroun est un partenaire au sein de la
tats-Unis de fournir de laide aux forces de scurit
Force multinationale mixte de lutte contre Boko Haram
trangres dont il tait clairement dmontr quelles avaient
(FMM), qui est soutenu par le R.U., la France et dautres
commis des violations flagrantes des droits de lhomme.
tats membres de lUE et de lAU. Cependant, en dehors
dune dclaration du ministre des Affaires trangres Le Snateur Richard Durbin a demand sparment, dans
franais de lpoque, condamnant le mauvais traitement une lettre adresse au Prsident Biya au mois davril, que
inflig Abba en dcembre 2016 et rclamant sa libration, les autorits librent les journalistes emprisonns et il a
aucun dentre eux nont publiquement condamn labus exprim la crainte que ces arrestations ne fassent partie
de pouvoir, ni fait des dclarations publiques exigeant la dune rpression gnralise et proccupante de la presse.
libration des journalistes. Un porte-parole du dpartement dtat, dans un
Le Conseil de scurit de lONU na pas non plus courriel adress au CPJ, a dit : Le dpartement dtat
publiquement interpell le Cameroun pour sa violation prend au srieux toutes les allgations de violations des
des droits de lhomme, notamment en ce qui concerne la droits de lhomme par les forces de scurit trangres,
libert dexpression. Sexprimant en tant que prsident du et nous examinons chaque allgation au cas par cas, afin
Conseil de scurit de lpoque, le reprsentant permanent de dterminer si elle constitue une preuve crdible de
britannique Matthew Rycroft, a dit aux reporters que le violation flagrante des droits de lhomme, conformment
verrouillage de linternet et les atteintes aux droits de aux dispositions de la Loi de Leahy.
lhomme dans les rgions anglophones nont pas t Vu que les lections prsidentielles sont prvues pour
abords lors dune runion officielle avec les responsables lanne prochaine, et que le Cameroun doit accueillir le
camerounais lors de sa visite au Cameroun en mars, qui tournoi de la Coupe dAfrique des Nations de football en
concidait avec le verrouillage de linternet. 2019, les interventions pour museler la critique, notamment
Je pense que cest comprhensible, dans la mesure o au travers de la loi anti-terroriste, sont susceptibles de faire
nous tions dans ce pays pour examiner la menace pour lobjet dune surveillance internationale accrue.

JOURNALISTES, PAS TERRORISTES : AU CAMEROUN, LA LGISLATION ANTI-TERRORISTE EST UTILISE POUR IMPOSER SILENCE AUX OPPOSANTS ET RPRIMER LA DISSIDENCE
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Recommandations
Le Comit pour la protection des journalistes formule les recommandations suivantes :

AU GOUVERNEMENT DU CAMEROUN
Librer tous les journalistes emprisonns et promouvoir un environnement propice la libert de la presse en
rvisant sa lgislation anti-terroriste de 2014 afin de garantir quelle ne puisse pas tre utilise pour emprisonner
les journalistes ; dpnaliser la diffamation ; veiller ce que les forces de la scurit respectent la confidentialit
des sources dinformation des journalistes.

Sassurer que la loi anti-terroriste camerounaise se conforme aux normes internationales relatives aux droits de
lhomme et mettre fin au recours aux tribunaux militaires et la peine de mort dans les procs concernant des
civils.

Abolir la dtention sans procs et sassurer que les arrestations et les dtentions sont conformes au droit
international relatif aux droits de lhomme.

Diligenter une enqute indpendante sur les allgations selon lesquelles les services de renseignement auraient
tortur le journaliste de RFI, Ahmed Abba, pendant sa dtention. Enquter sur les allgations selon lesquelles les
journalistes qui ont t dtenus au sige de la Gendarmerie nationale Yaound ont t exposs des mauvais
traitements et des conditions inhumaines.

Ordonner au gouvernement et au Conseil National de la Communication de cesser de menacer la viabilit des


organes de presse critiques.

Supprimer le Conseil National de la Communication et mettre en place un nouvel organe de rgulation


indpendant dot de pouvoirs strictement dfinis, selon le mme schma que la Federal Communications
Commission (Commission fdrale des communications) aux tats-Unis.

Autoriser les mdias mettre en place des organismes autorgulateurs sans ingrence du gouvernement.

Veiller ce que des associations indpendantes et auto-rglementes, telles que le Consortium des associations de
journalisme, soient en mesure de mener leurs activits en toute libert et sans ingrence.

Fournir des visas aux groupes internationaux de dfense des droits de lhomme, notamment au CPJ et aux
journalistes afin quils puissent enquter et faire des rapports sur les conditions au Cameroun.

AUX ORGANISATIONS INTERNATIONALES


Les rapporteurs spciaux des Nations Unies et de lUnion africaine sur la libert dexpression, devraient mener
des enqutes indpendantes sur les conditions relatives la libert de la presse au Cameroun en amont de son
Examen priodique universel (EPU).

Le Groupe de travail sur la dtention arbitraire au bureau du Haut-Commissariat des Nations Unies aux droits de
lhomme (HCDH) devrait enquter sur les arrestations arbitraires et la dtention prolonge des journalistes au
Cameroun.

La Confdration africaine de football devrait insister pour que le gouvernement du Cameroun libre tous les
journalistes emprisonns et assure la libre circulation de la presse avant daccueillir la Coupe dAfrique des nations
en 2019. The Confederation of African Football should insist that the Cameroonian government releases all jailed
journalists and ensures the free movement of the press ahead of it hosting the 2019 African Cup of Nations.

JOURNALISTES, PAS TERRORISTES : AU CAMEROUN, LA LGISLATION ANTI-TERRORISTE EST UTILISE POUR IMPOSER SILENCE AUX OPPOSANTS ET RPRIMER LA DISSIDENCE
LA COMMUNAUT INTERNATIONALE
Dnoncer fortement et catgoriquement le maintien en dtention des journalistes au Cameroun et rfuter sa
tentative dassimiler le journalisme au terrorisme.

Les membres de la Force multinationale mixte (FMM) doivent sassurer que le Cameroun se conforme aux
normes internationales des droits de lhomme et que toute aide financire ou autre fournie par le mcanisme,
saligne sur lobligation de garantir le respect des droits de la personne, des liberts fondamentales et de ltat de
droit conformment la rsolution 2178 (2014) du Conseil de scurit des Nations Unies.

Sassurer que les recommandations relatives une plus grande libert des mdias figurent au premier rang de
lExamen priodique universel des droits de lhomme du Cameroun, lors du troisime examen au Conseil des
droits de lhomme des Nations Unies, qui doit avoir lieu en 2018.

LUNION EUROPENNE ET AUX TATS MEMBRES DE LU.E.


Condamner publiquement, conformment aux orientations de lUE relatives la libert dexpression en ligne et
hors ligne, les restrictions lencontre des journalistes au Cameroun, en soumettant notamment aux autorits
camerounaises, la question des journalistes dtenus et en rclamant leur libration.

Soutenir la Dlgation de lUnion europenne au Cameroun, et les autres missions diplomatiques auprs des
tats membres importants de lUnion europenne, en vue dassurer une raction rapide contre toute restriction
visant les activits des journalistes, et notamment de garantir lobservation dtaille de leurs procs, les visites aux
journalistes incarcrs et le maintien actif du contact avec les journalistes marginaliss ou en danger, ainsi quavec
leurs proches et leurs collgues.

Demander le remaniement de la loi anti-terroriste du Cameroun et du Conseil National de la Communication, et


proposer dassister le pays procder ces changements.

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Twitter: @pressfreedom
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