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IDENTIFICACIN DE MTODOS Y TCNICAS DE FABRICACIN DE

CERAMIOS

A1. Cermica decorativa: contaminacin por plomo y su control


ambiental

La elaboracin de piezas de cermica decorativa incluye el proceso de


barnizado y decoracin mediante barnices y pinturas en cuya formulacin
intervienen compuestos de plomo. Esta circunstancia, unida a las
deficiencias en reas, limpieza, orden y procedimientos, provocan
importantes aportes de plomo al ambiente de trabajo.

A2. Objetivos

Los estudios realizados en Cermica Decorativa han revelado


sistemticamente niveles de contaminacin ambiental por plomo que
superaban los criterios higinicos propuestos para este contaminante. Tales
niveles han sido detectados incluso en reas de produccin o procesos
ajenos a la utilizacin del plomo.

Se pretende poner de manifiesto la causa de la presencia generalizada del


plomo en todas las reas de produccin, as como proponer las medidas
preventivas oportunas para controlar el riesgo.

A3. Introduccin al proceso

La confeccin de las piezas (platos, jarrones, tazas, juguetes, etc.) es


artesanal, a base del clsico torno de alfarera, o semiartesanal,
desarrollndose en este caso algunas operaciones de moldeo, inyeccin,
etc., siendo siempre la arcilla la materia prima.

La pieza "cruda" o "verde", tras un primer cocido en horno, o bien secado al


aire, ser barnizada. El barniz presenta contenidos en plomo que suelen
oscilar entre un 5 y 60%, y es aplicado por inmersin (o bien a pistola).

Tras el barnizado, la pieza puede cocerse o simplemente secarse al aire,


estando lista para su decoracin. El esmalte utilizado suele contener
nuevamente compuestos de plomo, con un porcentaje comprendido entre el
1 y el 10%. (Figura 1)

Figura 1: Las cuatro fases del proceso. De izquierda a


derecha pieza verde o cruda; pieza barnizada;
pieza decorada; pieza terminada.

El nmero de cocciones que sufre una determinada pieza puede variar en


funcin del tipo de cermica de que se trate, y de los usos de la regin.
Habr un mayor costo segn el nmero de quemas o cocciones.

El procedimiento de monococcin supone secar las piezas al aire tras su


elaboracin en alfarera y esmaltado, por lo que se habr de utilizar una
temperatura de coccin, tras el decorado, que permita el procesado conjunto
de arcilla, barniz y pinturas. Exige la adicin de plomo como fundente en la
formulacin de las pinturas o esmaltes.

La tricoccin opta por una coccin tras la elaboracin de la pieza en "crudo",


el barnizado y el decorado, con lo que la temperatura del horno en cada
caso puede ajustarse con mayor precisin a cada fase, no siendo ya
necesaria por tanto la adicin de plomo a las pinturas, sino a base de fritas
de slice, pero requerir de mayores temperaturas, que genera mayores
costos.

Otra alternativa intermedia, la bicoccin, elimina el paso de piezas por el


horno tras el proceso de esmaltado.

A4. Origen del riesgo

Existe una serie de operaciones que por s mismas provocan unos niveles
de presencia de plomo en ambiente, como pueden ser las moliendas,
barnizados, decorados, repasados, manipulaciones de envases, etc. (una
elaboracin de mayor calidad requerir de ensayos de laboratorio).

Por otra parte, puesto que la produccin est constituida por un nmero
elevado de piezas, generalmente de pequeo tamao, que sufre a lo largo
del proceso mltiples manipulaciones y transportes, existe una continua
circulacin de personas con piezas que, de no controlarse, genera y reparte
el contaminante. Efectivamente, una pieza barnizada mantiene adherida una
capa de barniz fcilmente desprendible en forma de polvo con un alto
contenido en plomo. Las piezas y las personas que las transportan pueden
considerarse como focos mviles de contaminacin. Adems, en diversas
fases de la produccin se opera o se manipula con suspensiones acuosas
de materiales conteniendo plomo. As se provocan salpicaduras,
proyecciones y escurridos que van depositndose sobre suelos o
instalaciones y al secarse dejan al contaminante en forma de polvo de fcil
acceso al ambiente por simple remocin. Este polvo no slo afecta
directamente a los trabajadores, sino que al ir depositndose sobre las
instalaciones del lugar reducido, supone un foco latente y generalizado de
contaminacin, que puede activarse con una simple corriente de aire.

Por lo tanto a la hora de considerar las medidas preventivas habr de


atenderse tanto a la adopcin de sistemas tcnicos de control sobre las
tareas contaminantes, como a la adopcin de una serie de medidas
tendentes a mantener un orden, limpieza y distribucin de reas que impidan
el reparto y propagacin del contaminante.

A5. Descripcin de los procesos y medidas de control

En primer lugar, la accin preventiva ha de centrarse sobre aquellas reas o


secciones, tales como alfarera, que deben quedar en cualquier caso al
margen de toda posibilidad de contaminacin, puesto que no es necesaria la
utilizacin del plomo en el desarrollo de sus procesos; fuera del caso en que
se use por los costos facilidad de aplicacin de estos esmaltes a base de
plomo.

i).- Alfarera

La arcilla constituye la materia prima en el trabajo de alfarera. Sin embargo,


es frecuente que los mayores niveles de contaminacin por plomo se
detecten en esta seccin, llegando a superar el criterio sealado en normas
para trabajos con plomo para ocho horas diarias de exposicin (0,15 mg/m 3).

La causa fundamental de esta contaminacin, ajena al propio proceso de


alfarera, se debe a que la seccin suele utilizarse como almacn de piezas
barnizadas, zona reguladora de stocks, o no existe una separacin definida
con las restantes secciones. Ello supone un trasiego de objetos y personal
con la consiguiente deposicin de polvo sobre suelos y lugares, y la posterior
remocin por el movimiento en la zona.

En la prctica, por tanto, una seccin que podra permanecer exenta de


plomo en su ambiente se ve permanentemente contaminada por
circunstancias ajenas a su propia actividad y derivadas de una distribucin
inadecuada del taller.

Se impondr, es necesario, una definida separacin entre el rea de


alfarera y el resto de las labores, la prohibicin del trasiego por esta seccin
de piezas esmaltadas, as como del paso del personal que acuda desde
reas tales como barnizado o decoracin. (Estos trabajadores pueden
repartir la contaminacin acumulada en ropas, calzado, etc.). Para que lo
expuesto sea viable, el acceso a la seccin deber ser practicable desde
zonas exentas de contaminacin.

Entramos a considerar en segundo trmino las distintas operaciones o


tareas asociadas al riesgo, as como la serie de medidas correctoras y
preventivas para su control efectivo.

Aunque habitualmente la introduccin de modificaciones en el proceso


constituye una de las primeras etapas de actuacin en la prevencin, en este
caso, y dado que la actividad que se considera entra en el mbito artesanal
o tradicional, cuando no artstico, es posible que cambios en el proceso
(introduccin de nuevas cocciones por ejemplo) supongan calidades finales
que se aparten de las tradicionales, en cuyo caso posiblemente no fueran
viables.

ii).- Molienda

El artesano puede adquirir desde plomo metal, su xido (escorias de


anlisis) o sulfuro, a partir de los cuales obtendr sus propios barnices, hasta
stos, preparados y listos para su dispersin en agua. En funcin de este
planteamiento ser necesaria o no una seccin dedicada a la molienda,
cuyas caractersticas podran ser variables. Los niveles de contaminacin
por plomo generados en los procesos de molienda presentan amplias
variaciones en funcin del tipo y capacidad de molienda, manipulacin de
envases, posibles tamizados, etc.

La apertura de los recipientes deber realizarse bajo la influencia de algn


sistema de extraccin localizada y cuidadosa. Idealmente, la circulacin de
materias primas conteniendo plomo ser el tema principal de evitar la
contaminacin.

La molienda se situar dentro de una zona con desage, que permita el


lavado y descontaminacin del rea que ocupan. El almacenamiento de
sacos vacos de materias primas con contenido en plomo se efectuar en un
contenedor cerrado a fin de evitar la dispersin del contaminante.
iii).- Barnizado

El proceso suele desarrollarse sumergiendo las piezas en un recipiente que


contiene el barniz. Si bien la propia inmersin de piezas no supone un aporte
de plomo al ambiente, las salpicaduras, derrames y escurridos del barniz en
exceso van cayendo al suelo y al secarse dejan al plomo en condiciones de
pasar fcilmente al ambiente de trabajo por el simple paso del trabajador,
circulacin con objetos o golpes entre piezas. Sobre el trabajador realizando
esta tarea de barnizado se observan niveles de presencia de plomo en torno
al doble del criterio anteriormente citado.

Si se realiza por inmersin, los trabajos en esta seccin se efectuarn en


zonas de la menor dimensin posible, sobre suelos inclinados. Se debe
implantar cortinas o vertidos de agua que arrastren las proyecciones y
escurridos hacia un desage y un separador, de modo que se eluda la
posibilidad de que puedan secarse los restos del barniz. (Figura 2)
Figura 2: rea para barnizado. La operacin se efecta sobre un
depsito adecuado, que se encuentra sobre un suelo a
menor nivel con lecho de agua. La zona puede tener
recubrimientos con plstico negro para advertir
posibles proyecciones.

La eliminacin de excesos de barniz en la base de las piezas o los


repasados, se efectuarn por mtodos hmedos.

iv).- Decoracin

La decoracin acoge recipientes con piezas ya barnizadas y secas. Estas


desprenden polvo, tanto al transportarse, como al ser manipuladas una a
una para su decoracin.

As, se contaminan suelos, mesas de trabajo, ropas, etc. (Figura 3). Al polvo
que se va depositando en la mesa de decoracin y que se remueve por la
actividad del decorador, se aade el desprendido por el pincel utilizado para
adornar la pieza, al entrar en contacto con la superficie de sta (Figura 4). El
desprendimiento se produce muy prximo a la zona respiratoria del
decorador. Los niveles de contaminacin detectados en estas tareas oscilan
entre una y dos veces el valor de referencia.
Figura 3: Mesa de trabajo de decorado. Aparecen restos de
repasados y polvo procedentes de la capa de barniz a
decorar.

Figura 4: Aplicacin de pintura a pincel sobre la capa


de barniz.

Por otra parte, los roces sobre las piezas, las huellas de los dedos y otras
circunstancias, hacen necesarios retoques y repasados de la capa de barniz
depositado, inmediatamente antes de procederse al decorado. Los
procedimientos para ejecutar estos repasados son muy variados, si bien en
la mayor parte de los casos generan polvo con un cierto contenido en plomo.

No obstante, es posible encontrar la seccin de decoracin como zona


"limpia", desde el punto de vista de la presencia de plomo en ambiente, si las
piezas se obtienen por tricoccin (pero tambin a mayor costo); las piezas
sufren entonces una coccin tras su barnizado y por lo tanto no se produce
desprendimiento de polvo del barniz. Adems no se exige la presencia de
plomo como fundente en las pinturas.

Otro procedimiento que implica menor desprendimiento del polvo del barniz
es el tratamiento trmico (200-300 grados) de la pieza barnizada, que si bien
no supone una coccin del barniz, impide en parte su desprendimiento en
forma de polvo (agrega costo).

Si la decoracin se efecta sobre mesas de trabajo, el mtodo idneo para


controlar el polvo del barniz que se va desprendiendo desde las piezas, es
implantar mesas con bandejas en las que se dispone un lecho de agua. A
este lecho de agua caer el polvo que se provoca en los repasados, roces y
manipulaciones.

Ser necesario asimismo que el trabajador utilice un delantal fcilmente


descontaminable y de un material que no retenga el polvo.

En el caso en que la decoracin se efecte mediante soplado, ser


necesaria la implantacin de ambiente cerrado.

v).- Laboratorio

Generalmente el artesano no cuenta con un pequeo laboratorio de control y


ensayo que supone gastos que no puede solventar.

vi).- Otras medidas preventivas:

Bandejas y carritos para el transporte de piezas

Habitualmente se debera utilizar bandejas y carros con estantes


sobre los que se disponen las piezas para su transporte.

Una vez que se depositan en los carros las piezas barnizadas,


empiezan a quedar contaminados por el polvo conteniendo plomo. Ya
se indicaba anteriormente que los carros constituiran una de las
principales causas del reparto de la contaminacin. (Figura 5)
Figura 5: Contaminacin de carros y estantes por escurrido
de barniz y roces

Como primera medida es recomendable que los carros estn pintados


de un color oscuro, permitiendo as la clara distincin del polvo
depositado, lo cual facilitar una rpida y eficaz descontaminacin por
agua (lavado).

La descontaminacin por manguera se puede efectuar en el rea


destinada a los hornos.

Finalmente, los carros utilizados en la extraccin del horno de piezas


ya esmaltadas, se encontrarn descontaminados para poder ser
transportados al depsito final.

Distribucin de reas (Recomendable)


La distribucin de secciones o reas en una empresa de cermica
decorativa es de suma importancia para controlar el contaminante. En
esencia podemos contar con las siguientes secciones: alfarera,
hornos, barnizados, decoracin y stocks (tanto de materias primas
como de piezas). En el croquis 1 se presenta una posible distribucin,
distinguiendo zona contaminada de zona limpia:
CROQUIS

Ser muy conveniente que el artesano cuente con una entrada y


almacn especficamente dedicados a la recepcin y almacn de
materias primas que contengan plomo. De este modo se evitan
contaminaciones de otras materias primas y se limita el acceso de
personal a una zona contaminada.

La seccin de alfarera podr estar en comunicacin con el almacn


de arcillas. Convendr su separacin fsica con el resto de las
secciones, mantenindose como rea independiente y, en ningn
caso, servir como stock de piezas barnizadas o decoradas.
Igualmente esta seccin se ubicar de modo que no pueda servir de
zona de paso.

La seccin o zona de barnizado ser adecuada para albergar la zona


de secado del barniz depositado sobre las piezas. Puede comunicar
directamente con la seccin de decoracin, a fin de que el transporte
de piezas sea fcil y a travs de corto recorrido.

La seccin de decoracin albergar el stock de piezas decoradas en


espera de ser conducidas al horno, destinndose para ello una zona
como mnimo bien definida y sealizada. Las siguientes
consideraciones estn basadas en la intencin de disminuir el grado
de contaminacin por el esmaltado con plomo, siempre que sta
materia prima no pueda ser reemplazada por fritas a base de slice,
que implica mayores costos que los artesanos de la regin no pueden
asumir.

Deber tenerse en cuenta que sera deseable una adecuada


implementacin de los lugares de trabajo artesanal, pero el factor
limitante es el factor econmico, pues generalmente los artesanos
realizan estas labores como sustento familiar (artesanas familiares).

a) Ropas de trabajo

La ropa de trabajo para el personal ocupado en las secciones de


barnizado, decoracin, hornos de esmaltado, molinos, laboratorio de
pruebas o todo aquel que entre en contacto con el contaminante,
estar exenta de pliegues y bolsillos de modo que se evite la
deposicin y acumulacin de polvo en ella, y sufrir un lavado con la
periodicidad requerida.

b) Vestuarios y duchas

El personal en contacto con el contaminante dispondr de vestuarios


divididos en zona de descontaminacin y zona limpia. Con agua o
duchas para descontaminarse.

c) Limpieza de suelos e instalaciones

Ser necesario contar con suelos lisos y fcilmente lavables en


distintas secciones de la cermica (molienda, barnizado, decoracin,
ciertas zonas de paso). La limpieza y descontaminacin de suelos
podra efectuarse mediante mangueras, contando con los
correspondientes desages y los adecuados desniveles en los suelos.
Sin embargo este procedimiento de descontaminacin adolece de
inconvenientes en determinadas zonas y pocas del ao. (Figura 6)
Figura 6: Zcalos altos y suelos del mismo material fcilmente
lavables. Los desniveles para el paso de carros, del
mismo material.

Cualquier procedimiento seguido debe asegurar la limpieza


permanente de los suelos, evitando as la remocin del polvo y el
paso del plomo al ambiente, lo cual supone estudiar la adecuada
frecuencia de manguereo o limpieza. Salvo casos excepcionales una
sola limpieza por jornada de trabajo no ser suficiente para asegurar
la adecuada descontaminacin.

d) Hbitos de los trabajadores

Hasta el momento se ha tratado de controlar el ingreso del plomo en


el organismo a travs de la va respiratoria. Dado que nos
encontramos frente a un contaminante que provoca efectos similares
al ingresar por va digestiva, habr de contemplarse con detenimiento
los hbitos de los trabajadores, ya que esta va de entrada no es
controlable por medios tcnicos. As, deber observarse la prohibicin
de fumar en los puestos de trabajo, ingerir alimentos, mantener stos
en zonas de trabajo, adems de mantener una rigurosa higiene
personal. A fin de posibilitar o facilitar esta requerida higiene, adems
de una ducha instalada, se dispondrn algunos lavabos o caos para
el lavado.

Por otra parte han de abandonarse prcticas incorrectas como


pueden ser sacudidas de sacos y otros envases, barridos en seco,
limpiezas a trapo o raspado en seco y cualquier otro tipo de
manipulacin que suponga generacin o remocin de polvo.

e) Informacin a los trabajadores

El trabajo con materiales conteniendo plomo exige un conocimiento


por parte de los trabajadores de las vas de acceso del contaminante,
efectos sobre el organismo, materias primas, sistemas de control del
contaminante, etc. Estos niveles de informacin son necesarios para
la adecuada mentalizacin del personal e incluso su intervencin en
temas de prevencin debe ser requerida, consiguiendo as un grado
adecuado de aceptacin de las medidas a implantar.

f) Protecciones personales

La adopcin de la serie de medidas que propuestas en la presente


informacin relega la utilizacin de prendas de proteccin personal a
situaciones muy concretas, hecho que armoniza con la consideracin
de la proteccin personal como ltimo recurso al que acudir a fin de
soslayar situaciones de riesgo.

Por tanto, se requerir el uso de protecciones de vas respiratorias


mediante adaptadores faciales y filtros mecnicos homologados en
operaciones como, entre otras:

Apertura de sacos o envases de materias primas con contenido en


plomo.

Eliminacin de stos.

Descarga y carga en la zona de molienda de la materia prima de


esmaltado.

Operaciones espordicas de limpieza que no puedan efectuarse


por mtodos hmedos.

g) Reglamentaciones

El conocimiento para la prevencin de riesgos y proteccin de la salud


de los trabajadores por la presencia de plomo metlico y sus
compuestos inicos en el ambiente de trabajo es prcticamente nula;
pero de conocer algo o un poco no es tomado en cuenta debido al
desconocimiento sobre los efectos de estos polvos de esmaltar sobre
la salud del artesano.
Si bien las medidas de control propuestas ya contemplan
parcialmente lo que podra o debera hacerse, ste exige otro tipo de
actuaciones, principalmente sobre reconocimientos mdicos, y que
obviamente habrn de atenderse en este tipo de artesanas, y la
decidida participacin de los organismos estatales como Ministerio de
Salud (DIGESA), gobierno Regional y gobierno Municipal de la
Provincial y de Distritos, as como la Universidad .

B.- Bibliografa

1. A.C.G.I.H. (1970). Industrial Ventilation A. C. G. I. H., Lansing. Mich.


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2. BERGERON and RISBUD, Introduction to Phade Equilibria in
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