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Revista Educacin 34(1), 31-53, ISSN: 0379-7082, 2010

Factores que favorecen el desarrollo de una


actitud positiva hacia las actividades acadmicas

Factors which favor the development of a positive


attitude towards academic activities

Mara Luisa Naranjo Pereira


Docente de la Escuela de Orientacin y Educacin Especial
Universidad de Costa Rica
San Jos, Costa Rica
malunape@gmail.com

Recibido 24-01-2010 Aceptado 12-04-2010 Corregido 05-05-2010

Resumen: Este artculo presenta una investigacin de Introduccin


tipo descriptivo, cuyo objetivo es analizar los factores
personales que favorecen el desarrollo de una actitud
positiva hacia las actividades acadmicas, de acuerdo En el sistema educativo, un aspecto
con la opinin de dos grupos de estudiantes de dcimo relevante es que cada estudiante, como
ao. Ella est constituida por un constructo principal: individualidad, no se pierda entre la multitud
la actitud positiva hacia las actividades acadmicas,
y un subconstructo: los factores personales que
de una educacin en masa y que se le ayude
favorecen esas actitudes. Los aspectos que integran a desarrollar sus facultades potenciales. Es
este subconstructo son la autoestima positiva, la probable que su desempeo est influenciado
motivacin, la comunicacin asertiva y el manejo del por una serie de factores personales, que
estrs. La introduccin y el referente terico evidencian pueden afectar positiva o negativamente sus
la relacin que existe entre estos factores, las actitudes
hacia el aprendizaje y los logros acadmicos de la
actitudes hacia las actividades educativas y
poblacin estudiantil. De acuerdo con los resultados por ende sus logros acadmicos.
obtenidos, se concluye que la poblacin estudiantil Para que una institucin educativa
concede importancia tanto a factores internos como sea efectiva, debe hacer nfasis tanto en el
externos relacionados con la motivacin, y los percibe desarrollo socio-emocional de cada estudiante,
como significativos para el desarrollo de actitudes
positivas hacia las actividades acadmicas. De igual
como en su desarrollo cognitivo. Estudiar de
forma sucede con el hecho de poseer una autoestima qu manera los factores internos de la persona
positiva, saber comunicarse asertivamente y poder favorecen el desarrollo de actitudes positivas
manejar el estrs de forma adecuada. Se recomienda, hacia las actividades acadmicas es el tema
por lo tanto, que las instituciones educativas presten de esta investigacin, por lo que se realiza
especial atencin al desarrollo socio-emocional del
estudiantado, mediante la realizacin de programas
una revisin de aspectos como la motivacin,
que favorezcan el logro de su motivacin acadmica, la autoestima positiva, la comunicacin
un mejoramiento de su autoestima, la habilidad asertiva y el manejo del estrs.
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Sobre el tema de la motivacin,


Krauskopf (1989) considera que la institucin
educativa debe mostrar actitudes de apoyo,
comprensin y ayuda, por cuanto el tipo de
relaciones interpersonales entre el personal
docente y el estudiantado ejerce influencia
en el rendimiento acadmico de este, ya que
si se siente apoyado y que se comprenden sus
dificultades, puede mantener o aumentar su
para comunicarse asertivamente y el afrontamiento motivacin hacia el aprendizaje. Por el contra-
apropiado del estrs.
rio, si la posicin del profesorado es de hostili-
Palabras clave: Actitudes, motivacin, autoestima, dad o inflexibilidad, mostrar probablemente
asertividad, educacin. una actitud defensiva, lo cual puede afectar
negativamente su motivacin hacia las activi-
Abstract: This paper is a descriptive investigation dades acadmicas.
whose objective is to analyze personal factors which
Respecto al estrs, Cascante y
favor the development of a positive attitude towards
academic activities, according to the opinion of two Salazar (1993) sealan que el estrs entor-
groups of tenth grade students. The investigation pece la labor acadmica del estudiantado
consists of a primary construct: a positive attitude principalmente durante las pruebas, por lo
towards academic activities, and a sub-construct: que se considera importante el apoyo que
personal factors which promote such attitudes. The
se le brinde, pues le ayuda a enfrentar de
aspects which make up this sub-construct are positive
self-esteem, motivation, assertive communication and manera ms adecuada el efecto estresante
stress management. The introduction and theoretical que pueden tener las distintas actividades
references provide evidence for the relationship acadmicas.
between these factors, attitudes towards learning and Santrock (2002) explica que la ansiedad
student academic achievements. In agreement with
es un sentimiento desagradable y vago, de
the obtained results, it is concluded that the student
population attaches importance to both internal and temor y aprehensin. Se ha encontrado que
external factors related to motivation, and perceives mucha de la poblacin estudiantil manifiesta
them as significant for the development of a positive niveles moderados de ansiedad; no obstante,
attitude towards academic activities. The same holds cierta parte de esa poblacin presenta niveles
true for having positive self-esteem, knowing how to
muy elevados de ansiedad, con preocupaciones
communicate assertively and being able to manage
stress appropriately. Therefore, it is recommended constantes, lo cual puede perjudicar de manera
that educational institutions give special attention significativa su rendimiento y su habilidad de
to a students socio-emotional development by logro. Es importante por lo tanto tomar en
implementing programs which promote motivation cuenta el efecto de los niveles de tensin y de
for academic achievement, improved self-esteem, the
ansiedad en el desempeo de las actividades
ability to communicate assertively and appropriate
coping methods for stress. educativas.
Algunos resultados importantes que
Key words: Attitudes, motivation, self esteem,
se obtuvieron en la investigacin realizada
assertiveness, education. por Cascante y Salazar (1993) son que el
nivel de estrs aumenta conforme la pobla-
cin estudiantil avanza en el nivel educati-
vo, por cuanto se tiende a una mayor exi-
gencia acadmica en los niveles superiores.
En cuanto a la autoestima, se ha
encontrado que esta tiene una influencia
relevante sobre las competencias sociales
y la resistencia al estrs. Adems, segn
Harter (1999), una autoestima baja puede
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conducir a otros problemas ms serios, tales desarrollo de una actitud positiva


como la dificultad para establecer relacio- hacia las actividades acadmicas.
nes interpersonales adecuadas, ansiedad Identificar los aspectos relacionados
social, depresin e incluso delincuencia, lo con la motivacin que favorecen el de-
cual le impide al estudiante lograr el apoyo sarrollo de una actitud positiva hacia
necesario de otras personas. las actividades acadmicas.
Segn lo menciona Santrock (2002), Identificar los aspectos relacionados
las habilidades sociales le permiten a la con la comunicacin asertiva que
persona abrirse hacia las dems y ser ms favorecen el desarrollo de una
asertiva en las relaciones interpersonales, actitud positiva hacia las actividades
lo cual, a la vez, le genera mayores recursos acadmicas.
para afrontar situaciones estresantes. Identificar los aspectos relacionados
De acuerdo con lo analizado, parece con el manejo del estrs que favorecen
existir una relacin estrecha entre los el desarrollo de una actitud positiva
aspectos considerados, a saber, motivacin, hacia las actividades acadmicas.
autoestima, habilidades de comunicacin
y afrontamiento del estrs, que repercute
en las actitudes de la poblacin estudiantil
respecto de las actividades acadmicas,
Referente terico
lo que a su vez se refleja en los niveles de
desempeo educativo. Actitudes hacia las actividades
A partir de lo planteado, surge la acadmicas
inquietud de investigar acerca de los facto-
res personales que favorecen el desarrollo Crdenas (2008) considera que la
de actitudes positivas hacia las actividades actitud es una predisposicin positiva o
acadmicas en estudiantes de educacin negativa que influye en el comportamiento
secundaria. La investigacin se realiz en de la persona. Est conformada por tres
el ao 2007 con dos grupos de estudiantes componentes: el cognitivo, esto es, las
de dcimo ao. Los resultados pueden ser creencias que subyacen en esa actitud; el
un aporte para que desde las instituciones afectivo, relacionado con sentimientos de
educativas se trabaje con estos aspectos en aceptacin o de rechazo y el intencional
beneficio de la poblacin estudiantil y en que se manifiesta en la tendencia hacia
general de la calidad de la educacin. determinado comportamiento.
De acuerdo con el sitio web definicin.de
(2008), la actitud es una predisposicin apren-
dida para responder de manera consistente a
Objetivo general un objeto social. Se distinguen tres componen-
tes de las actitudes: el cognoscitivo, formado
Analizar los factores personales
por las percepciones y creencias que la perso-
que favorecen el desarrollo de una actitud
na tiene hacia un objeto social, as como por la
positiva hacia las actividades acadmicas
informacin que se tiene sobre este; el afectivo,
de acuerdo con la opinin de dos grupos de
es decir, el sentimiento que surge a favor o en
estudiantes de dcimo ao.
contra del objeto social, y el conductual, que
se refiere a la tendencia a reaccionar hacia los
objetos de cierta manera.
Objetivos especficos En opinin de Valera (2001), las
actitudes son principalmente objetos
Identificar los aspectos relacionados a construir mediante la educacin. Su
con la autoestima que favorecen el construccin debe estimularse a partir de tres
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dimensiones: la cognitiva, entendida como sienten que otras personas confan en sus
conocimiento, creencias e ideas; la afectiva, capacidades acadmicas, experimentan
entendida como los sentimientos que valoran confianza en s mismas.
un objeto o conducta de forma negativa o Rice (2000) menciona que estudiantes
positiva y, la conductual, es decir, la intencin con actitudes negativas, que incluso llegan
que evidencia la persona para la accin. a abandonar sus estudios, pueden mostrar
Zeledn y Chavarra (2001) sntomas de un mal funcionamiento del yo;
mencionan algunas caractersticas bsicas por ejemplo: baja autoestima, sentimientos
de las actitudes, de las cuales se nombran de inferioridad, excesivo miedo y ansiedad o
algunas a continuacin. Por un lado, son inestabilidad emocional.
adquiridas: se trata de respuestas electivas Stevens y Phil, citados por este autor,
ante los valores construidos mediante un indican que se han identificado cinco ras-
proceso cognitivo, las cuales son posibles gos comunes entre quienes tienen un bajo
si la razn acepta el valor. Asimismo, son rendimiento acadmico: negativismo, sen-
flexibles: susceptibles de cambio. Tambin timientos de inferioridad, alta ansiedad,
son cualidades perceptibles: con capacidad aburrimiento y sobre-proteccin. Cuando
de crecimiento, pueden arraigarse, se enfrentan a obstculos para conseguir el
deteriorarse o perderse. Igualmente, xito, muestran actitudes negativas, tienen
son motivacionales: entraan procesos menos tendencia a creer que van a poder lo-
afectivos y volitivos; esto es, las actitudes grar su objetivo y a buscar una ayuda ade-
alcanzan valores mediante los deseos, la cuada. Presentan mayor tendencia a sen-
sensibilidad y la voluntad. Por otro lado, tirse desvalidos, a centrarse en su falta de
son complejas o integrales: se presentan en capacidad y a poner en marcha estrategias
la persona de manera correlacionada en sus que son poco eficaces.
componentes, a saber, cognitivo, afectivo y Sobre este mismo tema, Jackson y
conativo. Adems de esto, son transferibles: Frick (1998) sealan que cuando el estu-
se pueden actualizar de modos diversos y diantado llega a concluir que las demandas
hacia distintos objetivos. del centro educativo son ms de lo que puede
Existen dos formas de adquirir ac- rendir al realizar su evaluacin sobre ellas,
titudes, una es de modo directo, cuando este afronta una situacin de humillacin,
la persona lo hace mediante su propia ex- a veces suficiente para justificar actitudes
periencia, lo cual le produce satisfaccin y negativas y un rechazo a la institucin.
significado. La otra es de modo indirecto, De acuerdo con lo analizado, las acti-
cuando la persona adquiere la actitud por tudes son factores que tienen gran influen-
medio de la identificacin con otras a las cia en el comportamiento de las personas.
que respeta y admira, quienes se convierten Siendo esto as, las actitudes de la pobla-
en modelos autnticos. cin estudiantil hacia las actividades aca-
En cuanto a las actitudes favorables dmicas pueden tener un impacto positivo
hacia las actividades acadmicas, estas de- o negativo que repercute en la calidad de
ben estar inmersas en el proceso de desa- su proceso de aprendizaje y en su bienestar
rrollo del aspecto formativo de la poblacin personal general.
estudiantil.
Las actitudes positivas del
estudiantado hacia las actividades Motivacin
acadmicas y el apoyo de otros significativos,
por ejemplo la familia, pares y personal Ajello (2003) seala que la motiva-
docente, tienen una importante influencia cin debe ser entendida como la trama que
sobre los autoconceptos acadmicos de sostiene el desarrollo de aquellas activida-
las personas estudiantes. Cuando estas des que son significativas para la persona
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y en las que esta toma parte. En el plano ordenadas segn una jerarqua, donde
educativo, la motivacin debe ser consi- unas son prioritarias y slo cuando estn
derada como la disposicin positiva para cubiertas se puede ascender a necesidades
aprender y continuar hacindolo de una de orden superior. Una vez satisfechas una
forma autnoma. serie de necesidades, estas dejan de fungir
De acuerdo con Santrock (2002), como motivadores. De acuerdo con esta
existen tres perspectivas fundamentales teora las necesidades se satisfacen en el
respecto de la motivacin: la conductista, siguiente orden: necesidades fisiolgicas, de
la humanista y la cognitiva. La conductis- seguridad, de amor y pertenencia (sociales),
ta subraya el papel de las recompensas en de estima y de autorrealizacin.
la motivacin, la humanista se enfoca en Existen otras teoras clsicas de la
las capacidades del ser humano para desa- motivacin que han evolucionado a partir
rrollarse y la cognitiva enfatiza en el poder de la teora de Maslow. Por ejemplo, la
del pensamiento. teora Existencia, Relacin y Crecimiento
(E.R.G.) desarrollada por Alderfer, 1972
(citado por Trechera, 2005). Este autor
Perspectiva conductual agrupa las necesidades en tres tipos:
Existencia: son aquellas necesidades
Esta perspectiva seala que las bsicas y materiales que se satisfacen
recompensas externas y los castigos mediante factores externos y corresponden a
son centrales en la determinacin de la las necesidades fisiolgicas y de seguridad.
motivacin de las personas (Santrock, Relacin: requieren para su satisfac-
2002). Las recompensas son eventos cin de las relaciones interpersonales y de
positivos o negativos que pueden motivar el la pertenencia a un grupo. Se refieren a las
comportamiento. necesidades sociales y de aceptacin.
Skinner (1977), citado en Trechera Crecimiento: son las necesidades de
(2005), explica que las teoras que se basan desarrollo personal. Se satisfacen cuando
en el empleo de incentivos parten del la persona logra objetivos importantes para
supuesto de que: su proyecto vital, e incluyen el reconoci-
miento, la autoestima y la autorealizacin.
Las personas suelen realizar comportamientos con Hampton, Summer y Webber (1989)
el objetivo de obtener algn beneficio y evitan o dejan mencionan que la teora de las necesidades
de hacer aquellas conductas que conllevan un dao.
de Mc Clelland seala que existen tres
Para este enfoque toda modificacin de conducta se
realiza bsicamente a travs de refuerzos, recompen- motivaciones importantes: la necesidad de
sas o mediante la evitacin u omisin de aquello que logro, la de afiliacin y la de poder. Estas
sea desagradable. (p. 3) son importantes porque predisponen a las
personas a comportarse en formas que
afectan de manera crtica el desempeo en
Perspectiva humanista muchos trabajos y tareas.
Autores como Valds (2005), Trechera
La perspectiva humanista se enfatiza (2005) y Garca (2008) mencionan que a
en la capacidad de la persona para lograr su las personas con una alta necesidad de
crecimiento, sus caractersticas positivas logro les gustan las situaciones en las que
y la libertad para elegir su destino. De pueden tomar la responsabilidad de encon-
acuerdo con Garca (2008), una de las trar la solucin a los problemas; tienden a
teoras ms conocidas sobre la motivacin fijarse metas moderadas y a tomar ries-
es la de la jerarqua de las necesidades, gos calculados; desean retroalimentacin
propuesta por Abraham H. Maslow, acerca de qu tan adecuadamente se estn
quien concibi las necesidades humanas desempeando y se distinguen por intentar
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hacer bien las cosas, tener xito, incluso por la importancia del establecimiento de metas,
encima de las recompensas el planeamiento y el monitoreo del progreso
Sobre la necesidad de poder, las hacia una meta.
personas que tienen una alta necesidad de Valds (2005); Garca (2008) y
este siempre necesitan ganar argumentos, Trechera (2005) sealan que la Teora de
persuadir a otras, hacer que sus criterios las Expectativas fue elaborada por Vctor
prevalezcan y se sienten incmodas si no Vroom, quien considera que las personas
poseen cierta cuota de autoridad. En cuanto se motivan a realizar cosas y esforzarse
a la necesidad de afiliacin, las personas por lograr un alto desempeo para alcan-
con una alta necesidad de esta tienden a zar una meta si creen en su valor, si estn
interesarse y a pensar con frecuencia acerca seguras de que lo que harn contribuir a
de la calidad de sus relaciones personales. lograrla y si saben que una vez que alcan-
La meta comn es la interaccin social y cen la meta recibirn una recompensa, de
lograr la aceptacin de otras personas. tal manera que el esfuerzo realizado ha
La inclusin, aceptacin y aprobacin valido la pena.
del grupo de iguales, especficamente en En el modelo de fijacin de metas
estudiantes, tiene una marcada influencia u objetivos se considera que una meta u
sobre la motivacin de logro. Esa pertenen- objetivo es aquello que la persona intenta
cia se define como el sentimiento que tiene alcanzar (Trechera, 2005). Los factores que
la persona de ser valorada, incluida y moti- debe contemplar un objetivo para que moti-
vada por otras (Rice, 2000). ve son: el conocimiento, se debe conocer la
Bandura (1994) se refiere al concepto meta y los medios requeridos para alcan-
de autosuficiencia como la creencia que zarla; la aceptacin, debe existir acuerdo
tiene la persona de que puede dominar sobre lo que se desea realizar; la dificultad,
una situacin y lograr resultados positivos. las metas deben ser difciles, pero no impo-
Considera que es un factor determinante sibles, y la especificidad, cuanto ms con-
en el xito acadmico del estudiantado. creto sea el objetivo, ms fcil ser aportar
Es probable que las personas con baja el esfuerzo para lograrlo.
autosuficiencia en el aprendizaje eviten
ciertas tareas, sobre todo las que son
desafiantes, mientras que aquellas con alta mbito educativo
autosuficiencia trabajen con entusiasmo
en actividades de aprendizaje. Sentirse Una de las propuestas que mejor
autosuficiente en una variedad de plantea la complejidad de los procesos
situaciones ofrece como recompensa una motivacionales acadmicos, segn Cerezo
mejora en la autoestima y la motivacin. y Casanova (2007), es la que presentan
Pintrich y De Groot, que distinguen tres
categoras relevantes para la motivacin
Perspectiva cognitiva en ambientes educativos: la primera se
relaciona con un componente de expectativas,
Santrock (2002) indica que, de que incluye las creencias de las personas
acuerdo con la perspectiva cognitiva, los estudiantes sobre su capacidad para
pensamientos, en el caso concreto de la ejecutar una tarea; la segunda se asocia
persona estudiante, guan su motivacin. a un componente de valor, relacionado
La teora cognitiva se centra en ideas tales con sus metas y sus percepciones sobre la
como la motivacin interna de logro de las importancia e inters de la tarea; la tercera
personas, sus atribuciones acerca del xito o a un componente afectivo, que incluye
del fracaso, sus creencias sobre lo que pueden las consecuencias afectivo-emocionales
controlar de forma efectiva en su ambiente, derivadas de la realizacin de una tarea,
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as como de los resultados de xito o fracaso como el resultado de atribuciones causales


acadmico. Estos autores agregan que las que inciden sobre las expectativas de xito
investigaciones revelan que la persona se y, por ende, en la motivacin que activa el
motiva ms por el proceso de aprendizaje comportamiento. De este modo, las expec-
cuando confa en sus capacidades y posee tativas altas facilitan la motivacin y las
altas expectativas de autoeficacia, adems bajas la desmotivacin.
de valorar las actividades educativas y Pueden distinguirse cuatro tipos de
de responsabilizarse por los objetivos de estilo atributivo, que son: externalista: tanto
aprendizaje. los xitos como los fracasos se atribuyen a
Alonso (1992) se refiere a dos problemas causas externas (ambiente, otros); interna-
motivacional-afectivos que enfrentan con lista: tanto los xitos como los fracasos se
frecuencia algunas personas estudiantes, atribuyen a causas internas de la persona
que pueden atribuirse a las condiciones poco (capacidad, esfuerzo); egosta: los xitos se
favorables en la institucin educativa y al atribuyen a causas internas y los fracasos
uso incorrecto de la dimensin afectiva por a causas externas (he aprobado, me han
parte del personal docente. Estos problemas suspendido); y depresivo: los xitos se atri-
se refieren a la denominada indefensin y a buyen a causas externas y los fracasos a
la desesperanza aprendida. Estudiantes con factores internos (Bisquerra, 2000).
el comportamiento de indefensin atribuyen
el xito acadmico a causas externas,
cambiantes y fuera de su control. Sealan Motivaciones intrnseca y
autocogniciones negativas y manifiestan extrnseca en estudiantes
que su inteligencia, memoria o su capacidad
para resolver problemas son deficientes. Ajello (2003) seala que la motivacin
Experimentan aburrimiento o ansiedad frente intrnseca se refiere a aquellas situaciones
a las actividades educativas y a medida que donde la persona realiza actividades por el
aumentan las situaciones en que fracasan, gusto de hacerlas, independientemente de
disminuye su participacin acadmica. si obtiene un reconocimiento o no. La moti-
La desesperanza aprendida se puede vacin extrnseca, por su parte, obedece
observar en estudiantes que, an si obtie- a situaciones donde la persona se implica
nen logros acadmicos, no les importa y en actividades principalmente con fines
piensan que estn destinados a fracasar. instrumentales o por motivos externos a la
Este tipo de estudiantes, que manifies- actividad misma, como podra ser obtener
tan indefensin y desesperanza aprendida, una recompensa.
tienden a ver sus propias dificultades como La motivacin interna y el inters
fracasos insuperables, debido a sus limita- intrnseco en las actividades acadmicas
das habilidades. aumentan cuando la persona tiene
posibilidades de eleccin y oportunidades para
tomar la responsabilidad de su aprendizaje,
Teora de las atribuciones y establecer sus propias metas, planear cmo
desempeo acadmico alcanzarlas y monitorear su progreso. Por
otra parte, cuando sus habilidades son altas
Bisquerra (2000) explica que en la pero las actividades no son desafiantes, el
Teora de la Atribucin de Heider se propo- resultado es el aburrimiento. Cuando el
ne que las personas realizan atribuciones desafo y los niveles de habilidad son bajos,
de causalidad que tienen efectos sobre las se experimenta apata y cuando se enfrenta
emociones, el pensamiento, la motivacin, una tarea desafiante para la que no se
el comportamiento y la autoestima. En cree tener las habilidades necesarias, se
esta teora las emociones se consideran experimenta ansiedad.
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Autoestima autoestima. En este, se la considera segn


dos dimensiones complementarias; por una
De acuerdo con Rice (2000), la au- parte, una actitudinal inferida integrada
toestima de una persona es la consideracin por tres componentes: la autoimagen, la
que tiene hacia s misma, es el ingrediente autovaloracin y la autoconfianza; por otra
que proporciona dignidad a la existencia parte, una dimensin conductual observa-
humana. ble conformada por otros tres componentes:
Por otra parte, de Mzerville (2004) el autocontrol, la autoafirmacin y la auto-
menciona: La autoestima es la percepcin rrealizacin.
valorativa y confiada de s misma, que moti- La autoimagen consiste en la
va a la persona a manejarse con propiedad, capacidad de verse a s misma como la
manifestarse con autonoma y proyectarse persona que realmente es, con sus virtudes
satisfactoriamente en la vida. (p. 61) y defectos. Generalmente los problemas
de autoestima se asocian con una baja
autoimagen; no obstante, tambin es posible
Relacin entre autoconcepto y que una autopercepcin de superioridad
autoestima seale dificultades en este aspecto,
dando como resultado lo que se denomina
Rice (2000) explica que todas las pseudoautoestima.
personas tienen seis aspectos del yo: lo que La autovaloracin consiste en que la
realmente son, lo que piensan que son, lo persona se considere importante para s mis-
que piensan otras que son, lo que creen que ma y para las dems. Se relaciona con otros
piensan las dems de ellas, lo que quieren aspectos como la autoaceptacin y el auto-
llegar a ser y las expectativas que creen que respeto y significa que percibe con agrado la
otras personas tienen sobre ellas. Los auto- imagen que la persona tiene de s.
conceptos pueden o no tener enfoques cerca- La autoconfianza se traduce en que la
nos a la realidad y estn permanentemente persona crea en s misma y en sus propias
en proceso de cambio. capacidades para enfrentar distintos retos,
Los estudios han demostrado una lo que a su vez la motiva a buscar oportuni-
relacin persistente entre el autoconcepto dades que le permitan poner en prctica y
y la autoestima y diversas variables demostrar sus competencias.
relacionadas con las actividades acadmicas. El autocontrol implica la capacidad
Por ejemplo, estudiantes con autoconceptos de ordenarse apropiadamente y ejercer un
claros y una autoestima positiva tienden dominio propio que fomente tanto el bien-
a participar ms, a tener puntajes de estar personal como el del grupo al que se
competencia educativa ms altas, a exhibir pertenece. Por lo tanto, este trmino inclu-
una conducta pro-social y a demostrar un ye otros aspectos, tales como el autocuida-
logro acadmico mayor que el que tienen do, la autodisciplina, la organizacin propia
sus iguales con autopercepciones no claras y el manejo de s.
o negativas. La autoafirmacin se define como
la libertad de ser una o uno mismo y
poder tomar decisiones para conducirse
Componentes de la autoestima con autonoma y madurez. Se caracteriza
por la capacidad que tiene la persona de
De acuerdo con de Mzerville (2004) manifestarse abiertamente cuando expresa
existen una serie de aspectos interrelacio- sus pensamientos, deseos o habilidades.
nados que componen la autoestima. A par- Adems, incluye otras capacidades tales
tir de esta concepcin, presenta un modelo como la autodireccin y la asertividad
propio al que ha denominado proceso de la personal.
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La autorrealizacin consiste en el una opinin negativa de ellas. Cuanta ms


desarrollo y la expresin adecuada de las vulnerabilidad experimentan, mayores son
capacidades, de modo que la persona pueda sus niveles de ansiedad; como resultado,
vivir una vida satisfactoria y de provecho para se sienten torpes e intranquilas y evitan
s misma y para otras personas. Implica la a toda costa exponerse al ridculo. La baja
bsqueda del cumplimiento de las metas que autoestima de estas personas proviene de
conforman el proyecto vital de su existencia. sus experiencias de vida, que probablemente
le impidieron tener confianza en s misma y
funcionar de manera autnoma.
Alta y baja autoestima Las personas con baja autoestima,
indican Molina, Baldares y Maya (1996),
El resultado de ser una persona con presentan caractersticas emocionales tales
una alta autoestima y responsable de su como agresividad, timidez, alarde, impaciencia,
propia vida es ser una persona actualizado- competitividad, arrogancia, crtica, rebelda
ra de s misma y autotrascendente. ante figuras de autoridad y perfeccionismo,
Garca (2008) seala que la persona entre otras, las cuales propician conflictos en
con una alta autoestima cree firmemente en las relaciones interpersonales.
ciertos valores y principios, est dispuesta a
defenderlos an cuando encuentre fuertes opo-
siciones y se siente lo suficientemente segura La influencia de otras personas
como para modificarlos si nuevas experiencias significativas en la autoestima
indican que estaba equivocada. Es capaz de
obrar segn lo que crea ms acertado confian- Las agencias y los agentes del proceso
do en su propio juicio. No emplea demasiado de socializacin desempean un importante
tiempo preocupndose por lo que haya ocurri- papel en el desarrollo de la autoestima, ya
do en el pasado, ni por lo que pueda ocurrir sea positiva o negativamente. Las agencias de
en el futuro. Tiene confianza en su capacidad socializacin incluyen a la familia, las insti-
para resolver sus propios problemas, sin de- tuciones educativas y los medios de comuni-
jarse acobardar por los fracasos y dificultades cacin. Los agentes socializantes son aquellas
que experimente. personas que moldean la conducta de la per-
Adems, la persona con alta autoes- sona en su proceso de desarrollo, de modo que
tima se considera igual, como persona, a se ajuste a los requerimientos sociales. As por
cualquier otra, aunque reconoce diferencias ejemplo, los padres, madres, hermanas y her-
en talentos especficos, prestigio profesional manos, docentes e iguales son agentes de so-
o posicin econmica. No se deja manipular cializacin, pero a la vez tambin son agentes
por los dems, aunque est dispuesta a co- de control social, pues controlan la conducta
laborar si le parece apropiado. Reconoce y de la persona mediante amenazas, desaproba-
acepta en s misma una variedad de senti- cin o crtica; o bien, mediante la aprobacin,
mientos e inclinaciones tanto positivas como el elogio o la recompensa. De esta manera se
negativas. Es capaz de disfrutar diversas va definiendo en la persona su identidad, su
actividades. Es sensible a las necesidades autoconcepto y la valoracin que hace de s
de otras personas y respeta las normas de misma (Rice, 2000).
convivencia aceptadas.
De acuerdo con Rice (2000), las
personas con baja autoestima muestran una Distorsiones cognitivas
identidad cambiante, inestable y vulnerable
a la crtica o al rechazo. Puede que se Beck (2002) y Ellis (2000) sealan
perturben cuando sienten que las acusan o que las situaciones no determinan los
cuando perciben que otras personas tienen sentimientos, sino el modo en que las
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personas las interpretan; es decir, la Comunicacin asertiva


respuesta emocional est condicionada por
la percepcin de la circunstancia. La palabra asertivo, de aserto,
De acuerdo con lo mencionado, proviene del latn asertus y significa
se puede decir que el verdadero origen afirmacin de la certeza de una cosa, por lo
de la autoestima est en el interior de que se deduce que una persona asertiva es
la persona. Depende de sus propias aquella que afirma con certeza.
ideas, pero muchas de ellas pueden ser Se considera que la asertividad es
distorsiones cognitivas. Si se tuviera que una conducta y no una caracterstica de la
definirlas de un modo ms formal, indican personalidad, por lo que se habla de aser-
Gell y Muoz (2000), se podra decir que: tividad como una habilidad en el campo de
las distorsiones cognitivas son hbitos las habilidades sociales.
de pensamiento que habitualmente Riso (2002) explica que una perso-
utilizamos para deformar negativamente na es asertiva cuando tiene la capacidad
la realidad. (p. 120) de ejercer o defender sus derechos perso-
Las evaluaciones negativas hechas nales; por ejemplo, decir no, expresar
por el sistema cognitivo provocan en los opiniones contrarias o desacuerdos y ma-
sistemas conductual y afectivo conductas y nifestar sentimientos negativos sin per-
sentimientos negativos, acordes con la in- mitir que la manipulen como lo hace la
terpretacin realizada. Se presentan enton- persona sumisa, pero tampoco violando
ces conductas como la huda, la evitacin o los derechos de otras personas, como lo
el dejar de realizar actividades, emociones hace la agresiva.
como apata, tristeza y temor, todo lo cual De acuerdo con Melgosa (1995), la
repercute en la autoestima provocando que asertividad consiste en la expresin de
esta disminuya. nuestros sentimientos de una manera sin-
cera, abierta y espontnea, sin herir la sen-
sibilidad de la otra persona. (p. 84)
Autoestima y resultados
educativos
Caractersticas de la
Estudios realizados sobre la relacin asertividad
de distintas variables con el rendimiento
acadmico muestran que las personas es- En opinin de Gell y Muoz (2000),
tudiantes con autoestima positiva, altas la persona asertiva evita que la manipu-
expectativas y motivacin intrnseca para len, es ms libre en sus relaciones inter-
aprender, obtienen mejores logros acad- personales, posee una autoestima ms
micos que aquellas con autoestima baja, alta, tiene ms capacidad de autocontrol
expectativas escasas y una motivacin ex- emocional y muestra una conducta ms
trnseca para el estudio. respetuosa hacia las dems personas.
Estas ideas son apoyadas por Rice Consideran estos autores que el modelo
(2000), quien explica que hay una correla- de conducta asertiva es difcil de llevar a
cin entre el autoconcepto y el rendimien- la prctica, pues muchas veces durante el
to educativo. Las personas estudiantes con proceso de socializacin se aprende la pa-
xito tienen un mayor sentido de vala per- sividad, pero, por el contrario, tambin el
sonal y se sienten mejor consigo mismas. entorno social, los medios de comunicacin
Quienes tienen una autoestima alta tien- y una educacin competitiva fomentan la
den a tener mayor rendimiento acadmico, conducta agresiva. Por consiguiente, com-
y quienes desarrollan su potencial acadmi- portarse de una manera asertiva implica a
co tienen una autoestima ms alta. veces conducirse de manera contraria a los
Revista Educacin 34(1), 31-53, ISSN: 0379-7082, 2010 41

modelos de conducta que se practican ms Creencias y pensamientos en las


frecuentemente. conductas asertivas y no asertivas
Las conductas no asertivas son la
conducta agresiva y la pasiva. Gell y Las personas no asertivas piensan,
Muoz (2000) comentan, respecto de la con- sienten y se comportan de una forma dbil
ducta pasiva, que se ha comprobado que se cuando deben ejercer o defender sus dere-
encuentra relacionada con sentimientos de chos. De acuerdo con Riso (2002), los pen-
culpabilidad, ansiedad y sobre todo, con baja samientos tpicos que caracterizan a una
autoestima. Las personas pasivas siempre persona no asertiva pueden resumirse en
tienen temor de molestar a las dems, tie- que los derechos de las dems son ms im-
nen dificultad para afrontar una negativa portantes que los propios; ella no puede he-
o un rechazo y sufren de un sentimiento de rir los sentimientos de las otras personas ni
inferioridad. Por otra parte, en la conduc- ofenderlas, aunque tenga la razn y la per-
ta agresiva, las consecuencias a corto pla- judique; piensa que si expresa sus opinio-
zo pueden parecer favorables, por cuanto nes, ser criticada o rechazada y no sabr
las personas consiguen de forma agresiva qu decir ni cmo decirlo. As mismo, no se
o violenta sus propsitos. No obstante, esta siente hbil para expresar sus emociones.
conducta anula el derecho de las otras per- En el caso de las personas agresivas,
sonas y genera odio y resentimiento. la creencia que rige su comportamiento es
Otras formas de comportamiento no que sus derechos son ms importantes que
asertivo, de acuerdo con Neidhardt, Weins- los de las dems. Su conducta infunde te-
tein y Conry (1989), son la culpabilidad, la mor, pero no respeto.
crtica, el ridculo y dudar de los motivos, Gell y Muoz (2000) se refieren a las
comentadas a continuacin. creencias y actitudes que caracterizan las con-
La culpabilidad. La persona que uti- ductas asertivas. Aquellas personas que son
liza la manipulacin puede intentar provo- asertivas consideran que tanto ellas como las
car sentimientos de culpabilidad para for- otras tienen derecho de intentar conseguir lo
zar a otra a actuar de cierta manera. que consideren mejor, siempre que no reper-
La crtica. Otra forma de manipula- cuta negativamente sobre otras personas; ade-
cin es criticar la conducta de otra perso- ms, el derecho de ser respetadas; asimismo,
na. En estas situaciones, el propsito que de solicitar ayuda, no de exigirla; tambin, de
se persigue con la crtica es poner a la otra sentir emociones, y de expresarlas sin herir
persona a la defensiva, evitando que con- los sentimientos de las dems; igualmente, de
tine centrando su atencin en la persona tener sus propias opiniones sobre cualquier si-
que hace la crtica. tuacin y a manifestarlas sin ofender a otras
El ridculo. Con frecuencia se trata personas; y, al mismo tiempo, de equivocarse
de una crtica no solicitada. Es probable que en sus actitudes, opiniones y comportamien-
la persona intente desviar la atencin que tos y a ser responsables de ello.
en ese momento est centrada sobre ella. Lo Uno de los propsitos fundamentales
ms corriente es que se utilice como una for- de la asertividad es mejorar la comunica-
ma indirecta de persuadir, a base de aver- cin entre las personas y facilitar formas de
gonzar o poner en ridculo a otra persona llegar a acuerdos y a compromisos cuando
para que realice algo que no desea hacer. las opiniones y los intereses son opuestos.
Dudar de los motivos. La persona
que pregunta sobre los motivos de la con-
ducta de otra probablemente quiera criticar Asertividad y adolescencia
su decisin o sus razones, pero no tiene el
valor suficiente para expresar la crtica de Muchos adolescentes no tienen
forma directa. dificultades especiales en sus comunicaciones.
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Son personas abiertas, francas y muy su salud y su tranquilidad, mientras que


sociables, sealan Gell y Muoz (2000). Pero quien conoce y pone en prctica acciones
tambin existen las personas adolescentes que adecuadas para prevenirlo y afrontarlo
tienen problemas de retraimiento, timidez, puede disfrutar de un estilo de vida ms
inseguridad, para quienes su dificultad de sano y ms satisfactorio.
comunicacin se convierte en un problema de Autores como Oblitas (2004) se re-
personalidad ms serio. fieren a diferentes concepciones tericas
Evaluacin y autoevaluacin, obser- y cmo estas entienden el trmino estrs.
var y auto-observarse son dos procesos in- Explica que los enfoques fisiolgicos y bio-
separables que definen toda relacin social, qumicos se centran en las respuestas org-
indica Riso (2002). De estas dos operaciones nicas que se generan en la persona cuando
mentales surge el modo en que la persona se enfrenta a una situacin percibida como
se relaciona con las dems. Si esta se sien- amenazante. Los enfoques psicosociales
te segura de s misma (evaluacin del yo) y hacen nfasis en factores externos; es de-
percibe a las otras personas significativas cir, en los estmulos y eventos productores
como amigables y no amenazadoras (eva- de estrs. Los enfoques con una orienta-
luacin de las otras) se sentir cmoda, es- cin cognitiva subrayan que el estrs surge
pontnea y tranquila frente a las dems. El a partir de la evaluacin cognitiva que la
temor a la evaluacin negativa ser mni- persona realiza tomando en cuenta tanto
mo o nulo. Si ocurre la situacin inversa, la aspectos internos como aquellos propios del
persona puede tener problemas de ansiedad ambiente. Finalmente, los enfoques ms
social, lo cual implica resolver el dilema de integradores consideran que el estrs debe
querer y necesitar de la gente, pero sentir comprenderse desde una perspectiva ms
temor de lo que esta pueda pensar de su amplia, por cuanto en este convergen e in-
persona. Si esta se aleja, se deprime y si se teractan muchas variables.
acerca, el temor la inmoviliza.
Las cualidades personales y
las habilidades sociales son criterios Eustrs, distrs y nivel ptimo
significativos de popularidad y se han de estrs
considerado muy importantes para obtener
aceptacin social. Santrock (2002) expresa El buen estrs, esto es, eustrs, es
que las personas estudiantes que son ms todo aquello que causa placer, todo lo que la
aceptadas por sus pares y que poseen buenas persona quiere o acepta hacer en armona
habilidades sociales, con frecuencia obtienen consigo misma, con su medio y con su pro-
mejores promedios, manifiestan una pia capacidad de adaptacin. Es el estrs de
actitud positiva y una mayor motivacin de la realizacin agradable. Ejemplos de buen
logro acadmico. En contraste, quienes son estrs son la alegra, el xito, el afecto, el
rechazadas, en especial las que manifiestan trabajo creador, un rato de tranquilidad,
una conducta agresiva, estn en riesgo compartir con otras personas, aspectos que
de presentar problemas de rendimiento, resultan estimulantes, alentadores, fuente
con calificaciones bajas y desercin de la de bienestar, de felicidad o de equilibrio.
institucin educativa. El mal estrs o distrs es todo
aquello que disgusta, todo cuanto la
persona hace a pesar suyo, en contradiccin
Estrs consigo misma, su ambiente y su propia
capacidad de adaptacin. La tristeza, el
Todas las personas necesitan fracaso, las malas noticias, la enfermedad,
aprender a prevenir y controlar el estrs. las presiones, la carencia de libertad, las
Quien no lo hace, puede poner en peligro frustraciones, son ejemplos de mal estrs,
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fuentes de desequilibrio, de alteraciones psquicas, las ms generalizadas son:


psicosomticas y de enfermedades de incapacidad para concentrarse; dificultad
adaptacin. para tomar decisiones, incluso las ms
A cada persona le conviene conocer sencillas; prdida de la confianza en s misma
su nivel de estrs, sus lmites y capacidades o en s mismo; irritabilidad; preocupaciones
de adaptacin as como la dosis de presin y ansiedad; y temores irracionales o pnico
que puede soportar, para evitar situarse en sobrecogedor.
condiciones que superen su umbral de tole- En cuanto a las respuestas de conduc-
rancia al estrs. ta, se mencionan algunas como: aumento en
el empleo de medicamentos, tics nerviosos,
distraccin, proclividad a los accidentes,
Fases del estrs comer en exceso o falta de apetito, dormir
demasiado o insomnio, aumento en el con-
Desde que aparece hasta que alcan- sumo de alcohol o drogas, impulsividad y
za su mximo efecto, el estrs pasa por tres agresividad.
etapas: alarma, resistencia y agotamiento Un enfrentamiento inadecuado del
(Melgosa, 1995). estrs llega hasta la aparicin de sntomas
La fase de alarma, constituye el avi- y trastornos psicosomticos (Bensabat,
so claro de la presencia de un agente estre- 1987). Sobre este tema Melgosa (1995) ex-
sante. Las reacciones fisiolgicas ante este plica que: se entiende por trastornos, re-
agente son las primeras que aparecen, para acciones o enfermedades psicosomticas,
advertir a la persona que debe ponerse en aquellas dolencias que dan manifestaciones
estado de alerta. orgnicas, pero tienen su origen en causas
Cuando el estrs prolonga su presen- psicolgicas, como el propio estrs u otros
cia ms all de la fase de alarma, la perso- estados mentales adversos. (p. 44)
na entra en la segunda fase, denominada
de resistencia. Intenta continuar enfrenta-
do la situacin, pero se da cuenta de que su Causas del estrs
capacidad tiene un lmite, se frustra y sufre
como consecuencia de esta situacin. En general, se puede decir que existen
Posteriormente se presenta la fase dos fuentes fundamentales del estrs. En
de agotamiento que es la fase terminal del primer lugar, estn los agentes estresantes
estrs. Se caracteriza por la fatiga, la an- que provienen de circunstancias externas,
siedad y la depresin, que pueden aparecer del ambiente, de la familia, del trabajo,
por separado o simultneamente. La fatiga del estudio, entre otras. En segundo lugar,
generalmente va acompaada de nerviosis- se encuentra el estrs producido por la
mo, irritabilidad, tensin e ira. persona misma, es decir, por sus propias
caractersticas de personalidad y por su
forma particular de enfrentar y solucionar
La respuesta al estrs los problemas.
Diferentes autores asocian los dis-
Adems de las respuestas fsicas, tintos tipos de afrontamiento al estrs de
tales como pulso acelerado, aumento de acuerdo con las diferencias en los rasgos de
la sudoracin, contraccin del estmago, personalidad. Melgosa (1995) menciona la
tensin en los msculos y respiracin rpida distincin entre tipos de personalidades, a
y entrecortada, existen otras respuestas las que se denominan el tipo A, el tipo B y
ante el estrs. Neidhardt et al. (1989) las un tipo C. Por supuesto, existe una gama de
categorizan en dos grupos, las psquicas y tipos intermedios con caractersticas de los
las de conducta. Respecto de las respuestas distintos tipos.
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El tipo A es extrovertido, corresponde y el reposo, la buena alimentacin, el


a las personas que exteriorizan su respues- contacto con la naturaleza, el tiempo libre,
ta al estrs mediante reacciones excesivas. la planificacin del tiempo, de objetivos y
La menor contrariedad se traduce en irrita- actividades.
bilidad y accesos de clera desproporciona- En cuanto al ejercicio y al reposo, se
dos en relacin con los factores estresantes. menciona que la mayora de las personas
Estas personas son impacientes crnicas, se que sufren de estrs no practican ningn
empujan a s mismas y a las dems, tienen ejercicio fsico, ni son capaces de lograr un
dificultades para relajarse y se enfrascan descanso adecuado, lo cual genera un crcu-
en sus trabajos sacrificando muchas veces lo vicioso de difcil salida. Sobre el descan-
otras dimensiones de su vida, como la fami- so, este debe ser cotidiano, semanal, anual
liar y la afectiva. y adems debe ser de calidad, de modo que
La persona con el tipo de persona- permita recuperarse del desgaste tanto fsi-
lidad C, por el contrario, es introvertida y co como psquico que conlleva la realizacin
obsesiva. Interioriza su reaccin al estrs. de las actividades. Los buenos hbitos re-
Aparentemente son resignadas y apacibles, lacionados con la alimentacin son impor-
pero se trata de falsas calmas, puesto que tantes siempre, pero sobre todo cuando hay
sufren en silencio. estrs, esto por cuanto, si la persona est
El tipo de personalidad B es el inter- sufriendo de estrs tiende a comer en exce-
medio, el modo ideal de comportamiento. so, a no comer lo necesario o hacerlo deprisa
Corresponde a la persona que domina de y en cualquier momento.
forma adecuada y natural su estrs, reac- El contacto con la naturaleza es una
ciona con calma, con prudencia y con una experiencia relajante integral. La persona
buena perspectiva de la situacin. Su carc- obtiene en la interaccin con esta paz y sa-
ter es optimista. Este tipo de personalidad lud. Utilizar de forma adecuada el tiempo
es minoritario, mientras que los tipos A y C libre compensa los efectos negativos del ex-
son ms frecuentes entre la poblacin. ceso de trabajo o de estudio, ayuda a afian-
Otras posibles causas de estrs a las zar las relaciones familiares y sociales y
que hace referencia Melgosa (1995) son las permite cambiar el ritmo y dejar de lado los
experiencias traumticas, las molestias problemas cotidianos. La planificacin per-
cotidianas, el ambiente fsico y social, las sonal tambin ayuda a prevenir el estrs.
elecciones conflictivas y algunas circuns- Se sugieren dos pasos: primero, identificar
tancias estresantes tpicas que se presen- los objetivos personales; segundo, organizar
tan a lo largo de la vida. el tiempo disponible de la mejor manera,
elaborando un programa realista de activi-
dades que permita cumplir con estas sin un
Prevencin del estrs exceso de presin.

Para poder prevenir y afrontar el es-


trs de manera ptima el primer requisito Afrontar el estrs
es que la persona se fortalezca fsica y psi-
colgicamente, de manera que pueda hacer El estrs puede ser controlado. La
frente y resistir a las inevitables circuns- persona puede adiestrarse para desarrollar
tancias de la vida. determinadas habilidades que le ayuden a
Otros aspectos a los que se debe identificar factores potenciales de estrs y a
prestar atencin para prevenir el estrs, de modificar reacciones perjudiciales ante l.
acuerdo con autores tales como Bensabat Una de las habilidades que se pueden
(1987), Neidhardt et al. (1989) y Melgosa desarrollar es la de lograr relajarse. Ade-
(1995), son, por ejemplo: el ejercicio fsico ms del beneficio inmediato que brinda,
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otorga a la persona la sensacin de estar en fomenta la hostilidad entre estudiantes, de


control de s misma. modo que cuando compiten por rendimiento
Otra forma de controlar el estrs es acadmico la violencia dentro de la escuela
aprender a preocuparse constructivamente. aumenta.
De acuerdo con Melgosa (1995), existen dos Newcomer (1993) menciona que los
tipos de preocupacin, la destructiva y la altos niveles de estrs y ansiedad reducen
constructiva. La preocupacin destructiva la eficiencia en el aprendizaje, ya que dis-
es aquella que no est provista de estrate- minuyen la atencin, la concentracin y la
gias de solucin, es repetitiva y obsesiva. retencin, con el consecuente deterioro en
En cuanto a la preocupacin constructiva, el rendimiento educativo. A medida que va
es racional, incluye planes y mtodos para procesando la informacin, el estudiantado
afrontar los agentes productores de estrs ansioso no logra organizar ni elaborar ade-
y se centra fundamentalmente en las posi- cuadamente los contenidos de las materias
bles solucines. y tiende a ser poco flexible para adaptarse a
Naranjo (2004) describe una serie los procesos de aprendizaje. Martnez y Daz
de mtodos mediante los cuales la persona (2007) sealan que: El estrs escolar se di-
puede lograr un mejor control del estrs, es- mensiona en el desequilibrio psquico, afecti-
tos son: establecer las situaciones causantes vo, cognitivo y social del estudiante. (p. 20)
del estrs; medir el nivel de estrs; disputar
los pensamientos irracionales; practicar la
relajacin fsica y mental; fomentar la au-
toestima; comunicarse asertivamente y tra-
Metodologa
tar de modificar el tipo A de personalidad,
por cuanto corresponde a un estilo de com- Tipo de investigacin
portamiento que frecuentemente despierta
la respuesta de estrs. Esta investigacin es de tipo
descriptivo. Pretende conocer y describir
cules son los factores personales que
Estrs en la educacin favorecen el desarrollo de una actitud
positiva hacia las actividades acadmicas,
Seala Rice (2000) que cualquier si- de acuerdo con la opinin de un grupo de
tuacin que perturbe la armona e interfie- estudiantes de dcimo ao.
ra en las actividades de la clase puede ser De acuerdo con Hernndez (1998), la
fuente de estrs y afecta el funcionamiento investigacin descriptiva consiste en regis-
acadmico en el acontecer educativo. trar e interpretar hechos presentes que per-
Dumont, LeClerc y Deslandes mitan alcanzar una meta significativa. En
(2003) encontraron que un alto porcentaje el caso de esta investigacin, se pretende
de estudiantes evidencian sntomas de obtener conclusiones que brinden un aporte
ansiedad antes de presentar una prueba. a la educacin para que desde esta se favo-
Los niveles altos de ansiedad pueden ser rezcan aquellos factores que coadyuvan en
tambin el resultado de las expectativas el desarrollo de actitudes positivas del estu-
irreales y la presin de las madres y de los diantado hacia las actividades acadmicas.
padres respecto del logro educativo de sus
hijas e hijos. Por su parte, Jadue (2001)
seala que el fracaso es fuente de frustracin Poblacin
en una institucin educativa que estimula
la competitividad en sus estudiantes. La La poblacin, segn Barrantes
frustracin es uno de los factores que puede (2004), est conformada por un conjunto
llevar a una conducta agresiva, ya que de elementos que poseen una caracterstica
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en comn (p. 135). La poblacin de esta la autoestima positiva, la motivacin, la


investigacin, realizada en el ao 2007, comunicacin asertiva y el manejo del estrs.
est integrada por todo el estudiantado
de educacin secundaria que cursa el
dcimo ao. La muestra est conformada Autoestima positiva
por cincuenta estudiantes de dcimo ao
que asisten a las siguientes instituciones Es el valor que se atribuye una per-
educativas: Liceo de San Antonio de sona y que le permite experimentar senti-
Desamparados y Colegio de Santa Ana. mientos y pensamientos positivos respecto
Esta muestra es intencional, de acuerdo de s misma.
con lo que explica Gmez (2005, p. 10): o
sea utilizando el juicio de una persona con
experiencia y conocimiento con respecto a Motivacin
la poblacin que se estudia.
Es una fuerza interna que impulsa
a la persona a actuar o realizar algo, que
Conceptos y definiciones le permite reflejar el inters en distintos
niveles de su desempeo como persona.
Esta investigacin est constituida
por un constructo principal, esto es, la
actitud positiva hacia las actividades Comunicacin asertiva
acadmicas, y un subconstructo: los
factores personales que favorecen esas Consiste en la expresin de nuestros
actitudes. Los aspectos que integran este sentimientos y pensamientos de una mane-
subconstructo son la autoestima positiva, ra sincera, abierta y espontnea, sin herir
la motivacin, la comunicacin asertiva y la sensibilidad de otra persona (Melgosa,
el manejo de estrs. 1995, p. 84).

Actitudes positivas hacia las Manejo del estrs


actividades acadmicas
La capacidad que tiene la persona
La actitud es una fuerza interna, una de enfrentar de forma adecuada el estrs
creencia o un sentimiento de una persona, que pueden provocarle situaciones del
que determina su predisposicin a valorar diario vivir.
positivamente los objetos y sujetos que la
rodean y que, por lo tanto, influye en su
comportamiento (Ocano, 1998). Recoleccin de informacin

El instrumento que se utiliza en esta


Factores que favorecen investigacin para recolectar la informacin
el desarrollo de actitudes es el cuestionario, entendido como el con-
positivas hacia las actividades junto de afirmaciones respecto de concep-
acadmicas tos y definiciones (Hernndez, 1998). Este
tipo de instrumento, de acuerdo con Gmez
Para efectos de esta investigacin, se (2005), permite obtener informacin perti-
entender como aquellos aspectos propios de nente y confiable mediante la formulacin
cada estudiante que favorecen su disposicin de afirmaciones adecuadas para cumplir
hacia las actividades acadmicas, entre ellos con los objetivos propuestos.
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El cuestionario que se utiliza en esta considere ms adecuada para responder


investigacin consta de dos partes. La pri- a la afirmacin que se le presenta. Las
mera hace referencia a indicaciones de tipo opciones de esta escala son: muy de
general y la segunda incluye una serie de acuerdo, de acuerdo, ni de acuerdo ni
afirmaciones especficas relacionadas con el en desacuerdo, en desacuerdo y muy en
tema de estudio. desacuerdo.
Las afirmaciones que se utilizan
contienen categoras u opciones de
respuestas, o sea, se le presenta a la persona Instrumentalizacin
las posibilidades de respuestas y ella debe
circunscribirse a stas (Barrantes, 2004). El cuestionario est constituido por
Para responder a las afirmaciones cuarenta afirmaciones, diez afirmaciones
se emplea una escala de Likert, la cual por cada indicador del subconstructo
consiste en una serie de opciones de entre factores personales, que confirman el
las cuales la persona debe seleccionar una, constructo principal, actitudes positivas
aquella que, de acuerdo con su criterio, hacia las actividades acadmicas.

Cuadro 1

Instrumentalizacin

Constructo Subconstructo Indicadores

Actitudes positivas Factores personales que favorecen Motivacin


hacia las actividades el desarrollo de actitudes positivas Comunicacin asertiva
acadmicas. hacia las actividades acadmicas. Autoestima positiva
Manejo del estrs

Procesamiento de los datos De acuerdo con los resultados, la


poblacin estudiantil concede importancia
De acuerdo con la naturaleza de esta tanto a factores internos como externos
investigacin, se utiliza la estadstica des- relacionados con la motivacin, como
criptiva, la cual se refiere al empleo de tc- significativos para el desarrollo de actitudes
nicas que se usan cuando se desea describir positivas hacia las actividades acadmicas.
un conjunto de datos (Gmez, 2005). De esta manera, por un lado sealan como
importantes factores internos tales como:
sentir seguridad en sus capacidades (100%),
Anlisis de los resultados participar en actividades que para la persona
son significativas e importantes (90%),
La motivacin se considera un plantearse objetivos y metas que se desea
aspecto de enorme relevancia por cuanto alcanzar (88%) y asumir la responsabilidad
es una fuerza que mantiene el curso de de sus logros acadmicos (88%). Por otro
las acciones de la persona y determina, en lado, factores externos de la motivacin, tales
gran medida, su nivel de rendimiento. Se le como: sentir seguridad, afecto y atencin de
considera, en el mbito educativo, como una otras personas que consideran importantes
disposicin o actitud positiva para aprender (90%) y obtener buenas calificaciones en
y seguir hacindolo de forma autnoma. pruebas y trabajos (88%).
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En el caso de los factores externos, es irrelevante y aburrido tienden a perder


las personas se implican en actividades, su motivacin. Por otra parte, la perspec-
tales como el estudio, por motivos ajenos a tiva humanstica subraya la capacidad del
las actividades mismas, mediante las cuales ser humano para lograr su crecimiento
obtienen una recompensa, en este caso, personal, elegir su destino y las cualidades
lograr buenas calificaciones. Esta posicin positivas, lo cual se confirma en los altos
es opuesta a la motivacin intrnseca, en porcentajes obtenidos (88%) del estudianta-
la que las personas realizan actividades do, que considera como importantes los as-
de aprendizaje nicamente por el gusto de pectos: plantearme objetivos y metas que
hacerlas, e independientemente de obtener deseo alcanzar y asumir la responsabilidad
reconocimiento. La poblacin estudiantil de mis logros acadmicos.
consider, al plantearle la afirmacin La autoestima es otro factor de rele-
anterior, que no est ni de acuerdo ni en vancia en el desarrollo de actitudes positi-
desacuerdo con ella (42%) y en desacuerdo vas hacia las actividades acadmicas. La
con la afirmacin (26%). autoestima es la consideracin que la perso-
De acuerdo con Harter (citado por na tiene hacia s misma y refleja la confian-
Universidad de Sevilla, 2005), los estudios za global de esta y su satisfaccin personal.
han demostrado que la motivacin intrnse- Se refiere al valor del yo y debera ser el
ca decae a lo largo de los aos de colegio, propsito ms alto del proceso educativo.
aspecto que se atribuye a que el estudian- De acuerdo con Rice (2000), cuando
tado percibe un mayor nfasis por parte del las personas estudiantes, mediante su au-
personal docente en las notas, realzando de toconocimiento, pueden autoaceptarse y
esta forma la evaluacin externa del desem- aprobarse, esto las conduce a un sentimien-
peo. Esa necesidad de reconocimiento po- to de vala que les permite tener la autoes-
siblemente se asocia con el alto porcentaje tima suficiente para aceptarse a s mismas.
de estudiantes (90%) que est de acuerdo y Esta afirmacin es corroborada por el es-
muy de acuerdo con la afirmacin: siento tudiantado, que estima importante, en un
seguridad, afecto y atencin de otras perso- alto porcentaje (96%), considerarse perso-
nas que son importantes para m, recom- nas valiosas aunque no sean perfectas. Al
pensa que quiz obtengan logrando buenos respecto seala Rogers (1998) que su posi-
resultados en pruebas y trabajos. cin ante la vida parece ser la de que gus-
No obstante, como se mencion, esta tan de s mismas an cuando saben que no
poblacin de adolescentes considera tambin son personas perfectas.
relevantes factores internos de la motiva- Esta poblacin estudiantil tambin
cin; por ejemplo, sentir seguridad en sus considera de enorme importancia el aspecto
capacidades, sobre lo cual menciona Ajello de la autovaloracin, al sealar en un 100%
(2003) que la opinin que sobre s tenga la que siente que tiene el derecho de triunfar y
persona respecto de sus propias habilidades de ser feliz. Branden (citado por de Mzer-
determina el tipo y duracin del esfuerzo que ville, 2004) define la autovaloracin como:
esta realiza y, por lo tanto, el resultado de la confianza en nuestro derecho a triunfar
sus acciones. y a ser felices, el sentimiento de ser respe-
Sobre el aspecto de participar en ac- tables, de ser dignos. (p. 34)
tividades significativas e importantes, un Garca (2008) considera que una de
90% del estudiantado seala estar de acuer- las caractersticas de una persona con alta
do y muy de acuerdo en que esto favorece autoestima es la de tener confianza en su
sus actitudes positivas hacia las actividades capacidad para resolver sus propios proble-
acadmicas. Harter (citado por Universidad mas, sin dejarse acobardar por los fracasos
de Sevilla, 2005) menciona que cuando las y dificultades que experimente, afirmacin
personas sienten que el trabajo acadmico con la que concuerda un alto porcentaje de
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la poblacin estudiantil (94%) y la asocia la manipulen, como lo hace la sumisa, y sin


con el desarrollo de actitudes positivas hacia manipular, como lo hace la agresiva.
las actividades acadmicas. Las creencias Tambin un 84% de la poblacin es-
que sobre s tengan las personas parecen tudiantil seala como un factor importan-
actuar como poderosos determinantes de la te el poder dar y recibir elogios, y expresar
conducta. Molina et al (1996) aaden que la sentimientos positivos y de forma sincera.
opinin que se tiene de la propia persona y Al respecto, Riso (2002), al referirse a la
de su conducta ocupa un lugar importante conducta asertiva, seala que es aquella
en la consolidacin de la autoestima. conducta que permite a la persona expresar
En cuanto a la comunicacin aser- adecuadamente (...) oposicin (...) y afecto
tiva, es una habilidad social. Facilita que (dar y recibir elogios, expresar sentimientos
la persona se sienta ms satisfecha consi- positivos en general). (p. 45)
go misma y con las dems, pues permite la Neidhardt et al. (1989) sealan que
expresin apropiada de los pensamientos y asumir una conducta defensiva puede ser
las emociones en las relaciones sociales, sin indicio de falta de confianza de la persona
que se produzca ansiedad o agresividad. en s misma, el cual podra ser el caso de un
De acuerdo con Gell y Muoz 26% a un 30% de la poblacin estudiantil,
(2000), uno de los componentes de tipo quienes opinan no estar ni de acuerdo ni en
tico que se presupone en la actitud desacuerdo con las afirmaciones de que po-
asertiva es que ninguna persona tiene der considerar puntos de vista opuestos a los
derecho de aprovecharse de las dems. En suyos como una oportunidad para aprender
la autoafirmacin o asertividad se parte y poder expresar sus reclamaciones con cor-
del concepto de igualdad entre las personas tesa y a la vez escuchar las reclamaciones
y del derecho de cada una de manifestar de otras personas favorezcan actitudes po-
las opiniones propias. Implica respeto por sitivas hacia las actividades acadmicas.
las dems personas y por una misma, El estrs, entendido como el conjunto
es decir, respeto por los derechos de los de reacciones fisiolgicas y psicolgicas que
seres humanos y el derecho de defender experimenta la persona ante una demanda,
sus propios derechos. El estudiantado es un tema de inters en el estudio de la
concuerda con las afirmaciones anteriores, conducta humana, por cuanto sus efectos
pues entre un 90% y un 92% seala estar tienen repercusiones tanto en la salud
de acuerdo y muy de acuerdo en sentirse fsica como mental. Por lo tanto, resulta
capaces de respetar sus propios derechos de gran importancia que las personas
y los de las otras personas y en sentirse aprendan a prevenir y afrontar el estrs
igual a estas, ni superior ni inferior a ellas, de forma adecuada, pues ello les permitir
y asocian estos factores como favorecedores disfrutar de un estilo de vida ms sano y
del desarrollo de actitudes positivas hacia satisfactorio.
las actividades acadmicas. De acuerdo con los resultados de
Otro aspecto considerado importante esta investigacin, el 96% de la poblacin
por la poblacin estudiantil (92%) es sentir- estudiantil considera importante sentir en-
se capaz de no dejarse manipular y decir no tusiasmo por realizar sus actividades favo-
cuando alguien intenta que haga algo que ritas y un 90% estima tambin de impor-
no desea. Ciertamente, la persona asertiva tancia sentirse bien consigo misma y asocia
evita que la manipulen, es ms libre en sus ambos aspectos con el desarrollo de actitu-
relaciones interpersonales y muestra una des positivas hacia las actividades acad-
conducta ms respetuosa hacia las dems micas. Al respecto, Melgosa (1995) seala
personas. Riso (2002) reafirma la idea an- que cuando las personas sufren de estrs
terior al sealar que la persona es asertiva y este se asocia con depresin, carecen de
cuando puede decir que no, sin permitir que motivacin para encontrar placenteras sus
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actividades y los sentimientos hacia s son estrs y la ansiedad reducen la eficacia en


cada vez ms negativos. el aprendizaje, ya que disminuyen la aten-
Cuando la persona se encuentra de- cin, la concentracin y la retencin, con
primida (lo cual muchas veces se vincula el consecuente deterioro en el rendimiento
con el estrs), no realiza proyectos ni siente educativo. De all la importancia, seala
deseos de proponerse ninguno, el inicio de Santrock (2002), de que se desarrollen di-
toda actividad resulta demasiado pesado y versos programas de intervencin destina-
hay una prdida de la estima de s (Bensa- dos a reducir los niveles de tensin y ansie-
bat 1987). La autoestima y la buena dispo- dad en la poblacin estudiantil.
sicin son ejemplos de rasgos de la persona-
lidad que desempean un papel importante
frente a las situaciones estresantes. Conclusiones
Otros factores que la poblacin ado-
lescente seala como importantes para el A partir del anlisis realizado,
desarrollo de actitudes positivas hacia las resulta evidente que la autoestima
actividades acadmicas son: poder relajar- positiva, la motivacin, la comunicacin
se, descansar y dormir profundamente, asertiva y el manejo del estrs favorecen
en un 86%, y sentirse optimista, de buen el desarrollo de una actitud positiva de la
nimo y humor y sentir que sus condicio- poblacin estudiantil hacia las actividades
nes fsicas son ptimas, en un 82%. Sobre el acadmicas.
aspecto del descanso, Bensabat (1987) men- De acuerdo con los objetivos especficos
ciona que ciertamente, cuando el organismo planteados en esta investigacin, se puede
se encuentra sper estimulado, agotado por concluir adems, segn la opinin de dos
cansancio, sometido a una adaptacin ex- grupos de estudiantes de dcimo ao, que:
cesiva, exige una secrecin importante de Los aspectos ms importantes
hormonas de adaptacin (adrenalina y cor- relacionados con la autoestima que favorecen
tisona), responsables de efectos secundarios el desarrollo de actitudes positivas hacia
y de alteraciones metablicas y orgnicas. las actividades acadmicas son sentir que
Neidhardt et al. (1989) indican que tienen derecho de triunfar y ser felices, poder
se emplea el trmino eustrs para definir considerarse una persona valiosa aunque no
la situacin en que la buena forma fsica y sea perfecta y sentir que tienen la capacidad
el bienestar mental facilitan que el cuer- para resolver sus propios problemas sin
po en su conjunto adquiera y desarrolle su dejarse vencer por fracasos o dificultades.
mximo potencial. El estado de eustrs se Otros factores que obtuvieron
asocia con claridad mental y condiciones porcentajes elevados, entre un 86% y un
fsicas ptimas. Los autores mencionados, 92%, son sentir orgullo de sus logros, pero
Bensabat (1987) y Melgosa (1995), asocian tambin poder aceptar sus limitaciones; ser
los aspectos anteriores con el ejercicio fsi- capaz de tomar decisiones y conducirse con
co, sealando que este facilita el descanso, autonoma; sentir que es importante para
aumenta la capacidad y agilidad mental, s misma y para otras personas; pensar que
mejora el estado de nimo y favorece el puede realizar bien distintas cosas y sentir
buen humor y la autoestima, aspectos que seguridad al hacerlas y sentirse capaz
tambin la poblacin estudiantil considera de relacionarse adecuadamente con otras
importantes (82%). personas.
El descanso, poder relajarse y dor- Los aspectos ms importantes
mir profundamente permiten a la persona relacionados con la motivacin que
recuperarse del desgaste tanto fsico como favorecen el desarrollo de una actitud
psquico que conlleva la realizacin de acti- positiva hacia las actividades acadmicas
vidades. Newcomer (1993) menciona que el son sentirse segura (o) de sus capacidades;
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sentir seguridad, afecto y atencin de otras Manual de psicologa de la educacin


personas que consideran importantes (pp. 251-271). Espaa: Editorial
para s; participar en actividades que son Popular.
significativas o importantes; plantearse
objetivos y metas que desean alcanzar; Alonso, J. (1992). Qu es lo mejor para
asumir la responsabilidad de sus logros motivar a mis alumnos: anlisis de lo
acadmicos y obtener buenas calificaciones que los profesores saben, creen y hacen
en pruebas y trabajos. al respecto? Madrid: Universidad
Otros dos aspectos que tambin obtu- Autnoma. Instituto de Ciencias de
vieron porcentajes altos, un 84% y 82% res- la Educacin.
pectivamente, son poder poner en prctica
sus habilidades y sentirse segura (o) de que Bandura, A. (1994). Self-efficacy: The
se va a obtener un xito acadmico. exercise of control. New York: W.H.
Los aspectos ms importantes Freeman.
relacionados con la comunicacin asertiva
que favorecen el desarrollo de una actitud
Barrantes, R. (2004). Investigacin: Un
positiva hacia las actividades acadmicas
camino al conocimiento un enfoque
son sentirse capaz de no dejarse manipular
cualitativo y cuantitativo. San Jos:
y decir no cuando alguien intenta que
EUNED.
haga algo que no desea; sentirse capaz de
respetar sus derechos y los derechos de
otras personas; sentirse igual a las otras Beck, J. (2002). Terapia cognitiva. Conceptos
personas, ni superior ni inferior a ellas bsicos y profundizacin. Barcelona:
y poder dar y recibir elogios y expresar Gedisa.
sentimientos positivos y de forma sincera.
Otros aspectos que tambin obtuvie- Bensabat, S. (1987). Stress. Grandes
ron porcentajes altos, entre un 76% y un especialistas responden. Bilbao:
82%, son poder defender sus derechos sin Mensajero.
temor y sin agresin; sentirse capaz de ha-
cer y recibir crticas constructivas y poder Bisquerra, R. (2000). Educacin emocional y
expresarse adecuadamente y sin ansiedad. bienestar. Barcelona: CISSPRAXIS.
Los aspectos ms importantes rela-
cionados con el manejo del estrs que favo- Crdenas, C. S. (2008). Identificacin de
recen el desarrollo de actitudes positivas tipologas de actitud hacia las mate-
hacia las actividades acadmicas para las mtica en estudiantes de sptimo y
personas estudiantes son sentir entusiasmo octavo grados de educacin prima-
por realizar sus actividades favoritas, sen- ria. Perfiles Educativos, XXX(122),
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vieron un porcentaje alto (82%) son sentirse
optimista, de buen nimo o humor y sentir Cascante, A. y Salazar, C. (1993). Estrs,
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