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1.

- El Bosque Mediterrneo
Teodoro Maran Arana

Los bosques andaluces ocupan una extensin


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mediterrneo y referimos nicamente a los bosques que
aproximada de 23.000 km es decir un 26 % de la
, habitan la Cuenca Mediterrnea, sin distincin de tipos; en
superficie regional, y tienen un importante valor ecolgico, ese caso, estaran incluidos todos los bosques andaluces,
econmico y paisajstico. Estos bosques son bastante es decir los pinsapares, pinares, encinares, alcornocales,
diversos, as los fitosocilogos distinguen hasta 21 series alisedas, etc.
forestales en Andaluca, en funcin de las especies de
rboles dominantes y su distribucin geogrfica (CABE- Otra fuente de ambigedad es el trmino bosque,
ZUDO Y cols., 1998). porque la presencia de rboles no es suficiente. Por
ejemplo, los rboles de los parques urbanos cumplen una
En este captulo vamos a tratar el bosque extraordinaria funcin oxigenando el aire contaminado de
mediterrneo como la formacin forestal dominante en las ciudades, proporcionando sombra y frescor en verano,
Andaluca. Primero, conviene detenerse sobre la definicin albergando una fauna variada y ofreciendo una estampa
de bosque mediterrneo, un trmino general, bastante esttica, placentera y cambiante que dulcifica el ambiente
extendido, que sin embargo puede plantear ambigedades de la ciudad, cada vez ms hostil; sin embargo no se puede
y confusiones. De una forma sencilla se puede decir que el decir que formen un bosque. Otro ejemplo: las plantacio-
bosque mediterrneo es una formacin vegetal con nes de rboles fiutales pueden cubrir superficies extensas
predominio de rboles que se encuentra en una regin con de paisaje, como los olivares en las campias, los casta-
clima mediterrneo. ares serranos, los almendrales en lomas semiridas o los
naranjales en las vegas; adems de su produccin de
El clima mediterrneo se caracteriza por sus alimentos tienen un indudable valor ecolgico y esttico,
inviernos fros y lluviosos, y por veranos secos y calurosos. pero tampoco forman bosques. Cuando el objeto de la
Es un clima de transicin entre el clima templado y el clima plantacin de rboles es la produccin de madera o de
tropical, y ocurre en cinco regiones del Planeta: la Cuenca pasta para papel, como en el caso de eucaliptares, pinares
Mediterrnea, California, Chile, Sudfrica y el suroeste de y choperas, la confusin es mayor; a veces, de una forma
Australia (Figura 1). En estas regiones se encuentran interesada se ha denominado "repoblacin forestal" a la
algunos de los bosques ms fascinantes del mundo, corno sustitucin del bosque autctono por estos cultivos
los sequoyares de California, con rboles gigantescos que rboreos industriales. Por tanto, un requisito para el uso del
llegan a los 100 m. de altura y pueden pesar ms de 2 trmino bosque debe ser que las especies de rboles sean
toneladas o los bosques afromontanos de S udfrica con autctonas y tengan una regeneracin natural.
magnficos ejemplares dePodocarpusfalcatus. Tambin
son bosques mediterrneos los eucaliptares australianos, En resumen, todos los bosques (autctonos) de
los espinares ehilenos y por supuesto los encinares Andaluca son propiamente bosques mediterrneos. Sin
ibricos. A pesar de ciertas semejanzas ecolgicas deter- embargo, para simplificar la exposicin conviene distinguir
minadas por la influencia comn del clima mediterrneo, algunos tipos principales de bosques y tratarlos por
estos bosques son en general muy diferentes, debido separado. Los bosques de conferas (no confundir con las
fundamentalmente a sus orgenes evolutivos dispares. plantaciones madereras de pinos) tienen notables ejemplos
Podemos entonces limitar geogrficamente el trmino andaluces, como los pinsapares de Ronda, los pinares de
pino laricio de Cazorla o los pinares costeros. Estos
Fotografia 1 (izq.).- El bosque mediterrneo es un sistema eomple- bosques son inequvocamente mediterrneos, sin embar-
jo de gran biodiversidad. go, en un contexto global los abetares y pinares cubren

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Fotografias 2 (superior) y 3 (pg. dcha.).- Bosques de otras regiones mediterrneas: sequoyas en California

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y podocarpos en Sudfrica.

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120 70 10 O 20 E 40 120 140

40

30
- --

30

40
- ----

Figura 1.- Mapa con la situacin de las cinco reg iones del mundo con clima mediterrneo: California , Chile, Cuenca Mediterrnea,
Sudfrica y Australia del sudoeste. Fuente: P AR RA, 199 1.

superficies extenssimas en la taiga y estn ms asociados arbolado, una formacin de tipo sabana, la dehesa, con
con el paisaje boreal. Adems, presentan caractersticas notable importancia histrica, cultural y ecolgica, que ser
peculiares, como el tipo de hoja acicular, la abundancia de tratada en el captulo 2.
resinas y las semillas pequeas, que justifican su trata-
miento aparte, en el captulo 5. Por ltimo, el soto bosque puede tener extraordinaria
diversidad. Aunque falten los rboles, los arbustos de gran
Los bosques de ribera crecen en las zonas ms talla como los madroos, agracejos y durillos (en realidad
hmedas, en las orillas de ros y arroyos, dnde escapan arbolitos ramificados desde la base), tienen una entidad
relativamente de la sequa veraniega. Estn dominados por propia, formando el matorral mediterrneo, con inters
frondosas caducifolias (que pierden la hoja en invierno) y biogeogrfico y ecolgico, que ser tratado en el captulo 4.
recuerdan a los bosques centroeuropeos, de clima templa-
do. Estos bosques, de gran inters ecolgico y paisajstico, En este captulo trataremos el bosque mediterrneo
sern tratados en el captulo 3. " de Andaluca en su sentido ms restringido, como el
bosque dominado por frondosas de hoja perenne (FIGU-
La mayor parte del bosque andaluz est dominado RA 2). Comenzaremosm una revisin de sus orgenes
por frondosas de hoja perenne, las encinas y alcornoques, evolutivos y una reconstruccin de su historia reciente,
que forman el bosque mediterrneo, en un sentido ms basndonos en los estudios de polen en sedimentos. A
restringido. Se puede considerar a la hoja ancha, perenne, continuacin daremos algunos datos sobre su funciona-
esclerfila, como distintiva del bosque mediterrneo, a miento, en concreto sobre el flujo de energa y el ciclo de
diferencia de la hoja caduca del bosque templado y de la nutrientes. Revisaremos con ms detalle el origen y funcin
hoja acicular perenne del bosque boreal. Este bosque se de la hoja esclerfila, tan caracterstica de los ambientes
encuentra a veces transformado en un pastizal con mediterrneos. Dentro de las interacciones entre plantas y

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D Bosque de frondosas D Prado pastizal
D Bosque de conferas Vegeto sobre dunas
D Matorral D Vcget. en zonas inundables
D Pastizal - matorral D Zonas cultivadas, repobladas y otro"

Figura 2.- Mapa con las zonas de Andaluca donde predominan los bosques de hoja ancha esclerfila . Fuente: Consejera de Medio
Ambiente -Junta de Andaluca- _

animales del bosque, trataremos del ajuste ecolgico entre ganadera Ca partir del Neoltico), transformaron el paisaje
las plantas con frutos carnosos y las aves frugvoras que los andaluz relegando los bosques a los suelos menos frtiles
comen, dispersando a cambio sus semillas. Por ltimo, ya lugares poco accesibles.
tenninaremos con unas ideas sobre biodiversidad y
conservacin del bosque. En una mancha cualquiera de bosque encontrare-
mos una mezcla heterognea de especies, que se han
originado en diferentes pocas, en las que se daban
condiciones ecolgicas distintas de las actuales, y que
1.1.- O rigen e Historia proceden de diferentes regiones, es decir tienen diversas
afmidades geogrficas. En el CUADRO 1 se presenta una
lista de gneros de rboles y lianas andaluces, su grado de
1.1.1.- Migraciones y Extirpaciones especiacin (nmero de especies que viven en Andaluca
yen otras regiones) y el rea geogrfica donde estn la
Los rboles que vemos ahora, en vsperas del mayora de sus especies congneres. Comprobamos
tercer milenio D .C., son la descendencia de los escasos como algunos gneros estn poco diversificados y tienen una
supervivientes de una larga historia de adversidades y importante distribucin en la Cuenca MeditelTnea, como
catstrofes. Primero, los cambios dramticos en el clima, Phillyrea, Myrtus y Pistacia. Otros gneros de rboles han
especialmente el efecto adverso de la congelacin y la proliferado en tilla multitud de especies, como Quercus, con
sequa, diezmaron a la mayoria de las especies del bosque unas 400 y su mayor densidad de especies en Amrica del
original terciario, que era de tipo tropical. Ms reciente- Norte o Rhododendron, con 850 especies y su centro de
mente, la llegada de las poblaciones humanas al sur de diversidad en China. Tambin hay gneros que tienen una
Europa y el posterior desarrollo de la agricultura y presencia importante en los trpicos, como Olea y Smila.x.

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CUADRO)
ERO LE ' LJ \ 'A PERE NIFOLIO TjPI O DE LOS BOSQ E
DAL ES: U. E P < elE E A DALU t ' El EL RE TO o L PLAl ETA,
\' ' (1. PRJl 'CIPALE REA DE DI TRIB Ci

GNERO DIVERSIDAD DE ESPECIES DISTRIBUCIN GEOGRFICA

ANDALUCA TOTAL

QUERCUS 7* 400 Todo el Hemisferio Norte, llegando por el Sur


hasta las montaas de Colombia (S. Amrica)
y de Malasia (S.E_ Asia)
OLEA 30 Zonas templadas y tropicales de Eurasia y
frica
CERA TONIA 2 MeditelTneo, Arabia y Somalia
LAURUS 2 Mediten-neo y Macaronesia
ARBUTUS 14 Norteamrcia, Europa y Cuenca MeditelTnea
PISTACIA 2* 9 Mediterrneo, Asia, Norte y Centro Amrica
PHILLYREA 2 4 Cuenca mediterrnea, hasta el nOlte de Irn
VIBURNUlvJ 150 Zonas templadas y cl idas de Asia y N.
Amrica
RHAMNUS 6* 125 Hemisferio Norte, 'llegando hacia el sur hasta
Brasil (S . Amrica) y al Sur de frica
\;JYRTUS 1 2 Mediterrneo y Norte de frica
RHODODENDRON 850 Zonas templadas del Hemisferio Norte (650
especies en China)
SM1LAX 300 Zonas templadas y tropicales de Eurasia y
Amrica
HEDERA JI Europa, Mediterrneo y Asia
LONICERA 4* 180 Hemisferio Norte, llegando por el sur hasta
Mxico y Filipinas

Fuente: Elaboracin propia a partir de MABBERLEY (1997) YV A LDS , T AL AVERA y FER NN OEZ -GALli\ NO (1987) .
* = incluye especies caducifolias en gnero predominantemente perennifolio.

Cmo sehal1egado a esta mezcla tan diversa? Con ~ Del total aproximado de 1.200 especies de rboles que
ayuda de la paleobotnica (que estudia las plantas de viven en el Hemisferio Norte, la mayor diversidad est
pocas pasadas) y de la fitogeografia (que estudia la concentrada en los bosguesde Asia Oriental (63% de las
distribucin comparada de las plantas) podemos recons- especies), mientras que los bosques europeos estn
tmir la historia de los bosques andaluces en el contexto del relativamente empobrecidos (11 % de las especies). Por
Hemisferio Norte. LA THAM Y RICKLEFS (1993) han qu esta diferencia tan llamativa? La superficie cubierta de
comparado la diversidad de especies de rboles entre las bosques en los dos subcontinentes es parecida, por tanto
tres grandes regiones boscosas del Hemisferio Norte: hay que descartar el posible efecto rea (en un rea mayor
Europa, Asia Oriental y Amrica del Norte (CUADRO 2). tienden a encontrarse un mayor nmero de especies).

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Un factor importante a tener en cuenta es la
influencia tropical en los bosques asiticos: aproximada- DR 11
mente un 22 % de las especies de rboles en Asia templada CO 1P RACI ' E, LADI' ERSIDAD DE
tienen tambin distribucin tropical, mientras que en .\RBOLE.' E TRE LOS BOSQU TEMPL - t

Europa es muy baja(slo un 2 % con distribucin tropical). 00 DE UROPA. lA y lRI A DEL


Estadiferencia tiene su explicacin en las peculiaridades de NORTE
su geografia fisica: en Asia Oliental existe un corredor de
bosques hmedos que conecta (tanto en el presente como EUROPA ASIA NORTE
en el pasado) las latitudes templadas y tropicales, mientras AMRICA
que los bosques europeos estn muy separados de los
bosques tropicales africanos: porel mar Mediterrneo, el '" SUPERFICIE 1,2 1,2 1,8
antiguo mar de Tetis (en el terciario) y el desierto del (millones de km 2)
Shara. Es decir, la probabilidad de que los bosques
asiticos reciban irunigrantes desde las zonas tropicales es Dendrojlora actual
bastante alta, mientras que en Europa es muy baja, casi nula.
FAMILIA 21 67 46
Pero existe adems un factor histrico que tiene an GNEROS 43 177 90
mayorrelevancia. Si comparamos ahora la dendroflora ESPECIES 124 729 253
(dendro=rbol) fsil en las dos regiones (CUADRO 2)
comprobamos con sorpresa que el nmero de gneros de
Dendrojlora fsil
rboles en los bosques europeos del Terciario era
parecido al de los bosques asiticos; an ms, la mayoIa
GNEROS
de estos gneros son comunes. La diferencia es que de esta
FSILES 130 122 75
dendroflora fsil comn sobreviven una mayora de los
gneros (96%) en Asia y slo una pequea parte (30%) en
Europa. Nos podemos imaginar un extenso bosque de ti po SOBREVIVEN 38 117 35
tropical, con gran diversidad de especies, que se ex tenda
durante el Terciario por todo el Hemisferio Norte. Los (%) (29) (96) (47)
cambios climticos posteriores fueron especialmente
severos en Europa y diezmaron la biodiversidad de
rboles.
Fuente: Elaboracin propia a partir de LATHAM y
RlCKLEFS , 1993.
Esta larga historia de decenas de millones de aos se
puede resumir en varias fases. A comienzos del Terciario
(hace 65 millones de aos), la mayor parte de la Tierra tena
un clima clido y hmedo, sin heladas. Durante un largo
peIodo (unos 40 millones de aos) de relativa estabilidad
climtica, los bosques se extendieron por las zonas las zonas de latitudes altas y medias. La consecuencia es
emergidas de Eurasia y Norteamrica. La mayoIa de las una emigracin masiva de la mayoIa de las especies de
familias de las angiospermas, incluyendo las que hoy estn rboles hacia las zonas tropicales. En los ltimos dos
refugiadas en los trpicos, habitaban en las latitudes medias millones de aos, ya en el Cuaternario, se han repetido
de los dos hemisferios. El este asitico fue un origen de hasta 20 ciclos de altemanciade peIodos glaciares e inter-
diversidad para muchos grupos de rboles, desde dnde glaciares. En las fases glaciares, el norte de Europa
se expandieron por el resto del hemisferio. Aunque hay quedaba cubierto por los hielos y la vegetacin elirnirIada,
excepciones, como el gnero Quercus, que parece tener mientras que en las zonas meridionales, como en Andalu-
su origen en Norteamrica, dnde actualmente presenta su ca, el clima fro y seco favoreca una vegetacin esteparia
mayor diversidad de especies arbreas: 32 especies, con rboles dispersos de pinos y sabinas. En los valles
frente a 21 en Asia y 11 en Europa. encajados de las zonas costeras, como las sierras de
Algeciras (Cdiz), se refugiaron muchos rboles. De
A mediados del Terciario, en la fase del Oligoceno hecho, todava se conservan algunas especies relictas de
(hace 30 millones de aos), comienzan los perodos de carcter subtropical como el ojaranzo (Rhododendron
enfriamiento global, con heladas intensas y frecuentes en ponticum subsp. baeticum).

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Durante las fases inter-glaciares (como la que mientes del fro. Esta capacidad fisiolgica de tolerar el fro
tenemos en la actualidad), el retroceso de los hielos en el pudo estar presente en algunos grupos primitivos de
norte era seguido por una colonizacin del bosque boreal rboles de los bosques terciarios, que estaban as pre-
de conferas con abetos, piceas, pinos y abedules. En las adaptados al cambio climtico y pudieron sobrevivir y
zonas meridionales, los bosques de frondosas, con expandirse por la Zona Templada. Por otra parte, grupos
abundancia de especies de Quercus, se expandan a partir de rboles subtropicales pudieron adquirir esta tolerancia
de sus refugios. evolutivamente y saltar la barrera fisiolgica originada por
las bajas temperaturas, colonizando la Zona Templada y
En esta fase de migraciones y recolonizaciones, los diversificndose.
rboles europeos se encontraron con barreras geogrficas
como las cadenas montaosas (que en Europa suelen tener ~ A la situacin de enfriamiento general en el
una disposicin este-oeste) y el mar Mediterrneo, que Hemisferio Norte hay que aadirle otro cambio climtico,
dificultaron su llegada a los refugios tropicales provocando ms local, que afect a la Cuenca Mediterrnea. A finales
una extirpacin (extincin local) de la mayora de las del Plioceno (hace unos tres millones de aos) se establece
especies. Mientras que en Amrica y sobre todo en Asia, un clima peculiar, que conocemos como mediterrneo, en
las cadenas montaosas se disponen con orientacin la zona de transicin entre el clima templado y el
norte-sur, facilitando estas migraciones. Adems, en Asia subtropical. Se caracteriza por la alternancia de inviernos
el contacto continuo, sin barreras geogrficas importantes, fros y hmedos con veranos calurosos y secos. Para los
entre las latitudes templadas y tropicales permitieron un rboles exigentes en humedad de la Zona Templada
flujo continuo de especies entre las reservas de biodiver- supone una limitacin por la sequa estival, que favorece a
sidad tropicales y las zonas templadas. las especies relictas de la dendroflora terciaria que eran
resistentes a la sequa, como la encina (Quercus
Puede sorprender la imagen de bosques emigrando, rotundifo/ia) y el acebuche (Olea europaea).
huyendo de los melos hacia el sur o recolonizando las zonas
del norte al replegarse los glaciares, como si fueran alucina- Hay autores que adems propugnan un tercer
ciones de la mente agitada de Macbeth. Gracias a los proceso clave en el cribado de esta flora pre-mediterrnea:
estudios del polen almacenado en los sedimentos se ha la resistencia al fuego. En el clima mediterrneo, con
podido reconstruir esta invasin en Europa y se ha veranos calurosos y secos, las tormentas de finales de
estimado la velocidad de emigracin en 200 a 500 m. por verano y comienzos de otoo produciran frecuentes
ao para varias especies de rboles, con un valor excep- fuegos que se extenderan eliminando los rboles ms
cional de 2 km. por ao para el aliso. Dado que un rbol sensibles. De hecho, la mayora de las plantas leosas
tardade lOa 20 aos en madurar y producir semillas, estas mediterrneas tienen forma de sobrevivir al fuego, ya sea
velocidades medias de avance, tan altas, suponen que las protegiendo sus yemas, como en el caso especializado de
semillas de dispersaban a varios kilmetros. Desde luego la corteza suberificada del alcornoque (Quercus suber), o
el viento facilita la dispersin a grandes distancias de las protegiendo las semillas y dispersndolas despus del
semillas pequeas y aladas, tambin las aves pueden llevar fuego, como en el pino pionero (Pinus pinea).
bellotas y frutos carnosos a nuevos lugares muy distantes,
e incluso el transporte por los cursos de agua pudo acelerar Sin embargo, HERRERA (1992) estudi los carac-
la emigracin de especies como el aliso y el avellano. teres reproductores de arbustos y rboles mediterrneos
actuales (de origen pre-mediterrneo) y los compar con
La extirpacin de la dendroflora terciaria de Europa los de especies actualmente extirpadas en Europa, pero
no fue al azar, sino selectiva, siendo ms intensa para que persisten en bosques tropicales, y no encontr
ciertos grupos como las familias antiguas de gimnospermas diferencias significativas (al menos para estos caracteres).
(Ginkgoceas, Taxodiceas) y angiospermas (Magno- Es decir, el sndrome relacionado con hojas esclerfilas
liceas). Un factor clave para sobrevivir los cambios perennes, flores pequeas, unisexuales, poco llamativas y
climticos tuvo que ser la tolerancia a la congelacin y las frutos carnosos dispersados por aves, con semillas
heladas, que supone la elaboracin extensiva y costosa de grandes, tan tpico de muchos arbustos del bosque
mecanismos bioqumicos para proteger las yemas dur- mediterrneo es comparable a los de una muestra aleatoria
del bosque tropical. Estos caracteres habran evoluciona-
Fotografia 4 (pg. izq.).- El ojaranzo (Rhododendron ponticum do en un escenario tropical, persistiendo en la actualidad en
subsp. baeticum) es una especie de origen subtropical refugiada otras condiciones ambientales diferentes, las mediterr-
en los bosques de Cdiz. neas; HERRERA los denomina "fantasmas ecolgicos".

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1.1.2.- Historia del Cuaternario est presente en los bosques pre-humanizados de esta
poca, confirmando su origen autctono. La cantidad de
polen de Olea es baja al principio (forma un elemento
En Andaluca existen escasos registros polnicos menor del bosque), pero en los ltimos 3.000 aos
que puedan dar una idea global de los cambios recientes en comienza a ser cultivado y se produce su gran expansin
la composicin y distribucin de los bosques. Esta carencia por el paisaje andaluz.
se debe en parte al clima seco y a la intensa erosin del
sustrato. Resulta dificil encontrar sedimentos antiguos,
estables dnde se hayan depositado los granos de polen Doana (Huelva)
durante miles de aos, y dnde se hayan conservado hasta
la actualidad; en general los granos de polen se conservan En las turberas de Las Madres y El Acebrn, en
mejor en condiciones anaerobias sumergido en aguas Huelva, los depsitos slo alcanzan unos 3 m. de profun-
cidas, como en turberas y fondos de lagunas. Dos didad y tienen una edad mxima de 6.000 aos. Sin
excepciones son los estudios de las turberas de Padul en embargo, han proporcionado una informacin muy valiosa
Granada y Las Madres en Huelva. sobre la historia reciente de los bosques de la costa, gracias
al trabajo conjunto de un paleobotnico y un arquelogo
(STEVENSON y HARRISON, 1992). Los depsitos ms
Padul(Granada) antiguos ya reflejan un paisaje forestal fuertemente influido
por las poblaciones humanas que habitaban la zona. Se han
Este yacimiento se ha perforado hasta los 100 m. encontrado evidencias de una proto-dehesa de alcorno-
de profundidad, proporcionando una de las series ms ques que era mantenida mediante el cultivo de cereales
completas de la Cuenca Mediterrnea para reconstruir (posiblemente trigo y cebada), el pastoreo y las quemas de
los cambios de la vegetacin en los tlimos 200.000 matorraL Este tipo de gestin comenzara en el Neoltico
aos (vase resumen en BLANCO y cols., 1997). En el (hace 4.500 aos) y se mantendra hasta la Edad del
registro polnico se comprueba la alternancia de una Cobre. En el registro polnico se pueden distinguir las fases
vegetacin esteparia con artemisia, quenopodiceas y de bosque cerrado, durante las cuales el polen de alcorno-
pinos dispersos, en los ltimos perodos glaciares, que est acompaado por polen de brezos y torvizco
sustituida por bosques mixtos de Quercus, Pnus y (Daphne gndium) frente a las fases de dehesa, en las que
ericceas en las pocas ms clidas de los abunda el polen de herbceas, co~o rumex, plantago,
interglaciares. crucferas y compuestas.

En sedimentos menos profundos (a 40 m., que Un resultado sorprendente es la gran cantidad de


corresponden a 10.000 aos de antigedad) se ha polen de vid encontrado en depsitos de hace 3.500 aos
encontrado un aumento espectacular del polen de encinas (Edad del Bronce); esta abundancia persiste durante unos
y quejigos, que persiste hasta la actualidad. El cambio 500 aos. Se ha sugerido que los pobladores de aquella
climtico producido al final del ltimo perodo glaciar poca podran cuidar y proteger las vides silvestres para
permitira una colonizacin rpida por parte de las encinas recoger sus frutos, favoreciendo as la existencia de
y quejigos, de las amplias estepas glaciares andaluzas, grandes masas de estas lianas que forman parte del bosque
posiblemente a partir de refugios en valles de las zonas autctono. Esta pre-domesticacin de la vid anticipara en
bajas cercanas a la costa. Los pinos y Junperus tambin un milenio la introduccin en Andaluca de la vid cultivada
estn presentes al final del perodo glaciar, aunque dej an por fenicios y romanos.
poca densidad de polen en los sedimentos. Ms que
bosques mixtos de Quercus y conferas, se piensa que El acebuche (olivo silvestre) es otro elemento del
habra un paisaje en mosaico: pinos, enebros y sabinas bosque autctono, cuyos frutos han sido recogidos por
ocuparan las solanas y laderas pedregosas, mientras que las primeras culturas de
cazadores y recolectores.
encinas y quejigos dominaran en umbras y suelos Existe constancia de su utilizacin como alimento
profundos. durante el Neoltico en Andaluca orientaL Sin embargo,
en estos depsitos de la costa onubense no aparece el
En una poca algo ms reciente, hace unos 8.000 polen de Olea hasta fecha muy reciente (580 A.C.),
aos, cobra importancia en el registro el polen del posterior al contacto con los fenicios. Se sabe que los
alcornoque (Quercus suber), posiblemente asociado a un fenicios llegaron a Huelva (en los aos 800 A.C.)
c1imams hmedo. Tambin el acebuche (Olea europaea) buscando la plata, pero tambin introdujeron el cultivo

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Fotografia 5.- El estudio del polen acumulado en los sedimentos de turberas y laguna s ha servido para reconstruir la historia de la
vegetacin en la costa de Huelva .

del olivo, la vid y la granada, y la criade ovejas, burros y 1. 1.3.-El Bosque Humanizado
gallinas. A partir de esta poca, se encuentran evidencias
en el registro polnico de un bosque adehesado de
alcol110ques que persiste 1.700 aos, hasta la Edad L as riberas del Mediterrneo han sido testigo del
Media. nacimiento de numerosas culturas, algunas de gran influ-
encia histrica como la griega clsica y la romana, lo cual
En la Edad Model11a hay una fase de sustitucin de ha llevado a algunos historiadores a calificarla como "la
los alcol110ques por pinos, que posiblemente fueron cuna de la civilizacin". El alumbramiento y desarrollo de
plantados para la industria naval, la obtencin de lea y la esta civilizacin antropocntrica y devoradora de recursos
recoleccin de pias. En el siglo XVIII vuelve la dehesa de naturales ha tenido como precio la destruccin de gran
alcornoque y adems aparece por primera vez el fresno. Se parte de sus bosques. La deforestacin del Mediterrneo,
piensa que estos fresnos pudieron ser plantados para un clsico de la literatura ambiental, ha resultado de la
alimentar los bueyes durante el verano, justo antes del accin combinada de diversos agentes (THIRGOOD, 1981):
comienzo de la labranza en otoo. Por ltimo, en los la transfonnacin del bosque en cultivos y pastos, que ha
depsitos ms superficiales que corresponden a la edad sido casi total en las tierras frtiles de campias y vegas; la
contempornea, aparece el polen extico de los eucaliptos explotacin de maderas para la construccin de barcos,
y gran abundancia de pino y olivo. una constante histrica para las sucesivas potencias
navales del Mediterrneo; la extraccin de combustible
La combinacin de los estudios paleobotnicos y para la minera y para el uso domtico; las guerras e
arqueolgicos han ofrecido una interpretacin novedosa, y invasiones que han devastado extensas zonas de bosques;
tambin controvertida, de la historia de los bosques en los los incendios provocados y el sobrepastoreo que impide la
arenales costeros de Huelva. regeneracin de las poblaciones de rboles.

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La actividad humana tambin ha cambiado la Edad Moderna (1500 al 1800)
composicin de los bosques remanentes, favoreciendo las
especies explotables, como el alcornoque, los pinos y el En este perodo se destruyen grandes extensiones
algarrobo. De una forma indirecta, la tala, laboreo y fuego de bosques por el auge de la ganadera y de la industria
de los montes ha provocado un proceso de aridificacin naval. Por un lado, el alto precio de la lana y su importancia
general que favorece a las especies esc1erfilas, de hoja como producto de exportacin lleva al establecimiento de
perenne, ms resistentes, frente a las de hoja caduca: es las leyes de la Mesta que protegen a pastores y ganaderos
decir las encinas y alcornoques habran sustituido gradual- en detrimento de los bosques.
mente a los quej igos en muchas zonas.
Por otro, el auge de la naciente potencia colonial
La historia de la humanizacin de los bosques requiere la construccin de barcos de guerra y de mer-
andaluces se puede resumir en los cuatro perodos canca, suscitando una extraordinaria demanda de madera.
siguientes (OJEDA, 1989; BAUER, 1991). La flota espaola del tiempo constitua un inmenso "bosque
flotante" construido a expensas de los bosques ms prxi-
mos a la costa ya los ros navegables.
Edad Antigua (500 A.C. al 500 D.C.)

Durante la dominacin romana se expande la agri- Edad Contempornea (1800 al 2000)


cultura y la ganadera, se queman y roturan montes, se
aumenta el consumo de madera para la construccin de Comienza el perodo con una serie de privatizaciones
barcos y de lea para la minera. La destruccin del bosque de montes pblicos y comunales, las llamadas "desamor-
sera considerable (se estima que se deforest la mitad del tizaciones". Las consecuencias son catastrficas para los
territorio espaol), de modo que los visigodos promulgan bosques que son talados y roturados por los nuevos
leyes para proteger los bosques que quedaron. dueos para obtener un beneficio a corto plazo.

A principios del siglo XX el Estado asume de nuevo


Edad Media (500 al 1500) su responsabilidad en la conservacin del patrimonio
forestal y comienza a regular la explotacin de los montes.
Una guerra larga, de casi 8 siglos, entre las culturas Las actuaciones forestales estn influidas por la escuela
cristiana e islmica va acompaada por el incendio de alemana de tecnologa de produccin de madera de
extensas zonas de bosques, para evitar emboscadas. conferas.

Por otro lado, esta misma situacin de guerra dio Despus de la guerra civil, en una situacin de
lugar a que las zonas de frontera no estuvieran pobladas ni autarqua y auto-abastecimiento de madera y pasta para
fueran cultivadas ni pastoreadas, favoreciendo la regene- papel, se pone en marcha el ambicioso Plan de Repobla-
racin y persistencia del bosque (FIGURA 3). cinForestal. Se plantan ms de 800.000 has. de pinos y
eucaliptos en Andaluca, utilizando sistemas de aterraza-
El bosque medieval contina la tendencia de mientos de fuerte impacto ambiental, con frecuencia en
destruccin progresiva por el aumento de la presin de zonas de bosque autctono o matorral noble. Para algunos
agricultores y ganaderos y la demanda de madera para ser la "edad de oro forestal espaola", mientras que para
barcos. Sin embargo, esta tendencia se vera atenuada por otros habr supuesto "la mayor destruccin de bosques
la crisis demogrfica y el abandono de tierras causados por desde los tiempos de la Armada Invencible" (PARRA,
las guerras, la persistencia de zonas fronterizas prctica- 1991 ).
mente deshabitadas y la actitud positiva de la cultura
andalus hacia la proteccin y el cuidado de rboles y A finales del siglo XX, el avance de la ciencia
bosques. ecolgica reconoce al bosque un valor como sistema,
como protector de suelos y de la calidad de agua, como
reserva de biodiversidad animal y vegetal, como
sumidero del dixido de carbono atmosfrico que
amortigua el efecto invernadero; adems, aumenta la
Fotografias 6 Y 7 (izq., superior e inferior).- La agricultura y la conciencia social sobre su valor ecolgico, esttico y
ganadera han contribudo a la deforestacin del paisaje andaluz. paisajstico. En consecuencia, cambia la actitud de la

29
o. ATlANTICO M. MEDIlERRANEO

Porque nacional
Parques naturales
AFRICA Frontera nazan

Fuente: laboracin propia a partu de M ARA y OlmA, 1998.

Figura 3.- Localizacin de la frontera medieval entre el reino cristiano y musulmn, y de los Parques Naturales en la actualidad.

Administracin hacia el bosque, desde la antigua 1.2.- Funcionamiento del Bosque


perspectiva de produccin maderera hacia una gestin
sostenible de uso mltiple que mantenga o aumente su
biodiversidad.
U na parcela de bosque mediterrneo es un sistema
Despus de siglos de destruccin, quizs estamos abierto que capta energa solar e incorpora dixido de
ahora en un punto de inflexin hacia una recuperacin de carbono de la atmsfera para producir biomasa; as,
los bosques de frondosas en Andaluca, el tiempo lo dir. indirectamente tambin funciona como sumidero del
Tenemos nuevas leyes que protegen el bosque; se estn exceso de CO 2 de la atmsfera, causante del efecto
plantando millones de rboles nuevos de encinas, alcorno- invernadero. El rbol absorbe agua y sales minerales del
ques, acebuches y algarrobos, aunque sin el necesario suelo, desprende oxgeno a la atmsfera y proporciona
control de su origen gentico; los nuevos gestores de energa, carbono y min~rales a los animales herbvoros y
montes tienden a ensayar el uso sostenible. Pero no detritvoros. El bosque constituye una capa de
podemos olvidar que siguen vigentes numerosas amenazas transferencia activa entre la corteza terrestre y la
al bosque y su biodiversidad: el crecimiento de las zonas atmsfera, modifica las condiciones micro-climticas y
urbanas e industriales, la construccin de nuevos embalses, crea un ambiente forestal propio, que se caracteriza por
los incendios incontrolados, las rozas abusivas subvencio- una menor radiacin incidente (sombra), un ambiente ms
nadas, la contaminacin, la caza, las plagas, el cambio fresco y hmedo en verano y ms templado en invierno, con
climtico, etc. menor riesgo de heladas. Los rboles protegen el suelo de la

30
erosin, mediante sus sistemas radicales, y el bosque sirve de altos y soleados, sostienen con rigidez toda la masa
refugio para los animales y para las plantas no arbreas. arbrea y conectan los flujos de savia entre las races y las
hojas. Por ltimo, con una periodicidad estacional, dictada
El bosque es un ecosistema complejo con multitud por estmulos externos como el fotoperiodo e internos
de organismos que interaccionan. Los rboles forman la como las concentraciones hormonales, el rbol invierte
matriz principal que nutre, alberga y condiciona la vida de energa en la produccin de flores y frutos con objeto de
otras plantas y de los animales y microorganismos que asegurar la transmisin de sus genes.
viven en el bosque. Desde que nace, a partir de una
pequea semilla, el rbol comienza a invertir su energa y Apenas existen estudios sobre el funcionamiento, a
biomasaen las diferentes estructuras y funciones. Las hojas nivel de ecosistema, de los bosques andaluces. En este
son los paneles solares que captan la energa del sol en sus - apartado seguiremos bsicamente los resultados obteni-
molculas de clorofila; a travs de sus estomas realizan el dos por el grupo de TERRADAS en los encinares de Catalua
intercambio gaseoso con el aire: captan dixido de (ESCARR y cols., 1984).
carbono y emiten oxgeno; tambin sale por los estomas el
agua convertida en vapor, despus de haber irrigado todo El gradiente vertical de radiacin determina la
el rbol procedente de las races. Con la energa, el agua, morfologa y composicin de las hojas de encina. En las
el CO 2 y los minerales, las hojas forman compuestos partes ms altas del dosel, dnde la radiacin solar es
orgnicos ricos en energa, el fotosintato. Las races tienen mxima y las temperaturas son altas en verano, las hojas
como funcin explorar el suelo y absorber agua y nutrientes son relativamente ms pequeas y con una concentra-
minerales por sus finos pelos radicales; al mismo tiempo cin de clorofila relativamente elevada: unos 800 mg./
sirven de anclaje en el sustrato a estos enormes seres vivos m 2 . En el interior de lacopa, a unos 2 m. de la superficie
que llegan a pesar toneladas. El tronco y las ramas son superior, la radiacin se reduce al 20% y la
estructuras verticales que elevan las hojas a los lugares concentracin de clorofila asciende al mximo, unos

Fotografas 8 (superior) y 9 (pg. siguiente).- La energa radiante del Sol fluye a travs de los seres vivos del bosque.

31
1.200 mg./m 2 En las zonas ms profundas del bosque, La masa de hojas, aunque pequea en comparacin
con una radiacin inferior a15% del exterior, las hojas al total del rbol (3%), es muy significativa cuando se
son el doble de grandes, pero la concentracin de compara a los valores del bosque caducifolio, que tienen
clorofila puede bajar a niveles de unos 400 mg./m 2 . Se entre 1 y 5 Tm./ha. La masa foliar capta energa y CO2
considera que estos valores de concen-tracin del para producir ms de 9 Tm./ha. y ao de peso seco; de
pigmento fotosinttico, bastaran para que la hoja ellas, unas 5,5 Tm. son de madera, 3 Tm. son de hojas y
absorbiera casi la totalidad de la radiacin solar 0,5 son de frutos. La tasa media de renovacin de las hojas
incidente. Sin embargo, la encina,junto a otros rboles es de 2 aos.
y arbustos mediterrneos, tienen concentraciones muy
altas de clorofila, hasta 3 veces superior al "suficiente"; No se tienen datos sobre la cantidad de masa
este exceso de clorofila compensa el efecto reductor de vegetal que pasa directamente a los herbvoros. Al suelo
la cutcula gruesa y las capas de parnquima que caen cada ao unas 5 Tm./ha. de hojas secas y ramas, que
absorben parcialmente la luz. nutren un complejo y dinmico microcosmos. Artrpodos,
hongos y bacterias descomponen mecnica y qumicamen-
El agua de lluvia atraviesa en su mayor parte (75%) te la materia orgnica, liberando los elementos minerales
la copa de los rboles y llega al suelo arrastrando sales que vuelven al suelo, dnde quedan nuevamente dispo-
minerales y compuestos orgnicos procedentes del polvo nibles para ser absorbidos por las races de los rboles. El
atmosferico en suspensin y del lavado de las hojas. Otra funcionamiento de esta fase esencial en el reciclado de los
parte importante del agua de lluvia (un 15%) es inter- nutrientes minerales est poco estudiado en los bosques
ceptadaporelrbol, corriendo por ramas y troncos hasta andaluces.
llegar al suelo. Por fm, una pequea parte de la lluvia (10%)
es interceptada por la copa del rbol y se evapora La capa de hojarasca puede representar unas 11
directamente, volviendo a la atmsfera. Tm./ha. y ao, en peso seco, renovndose como media
cada 2 aos. El mantillo est enriquecido en nitrgeno y
El bosque y en particular el suelo forestal, tienen un calcio, que tienen tasas de liberacin lenta, mientras que el
papel importante en la conservacin del agua. La potasio pasa rpidamente a la solucin del suelo.
capacidad de infiltracin del suelo en un sotobosque
mediterrneo se ha calculado en 2,5 litros porm2 y minuto. La tasa de descomposicin de la hojarasca depende
En la cuenca experimental del Prades (Catalua), que est del tipo y densidad de organismos del suelo, de la
cubierta por un bosque de encinas, se ha medido el flujo de naturaleza qumica de las hojas secas y de las condiciones
salida por avenamiento y representa un 14% del agua de ambientales. GALLARDO y MERINO (1993) han estudiado
lluvia cada en la cuenca. Este caudal de salida transporta experimentalmente las tasas de descomposicin de hojas
0,8 kg. de partculas en suspensin y 47 kgs. de sales de diferentes especies de rboles y arbustos en un bosque
disueltas, por ha. y ao. mixto de alcornoque y quejigo, en la Sierra del Aljibe
(Cdiz). Depositaron durante 2 aos hojas secas entre el
El agua que drena una cuenca forestal es de buena mantillo del bosque: las hojas de alcornoque perdieron el
calidad; para damos una idea, se puede comparar con los 52% de su peso, las de melojo e168% y las de fresno casi
valores extremos de prdida de suelo yaguas turbias que desaparecieron (prdida del 94%). Las hojas de fresno
arrastran entre 100 y 940.000 kgs. de sedimentos por ha. son blandas, tienen casi un25% de carbohidratos solubles
y ao en las cuencas deforestadas del sureste espaoL As, y slo un 10% de lignina y cutina; de hecho en los primeros
el bosque cumple la doble funcin de protector de suelo y 2 meses ya haban perdido por lavado un 40% de su peso,
abastecedor de agua de calidad. principalmente de los componentes ms solubles: carbo-
hidratos y taninos de bajo peso molecular. En contraste, las
hojas de alcornoque son duras, resistentes a la accin de
1.2. J.- B iomasa y Nutrientes los detritvoros, con un 18% de lignina y cutina que retardan
la descomposicin por los microorganismos, de modo que
en los primeros 2 meses slo perdieron un 7% del peso.
En una hectrea del encinar de Montseny
(Catalua) se han estimado unas 210 toneladas (en peso Algunos elementos minerales, como nitrgeno,
seco) de biomasaarbrea, la mayor parte (90%) en forma fsforo, potasio, calcio y magnesio, son esenciales para la
de troncos y ramas. Las races pueden suponer unas 50 vida de los rboles. La lluvia aporta al bosque cantidades
Tm./ha. y las hojas 6 Tm./ha. (FIGURA 4). significativas de calcio (7kgs./ha. y ao) y nitrgeno (3

33
Figura 4 (superior y pg. dcha.).- Distribucin de la biomasa en Wl bosque de encinas del M ONTSEl\'Y. Fuente: Elaboracin propia a partir de
EscARR y cols., 1984.

34
4 (superior).- Hojas 6 Tn./ha.

2 (dcha.).-
Tronco
100 Tn./ha.

13 (superior).- Ramas 53 TnJha.

1 S (dcha.).- De fronde 5 Tn./ha.lao

6 (superior).- Hojarasca 11 Tn./ha.

1 (dcha.).- Raices SO Tn./ha.

35
kgs./ha. y ao), pero escasas de potasio y fsforo (0,5 y liberados, pasan a la solucin del suelo y son absorbidos
0,1 kg./ha. y ao, respectivamente). Tambin puede haber nuevamente por las races. A este proceso fundamental
una entrada importante de nitrgeno atmosfrico a travs para la vida del bosque se le denomina ciclo de los
de los microorganismos fijadores, como los rizobios que nutrientes.
forman una asociacin simbitica con las leguminosas.
Entre los rboles, el aliso (Alnus glutinosa), que crece en Las hojas de la encina tienen un contenido relativa-
riberas de ros y arroyos, parece ser el nico capaz de mente bajo en nutrientes, cuando se comparan con las de
recibir este aporte sup lementario de nitrgeno. Otra fuente rboles caducifolios, lo cul puede indicar unos requeri-
de elementos minerales es la roca subyacente, que se mientos nutritivos menores. Antes de caerse las hojas,
meteoriza y descompone liberando sus elementos mine- cuando ya empiezan a envejecer, el rbol retransloca parte
rales a la solucin del suelo, de dnde son absorbidos por de sus nutrientes, en especial nitrgeno, fsforo y
las raCes. Una vez en el interior del rbol, forman parte de magnesio, hasta las hojas jvenes. Por ejemplo, una hoja
la savia que sube por los vasos del xi lema hasta las hojas, adulta de encina, de 2 aos de edad, tiene 13 mg. de N /
impulsada por el flujo de la transpiracin; all en las hojas g. peso seco, pero al senescer se reduce la concentracin
son incorporados, junto al CO2 captado del aire y gracias a la mitad (6 mg. N/g.). Esta eficieneia en el uso de los
a la energa solar, en sustancias orgnicas ricas en energa nutrientes, le debe resultar a la encina especialmente
que componen la materia viva vegetal. ventajosa para vivir en suelos pobres.

Las hojas tienen contenidos relativamente altos de Se ha calculado que en el desfronde del encinar del
nitrgeno, fsforo y potasio. Aunque slo representan una Montseny vuelven al suelo 35 kgs. N/ha. y ao. Este apor-
pequea parte de la masa arbrea (un 3%), pueden te, tpico del bosque mediterrneo, es bastante menor que
concentrar hasta la quinta parte del contenido total de el promedio para el bosque templado caducifolio: 51 kgs.
nutrientes del rbol. Durante la fase reproductiva, una parte N /ha. y ao. Diferencia que refleja la menorproductividad
importante de los nutrientes es translocada hacia las flores del bosque mediterrneo, es decir una masa foliar ms
y frutos, para construir las reservas nutridas de las semillas, pequea y una composicin de las hojas ms pobre, con
que alimentarn al embrin en las primeras fases del menos nutrientes minerales. Otros elementos aportados en
crecimiento despus de la germinacin. Un caso especial el desfronde del encinar son el calcio (48 kgs./ ha. y ao)
son los frutos carnosos, cuyos "rboles madre" envuelven y el potasio (22 kgs./ha. y ao).
las semillas en una pulpa rica en hidratos de carbono y
lpidos que es ofrecida como alimento a los animales Los diferentes elementos se movilizan a diferentes
frugvoros, que a cambio dispersan las semillas en nuevos velocidades, as la tasa de renovacin del potasio es
territorios. rpida, pasando pronto a la solucin del suelo, mientras
que el calcio y nitrgeno persisten ms tiempo en el
Tambin existe una translocacin de fotosintato mantillo.
(materia orgnica sintetizada en la hoja por accin de la
energa solar) hacia las ramas, troncos y races, pero la A ni vel de cuenca, se ha observado que la salida de
concentracin de elementos minerales es menor en estos nitrgeno (0,2 kg./ha. y ao) es mucho menor que las
tejidos vegetales. En trminos absolutos, la madera, que entradas por la lluvia (3,4 kgs./ha. y ao). Por tanto, el
constituye el 90% de la biomasa area del rbol, es el bosque constituye un sumidero de nitrgeno inorgnico.
mayor almacn de nutrientes del bosque: puede repre- Por otra parte, las salidas en el agua de los arroyos, de
sentar el 79% de fsforo, e168% de potasio y e148% de calcio, sodio y magnesio (29,3, 9,2 y 5,9 kgs./ha. y ao,
nitrgeno. La mayor parte de los nutrientes del bosque se respectivamente) son bastante mayores que las entradas
encuentra por tanto secuestrada en la madera de troncos por la lluvia (6,7,3,6 y 0,9 kgs./ha. y ao, respectiva-
y ramas, y en esa forma pennanece durante decenas o mente). decir, el ecosistema forestal supone una fuente
cientos de aos, quedando al margen del reciclado de los para estos nutrientes, pos~blemente por efecto de la meteo-
nutrientes. rizacin qumica de las rocas y minerales del sustrato.

La fuente principal de elementos minerales para la


nutricin del rbol est formada por las propias hojas,
ramitas y restos de flores y frutos abortados. stos caen al Fotografa /O (pg. siguiente).- Las hojas y los frutos son los
suelo como desfronde; all son descompuestos por inver- rganos del rbol ms ricos en nutrientes. En la foto, hojas escle-
tebrados, hongos y bacterias; sus elementos minerales son rfilas y bellotas de Querctls coccifera.

36
37
Desde el punto de vista global, an tiene ms rea/masa) es pequea. Todas estas caractersticas han
relevancia su papel como sumidero de CO2' reduciendo su llevado a numerosos eclogos y botnicos a sostener unas
concentracin en la atmsfera. El aumento de dixido de tesis adaptacionistas sobre su origen y funcin, como
carbono durante la era industrial est provocando el botn de muestra: "La esclerofilia (es una estrategia
"efecto invernadero" que tendr consecuencias imprevisi- evolutiva) que tiene como finalidad afrontar con xito la
bles a medio y largo plazo. dura prueba de la sequa estival" (PARRA, 1991).

La esclerofilia de la hoja ha cobrado actualidad a


1.2.2.- La Hoja Esclerjila partir de los aos 70 como una de las evidencias para
apoyar la hiptesis de convergencia evolutiva de las plantas
mediterrneas. Es decir, plantas de regiones distantes,
Los encinares, alcornocales y acebuchares se como el Mediterrneo, California, Chile, Sudfrica y Aus-
suelen calificar como bosques esclerfilos, para distin- tralia, pero que viven bajo un clima semejante, han
guirlos de los bosques caducifolios, dndole as relieve al desarrollado adaptaciones convergentes, como sera el
tipo de hoja que presentan la mayora de los rboles y caso de la hoja esclerfila.
arbustos de estos bosques mediterrneos. Se repite ellu-
gar comn de que la hoja esclerfila es una singular adap- En general, el adaptacionismo es una tendencia a
tacin de estas plantas al clima mediterrneo. Pero, qu es buscar explicaciones evolutivas que relacionen las carac-
laesclerofilia? cules su significado ecolgico y evolutivo? tersticas de los seres vivos y sus condiciones ambientales
actuales. En este caso, la esclerofilia sera lU1a adaptacin
A finales del siglo pasado, en 1898, el fitogegrafo de las plantas mediterrneas para conservar agua y
alemn SCHIMPER public su obra "Geografa de las afrontar el estrs hdrico estacional tpico de este clima. Sin
plantas, con una base fisiolgica", dnde introdujo por embargo, esta visin finalista y algo simplista ha sido
primera vez el trmino esclerofilia. Segn SCHIMPER, las cuestionada desde varios frentes.
plantas que viven en sitios secos pueden tener diferentes
formas de hojas para reducir la transpiracin y as Primero, la hoja esclerfila no es exclusiva de las
conservar el agua: adoptar formas pequeas, gruesas y regiones mediterrneas, sino que tambin es un carcter
coriceas (esclerofilia), o bien suculentas (quilo filia) o distintivo de los rboles tropicales que viven en los bosques
desaparecer prcticamente (afilia). Adems, llam la aten- de montaa o en las zonas bajas con suelos pobres en
cin sobre la dominancia de las plantas con hojas nutrientes. En estos bosques tropicales las plantas raramente
esclerfilas en las regiones con temperaturas suaves, lluvias sufren estrs hdrico, por tanto la esclerofilia no tendra la
invernales y sequas estivales, es decir, con clima tipo funcin de protegerlas de laprdidadeagua por1ranspiracin.
mediterrneo. A este tipo de vegetacin, por extensin, se
le denomin esclerfila, dndole as un sentido biogeo- Como explicacin alternativa, algunos autores han
grfico al trmino esclerofila. asociado la esc1erofilia a la deficiencia en nutrientes en los
suelos, en particular de fsforo. Segn esta hiptesis, en los
En la definicin original de SCHIMPER la hoja suelos pobres las plantas reducen su crecimiento y
esclerfla es simplemente una hoja gruesa y coricea producen un exceso de hidratos de carbono que son
(esclero=duro). Estudios posteriores han descrito en depositados en las paredes celulares o en forma de cutinas
detalle la ecomorfologa de la hoja esclerfila: tiene una y ceras, ya que estos compuestos orgnicos no necesitan
cutcula gruesa que reduce la prdida de agua, clulas la incorporacin de fsforo. El resultado es una hoja gruesa,
pequeas con paredes gruesas, gran desarrollo de las dura y lignificada, con bajo contenido en nutrientes, es decir
nerviaciones, varias capas de parnquima (tejido fotos in- unahoja esclerfila. Se tratara por tanto de un epifenmeno
ttico) en empalizada, fibras de esclernquima (tejido o una respuesta indirecta a la deficiencia en nutrientes.
esqueltico) aisladas o rodeando los vasos, estomas ,
pequeos concentrados en el envs de la hoja (con Otros autores han destacado que estas hojas duras
excepciones como las proteceas del hemisferio Sur que y pobres en nutrientes son poco apetecibles por los
son anfiestomticas), escamas y pelos que protegen los herbvoros, y podran constituir un mecanismo de defensa.
estomas y mantienen una capa fina de aire saturado en Las hojas esclerfilas son producidas en condiciones
humedad, tiene la capacidad de cerrar totalmente los limitantes de suelos pobres y escasa disponibilidad de
estomas durante el perodo de estrs hdrico, es pobre en agua, son costosas y deben durar varios aos. Al ser duras
nutrientes minerales y su rea foliar especfica (cociente y poco nutritivas, son menos atacadas por los herbvoros.

38
Fotografa 11.- La mayor parte de la dieta del ciervo est compuesta por plantas leosas del bosque.

Se puede pensar en una combinacin de varios 1 .3.- Interacciones entre


factores. En un escenario tropical, dnde los suelos son Plantas y Animales
pobres, se desarrollan hojas duras, coriceas, que viven
varios aos, tienen una tasa de asimilacin de carbono
pequei'a y son poco apetecidas por los herbvoros. Los
cambios climticos y la aparicin de la sequa estival causan Los animales, plantas y microorganismos que
una extirpacin masiva de los rboles y arbustos tropicales; habitan el bosque estn interrelacionados a travs de las
algunas especies de hoja esclerfila sobreviven en las redes trficas (trofo=alimento). La energa solar es
nuevas condiciones de clima mediterrneo y son capaces captada por las hojas y utilizada para formar material
de tolerar la sequa estival. vegetal. La energa qumica de los vegetales sirve de
alimento para los herbvoros, que a su vez son capturados
La esclerofilia sera entonces un "fantasma tropical" por los carnvoros. Los restos de plantas secas y cadveres
que persiste en las condiciones actuales de clima medite- de animales son aprovechados por los detritvoros y des-
rrneo. Este es el argumento ms defmiti vo contra las tesis componedores. Existe un fluj o de energa que parte del sol
adaptacionistas: la hoja esclerfila no puede ser una y recorre todos los seres vivos del bosque.
adaptacin al clima mediterrneo porque ya exista en los
bosques tropicales pre-mediterrneos. Adems, las plan- Entre los herbvoros ms abundantes del bosque
tas arbustivas que se han diversificado de una forma mediterrneo destacan el ciervo , el corzo, eljabal y el
espectacular en poca reciente, posiblemente influidas por conejo. SOR1GUER y colaboradores (1994) han
el clima mediterrneo son las jaras, tomillos, matagallos y estudiado las dietas de los ciervos en tres bosques de
cantuesos, que no tienen precisamente hoj as esclerfi las. Andaluca. En Sierra Morena, los ciervos se alimentan

39
con preferencia de bellotas de encina (32%) y de 1.3.1.- Frutos y Frugvoros
arbustos colonizadores de sitios perturbados corno la
jara pringosa (Cistus ladanifer, 18%) y otras jaras.
Los ciervos de las Sierras de Cdiz tambin se E l asombroso ajuste ecolgico que se observa
alimentan de bellotas (28%) y hojas de encinas (14%), entre una produccin abundante de flutos carnosos por los
pero incluyen en su dieta arbustos de bosques ms rboles, arbustos y lianas del bosque mediterrneo por un
conservados, corno el agracejo (Phyllirea latifolia) y lado, y la diversidad y abundancia de aves flugvoras por
el labirnago (Phyllirea angustifolia). En la Sierra de otro, ha llamado la atencin de los naturalistas yeclogos
Cazorla, los ciervos se alimentan de hojas de encina desde antiguo. Las investigaciones de HERRERA y JORDANO
(29%), de labirnago (10%) y de durillo (Viburnum en los bosques andaluces y en especial en la Sierra de
tinus, 4%). En los tres casos, la dieta del ciervo est Cazorla, han desmontado algunos mitos muy extendidos,
compuesta en su mayora (ms del 70%), por hojas y estableciendo un nuevo paradigma sobre el mutualismo de
frutos de plantas leosas del bosque. En general, la dieta plantas con flutos y aves (ver una revisin de sus trabajos
refleja la abundancia de las plantas ms comestibles. en HERRERA, 1995).
Otras plantas menos abundantes, corno el mirto
(Myrtus communis), el pirutano (Pyrus bourgeana) El primer aspecto llamativo de esta interaccin es la
y el espino negro (Rhamnus lycioides), son tambin sincrona estacional entre la produccin de frutos y la
consumidas por los ciervos, a veces con gran avidez, abundancia de las aves frugvoras. El bosque mediterrneo
llegando a eliminar el 70-80 % de su tejido fotosinttico produce entre 60.000 y 1,4 millones de frutos por ha. y
y matndolas a medio plazo. La superpoblacin de ao, lo cual supone una disponibilidad anual de 6 a 100 kg.
ciervos es cada vez ms frecuente en los cotos de caza (de peso seco) por ha. Esta produccin se concentra
mayor y por consiguiente la intensidad de ramoneo es principalmente en el otoo e invierno. Gran parte de las
mayor. Las plantas responden aumentando el contenido especies leosas (del 32 al 64%) de los bosques poco
en fibras de sus renuevos, lo cual disminuye su diges- perturbados, son productoras de frutos carnosos y a veces
tibilidad. Los ciervos deben entonces consumir ms dominan la cobertura arbustiva del sotobosque. Por su
biomasa y aumentan su tasa de ingesta, acelerando la parte, las aves dispersoras de semillas son en su mayora
espiral de degradacin de los bosques ramoneados. migradoras y pasan el otoo-invierno en la regin medite-
rrnea. Hay que distinguir entre las aves dispersoras
Se conoce peor la actividad de los numerosos legtimas, que ingieren el fruto y defecan la semilla viable, de
invertebrados que se alimentan de hojas, savia, madera y otras aves que tambin son frugvoras pero que slo comen
frutos, y sus efectos sobre los rboles del bosque. la pulpa (p.ej. los carboneros) o se comen la semilla (p.ej.
los pinzones), que seran depredadoras de flutos. Entre las
Los grandes carnvoros, corno el lobo y el lince, han aves dispersoras, algunas son residentes locales, como el
desaparecido prcticamente de los bosques andaluces y su mirlo, pero la gran mayora son migradoras que, o bien
ausencia se refleja en una explosin demogrfica de los estn de paso antes y despus de cruzar el Shara, o bien
herbvoros. Los carnvoros de mediano tamao, corno la se quedan invernando en el Mediterrneo. As, durante el
gineta, meloncillo y gato monts, son predadores eficaces invierno, las aves frugvoras pueden representar casi la
de los conejos, ratones, pjaros y reptiles. Tambin estn mitad de las aves que pueblan el bosque mediterrneo.
los predadores alados corno el azor, el guila calzada y la
culebrera que cazan y nidifican en el bosque. Los peque- Estas evidencias sugieren una primera hiptesis de
os insectvoros, corno las musaraas, murcilagos, aves adaptacin de las plantas, para que coincida la poca de
de mediano y pequeo tamao, el lagarto ocelado y maduracin de sus frutos con el perodo de mayor
serpientes, ayudan a regular las poblaciones de los . abundancia de aves, y de este modo puedan dispersar sus
numerosos invertebrados. semillas. Sin embargo, parece que el momento de la
maduracin de los fruto,s en rboles corno el acebuche y el
Entre los carroeros, el buitre y los crvidos madroo depende ms de algunas condiciones climticas,
aprovechan la energa de los cadveres de mayor tamao. como la llegada de las lluvias otoales, que de la presin
Los insectos, hongos y microorganismos del suelo des- selectiva ejercida por las aves dispersoras. En cambio, del
componen hasta las ms pequeas trazas de materia lado de las aves, s parece que el comportamiento migra-
orgnica y cierran el ciclo de los nutrientes minerales que torio ha resultado de una adaptacin para explotar la
pasan de nuevo al suelo para ser absorbidos por las plantas sobreabundancia estacional de flutos del bosque medite-
en esta noria de la vida. rrneo. Aunque sera una adaptacin relativamente recien-

40
Fotografias 12, 13, 14, 15, 16 Y 17.- Los frutos carnosos son de origen tropical antiguo, pero constituyen la base alimenticia de las aves
mediterrneas modernas. Ejemplos de ellos son: el madroo (12 superior), acebuche (13 inferior izq .), durillo (14 inferior dcha .),
lentisco (15, pg. siguiente superior), zarzaparrilla (16, pg. siguiente inferior izq.) y madreselva (17, pg. siguiente infeJior dcha.)

41
42
te, que comenzara despus de las ltimas glaciaciones El tercer ejemplo de ajuste mutuo entre plantas y
(hace unos 10.000 aos). aves es la corre lacin positiva entre el tamao medio de los
frutos de una comunidad de bosque y las dimensiones de
Otro ajuste singular entre plantas y aves se cuerpo y pico de las aves dispersoras que lo pueblan.
manifiesta en la relacin entre la calidad nutricia de los Tiende a observarse una segregacin altitudinal entre aves
frutos y la dieta de las aves. Los frutos que maduran en pequeas y frutos pequeos en las zonas bajas, mientras
verano suelen tener pulpas con elevados contenidos en que en las montaas, aves y frutos suelen ser mayores. Se
agua e hidratos de carbono, que son un alimento trata de un ejemplo decoevolucin? En el caso de las aves,
precioso para las aves que suelen sufrir problemas por el aumento altitudinal de tamao parece estarrelacionado
deshidratacin en esa poca. En cambio, durante el con su mayor capacidad para resistir las temperaturas
otoo e invierno maduran las plantas que producen ~ adversas. Se adaptaran entonces las plantas a este
frutos ricos en lpidos (aceites), como la acebuchina o el aumento de tamao de los picos, produciendo frutos ms
lentisco; estos frutos proporcionan una dieta muy grandes? Es poco probable. En realidad, las plantas tienen
energtica que resulta esencial para las aves pequeas fuertes limitaciones para adaptarse a las caractersticas de
que tienen que acumular grasas rpidamente para su las aves que dispersan sus semilIas. En parte debido a la
travesa en ayunas del desierto del Shara. Tambin, las multiplicidad y la variabilidad, en el espacio y el tiempo, de
currucas y petirrojos que se quedan en el bosque la comunidad de aves que se alimentan de sus frutos; no
agradecen esta dieta rica en energa que les permite existe una presin selectiva uniforme y constante, requisito
reponer durante el da las prdidas de calora sufridas en indispensable para un cambio evolutivo. Por otra parte, las
las fras y largas noches invernales. De nuevo, tienta caractersticas del fruto (tamao, forma, color) que influyen
pensar en una adaptacin mutua o coevolucin entre sobre la eleccin por parte del ave y la consiguiente
plantas y aves. Las aves seleccionaran en verano los dispersin de sus semillas, tienen una repercusin muy
frutos ms "frescos" yen invierno los ms "grasientos" pequea sobre el xito reproductivo de la planta madre,
favoreciendo, mediante la dispersin de sus semillas, la que depende principalmente de su produccin total de
segregacin estacional de los tipos de frutos. Sin flores y frutos maduros.
embargo, un anlisis en detalle muestra que la concen-
tracin de lpidos en el fruto est ligada a la filogenia, es La correspondencia entre tamaos de frutos y de
decir a la historia evolutiva de un grupo particular de picos parece responder a un ajuste ecolgico, ms que a
plantas. Algunas familias tropicales, como Oleceas, un improbable proceso coevolutivo. Las aves eligen los
Anacardiceas y Laurceas, tienen este tipo de frutos frutos de ciertas especies para comerlos y dispersar sus
ricos en lpidos, independientemente del hbitat dnde semillas, favoreciendo as un aumento en la abundancia de
vivan (sea mediterrneo o tropical) y de su perodo de dichas especies. No es necesario por tanto invocar un
fructificacin (invierno o verano). cambio evolutivo, sino que el ajuste resulta de un proceso
demogrfico continuado.
Del lado de las aves encontramos una serie de
adaptaciones a esta dieta frugvora. Presentan una Podemos resumir la gestacin de este mutualismo
estacionalidad en sus preferencias alimenticias, cam- entre plantas y aves, de la siguiente manera. Un grupo de
biando desde una dieta insectvora durante el perodo rboles, arbustos y lianas de orgen tropical sobreviven los
de nidificacin (primavera-verano) en Centroeuropa, a cambios climticos catastrficos que ocurren en la regin
una dieta frugvora durante su invernada mediterrnea. mediterrnea desde mediados del Terciario (hace 30
Este cambio en la dieta parece responder a un ritmo millones de aos). Estas plantas conservan caractersticas
interno, como se ha comprobado con aves enjauladas biolgicas ancestrales como la produccin de frutos carnosos
que tenan a su disposicin diversos tipos de alimentos. ricos en lpidos, que a su vez desarrollaran a partir de una
Las aves dispersoras tienen diversas adaptaciones en el relacin mutualista con aves tropicales ya desaparecidas de
sistema digestivo: la longitud del intestino puede Europa. Por otra parte, en pocas geolgicas relativamente
aumentar estacionalmente en funcin de la proporcin recientes, ya bajo clima mediterrneo (que comienza hace
de frutos en su dieta. El paso del fruto por el intestino es unos 3 millones de aos), comienzan a llegar a los bosques
rpido, lo cual le permite procesar ms frutos y sacar mediterrneos primigenios, nuevos grupos de aves que
partido a la gran abundancia estacional de frutos. Por descubren la sobreabundancia estacional de frutos y
otra parte, la proporcin de masa nutricia de los frutos desarrollan diversas adaptaciones, como el comportamiento
es relativamente pequea, ya que en su mayor parte migratorio o los cambios en la forma del pico y en el sistema
estn compuestos de agua y una semilla dura. digestivo, para aprovechar estos recursos.

43
------_._~ .. _ .. _ ... -

As, los trabajos de HERRERA y JORDANO en los de aos de evolucin. La especie humana depende de la
l
bosques andaluces han sustituido el paradigma antiguo de diversidad biolgica para su propia supervivencia". Es
la coevolucin o adaptaciones recprocas que explicaban decir, la definicin destaca que la diversidad biolgica
la sorprendente annona existente entre aves y plantas con debe integrar los diferentes niveles de organizacin: el nivel
:fruto en el bosque mediterrneo. Su explicacin alternativa gentico o la variedad de informacin gentica codificada
es ms compleja: supone el desarrollo de un conjunto de en genotipos y poblaciones; el nivel de especie o la
adaptaciones por parte de las aves frugvoras, que son variedad en el nmero de especies de animales y plantas,
unos "recin llegados" a la escena ecolgica, a la abun- su grado de endemicidad, su singularidad filogentica y su
dancia de recursos alimenticios ofrecida por un grupo funcin ecolgica; el nivel de comunidad o la variedad de
anacrnico de plantas, que apenas han cambiado desde los tipos de vegetacin y comunidades de animales de un
tiempos tropicales, pre-mediterrneos; todo ello acoplado paisaje o de una regin. Es un concepto dinmico,
a la accin continuada de un ajuste ecolgico que se asociadoalaevolucinbiolgica,cuyoprocesopuedeser
manifiesta en cambios demogrficos de las poblaciones de poco perceptible a nuestra escala. Sin embargo el ritmo de
plantas con fruto por la intervencin de las aves que prdida de biodiversidad por la destruccin de hbitats es
dispersan sus semillas. rpido y evidente. Por ltimo, en la definicin de la UNEP
se aade la connotacin antropocntrica de que la
supervivencia de nuestra especie (una entre millones)
depende del mantenimiento de las dems.
1.4.- Biodiversidad y Conservacin
Es un tpico repetir que el bosque mediterrneo en
general y los bosques andaluces en particular tienen una
extraordinaria biodiversidad, pero apenas existen estudios
Los bosques mediterrneos son pobres en rigurosos que la documenten, con toda la complejidad que
produccin de madera, si se comparan con los bosques del conlleva este concepto. La primera informacin necesaria
centro y norte de Europa, pero en cambio son muy ricos en sera el inventario completo de todos los tipos de seres
biodiversidad. Qu es la biodiversidad? Este trmino fue vivos que habitan en un determinado tipo de bosque, por
acuado a finales de los aos 80 por WILSON, como ttulo ejemplo un encinar de Sierra Morena; lo que JANZEN
del libro que recoga la llamada que un grupo de cientficos denomina "Inventario de Biodiversidad de Todos los
haca a la comunidad internacional sobre la alarmante Taxa". Es una tarea muy ambiciosa, casi inalcanzable, de
prdida de especies animales y vegetales que est teniendo hecho no existe esta informacin completa para ningn
lugar en estos aos, en especial como consecuencia de la ecosistema del Planeta. La mayor dificultad se debe al
deforestacin de los bosques tropicales. Posteriormente, grupo de microorganismos; por ejemplo, se calcula que en
en 1992, tuvo lugar la Conferencia de la Naciones Unidas 1gramo de suelo pueden coexistir ms de diez mil especies
sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo (UNEP) en Ro diferentes de ellos, en su mayor parte desconocidos para
de Janeiro, la llamada "Cumbre de la Tierra", dnde los la ciencia.
pases participantes, entre ellos Espaa, firmaron la Con-
vencin sobre Diversidad Biolgica, con tres objetivos En el Parque Natural de Los Alcornocales se ha
fundamentales: realizado un estudio bastante completo de las plantas
espermatofitas (con flores), helechos, musgos y lquenes
1) la conservacin de la diversidad biolgica, (GARCA y cols. 1994). Se han delimitado parcelas de
estudio con una dimensin estandarizada internacional-
2) el uso sostenible de sus componentes y mente (20 m. x 50 m.) y mediante visitas repetidas se han
elaborado listas completas de plantas. En la muestra de
3) la distribucin justa y equitativa de los beneficios ~lcornocal se identificaron 119 especies vegetales,
generados por los recursos genticos. Se puede consultar incluyendo 9 especies dy musgos, 14 de lquenes y 1 de
el texto de la Convencin en internet, en la direccin http:/ helecho. En un bosque de Quercus canariensis cercano,
/www.biodiv.org. la diversidad fue menos alta: 91 especies vegetales, de las
que 4 fueron musgos, 15 lquenes y 5 helechos. Como
La biodiversidad es definida por la UNEP como "el comparacin, se estudi un coscoj ar sobre margas calizas,
nmero y variedad de organismos vivos del Planeta; en los mrgenes del Parque, que se puede considerar
variedad que se refleja en los niveles de gen, de especie y representativo del "maquis" tan extendido por el Medite-
de ecosistema; siendo el resultado de unos 3.000 millones rrneo occidental. La riqueza de especies vegetales del

44
coscojar fue bastante menos elevada: 55 especies, con
slo 2 especies de lquenes, l de musgo y ningn helecho.
Estos resultados sobre densidad de plantas vasculares en
0,1 ha. permiten concluir que los bosques relativamente 20
0. 3
conservados en las Sierras del Aljibe, tienen de los valores
ms altos de diversidad vegetal de la Cuenca Mediterrnea.

El catlogo de especies de un lugar o regin es una


informacin imprescindible pero no suficiente, porque
todas las especies no son iguales, no tienen el mismo valor
destle el punto de vista ecolgico, filogentico o biogeo-~
grfico. Las especies que slo habitan en un rea pequea, o '--__---'-__-'-__ ---I_ _ _. l -_ _--1 0.1
las endmicas, como por ejemplo la violeta de Cazorla
GRADIE TE AMBIENTAL
(Viola cazorlensis) son ms vulnerables ala extincin, ya
sea por una plaga o una perturbacin en su rea reducida.
Por tanto, su carcter de endemismo o rareza geogrfica Figma 5.- Tendencias en la variacin de la riqueza de especies (lnea
les confiere un valor especial que justifica su conservacin. contnua), de la riqueza de endemismos (lnea discontnua) y de la
Otro criterio es la rareza filogentica o su singularidad entre singularidad taxonmica (lnea de puntos) en un gradiente ambien-
tal de los bosques de la Sierra del Aljibe. Fuente: Elaboracin propia
apartirdeOJEDAycols., 1995.

los parientes ms prximos de gnero o de familia. Un buen


ejemplo es la planta carnvora (Drosophyllum lusitani-
cum) que vive en las Sierras de Cdiz; constituye la nica
especie en su gnero que adems es bastante diferente de
los dems en la familia droserceas. La extincin de esta
especie supondra una prdida muy importante de informa-
cin gentica; de ese diseo biolgico tan singular seleccio-
nado para la captacin de nitrgeno de origen animal; esa
prdida sera mucho mayor, en comparacin, que la
extincin de otra especie que tuviera muchos parientes
prximos, como por ejemplo uno de los numerosos
tomillos andaluces.

La complejidad en la evaluacin de la biodiversidad


vegetal ha sido tenida en cuenta por OJEDA y cols. (1995)
en su estudio de las comunidades arbustivas y arbreas del
Parque Natural de los Alcornocales. El anlisis se ha
centrado en las especies leosas, tipo biolgico con gran
relevancia en la vegetacin mediterrnea. Destaca la
importancia de los alcornocales por su mayor riqueza de
especies (hasta 25 especies leosas en una muestra de 100
m. lineales); los brezales en las cumbres destacan por su
gran concentracin de especies endmicas; por ltimo, los
quejigares en los fondos de los valles destacan por su
mayor proporcin de taxones singulares, es decir con
pocos parientes prximos en Andaluca (FIGURA 5). La
recomendacin del estudio es conservar unidades de

Fotografa 18.- La planta carnvora (Drosophyllun lusitanicum)


que crece en los brezales y bosques de la Sierra del Aljibe, debe
ser conservada por su singularidad taxonmica.

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Figura 6.- rbol viejo con los diferentes micro-hbita :s que son utilizados por los invertebrados. Vase en el texto la descripcin de los
hbitats numerados. Fuente: Elaboracin propia a partir de K IY, 1996 sobre acuarela de A NT 10 HER N DO.

46
8

47
paisaje que integren las comunidades vegetales con valores condiciones de sombra y microclima propias del bosque;
altos para las tres componentes de la biodiversidad vegetal. en las nuevas condiciones, ms expuestas, se favorecen las
plantas helifilas (exigentes de luz), colonizadoras,
El bosque es un sistema complejo. Sin embargo, generalistas y que precisamente suelen ser ms combus-
algunos gestores de montes prefieren simplificar este tibles y pueden provocar incendios. Se est rozando de una
sistema, transformndolo en un parque de rboles espa- fOlmaextensiva grandes superficies de bosque, dejando el
ciados y remangados, con el suelo desnudo de vegetacin. suelo desprotegido y propenso a sufrir erosin, especial-
En los ltimos aos (finales de los 90) se estn realizando mente en laderas con pendiente elevada. La destruccin
aclareos y rozas abusivas del bosque, tanto en montes masiva y simultnea del estrato arbustivo supone una
pblicos como privados, subvencionadas con fondos reduccin importante de la produccin de frutos que
europeos. Estas "actuaciones selvcolas" se justifican por significan la base alimenticia de las aves frugvoras
la eliminacin de combustible y reduccin del riesgo de invernan tes . El uso de desbrozadoras mecnicas sin
incendios, aumento de la produccin de corcho y bellota al control, est destruyendo toda una generacin de renuevos
eliminar la competencia de otras especies, adems de de encinas, alcornoques y quejigos, adems de ejemplares
captar jornales y subvenciones para las comunidades antiguos y valiosos de madroos, agracejos, durillos,
rurales. Las actuaciones tienen un coste econmico brezos arbreos y otros elementos del matorral noble. Es
(maquinaria, jornales) pero tambin tienen un coste paradj ico que con los fondos europeos para actuaciones
ecolgico que debe ser evaluado en su planificacin. Al sel vco las se est llevando a cabo una de las agresiones ms
rozar el estrato arbustivo y las lianas cambian las graves al bosque mediterrneo de los ltimos 30 aos.

Fotografia 19.- La gestin sostenible del bosque debe estar basada en el conocimiento de su biodiversidad y de su funcionamiento
ecolgico.

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El grupo de los animales invertebrados presenta 9) La madera viva del rbol asegura el futuro
una extraordinaria biodiversidad y sin embargo est poco para las nuevas generaciones de invertebrados.
estudiado en los bosques andaluces. Dentro de este
amplio grupo existen animales asociados a micro- Este ejemplo est tomado de un programa ingls
hbitats muy especficos en los rboles, especialmente en para la conservacin de la biodiversidad de
rboles viejos que ofrecen una gran heterogeneidad de invertebrados del bosque, que propone un cuidado
ambientes. En la figura 6 se ha representado un "rbol especial para los rboles "veteranos" (KEv, 1996). Un
ideal para inverte-brados" con 9 micro-hbitats: ejemplo que sorprender a muchos gestores andaluces
tradicionales, tan preocupados con "limpiar" el bosque
1) Las oquedades del tronco tienen diferentes de los rboles viejos y enfermos. Segn esta
comunidades faunsticas segn la altura, la orientacin ~ concepcin moderna de gestionar para la biodiversidad,
y la humedad. los rboles viejos son un recurso importante para los
animales, adems de ser testigos y archivos de la
2) Las cicatrices de ramas desgajadas son estruc- historia ecolgica del bosque.
turas importantes para las puestas de huevos y para el
acceso de los invertebrados. El bosque mediterrneo es un sistema
complejo de uso mltiple, con una valiosa riqueza
3) Las fracturas en la corteza del tronco y biolgica. La gestin sostenible del bosque y el
mantenimiento de su biodiver-sidad requieren
4) los regueros de savia, son utilizados por nuevos conceptos y tecnologas. Se estn gastando
animales especializados en estos recursos. cantidades ingentes de recursos, en actuaciones
forestales, sobre un sistema cuyo funcionamiento
5) Las ramas cadas se deben dejar en el suelo apenas se conoce. Es necesario un programa
para ser aprovechadas por los invertebrados. regional, multidis-ciplinar, de estudio y experimen-
tacin en los principales tipos de bosques andaluces.
6) Los hongos de la madera son hbitats para Sobre todo, es necesario un cambio de actitud en su
muchos invertebrados. gestin. El bosque no es un monocultivo de rboles
sanos y productores; tampoco es un parque "limpio"
7) El agua almacenada en las cicatrices de unin para pasear; es un ecosistema dnde rboles, lianas,
de algunas ramas al tronco son hbitats especficos hierbas, mamferos, aves, insectos, hongos y
para escarabajos y dpteros. bacterias coexisten y mantienen complejas inter-
relacio-nes. El conocimiento de este sistema y su
8) Las ramas muertas que persisten en la copa funcionamiento debe ser la base cientfica para
son utilizadas por los animales especializados en definir una poltica adecuada de gestin sostenible
madera seca. del bosque mediterrneo.

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